read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Александр Зорич


Серый Тюльпан



На бранном поле, остро пахнущем гноем и кровью, сидел, обхватив руками колени, варвар по имени Фрит.
Его волосы были скрыты под кайнысом - бесформенным головным убором из некрашеного войлока, похожим на шляпку бледной поганки. Да и сам Фрит был бледным и поганым - последнее, конечно, относилось к его моральным качествам.
Мародеры, которых в той местности звали по-простому, "дергачами", оставили поле еще вчера вечером.
Некоторые едва шкандыбали, сгибаясь под тяжестью мешков с добычей. Другие - те, кто был достаточно удачлив, чтобы исповедовать лентяйский принцип двух "д" (драгметаллы плюс дензнаки) - шли налегке и посвистывали. Смекалистые делали из попон волокуши и, нагрузив их доспехами, оружием и златотканым платьем, содранным с благородных гиазиров, впрягались в них вместо лошадей и тащили добро, тяжело пыхтя, к реке. Там хлюпали брюхами вместительные лодки, отходили баркасы с остатками войск: победители вниз по течению, побежденные - вверх.
К ночи равнина совершенно обезлюдела - смельчаков, которые отважились бы провести ночь в Полях, как обычно, не сыскалось.
Потому, что в гробу карманов нет.
Потому, что жизнь дороже денег.
В общем, лишь воронье, проклятое-помянутое в сотнях сотен баллад и застольных песен - такие песни на свадьбах не поют, только на тризнах - с опытным видом шарилось над остывающей сечей.
Про то, что творится в Полях три ночи после сражения, ветераны рассказывали страшные вещи - не диво, что они первыми драпали восвояси, когда становилось ясно кто кого. Даже калеки и те старались поспеть затемно, хоть на своих троих.
Местное население ветеранским рассказам вторило. И хотя всегда находились образованные молодые люди из уважаемых семей, склонные всё презирать и подвергать сомнению (особенно же рассказы о призраках, демонах земли и хищном ветре), правду знал каждый: по истечение третьего дня трупы людей и животных, погибших в сражении, куда-то деваются.
Вот деваются - и всё. Земля их что ли жрет?
Первая ночь с ее похмурыми чудесами прошла.
А поутру в Поля явился Фрит. По молодости он и сам пробавлялся дергачеством, так что вид сотен распотрошенных тел не был ему внове. Тем более, в отличие от других дергачей он знал, что из ловушки Полей, погруженных в трехдневное призрачное бешенство, все-таки можно выскользнуть. Нужно только быть чистым, не брать чужого, и уметь говорить так, чтобы тебя слышали там. И знать лазейки.
Фрит пришел с рассветом и потратил почти полдня на поиски Эви - отменно сложенного серого жеребца чистых аютских кровей.
Нашел.
Нашел своего серого сокола, птицу быстролетную, лапушку-заю, дурилу хвостатого - как он его только не величал.

Некоторое время Фрит сидел себе аутичной обезьяниной и смотрел в землю, ничего не говоря, ничего не выражая.
И лишь когда порыв ветра сковырнул шапку с его варварской башки, он распрямил спину и вытянул затекшие ноги.
- Уфф!
Он придвинулся ближе к коню и погладил его по узкой морде с белой проточиной до самых ноздрей. Черным алмазом горел застывший конский глаз - он смотрел прямо на Фрита.
Эви был мертв - еще в начале сражения ему переломали хребет двуручной секирой. Метили, конечно, в седока. Но лезвие безымянного наемника князя-самозванца Мергела окс Вергрина, оскользнувшись об оплечье добротного кожаного доспеха супостата, соскочило вниз, срезало бахрому с потника, ворвалось в тугое конское мясо и, протиснувшись между позвонков, перерубило горемычному животному спинной нерв.
Конь лежал, вытянув далеко вперед шею, свитую из холодных мускулов - будто готовился к последнему прыжку. Он подогнул под брюхо ноги с широкими копытами, опушенными поверху длинной серой шерстью, и сердито обнажил желтые зубы - не иначе как саму старуху-смерть укусить пытался, да не случилось.
