read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Александр БУШКОВ


ПЛЕННИК КОРОНЫ


СВАРОГ - 7

OCR Альдебаран

Анонс

В этом мире нет магии. Во всяком случае, официально. В этом мире нет Сварога - опять же официально. В этом мире правят другие законы, другие логика и порядки - и тоже вполне официально. Но Сварог призван сломать существующий порядок вещей... Однако вот вопрос: кем призван? И поможет ли ему это призвание вернуться в привычный мир Талара, или же оно погубит Сварога на полпути к Истине?..

Авторы стихов, использованных в романе:
Э. Багрицкий, Э. Криге, П.-Ж. Беранже,
Р. Альберти, И. Северянин.

...Так что общество должно выбирать, во что ему верить - в науку или же, например, в Аристотеля, Библию, астрологию или магию. В наше время из всех этих альтернатив общество выбрало в большинстве своем науку.
М. Полами, "Логика свободы"

...И как быть с тем меньшинством, которое выбора в пользу науки вообще не сделало?
Д. Аптер, "Идеология и недовольство"

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
НАВСТРЕЧУ СУДЬБЕ

Глава первая
ГОЛЫЙ ЧЕЛОВЕК НА ДЕВЯТОМ ЭТАЖЕ

Поначалу было отвратительно. Потому как было мокро и холодно. И безлюдно - на тысячи лиг вокруг. Тоскливо и как-то безнадежно было, вот что.
Толковый словарь, созданный одним почтенным жителем далекого мира, слово "дверь" трактует так: "Проем, отверстие в стене для входа и выхода, а также створ для входа и выхода в это отверстие". Другой обитатель того же мира, но живший чуть позже и в большой истории имени своего, увы, не оставивший, придумал значительно более краткое (но и более хулиганское) определение "двери": "Фиговина, которая, если с одной стороны, то "туда", а если с другой - то "оттуда"".
Применительно же к данной ситуации, особой разницы между этими двумя толкованиями, откровенно говоря, не было, потому что в данной ситуации ни одно из них не являлось истинным - по крайней мере, для двух людей, которые вошли сквозь нечто, в одном из многочисленных миров имеющее название Дверь, и оказались по ту сторону ее, Двери. А ложность сих высказываний заключалась в том, что означенная "дверь-фиговина" оказалась исключительно "входом" (сиречь "оттуда"), и не никаких признаков "выхода" (сиречь "туда") в округе не наблюдалось... Ну что тут поделать, коли сплошь и рядом именно так и происходит с межпространственными лазами - войдешь, бывало, с одной стороны, а дорогу назад можно искать до скончания веков...
Хотя на этот раз, судя по всему, дорогу обратно искать не придется. Потому что они никуда и не ушли.
Но - по порядку.
Некто Сварог, в бытность свою майор ВДВ, позднее - король, император и вседержец многочисленных земель мира под названием Талар, а ныне черт знает кто, и Гор Рошаль, бывший старший охранитель короны княжества Гаэдаро, позднее старпом на броненосце "Серебряный удар", а ныне черт знает кто не меньший, проникли в Дверь между мирами и...
И ровным счетом ничего с ними не случилось. Не было ни Потоков, ни Древних Дорог, ни всевозможных Троп, не было и той дьявольской стежки, по которой Сварог некогда попал с Земли на Талар ("Имя, назови мне свое имя!!!") - ровным счетом ничего интересного с двумя путешественниками не произошло.
И, что характерно, не происходило до сих пор.
После беседы с драконоподобным Старшим Хранителем Зеркальной Оси Времени они сделали шаг сквозь Дверь, шаг в клубящиеся серые облака, смутные тени и призрачное кружение - и тут же, без всяких переходов и спецэффектов почувствовали, что падают. А вокруг все так же безмятежно, как и пару часов назад, сиял день, под ними расстилался опостылевший океан, на пронзительно голубом небе по-прежнему ни облачка, воздух знакомо чист и солен. Словно некая неведомая сила неведомым манером выдернула обоих из зиккурата, отнесла на несколько кабелотов в сторонку - и просто-напросто отпустила. В свободное падение. С высоты уардов в десять. Так что падать в воду, откровенно говоря, было невысоко, однако ж и малость неожиданно - сам Сварог, уже имевший некоторый опыт в путешествиях сквозь пространство и время, готов был к чему угодно, только не к банальному приводнению - признаться, несколько даже унизительному. Для короля-императора, по крайней мере. Тем более, что означенный король-император имел все основания полагать, будто их непременно должно закрутить в Потоке и, при неудачном раскладе, разметать по измерениям и иным вселенным...
