read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Басов Н.В.


Разрушитель Империи



РОМАН
Разрушитель Империи: Фантастические произведения. - М.:
Изд-во ЭКСМО-Пресс, 2002. (Серия "Абсолютное оружие")
Сканирование В.Х. вычитка Chemik

Пока жив хоть один из твоих врагов - война не окончена и цель не достигнута. Непобедимый Воин Провидения, Трол находит способ нейтрализовать Ключ Власти, который даст силы Басилевсу и питает всю Империю черных магов. Зная наверняка, что это не просто рискованно, а смертельно опасно, налетающем корабле он с друзьями отправляется на север, к замку архимага. Однако добираются туда далеко не все... В одиночестве, которое теперь станет его уделом, Трол Возрожденный восходит к трону Басилевса и вызывает его на бой.

Глава 1

Трол Возрожденный, Воин Провидения, прозванный Усмирителем саджей, а недавно получивший титул Непобедимого, потому что одолел прижизненные инкарнации самого Басилевса, правителя черной Империи, смотрел, как Келга на средней высоте закладывает вираж на том фиолетовом фламинго, которого она уже немного считала своим.
Она прибилась к отряду Лотара, который теперь и отрядом-то считать было нельзя, потому что от всей команды остались в живых только Ибраил и принц Кола Зимногорский. Но теперь еще появилась и Келга. Она была невысокой, едва доставала Тролу до плеча, плотно сбитой, причем под ее необычайно белой для этих мест кожей перекатывались тугие, похожие на лютневые струны, мускулы. На ее лице почти всегда светилась чуть странноватая улыбка, которую Трол не знал, как понимать, - то ли Келга насмехалась над всеми своими новыми друзьями разом, то ли удивлялась, как она, бывшая караванная охранница высшего класса, в этой компании сразу оказалась самой неумелой и неловкой.
С фламинго у нее получалось все лучше и лучше, хотя и не так быстро, как бы Келге хотелось. Собственно, именно фламинго заставили ее однажды предложить Коле свои услуги. Принц, из осторожности посовещавшись с Ибраилом, согласился на ее помощь. И сразу вздохнул с облегчением, потому что семь фиолетовых фламинго, которые стояли в стойле трактира на Алдуине, с того времени, как Трол получил тяжелое ранение в поединке с нумидской ведьмой, были на его попечении. А чистить этих птиц, кормить их по специальному рациону, да и просто вываживать, чтобы их крылья не теряли свою силу, было нелегко. К тому же Кола тоже восстанавливался от ран. Конечно, ему пытались помочь девушки из трактира, но Трол, а особенно Ибраил, были против того, чтобы приучать птиц к чужим рукам, и с этим приходилось считаться.
Сам Ибраил тратил слишком много времени, добывая невиданные в здешних местах лекарства и пробуя ускорить выздоровление Трола. Вот и получалось, что появление Келги можно было считать большой удачей.
Келга принялась за дело рьяно, быстро научилась чистить фиолетовых птиц и кормить их. Уже спустя месяц она практически вытеснила принца, взяв всю эту нелегкую заботу на себя. И вот теперь решила стать настоящей наездницей фламинго.
Подъем из положения, когда фламинго практически зависал на хвосте, едва ли не вертикально вверх, у нее не получился. Птица сорвалась в подобие штопора, хотя, конечно, быстрыми взмахами крыльев набрала скорость и восстановила равновесие, но громким, совсем не птичьим криком, скорее напоминающим вой полярного волка, выразила недовольство наездницей.
Трол закрылся ладонью от солнца - смотреть в ослепительное южное небо было нелегко. Тем более что в эти августовские дни стояла исключительная, прямо-таки изнуряющая жара. Настолько, что здешняя глубокая голубизна превратилась в подобие застиранного льна, который Тролу так нравился на Северном континенте. Иногда в небе даже блеск этого самого льна появлялся, неявный, скрытый, но вполне заметный, если присмотреться.