- Эви-Эви, птица моя быстролетная... А ведь шестнадцать лет - не возраст! Не уберег... Не сохранил... - скорбно приговаривал Фрит, перебирая пальцами конскую гриву мягкости необычайной - куда до нее холеным косам иных красавиц. - Но ничего. Это еще не конец. Мы еще встретимся с тобой, погуляем. В Слепой Степи встретимся. Я, Фрит, обещаю! Клянусь!
Нет, он не принимал участия во вчерашнем сражении. Отсиживался в осиннике за несколько лиг к северу и трясся как оный же лист - как бы княжеские разъезды не приняли его за шпиона, со всеми вытекающими.
Сыскав себе пустующую землянку зверовщиков, Фрит устроил у закопченого очага жертвенник. Кое-как разжег огонь, воскурил последнюю щепоть благовонной смеси. И торопливо зарезал на нем двух недомерочных, с тусклым летним мехом хорьков. А когда земля насытилась кровью, возложил на жертвенник четыре дородных желудя, прутик омелы и горстку сахара - все как положено. Он даже окропил жертвенник честным вином! Когда жертва была принята, Фрит обстоятельно помолился - он просил бога войны Куриша пощадить Эви, волею злого случая оказавшегося в Полях.
Не помогло.
Наверное, жертва показалась худосочной. Или на мольбы профессиональных трусов вроде Фрита Куришу, патрону всех отчаянных рубак, было плевать с высоты шестнадцатого яшмового неба, где, и это Фрит знал совершенно точно, располагались его чертоги, снизу доверху облицованные разбитыми в бою щитами.
А может жертву нужно было приносить, как и всегда, господину Рогу, богу-табунщику, покровителю всех всадников и всех коней на свете?

По рыжей проселочной дороге, которая поднималась на взъерошенный ветром холм, шли две девочки.
Одна - русая, ясноглазая, с кроличьей улыбкой - шлепала босиком.
Другая была обута. Ее увесистые каштановые кудри художественно удерживались на затылке шпильками, а кожаные сандалии с чужой ноги хоть и были ношеными, но все же выглядели почти по-городскому.
Обувь была ей велика, да вдобавок и стара, кожаная подошва некстати расслоилась надвое. То и дело нижняя челюсть сандалии зачерпывала, как лопатка, сухой и мелкий дорожный песок, вздымая чихательное облачко. И тогда щеголиха - именем Гита - шипела "Ш-ш-шилол тебя задери!".
Ее русую спутницу звали Меликой.
Мелике было двенадцать. Гите - на полтора года больше. Обе жили в поселке, который остался у них за спиной.
- А что ты своим сказала? - спросила Гита.
- Что мы купаться.
- А что со мной, сказала?
- Неа. Мать меня залает. Она говорит, что ты испорченная, - Мелика посмотрела на Гиту, как бы извиняясь, и пожала плечами.
- Ис-пор-чен-на-я? - с издевкой поинтересовалась Гита.
- Ну... вроде как ты... Это из-за твоей матери... Что она... ну за деньги, с мужчинами, - щеки Мелики запунцовели. Чувствовалось, что объяснение далось ей не без труда.
- А что тут такого? - с хорошо отрепетированным спокойствием парировала Гита и добавила. - Нам деньги нужны.
- Ну, вы могли бы выращивать земляной орех. Как все. В городе дают хорошие деньги...
- Тоже мне - деньги! Да моя мама за один вечер заработает столько, сколько они за месяц. Особенно если перед праздником... - Гита спесиво задрала нос. - И в грязи она не ковыряется. У нее белые руки.
- Ну Гиточка, ну маська, не злись! Пожа-а-алуйста! - прижав руки к груди, протянула Мелика и, остановившись, добавила:
- Я тоже думаю, что они это от зависти говорят. И ты никакая не испорченная.
Гита тоже остановилась и посмотрела в глаза Мелике - не лукавит ли?
- А я и не злюсь. Скажешь еще! - Гита нервно расправила оборки на линялом платьице, перешитом из некогда фасонистого туалета недорогой куртизанки, и снова зашагала. Сама невозмутимость!