Ничего этого не было. Петля замкнулась. С чего начали, тем и закончили - они вновь были на Димерее.
Удар о холодную водную гладь, и вот двое не самых последних людей - в своих, разумеется, мирах - барахтаются посреди бескрайнего океана, и царит штиль, и лупит с голубых небес яркое солнышко, и вокруг, как уже говорилось, на тысячи лиг никого, кроме воды, солнца и легкого ветерка. Было бы смешно, господа, если б не было так грустно. Особливо если учесть, что один из этих непоследних напрочь не умеет плавать, а другой, хоть и наделен способностью дышать под водой, однако... Однако что прикажете делать сему ихтиандру, в какую сторону плыть - направо, налево или, скажем, вниз? И что делать там, внизу, коли магия ларов не спасет от давления водяного столба, явления сугубо природного? Расплющит ведь, как камбалу... Хорошо хоть, Рошаль был в плотно обтягивающей риксе (личное спасибо дамургу Вало), а Сварог - лишь в трусах и майке. Будь они при камзолах, перевязях и прочих плащах с сапогами - утянуло бы под воду за милую душу, только булькнуть и успели бы...
Так что - смешно и грустно, милорды...
Человек с высшим образованием - и абсолютно голый стоит на площадке девятого этажа в центре Москвы. Не совсем так, но весьма в тему было сказано классиками про небезызвестного инженера Щукина. И Сварог ухмыльнулся, имея в виду превратности судьбы и зигзаги удачи.
- Весело вам, мастер граф, как я погляжу, - процедил Гор Рошаль.
- Да бросьте вы, - примирительно сказал Сварог. - Посмотрите на это дело с другой стороны. Знаете, у одного древнего народа под названием "индусы" есть мудрая пословица: "Сегодня мы живы - и в этом наше счастье"... Хотите еще бутербродик?
Рошаль раздраженно отвернулся и принялся созерцать горизонт. Буркнул:
- Надеюсь, акул тут нет...
Сварог пожал плечами и, мановением руки уничтожив остатки трапезы, прикурил.
А и в самом деле, если подумать, то могло быть хуже. Нет, конечно, кошки на душе скребли: подсознательно Сварог всерьез надеялся, что посредством Двери вернется на Талар... ну, в крайнем случае, перенесется в иной мир - любопытство ведь не порок, да и не всякому, знаете ли, выпадает возможность попутешествовать по вселенным... Что ж, на этот раз, выходит, не получилось. Ну так сыграем еще, пока мы кредитоспособны. Магия работает. Сигнализатор опасности молчит. "Третий глаз" проявлений злокозненного колдовства не обнаруживает. Шаур успокаивающе холодит грудь под майкой. Что еще надо простому человеку?.. Мистеру Робинзону, к примеру, повезло значительно меньше. А уж о простых жертвах кораблекрушений, вынужденных мотаться по морю в утлой шлюпке без еды и питья, и говорить не приходится.