Трол стоял на холмике, неподалеку от того места, где они устроили вызывание Гевста Рогатого и бились с Невидимым и Соблазнительницей. Даже теперь, по прошествии двух месяцев, тут еще ощущалась аура мощной магии, похожая на грязный, липкий туман, какой поднимается над имперскими городами, если в них слишком силен страх, нелюбовь, постоянная униженность живущих там людей и опять же имперская магия. Даже воздух тут, как казалось Тролу, отдавал особым запахом, хотя должен был, конечно, обновляться свежими ветрами с моря.
Тут погибли Крохан с Роватом и сложил свою голову незаметный, но такой интересный Буж. Тут чуть не погибли и Кола с Ибраилом. Это место стоило того, чтобы сюда приходить, когда нечем было заняться.
Израненный Трол восстанавливался медленно, словно обычный человек. Вернее, он даже не раны залечивал, он возвращал себе жизнь. Как сказал Ибраил, на этот раз Трол снова, словно на родильном камне Учителя, умер и был непонятно почему возрожден для продолжения жизни. После некоторых колебаний Трол согласился признать себя умершим, но от этого ситуация с его воскрешением не прояснилась. Иногда, тихими ночами, когда даже его тренированное до изумительного совершенства сознание впадало в странное состояние полудремы-полубессонницы, ему мнился голос Крохана, который якобы говорил:
- Теперь, парень, тебе придется называться Дважды Возрожденным. А это, согласись, уже э-э... перебор.
Трол отвел глаза от фламинго и посмотрел на семью заливистых жаворонков, вьющихся в сотне шагов от него, на той же примерно высоте, на которой выполняла свои упражнения Келга. Этот ветер, жаворонки и фламинго в небе, их спокойная, немного даже равнодушная жизнь, были хорошим и неожиданным подарком. Хотя Трол до конца не понимал, чем заслужил его.
Келга сдалась, решила не утомлять птицу, спикировала, набрала скорость, от которой в кончиках крыльев фламинго зародилось что-то похожее на легкий свист, и пронеслась огромной тенью, несоизмеримой с размерами птицы, над Тролом. Она хвасталась, показывала, что кое-что уже умеет, или просто решила покуролесить, а это было хорошо, значит, ее первоначальная пугливость в полетах сменялась уверенностью тренированного бойца.
Опираясь на палочку, выструганную Колой, Трол неловко потащился к трактиру. Этот дурацкий костыль был Тролу необходим, потому что у него постоянно болело колено, а временами еще и ступня другой ноги. С помощью этой палочки он мог немного разгрузить ноги, перенося вес на руки. Хотя это ему не нравилось.
Да и не могло понравиться. Ему следовало бы уже тренироваться, набирать утраченную силу движений, скорость рефлексов, координацию... А вместо этого он хромает и даже мечи таскает у пояса скорее как украшение, а не как оружие. Но Ибраил пока запрещал тренироваться, и Тролу приходилось подчиняться, в этих вещах маг понимал куда больше, чем Возрожденный.
За три сотни шагов от трактира Трол понял, что там что-то происходит. Не очень опасное, но Ибраил звал его ментальным образом, причем настойчиво. Трол не отозвался, он продолжал соображать, как ускорить выздоровление, хотя понимал, что Ибраил и так делает все необходимое. Но ему казалось, что если немного прочистить сознание, укрепить дух и собрать волю, можно будет... хотя бы подтолкнуть восстановление, хотя бы ходить без палки. Возможно, стоило пострелять из лука? Все-таки хоть какая-то тренировка, пусть и не имеющая отношения к его настоящему воинскому мастерству - к владению мечами.