Некоторое время они шли молча.
Гита нервно теребила стеклянные бусы с разноцветными костяшками и думала об огородничестве. Ей не нравилась грязь. И земляные орехи она тоже не любила. Впрочем, Гита не считала слова Мелики пустыми. Орехи не орехи, но можно ведь, например, шить. Бабушка рассказывала, что мама умеет шить. И что когда-то она была белошвейкой в поместье у одной благородной госпожи. И, верно, кроила бы по сей день рубахи, если бы не Один Подлец. Он подарил скромной белошвейке слишком нескромный подарок.
А Мелика думала о том, какой ужасный скандал будет, если родители узнают, где они с Гитой были.
Ходить в Поля было запрещено. И староста не далее как вчера обещал посадить на кол всякого, кто осмелится ослушаться запрета.
Потому что нельзя нарушать покой павших на бранном поле, пока не пройдет три лунных ночи и три дня.
Почему нельзя? Этого Мелика точно не знала.
"Наверное, потому что призраки."
Но призраков Мелика не боялась - главным образом потому, что их не боялась Гита. "Днем призраков не бывает!" - уверяла она Мелику.
Это была идея Гиты - пойти в Поля сразу, не дожидаясь, пока минет положенное время.
Мелике нравилось все, что предлагала Гита. Мелике очень нравилась Гита.


Фрит был узкоплеч, высок ростом и глядел на мир орехово-карими глазами.
Одет он был опрятно и не без затей - на шее у него красовался амулет, чей скромный выгляд компенсировался невероятной магической силой. Концы же серо-голубого плаща скрепляла на правом плече застежка: гадюка, скрутившаяся кукишем.
Штаны, рубаха и ремень Фрита остро пахли хорошей кожевенной мастерской.
Если бы не шапка-кайныс, его можно было бы принять за северного грюта, тянущегося к наукам и прочему просвещению.
Но Фрит не собирался расставаться с шапкой. Настоящий мужчина должен носить кайныс, ибо кайныс был первым подарком богов людям-всадникам. Так считал Фрит. И точка.
Однако, даже дикарский кайныс облик Фрита почти не портил. И люди просвещенные - например варанцы - часто делали Фриту комплименты. Что, мол, для варвара он весьма элегантен.
Соплеменники, напротив, редко шли дальше малоумных обобщений - говорили "обабился".
"Да что с них, малохольных, взять, - думал Фрит. - Веру дедовскую забыли, обычаи не блюдут, от правды отпали. Даже жертвы пошли у них, как у всех "просвещенных" - бескровные. Но разве богам нужны бескровные жертвы? Это как псов сторожевых гороховой кашей кормить..."
В общем, Фрит предпочитал общаться с варанцами и аютцами - те хоть и отступили от заветов дедовских, но, по крайней мере, этого не скрывали. Фрит не любил лицемерие.
К сожалению, кроме как о лошадях с деловыми аютскими мамашами Фриту говорить было не о чем. А варанцы чересчур любили воевать - и промеж себя, и с грютами, и с кем попало.
Когда дело доходило до междоусобий, на которые те времена были до мерзкого богаты, Фрит отсиживался в провинции, предпочитая жутко исторические городишки.
Он заметил: некоторые из них война, даже самая людоедская, упорно обходит стороной, обтекает - как ручей высокую кочку.
Скоро Фрит вывел свое личное Правило Безопасного Места. Правило было простым, но работало, как небесная механика - если городишко упоминается в "Хрониках Второго Вздоха Хуммера", написанных в пятьсотзачуханом году, значит там бояться нечего.
Город поленятся осаждать, в него не войдет неприятель, в нем не станет на зимние квартиры озябшая армия. Даже цены на зерно и масло вырастут лишь для проформы - вот, дескать, у нас тоже военная истерия и бесчинствуют спекулянты.
"Хроники" Фрит всегда возил с собой в дорожной сумке вместе с самым необходимым - жертвенной чаркой, лекарством для Эви, солью и честным вином.