...Минуло часа два с момента их бесславного возвращения, и пока все оставалось по-прежнему: море-акиян, полный штиль, безветрие, солнце и девственно чистый горизонт. Изменились разве что, так сказать, условия жизни пришельцев, и, позвольте заметить, далеко не в худшую сторону. Поддерживая над водой барахтающегося старшего охранителя, Сварог мигом смекнул, что в этой ситуации поможет только одно, и со всей возможной скоростью сотворил плот. Забросил на него тело Рошаля, забрался сам. В общем, отдышались, огляделись. Димерея, никаких сомнений... Плот получился не ахти какой - простая деревянная доска метра три на три, даже не ошкуренная - ну да в их положении привередничать не приходилось, держится на воде, и на том спасибо. Засим дрожащие благородные бароны малость обсохли на солнце, перекусили кофе с бутербродами (Гор Рошаль ел с таким аппетитом, будто жевал дохлую жабу). Пошарили взглядами по удручающе однообразному окружающему миру в поисках дыры, откуда они сюда вывалились. Разумеется, ничего не обнаружили - путь обратно, в зиккурат, посредством Двери им явно был заказан. Обсудили прочие возможности спасения. Вариантов оказалось такое количество, и один другого настолько гениальнее, что спустя некоторое время Сварог очнулся и решительно дискуссию пресек (под конец он уже открыл было рот, чтобы всерьез предложить мастеру охранителю лишить того веса и на магически созданной веревочке поднять повыше в небо, аки зонд, дабы Рошаль обозрел окрестности на предмет обнаружения зиккурата, или какого-нибудь Острова, или, в лучшем случае, Граматара. Но потом представил себе эту картинку, представил реакцию Рошаля на подобное предложение, прикусил язык и обсуждение прекратил)...
- Значит, мы вытянули пустышку, - негромко сказал старший охранитель, не отвлекаясь от изучения горизонта. - Фокус не удался. Обманули нас рихары...
- Вам обидно, мастер Рошаль?
- Тихо! - Рошаль привстал. - Что это?
Сварог быстро посмотрел в ту сторону, куда указывал охранитель. Солнце слепило глаза, от солнца к плоту бежала яркая мерцающая дорожка, и разглядеть что-нибудь в ее сиянии было решительно невозможно.
- Ничего не вижу, - сказал Сварог. - А что там? - Не знаю... Показалось, наверное. Похоже было... Вы о Морском Гаде Двакабелота слыхали?
- Не-а. А должен был?
- Очередной миф. Дескать, перед самым наступлением Тьмы поднимаются такие зверюги со дна морского и всей стаей нападают на корабли. Типа водоплавающей змеи, только длины неимоверной, ну и пропорций соответствующих... Так вот, там вроде бы вода забурлила, а потом башка на изогнутой шее как будто бы вынырнула... - Он приставил ладонь козырьком ко лбу, глянул еще раз. - Солнце слепит, не видно... Да нет, показалось.
Сварог мигом вспомнил о Великом Кракене и всмотрелся пристальнее. Ничего. Вода, вода, кругом вода. Детектор опасности молчал по-прежнему, "третий глаз" злокозненных магических проявлений по-прежнему не выявлял. И он немного расслабился.
- Так вот, о рихарах, - продолжал Рошаль. - Странно. Твари вроде бы могущественные, Олеса с этим оборотнем ведь и в самом деле переправили в прошлое... Или это тоже был розыгрыш? И главное, хотелось бы знать, зачем им это все понадобилось - какие-то Оси Времени, башни в океане... Х-хранители, чтоб их...
- Значит, вам все-таки обидно.
- Унизительно, граф. Столько всего пережили - и ради чего? Оказаться в обетованной степи этого подонка Вало - и то было бы приятнее, чем вот так - примитивно вернуться.
Да, весьма похоже, что Рошаль был прав. Воздух, вода, солнце - все такое же... Вот если б стояла ночь, тогда по созвездиям они смогли бы удостовериться окончательно и бесповоротно - обыкновенные ли они возвращенцы или же гордые нелегальные эмигранты в ином мире...
- Верно, - сказал Сварог. - Но не все ж нам побеждать... Хотя, согласитесь, мы и не проиграли - остались, так сказать, при своих. Мы живы, мы не ранены, мои способности остались при мне, а вы остались дома. А ведь могло закинуть вообще черте куда... Так что еще побарахтаемся, извините за каламбур. Отыщем дорогу.
- Это вы меня успокаиваете?
- Это я себя успокаиваю.
- Ну-ну... А я вот, например, никак не могу успокоиться оттого, что вы укокошили Вало.
- Это еще почему? - искренне удивился Сварог.
- Я бы с превеликой радостью сам открыл перед ним эту чертову Дверь, да еще пинка дал под зад, чтобы он поскорее оказался тут. И без нас. Пока его орлы там сражаются с другими орлами за право войти в эту проклятую Дверь.