В трактире, после того как Трол победил ведьму, не очень-то часто собирался народ. Особенно к вечеру. Но деньги у путешественников были, хотя Трол и не знал, сколько их осталось, а это существенно облегчало ситуацию. Да и трактирщик не жаловался - постой привыкших к чистоте и комфорту путешественников, да еще с семью фламинго, вполне окупал его хлопоты и поднимал авторитет в глазах алдуинцев, хотя это и не выражалось в немедленных доходах. Вероятно, бородач решил взять свое после того, как его легендарные жильцы съедут по своим таинственным и, возможно, великим делам. Ведь они непременно когда-нибудь съедут, не век же будут сидеть на Алдуине?
С Ибраилом были какие-то люди. Трол попробовал оценить их с расстояния, как его учили. Но это требовало слишком острой концентрации, и он отказался от попытки. Решил все увидеть, когда дотащится до трактира.
Войдя с яркого дневного света в полумрак большого трактирного зала, он на миг остановился. Еще два месяца назад он умел видеть в темноте лучше, чем ночной хищник, а теперь... Эта способность, как и многое другое, чему он обучился у своего Учителя, почему-то пока не возвращалась. Возможно, не вернется никогда, подумал Трол, с этим тоже придется смириться. Усмехнувшись, он снова решил, что превращается в обычного человека. А что может быть хуже для бойца, которому еще немало предстояло сделать в этом мире?
Ибраил сидел за стаканом вина, разбавленного, по его обычаю, водой. Через стол от него сидели двое, явно не местные. Разговор у всей троицы не клеился, должно быть, ждали Трола. Возрожденный подошел, тяжело плюхнулся на скамью рядом с магом, посмотрел в окошко. Света тут было достаточно, чтобы разглядеть посетителей. Но Трол по странной привычке, от которой не сумел избавиться, оценивал их краем глаза и краем сознания. Ребята выглядели необычно.
Один был высок, тощ, в его повадках читалась уверенность опытного воина, пожалуй, обученного и рукопашному бою. Его длинный нос поднимался выше линии бровей. Сам лоб был таким высоким, что привлекал внимание даже больше, чем глаза. А глаза у него были тоже необычные - синие, словно небо над Алдуином, но по временам становились темно-карими, почти черными, и тогда в них проскакивали красные искры, от которых становилось не по себе. Уж очень эти искры напоминали свечение, которое человеческие книги считали едва ли не самым главным симптомом демонизма, которое Трол и сам видел не раз. Руки у высокого были мозолистые на костяшках, что выдавало постоянные тренировки куда вернее, чем даже прямая спина. И дух этого... солдата был под стать его воинскому мастерству. Казалось, такой человек мог пройти мимо, не заставив колыхнуться даже воздух.
Второй был кудряв, невысок и вполне доволен жизнью. На нем была толстая для этой жары морская куртка с высоким воротником и огромными серебряными пуговицами. Еще вернее, чем куртка, зажиточного и умелого морехода выдавало золотое кольцо в ухе, хотя для настоящего капитана он был, пожалуй, молод. "Всего-то года на три старше меня", - решил Трол. Нос у него был похож на картошку, губы свидетельствовали о склонности поесть и выпить, глаза оказались маленькие для такого широкого лица, темные, прищуренные, то ли от постоянной улыбки, то ли от привычки выискивать признаки непогоды на горизонте. Длинноватые светлые волосы падали на лоб, иногда закрывая и глаза, но юноша не обращал на них внимания. Пальцы его, сжимающие стакан с вином, показались Тролу короткими, но сильными и надежными. Этот человек вообще внушал доверие, хотя, пожалуй, не подозревал о впечатлении, которое производил.
Около Трола на миг появилась девушка из трактирных, поставила оловянный стаканчик, чуть меньше, чем Ибраилов, и стеклянную колбу, похожую на химическую посуду алхимиков, полную чуть мутноватой и желтой воды. К этой воде Трол так и не привык, но другой на острове не было.
Зная, что Трол сам забудет это сделать, Ибраил налил ему вина, разбавил водой. Потом заговорил:
- Это Корк, - он кивнул на моряка. - Подданый короля Верита из Алдуина. Пару недель назад был высажен со своего корабля, потому что чем-то серьезно отравился в пути и все думали, что он умрет.