Время было нервным, Фрит любил путешествовать и не удивительно, что книгу он перечитывал многократно.
Некоторые особенно богатые топонимами места (вроде "егда бо грядеши на грютов Радагарны, Гирны, Согирны и Умугамы с войною" или "прохождаше между Урталаргисом и Белой Весью, искусиша воеводу лицемеры фальмские") Фрит успел заучить наизусть.
Благодаря этому он не раз сходил за своего в компании действительно образованных людей.
Фрит ненавидел войну. Он приторговывал лошадьми, покупая здесь, перепродавая там. А на войне таким, как он, делать было нечего. На войне ничего не покупали, там тратили и изводили, словно на спор - кто быстрее - купленное загодя.
Но главное, война, по мнению Фрита, была богам не угодна. Да, кровь там лилась рекой. Но река эта впадала не в то море...
В войне Фрит видел пустое расходование ценного продукта - человеческой крови. Что толку для Куриша, Рога или Гуда, бога небесной ярости, в том, что одна тысяча варанцев забьет в землю другую тысячу под истеричный грохот барабанов? Боги любят тонкости и тишину, боги любят слова, сказанные с чувством и вовремя. Боги любят, когда все совершается обстоятельно, а не с бухты-барахты.
Боги любят, когда кровь проливают ради них, а не ради спорного урочища, промысла или рудника...
В Поля Фрита не занесло бы никогда и ни за что, если б просвещенные варанские скоты именем Князя и Истины не конфисковали у него Эви, когда он следовал в абсолютно безопасный городишко Корсис (он упоминался в "Хрониках" дважды!)
Это произошло четыре дня назад.
Все четыре дня Фрит тайком следовал за войском князя Занга окс Ладуя - все пытался вызволить свою лапушку, свою серую птицу, Эви.
Звал его и свистом, и словом, и любимым его лакомством, выкладывая из земляного ореха целые пунктирные тракты, оканчивающиеся в безопасных кустах - авось заметит, поймет, вырвется. Пытался подкупить конюхов. Даже стражу пробовал усыпить.
Но хрен там.
Сопалатник окс Ладуя Ингар - тот самый, что затеял конфискацию когда Фрит отказался взять за Эви предложенную баснословную цену (а затем отказался снова, когда Ингар цену удвоил) - знал толк в скакунах.
Его было не обмануть неказистой сбруей и нечищенными боками. Челядинцы Ингара не спускали с конфискованного коня глаз - ведь гиазир Ингар выразил желание идти на нем в смертный бой!
И что?
В Полях погибли и сам Ингар, и окс Ладуй, и Эви. И князь, так сказать, и истина.

А для Мелики и Гиты эта история началась вот как.
- Недавно у нас ночевал один мужчина. Его звали Лид, - рассказывала Гита. Они сидели на бревнышке у гнилого озерца и грызли семечки. - Мама говорит, он жрец храма Элиена Звезднорожденного. Мама его всегда хвалит. Он постоянный клиент. И потом, он хорошо платит и ничего не требует.
- Совсем ничего? - с подначкой спросила Мелика. Ей нравилось, когда Гита говорит цинично и она использовала всякую возможность подбить Гиту на "правду жизни". Ей было интересно.
- Ничегошечки, - Гита отрицательно замотала головой. - Ему только надо, чтобы мама его слушала. А всякие нежности - это ему не надо.
- Он старый?
- Не очень. Просто ему не нравятся женщины. Вообще никакие.
- Вот дурак! - хихикнула Мелика.
- Нет, он не дурак, - серьезно возразила Гита. - Наоборот, Лид ужасно умный! Он знает, как называются все звезды. И может говорить как иноземцы.
- И как варвары?
- А то! Он даже меня научил.
- Ну тогда скажи что-нибудь по-варварски!
Гита скорчила рожу - искривила губы, выпятила нижнюю челюсть и нахмурила брови - она хотела походить на Куриша, варварского божка войны, свирепую рожу которого видела однажды на нагруднике случайного маминого клиента. И патетически провозгласила:
"Гыгрыфыр фурбабыр!" А потом еще раз: "Гыгрыфыр фурбабыр!"