Сварог поразмыслил и задумчиво сказал:
- А знаете, вполне может статься, что мы все же перенеслись. Скажем, в один из предыдущих Циклов Диме-реи. Или последующих. Где слыхом не слыхивали ни о вас, ни обо мне, ни, тем более, о Вало... Или даже оказались в мире-двойнике Димереи - где вообще нет материков, один океан на всю планету...
Мелькнула вдруг сумасшедшая мысль: а вдруг это все ж таки Талар? Вдруг они вернулись?
- Это вы так успокаиваетесь? - саркастически спросил Рошаль.
- Просто обрисовываю возможности... Рошаль посмотрел на него:
- И что толку в этом? Димерея или нет, но надо думать, как выбираться отсюда будем. Куда-нибудь поближе к цивилизованным местам... Ежели такие здесь имеются. Признаться, граф, за последнее время океан мне несколько... - Он брезгливо поджал губы, подыскивая нужное слово: - несколько надоел. Вы ведь можете сотворить - или как это у вас называется? - весла там, может быть, уголь, мотор. Поплывем на солнце - так дольше будем находиться в световом дне... Парус, в конце кон...
- А вот обратите-ка внимание, мастер охранитель, - вдруг перебил Сварог и вскинул руку. - Это что такое, по-вашему?
Рошаль резко обернулся.
- Пресветлый Тарос!..
Это перло на них со стороны солнца, темное, матовое, непонятное. Но, никаких сомнений, то был корабль, и корабль военный - изящных акульих форм, с приплюснутой надстройкой, ощетинившийся длинными тонкими трубками по обоим бортам - несомненно, стволами орудий - и малопонятными металлическими спиралями. Силуэтом он более всего напоминал старый добрый катерок "Метеор", каковые кое-где бороздят прибрежные водные просторы Советского Союза, вот разве что выкрашенный в темный цвет и водоизмещением разиков в пять поболее, - и с некоторой оторопью Сварог, когда темная махина приблизилась к плоту на расстояние полулиги, заметил, что и этот пароход снабжен подводными крыльями, но не было ни шума моторов, ни стрекота винтов, корабль летел на них почти бесшумно, как мираж, лишь свистела и клокотала рассекаемая крыльями вода, да доносилось странное потрескивание, как будто там, на борту, кто-то рвал исполинские листы бумаги...
- Первый раз вижу, - сдавленно пробормотал Рошаль. - Но, по-моему... по-моему, это морское судно... Если только не моррог...
- Представьте, я того же мнения.
- Так какого дьявола вы сидите?! - охранитель вскочил на ноги. Плот заходил ходуном. - Сигнал надо подать, они нас не видят, размажут ведь по волнам!..
Было поздно. Стволы по левому борту "Метеора" окутало белесым дымом, секунду спустя донесся грохот орудийных выстрелов, и тут же стало ясно, что никакой это не мираж и не фата-моргана. Океанская гладь за их спинами вспухла белым пузырем, и на плот обрушился форменный водопад. И в тот же миг корабль резко заложил на правый борт, огибая парочку на плоту по крутой дуге, вновь жахнул залп, вновь столб поднятой взрывом воды - на этот раз значительно дальше, но все равно волной плот чуть не перевернуло... В глазах старшего охранителя, судорожно цепляющегося за край доски, застыл ужас, и Сварог всерьез полагал, что выражение его собственного лица ничуть не лучше. Черт подери, да что это твориться?! Охваченные праведным гневом либо дамурги, либо варги решили отомстить? Но почему лупят из пушек?! Куда как проще было бы подойти на малой скорости и перещелкать тагортов-предателей из пулеметов, прицельно, как куропаток... Или враг, будучи в курсе, что пули Сварога не берут, решил пустить в ход тяжелую артиллерию? Массой, так сказать, задавить?.. Блин, потом, это все потом, сейчас все-таки главное под снаряд не угодить... Автоматически он выхватил шаур, хотя понимал, что серебряные звездочки такой дуре - как слону дробина, но ничего лучшего под рукой не было. Со скоростью курьерского поезда корабль пронесся уардах в тридцати от них, оглашая воздух сухим треском разрываемой бумаги, Сварог даже успел разглядеть цепочку узких прямоугольных, похожих на амбразуры иллюминаторов вдоль борта, разлапистые подводные крылья, яростно мотыляющийся на ветру флаг над надстройкой, синеватые змейки электрических разрядов, то и дело пробегающие в овальных углублениях на корпусе, тусклые в свете дня, успел даже подумать: откуда ж это у Островитян такая техника? - потом очередная волна, на этот раз поднятая "Метеором", едва не опрокинула плот вторично. Рошаля швырнуло на спину, Сварог едва успел сунуть шаур обратно за отворот майки и схватить охранителя за ногу, в лицо ударил тугой ветер, остро пахнуло озоном. А корабль, не сбавляя хода, начал разворот, опять грохнули пушки... А потом серая продолговатая тень ширкнула совсем неподалеку от плота, уардах в двух под зеленоватой водой, устремляясь навстречу кораблю, и еще одна, и еще, корабль вильнул, заметался, он отдалился уже примерно на лигу, и тут...