- Мой корабль, "Божья ложка", ушел на Фирмасу, а я остался, - юноша горестно вздохнул. Ему казалось, что не назвать его судно и курс следования невозможно, это было так же нечестно, как не назвать имя.
- Служил помощником капитана, - продолжил маг, - потому что знает навигацию, карту, звездное судовождение и методы размещения груза на корабле.
- Это каждый "дед" должен знать, - хмуро оповестил моряк. Привычка добавлять что-то к основному разговору была, вероятно, его особенностью, от которой он не собирался избавляться. Трол вспомнил, что кличкой "дед" называли всех "вторых" после шкипера, видимо, и это звание для юноши было немалой ценностью, если он так уверенно его обозначил. - А навигацию я знаю не только для южных морей, но и на север не раз ходил.
Он мог бы еще долго распространяться на этот счет своим громким, чуть надсаженным голосом, но Ибраил поднял ладонь, и юноша умолк.
- Лукас, бывший наемник, служил на пограничных с Империей территориях, где-то под Техеру, - продолжил Ибраил. - Тоже из Новолунгмии, хотя, кажется, из ее долин, а не с побережья. - Наемник чуть усмехнулся, но ничего не произнес. - Собрался вернуться в Эдбор, но признает, что его там никто не ждет.
- У меня есть вексель на предъявителя для одного тамошнего банкира, - пояснил Лукас. - Все, что я заработал за пятнадцать... да, пятнадцать лет блужданий по чужбине. - Он помолчал, глотнул вина. - Хочу завести дом с яблоневым садом, жениться и найти новую службу, если удастся.
- Кем и где именно служил? - спросил Трол.
- Кем? - Наемник усмехнулся. - Солдатом, охранником, потом урагом в городской страже Нофелла, охотником на разбойников. Последняя должность - пентеконтер второй моры гиппеев. Уехал, потому что понял: лохагом мне там не быть. - Он снова пригубил вино и пояснил: - Чужак. А где?.. Начал на Ибрии, потом в марвских королевствах, прошел почти по всему Магрибу и завершил службу на востоке Южного континента, как раз на границе Саграмора и Нивады.
Это было неплохо. Значит, наемник Империи не продавался. Или продавался, но ненадолго, иначе пограничные королевства тех мест его бы так высоко не оценили. Собственно, не будь он чужаком, как сам признает, пожалуй, поднялся бы до воеводских чинов, или как они в тех краях называются? Трол вздохнул. Это был честная карьера солдата, к тому же не врага. Пожалуй, если бы не его специфическое обучение, он бы и сам прожил похожую жизнь. Вернее, попытался бы, потому что судьба наемника куда чаще оканчивалась ошибкой на службе, прозябанием в отдаленном гарнизоне либо смертельным ударом в бою и безымянной могилой на краю дороги. То, что этот человек уцелел и разжился деньгами, говорило о его квалификации куда больше, чем даже меч, которого Трол не сумел рассмотреть, потому что его загораживал моряк Корк.
- Гиппеи - это, кажется, что-то вроде гвардии? - спросил Ибраил.
- Пехота, подчиненная только местному царю, - пояснил Лукас. - Их не бывает больше трех мор.
Да, для чужака в тех краях он сделал потрясающую карьеру. Даже удивительно, почему решил вернуться домой. Может быть, рассчитывает и там, пока еще не совсем сдал, выслужиться, со своим-то опытом?
- Так, - Трол кивнул. - Что вас привело к нам?
- У него есть кое-что, что вас заинтересует, - моряк кивнул на Лукаса, подался вперед, чуть покраснел.
Он еще не разучился смущаться. И Трол вдруг решил, что этот юноша будет им нужен, очень нужен. Пожалуй, даже больше, чем Лукас, который выглядел по всем статьям куда более толковым и умелым. Вот только почему и как это произойдет, оставалось пока загадкой.