Впечатленная Мелика отреагировала не сразу.
- И что это значит? - спросила она, выдержав одобрительную паузу.
- Это значит "Мелика - коза", - взгляд Гиты враз озорился, если позволительно так сказать о двух озорных солнышках, что сверкнули в ее глазах. И она рассмеялась писклявым девчачьим смехом.
- Сама ты коза, - для виду надулась Мелика. Надолго ее не хватило - вскоре они хохотали вместе.
- И что этот жрец? - спросила любознательная Мелика, когда веселье унес порыв ветра.
- Рассказывал про Серый Тюльпан.
- Серый?
- Ага, - кивнула Гита и, по-родительски глянув на Мелику, добавила уже другим тоном:
- У тебя лушпайка на верхней губе прилипла. Сними.
Мелика мазнула пальцами по мордашке. Еще раз мазнула. Порядок.
- А что, разве бывают серые цветы? - спросила она.
- Сто пуд!
- И где тогда они растут?
- В полях. Таких, как наше Поле. Там где была битва, - Гита понизила голос. - Серый Тюльпан вырастает в том месте, где умер человек, который подумал о цветах перед самой-самой смертью.
- Как-то непонятно это, - Мелика лениво зашвырнула в воду голыш.
- Что тут непонятного? - взвилась Гита. - Вот тебя проткнули мечом. Так?
- Так.
- И ты умираешь. Представила?
- Представила.
- И кишки у тебя вываливаются наружу, такие коричневые.
- Блуе-е... - Мелика закатила глаза, перегнулась пополам, вывалила черный от семечковой гари язык и спазмически дернулась - словом, сделала вид, что ее сейчас стошнит. Она научилась этой ужимке у Гиты и втайне ужасно гордилась тем, что смогла превзойти наставницу.
- Ну ладно. Кишки - это не обязательно, - с авторитетным видом заверила подругу Гита. - Главное, ты знаешь, что сейчас умрешь. Представила?
- Ну.
- О чем ты будешь думать?
Мелика гадательно закусила нижнюю губу и засопела, подыскивая ответ.
- Ну... Буду звать на помощь...
- Бесполезно!
- Тогда про папу. Или лучше стану думать, что сейчас я усну. А проснусь уже там, где бабушка. Или буду вспоминать, как тот благородный гиазир катал нас в своих санях с колокольчиками. Помнишь?
- Да помню! Я не про то! - Гита досадливо махнула рукой и добавила. - Вот у таких как ты Серый Тюльпан в жизни никогда не вырастет! Никогда!
- Это еще почему?
- Потому, что ты - приземленная! А Серый Тюльпан вырастает только рядом с теми, кто думал о тюльпанах.
- И что с того? Что с того, что тюльпан вырастает - подумаешь, радости такой! - Мелика сделала плаксивое лицо, ей стало обидно, что Гита, ее Гита, говорит о ней так пренебрежительно. - Да оно и не красиво - серый цветок!
- При чем тут "красиво"? Серый Тюльпан может оживлять мертвых, - со значением сказала Гита и пристально посмотрела на Мелику. - Это мне сказал Лид.
- Враки.
- Никакие не враки.
- Не верю!
- Ну и коза. Ты лучше подумай, что если правда? Лид говорил, что Серый Тюльпан - это дар. Дар Матери Трав тому, кто вспомнил о ее детях перед смертью. Может ты и в Матерь Трав не веришь?
Мелика закинула в рот целую жменю семечек и принялась сосредоточенно их перемалывать. Матерь Трав была покровительницей ее рода. И имя "Мелика" означало в древности "росистая". Росистая трава, надо полагать.
- И как его достать - Серый Тюльпан? - спросила наконец Мелика.
- Для этого нужно пойти в Поля на следующий день после битвы. И найти цветок. Лид говорил, что всегда, всегда есть человек, возле которого такой цветок вырастает. Всегда!
- Так почему твой Лид сам туда не пошел? Ему что, такой цветочек не требуется?



Страницы: [1] 2 3 4
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.