И только тут до Сварога дошло, что происходит. Как писали в стародавних романах - будто пелена спала с глаз. Корабль выполнял классический противолодочный маневр...
Нет, ничего не успел додумать Сварог. Слева по борту от "Метеора" с оглушительным шипением взметнулась белопенная колонна воды, секундой позже за ютом выросла вторая, а третья... Третий взрыв случился аккурат под правым подводным крылом. Корабль резко клюнул носом, задирая корму к безмятежному небу и носом взрезая океанскую гладь как ножом, его развернуло, едва не опрокинуло, сквозь водяную стену показалось на миг выкрашенное в черный цвет днище... Судя по всему, была еще и четвертая торпеда, самая меткая, однако за ее существование Сварог голову бы на отсечение не дал - мало ли, что там произошло, - но "Метеор", одним словом выражаясь, взорвался.
Рвануло так, будто корабль под завязку был нашпигован тротилом, нитроглицерином и прочим пластитом. Ослепительный желто-красный шар, пронзаемый белыми ветвящимися молниями, поглотил кораблик, во все стороны полетели обломки и ошметки - Сварог непроизвольно пригнулся, и угольно-черный, жирно-копотный гриб неторопливо потянулся в небо, разбухая и отклоняясь к закату; а там накатила и ударная волна - в лицо пахнуло нестерпимым жаром, барабанные перепонки вдавило в мозг...
Когда Сварог очухался от потрясения и смог связно соображать, все уже кончилось. Лишь грибовидное облако над океаном, да поблескивающее на солнце обширное маслянистое пятно в лиге от них, да звон в голове напоминали о... о... О чем напоминали, черт возьми? Что за хренотень здесь творится?!
Сварог посмотрел на Рошаля, Рошаль посмотрел на Сварога. Некоторое время оба молчали в полном обалдении - все произошло слишком неожиданно и слишком быстро закончилось.
- Ну? - наконец выдавил из себя Сварог. - Ваши соображения, мастер охранитель?
- Граф... - сказал Рошаль. Помотал головой, прогоняя звон. - Могу сказать только одно, граф. Таких... таких штуковин на Димерее не было отродясь. Я бы знал, уж можете мне поверить... И вы понимаете, граф, что это означает?
Сварог медленно кивнул, сказал глухо:
- Сие означает, досточтимый мастер охранитель, что мы таки переместились. Без паспортов и подорожных пересекли границу мира и очутились черт знает где. Но если это и Димерея, то уж точно не вашей эпохи... С чем вас и поздравляю.

Глава вторая
ДВАДЦАТЬ ТЫСЯЧ КАБЕЛОТОВ ПОД ВОДОЙ

Лицо Рошаля неуловимо изменилось. В глазах появился незнакомый блеск, ноздри раздулись. Он посмотрел вокруг совершенно другим, каким-то мальчишеским взглядом - и Сварог с удивлением понял, что мастер старший охранитель, оказывается, умеет проявлять некоторые эмоции. Вид у него был, как у ребенка, которого разыграли - сказали, что Новый год отменяется, а потом пустили в комнату, где елка, Дед Мороз и куча подарков...