- Мы встретились в гостинице, - пояснил Лукас, - разговорились как земляки. - Он повернулся к моряку. - Я узнал тебя по говору... - Потом невыразительно посмотрел на Ибраила, его глаза вдруг потемнели. - И Корк сказал мне, что я знаю что-то, что может вам пригодиться. Заставил явиться сюда... хотя я не уверен, что знаю много.
Он чуть грустно улыбнулся. Это была редкая улыбка, которая меняла выражение лица. Наемник вдруг стал похож на Арбогаста, хотя у него были и другой голос, и другие повадки. И, конечно, другая выучка, чем у погибшего в бою командора Белого Ордена. Но все-таки чем-то они были похожи. Трол даже посмотрел на Ибраила, чтобы проверить это ощущение, но маг сидел хмурый и немного расстроенный.
- Продолжай, - предложил он.
- С месяц назад я застрял в Техеру, не мог сразу найти корабль, который переправил бы меня сюда, на Алдуин. Почему-то был уверен, что здесь сумею найти лунгмийский корабль гораздо быстрее, чем на востоке. И там я видел... Да, я уверен, что видел Бла-Эффка, одного из второстепенных магов Империи.
История о том, как Трол, одолевая инкарнации Басилевса, упустил Червочина, на востоке носящего имя Бла-Эффк, была на Алдуине известна многим. Вероятно, ее, так или иначе, услышал и Корк. А услышав, решил оказать Троловой компании небольшую любезность. Тем более что все они были уроженцами Новолунгмии... Ну, кроме Ибраила и принца, разумеется.
- Ты его хорошо знаешь? - спросил Трол ровным тоном.
- Не очень, - признался наемник. - Но я осведомился у знающих людей, они подтвердили, что это был именно Бла-Эффк. В тех краях он - важная птица, ошибки быть не может.
- Куда он направлялся? - спросил Ибраил.
Дверь скрипнула, в зал вошел принц Кола. Трол решил в курс дела его пока не вводить, придет время обсудить эту информацию с магом, сам все поймет.
- Я уже не помню, как именно узнал, но, по словам кого-то из местных... - наемник снова пригубил вино, - он направлялся в Бахару. В столицу мира, как они говорят. - Лукас помолчал. - Уже на территорию Империи.
- Он был один?
- Нет, с ним было около полудесятка охранников, или сопровождающих, я толком не понял. - Наемник внимательно посмотрел на Трола. - Думаешь, он под арестом?
Трол повернулся к магу. Почему-то решил не стесняться этих двоих, что пришли к ним по своему разумению и принесли, может быть, действительно ценные сведения.
- Как ты думаешь, почему Червочин решил так далеко оторваться от своих червоцветов? Ведь это же неразумно, за ними нужен уход... И у него, по-видимому, есть приказ заражать новых людей, а личинки не выживут, если везти их издалека?..
Ибраил искоса посмотрел на Трола, внутренне согласился с тем, что их планы можно обсудить и при посторонних.
- Если у него тут раскрывают червивых, то он становится неэффективным. - Маг подумал, поднял голову, улыбнулся Тролу. - К тому же он должен где-то пересидеть твою охоту на него.
Трол кивнул. На месте Червочина затаиться где-нибудь на краю Империи было разумно. Хотя и не способствовало его карьере. Трол твердо, еще не вполне отдавая отчет в том, что говорит, произнес:
- Нам предстоит там что-то узнать. Что-то весьма любопытное...
- Слепая атака? - спросил принц Кола.
- Не совсем. - Трол замялся. - Скорее, легкая разведка, поскольку они этого не ожидают... И если получится, исполнение обещания, которое я дал Карине каЗух.
Тогда и Ибраил, заразившись тем же состоянием понимания ситуации лучше, чем он мог бы ее объяснить, произнес странные слова, которые Трол потом не раз вспоминал:
- К тому же, господа, нужно подзарядить книгу Ублы... Хотя я даже не представляю, как и где это свершится.

Глава 2

- Ты уверен, что они нам в самом деле будут нужны? - спросил вдруг Ибраил Трола на холодном, тщательно выверенном ментальном языке. Трол уже в который раз поразился великолепной выучке мага.
- Нет, - промямлил Трол, для остальных также не издав ни звука.
На самом деле он был занят. Каким-то непостижимым для себя образом он пытался сейчас рассмотреть смутные образы, которые возникали в его сознании. Они были странными и грозными, могущественными, неодолимыми, а перед этим мельтешением фигур, насыщенных магией, как губка водой, стоял он, один, с мечами в руках... Но ему нужно было дойти до этого рубежа, за которым могла скрываться только смерть. Он знал, что попытается сделать это, должен попытаться, в каком бы состоянии ни был, как бы ни мешали ему раны... И в этом ему могли помочь двое незнакомых людей, сидящих напротив. Как и почему - он не мог бы ответить, даже если бы от этого зависела жизнь его друзей.
Наемник что-то почувствовал и насторожился. Хотя все его волнение выдали только слегка расширившиеся зрачки. Он был в этой паре главным, начинать следовало с него.
- Лукас, - мягким как пух голосом заговорил Ибраил, - ты не мог бы послужить еще немного, прежде чем вернешься домой и примешься обзаводиться хозяйством? Разумеется, за хорошие деньги. - Маг помолчал. - За очень хорошие деньги.
- Не понимаю, - ответил наемник.
- Служить тебе придется не кому-либо, а нам, - пояснил Трол. - Надеюсь, ты веришь в нашу платежеспособность?
- Это как раз не вызывает у меня сомнения, - усмехнулся солдат. Его тревога стала понемногу отступать. - Чего вы от меня хотите?
- Пока лишь мы просим тебя проводить нас в Бахару.
- Сдается мне, вы и сами сумеете найти этот город, - ворчливо отозвался Лукас.
- Это верно, - наклонил голову Ибраил. - Но нам, возможно, потребуется тот, кто хорошо знает обычаи Империи.
- Я ничего не знаю про Империю, - чуть резковато ответил наемник. - Я всегда служил вне имперских территорий.
- Ты знаешь Передний восток, ты умеешь говорить с тамошними жителями, у тебя есть опыт адаптации к незнакомой обстановке.
Наемник задумался. Это были тяжелые мысли усталого человека, к тому же потерявшего слишком много друзей. Но это были мысли и опытного солдата, который взвешивал шансы хорошо заработать, оставшись в живых.
- Может быть, и я чем-нибудь вам помогу? ~ спросил вдруг Корк. Он опустил глаза к стакану с вином. - Понимаете, я остался без корабля. Тут попасть на судно в прежней должности мне не удастся. Тащиться назад в Новолунгмию не хочется... И все равно придется наниматься матросом, ведь денег на проезд у меня нет. А я... отвык от палубной суеты, слишком уж изнежился для того, чтобы брасовать реи и ставить рифы в шторм.
Он чуть смутился, но рассчитывал, что его поймут. Он действительно был слегка толстоват, чтобы скакать по вантам, у него уже иначе работала голова, чтобы подчиняться какому-то полуграмотному боцману, и ему очень хотелось остаться тут, в этом уютном трактире, с Тролом и Колой, рассчитывая получить даже более высокий статус, чем тот, которым он пользовался прежде. Он не понимал, что в компании Трола ему придется тяжелее всех остальных, именно из-за его... пухловатости.
Трол обрадовался, даже улыбнулся. Собственно, ради этого вот юноши с опытом кораблевождения он и искал ответ в туманном будущем.
- Мы сочтем за честь, мастер Корк, если ты присоединишься к нам.
- Стоп! - поднял руку Лукас. Его слегка дразнило то, что юный моряк так легко принял решение, которое не мог принять он сам. - Если говорить о новой службе, тогда давайте называть суммы.