Впрочем, выражение жадного любопытства быстро исчезло с его лица, лицо вновь стало скучным и непроницаемым. И Сварог прекрасно понимал Рошаля. Ведь единственное, что можно было вынести из этой скоротечной встречи посреди океана, да и то с вероятностью не стопроцентной, - что они вроде бы не на Димерее. Ну и что, собственно? Дальше-то что? Чудесами и диковинами вокруг и не пахло, вокруг простиралась до тошноты знакомая и до зевоты простая, как столешница, водная гладь. Можете спросить, господа: а как же корабль напрочь неизвестной конструкции? Отвечаем: и где он, этот корабль? Покажите пальцем. Нету? Так какой прок от затонувшей посудины?..
- Ну все, - решительно заявил Сварог и встал, хрустнул пальцами, приготавливаясь. - Вы правы, нечего торчать на месте, у меня уже голову напекло. Пора убираться отсюда... куда-нибудь подальше.
- Граф...
- Соизвольте-ка отодвинуться малость в сторонку, мастер охранитель, колдовать бу...
Он осекся.
Сначала вокруг плота принялись лопаться редкие стайки пузырьков, поднимающиеся откуда-то из-под воды, потом пузырьков стало больше, еще больше, и вот уже вода буквально побелела, запенилась, зашипела, забурлила - совсем как в закипающей кастрюле... вот только кастрюле размером с футбольное поле. Что-то поднималось с океанского дна, огромное, тяжелое, как кашалот, поднималось прямиком под ними, вот уже видны очертания некоей серой массы, смазанные клокочущей водой... Они не успели даже испугаться - метрах в семи от них из морской глубины неторопливо вынырнула голова на изогнутой шее толщиной с телеграфный столб...
- Морской Гад! - крикнул Рошаль.
Сварог поймал себя на том, что стоит с открытым ртом. Поэтому он рот закрыл, моргнул и посмотрел вновь. Ухмыльнулся. И рявкнул, с трудом удерживая равновесие на ходящем ходуном плоте:
- Спокойно! Какие тут, к лешему, Гады...
А шея все лезла и лезла из воды, длиннющая, телескопическая, черно-лоснящаяся. Венчающая ее голова медленно поворачивалась вокруг своей оси на триста шестьдесят градусов, единственный глаз бликовал на солнце... А вот показалось и серое туловище, откуда сия выя росла - габаритами побольше трансформаторной будки, прямоугольное в продольном разрезе, каплевидной обтекаемой формы в разрезе горизонтальном, с изящной металлической оградкой по верху, с аккуратными рядами выпуклых круглых заклепок в пять рядов... Нет, не само туловище - лишь его верхняя часть, остальное скрывалось под водой, но размеры силуэта, смутно угадываемого сквозь водную толщу, потрясали всяческое воображение. Вода с грохотом скатывалась со шкуры чудовища и, бурля водопадами, низвергалась обратно в океан.
- Ф-ф-у-у, - шумно выдохнул за его спиной Рошаль. - Прошу прощения, маскап. Я-то, грешным делом, подумал, что это...
- Пустое, - отмахнулся Сварог и прикурил новую сигарету. - Видели когда-нибудь такие штуки?
- Только читал. В прошлом Цикле такие вроде бы плавали, а у гидернийцев были только опытные образцы, раз в десять поменьше...
- Вот что. Всплыла это хреновина здесь явно неспроста. Поэтому пока соблюдаем спокойствие, а переговоры буду вести я - как более опытный в таких путешествиях...
И он погладил шаур сквозь майку.
Рошаль возразить не успел.
Откуда-то изнутри, из утробы китообразного тулова донесся протяжный вопль, перешедший в надрывный скрежет металла по металлу, потом наверху с оглушительным лязгом откинулся толстенный люк, и на свет божий показалась голова.
Несомненно, человеческая - и на том спасибо. Человек высунулся из люка до пояса и облокотился на невысокое ограждение. Лет шестнадцати, в потрепанной серой робишке на голое тело и черной пиратской бандане он несколько секунд внимательно разглядывал Сварога и Рошаля... И затылок маскапа вдруг защекотало. По затылку вдруг пробежала и сгинула стайка пугливых мурашек. Сварог чисто интуитивно воспользовался защитным заклинанием, однако "щит" опоздал: покалывание исчезло так же неожиданно, как и появилось. Это было незнакомое Заклятье Ключа, что-то другое, но по сути то же самое: некто, наделенный колдовским знанием, решил проверить, что за мысли бродят в голове чужака. Проверил или нет - непонятно, но одно стало очевидным: колдовство в этом мире знают. И применяют. Ага.
- А известно ли благородным господам, - с напускной угрозой в голосе прокричал юный морской волк, глядя на них сверху вниз, - что Высочайшим Указанием Его Императорского Величества нахождение любого плавсредства без опознавательных флагов принадлежности в территориальных водах метрополии приравнивается к пиратству и подлежит смертной казни через растворение?
Оттарабанил, как по писанному. И Сварог отчего-то ничуть уже не удивился, что прекрасно понимает его. В конце концов, и он прекрасно разумел и Великого Меча - домонгольского вождя, и ларов, и димерейцев... Более странным казалось то, что и Рошаль не выглядит озадаченным незнакомой мовой...
- Казни подлежит само плавсредство или же его нахождение в территориальных водах? - вежливо уточнил Сварог. И применил к морячку соответствующее заклинание - в качестве ответного выпада. Сосредоточился, присмотрелся. Не очень пристально, почти незаметно...
В ином зрении морячок остался морячком, в нечисть стозевную не превратился, однако же имелась, имелась в нем некая колдовская жилка. Не слишком прочная, но кое-что сей покоритель океанов явно умел. Единственное, Сварог не сумел определить - к черной или белой магии относилась та жилка...
Юнец хохотнул и почесал в затылке.
- Смешно! Я как-то об этом не задумывался... И все же позвольте полюбопытствовать: какого дьявола вы тут делаете?
Сварог пожал плечами. Страха не было. И уже ставшее привычным чувство дежа-вю услужливо подсказало: примерно так же Сварог познакомился некогда с капитаном Зо... Опять пираты? Что ж, стало быть, и здесь имеются судоходство, метрополии, короли-императоры, благородные лорды... и магия. Скучно, господа. Неужто во всех мирах все одно и то же?..
- Ежели кратко, - громко сказал он, - то в настоящее время мы терпеливо ждем, когда двух бедных жертв кораблекрушения подберет кто-нибудь и доставит в более обитаемые и менее мокрые места.
- На бедных жертв вы не очень-то похожи, - прищурился морской волчонок. - От голода и жажды, по всему видно, не страдаете, сигаретка даже вон дымиться. Да и не было в здешних местах кораблекрушений уже лет пять, уж поверьте мне... Ну, кроме вот... давешнего. Сами-то вы кто будете?
Сварог сказал проникновенно и со значением:
- А ваше плавсредство, насколько я вижу, опознавательными флагами тоже не снабжено...
Моряк улыбнулся.
- Один - один! Тогда начнем сначала. Я Гран-Тай, йорг-капрал<См. Глоссарий.> этой посудины, - он похлопал субмарину по мокрой металлической шкуре. Добавил с оттенком гордости: - Княжеских кровей, между прочим. Правда, княжества лишенный в силу непреодолимых обстоятельств...
"Йорг-капрал? - подумал Сварог. - Это что, звание у них такое?.."
- А посудина зовется "Дархская услада", ни больше, ни меньше, и флага на ней действительно нет - по той простой причине, что она не принадлежит никому, кроме экипажа и моря. Я вас удовлетворил? - и он выжидательно посмотрел на бедных жертв катастрофы.
- Вполне, - позволил себе дружескую улыбку и Сварог. Поколебался мгновенье и сказал: - Позвольте представиться и нам: это - мой друг и помощник барон Рошаль (Гор скупо поклонился), а я - Сварог. Просто Сварог. Немного граф, маркиз и князь... и еще кое-кто по мелочи, долго перечислять. Всего понемногу. А посему хотелось бы побеседовать непосредственно с капитаном. Наличествует же на вашей посудине капитан?
Гран-Тай тихонько присвистнул.
- Прощения просим, благородные аролы. Не разглядели-с вашего благородства-с... - И, снявши с головы бандану, отвесил шутовской поклон. По плечам рассыпались черные лохмы.
- Ну так мы долго будем торчать на солнцепеке, уважаемый? - не обращая внимания на явственную издевку, поинтересовался Сварог. - Определяйтесь быстрее, берете вы нас на борт или чешете дальше своим курсом...
- Явно не с "Черной молнии", там ведь никого не осталось, мы ведь всех в клочья... - пробормотал Гран-Тай себе под нос, задумчиво глядя на бесформенное черное облако, медленно плывущее на восход. Облако, оставшееся от погибшего "Метеора". - Чудные дела творятся последнее время, право слово... - И решился: - Что ж, раз такое дело... Никуда не уходите, я быстро.
- Так что, это все-таки и есть ваш иной мир! - вполголоса спросил Рошаль, когда морячок ненадолго скрылся в недрах подлодки. - Так все это и выглядит?
Сварог развел руками. Самому бы понять - как это выглядит... Но если не считать боевого корабля на подводных крыльях и подлодки размером с гору, пока это выглядело обыкновенно.
- Разочарованы? - спросил он.
- Ничуть. Напротив - весьма интересно... Но сейчас, меня, мастер капитан, более беспокоит другой вопрос.
- А именно?
- Как так получилось, что мы оказались именно в том месте и именно в тот момент, когда этот подводный корабль напал на тот, другой корабль? Вы понимаете, о чем я?
Еще бы Сварог не понимал! Это странное ощущение, будто кто ведет его, кто-то переставляет его с места на место по клеткам шахматной доски, не исчезало уже давно. Вспомнить хотя бы всю ту же встречу с капитаном Зо, по всему - случайную, но оказавшуюся без преувеличения судьбоносной. Или же его первые шаги на Димерее... Ладно, Серый Ферзь Серым Ферзем, но как-то это, знаете ли, унизительно - чувствовать себя барашком на веревочке...
- Отлично вас понимаю, масграм, - вздохнул он. - И ничего ответить не могу.
- Однако вы полагаете, что нам следует лезть в этот плавающий утюг? После того, как эти пираты расстреляли корабль?
- Ну, еще неизвестно, кто кого расстреливал... А вы что предлагаете - остаться здесь, на плоту, посреди океана? И ждать следующее судно?
- Нужно добраться до обитаемых мест, - нехотя сказал Рошаль. - И там, на месте, разобраться, где мы оказались. Провести рекогносцировку...
- А о чем я толкую?
- Хотя, признаться, на все, что плавает по воде, я уже смотреть не могу.
На мостике вновь показался Гран-Тай.
- Эй, жертвы! Командование дало добро на подобрать вас. Полезайте-ка. Поговорим, а там посмотрим, что с вами делать... Ловите!
Мелькнула в воздухе веревочная лестница с деревянными скользкими ступеньками, звучно шлепнулась в полууарде от плота. Сварог выловил конец, вспомнил фильмы про пиратов, виденные им в детстве, - как те ловко ползали по вантам и мачтам, примерился. За все его странствования сквозь миры и Вселенные по веревочным лестницам ползать ему приходилось от силы разика два, даже в окна к очаровательным барышням ни разу не довелось, поди ж ты...
- Учитесь, масграм, - шепнул он. Гран-Тай, гаденыш, с интересом наблюдал за ними.
Масграм в ответ тихо застонал.
Мысленно перекрестившись и мысленно же поплевав на руки, капитан броненосца "Серебряный удар" взялся за шершавый канат и ступил на нижнюю перекладину. Грамотно, в общем, ступил, и взялся грамотно: не как дачник, ползущий на крышу фазенды, - а так, чтобы веревка (ну ладно, ладно, трос, линь, конец - да провалитесь вы с вашими морскими словечками!)... короче, перпендикулярно к лестнице занял позицию. И бодренько полез вверх, изредка касаясь боком теплого и гладкого корпуса лодки.
Гран-Тай протянул ему руку, рывком помог подняться на мостик. Спросил почти утвердительно, понимающе:



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.