Трол сел прямее. Если бы у скамьи была спинка, он бы сейчас сидел еще дальше от стола. Ибраил посмотрел на него и принялся вслух подсчитывать возможную плату за день, за обучение обоих полетам на фламинго, плату за возможные боевые столкновения с имперцами. Это был обычный торг, такой же важный для наемника, как должность, которую Корк получал на корабле.
От названных сумм глаза Корка слегка округлились, он снова зарумянился. А вот пентеконтер поскучнел, должно быть, из-за привычки торговаться. Он и попытался выжать из Ибраила еще немного сверх того, что назвал вначале маг. Он плохо знал подобных людей, потому что уже через пять-семь минут, что по восточным меркам даже и торгом назвать было невозможно, маг уже согласился на все его условия. Теперь Корк даже губу закусил, он решил, что продешевил. Тогда Ибраил оповестил:
- Разумеется, обсужденные дополнительные платы касаются и тебя, моряк. А если найдется новая работа, с которой ты справишься лучше остальных, тебя ждет повышение.
Корк задохнулся, он был скорее ошеломлен, чем доволен. Но теперь даже слегка приосанился, почувствовал себя высокооплачиваемым специалистом, к чему всегда стремился.
- Когда начинать? - спросил он Трола.
- Сейчас, - ответил Возрожденный. - Вас нужно как можно скорее обучить полетам на фламинго и уходу за ними, иначе мы не сможем отправиться в путь.
- Но наши вещи?..
- За ними пошлем кого-нибудь из служащих трактира. Черкните пару строк, чтобы их отдали без споров, и принимаемся за дело.
- Аванс? - холодновато поинтересовался Лукас.
- Сегодня же вечером, - пообещал маг, поднимаясь, чтобы найти трактирщика и организовать переброску вещей обоих членов команды на их новое место жительства.
Дверь открылась. Залитая солнечным светом, в проем шагнула Келга. Трол указал на моряка и наемника рукой.
- Знакомься, - сказал он девушке, - наши новые друзья. Тебе предстоит рассказать им о фламинго все, что знаешь сама.
Остаток дня оба новичка старательно учились пристегиваться к седлу, правильно сидеть, управлять птицами, ухаживать за ними и даже немного полетали, разумеется, с Келгой во втором седле. Лукас учился быстро и легко, его умение ездить на лошадях существенно облегчало дело. А вот Корку было трудно держать свое тело в позиции всадника. Зато моряк совершенно, ну ни на йоту, не боялся высоты, налазился, должно быть, по реям, когда был еще юнгой. Наемнику с этим было труднее. Он тоже был отважным человеком, но страх высоты настолько иррационален, настолько психологически отличается от обычного воинского умения не бояться боли или даже смерти, что он ничего не мог с собой поделать на первых порах.
Вещи новичков принесли к вечеру, с этим проблем не возникло. За ужином Ибраил выдал им деньги, и Трол с неудовольствием отметил, что моряк, кажется, собирается это дело обмыть.
- Нет, - он поднял руку, - никаких гулянок. Глупость не должна разрушать дисциплину.
Слово "дисциплина" моряк отлично понял, он умел быть сдержанным в течение месяцев плаванья. Поэтому напряжение спало само собой.
На следующий день Лукаса и Корка снова тренировали, а вернее сказать - дрессировали полетами на фламинго. Чтобы не перегружать птиц перед большой работой в перелете через море, их меняли, давая им возможность только размять крылья. Обоим новичкам, конечно, тоже давали передохнуть, но не очень. Чтобы сразу же внушить им понимание того, сколько и как придется работать во время путешествия.
К вечеру Корк выдохся совершенно, он даже есть не мог. Лукас чуть потемнел лицом, но держался хорошо, даже помог Келге обиходить птиц. Хотя оба еще не научились править птицами в полете, Трол вынужден был признать, что свежие фламинго даже этот вариант неправильного управления вполне могли бы выдержать.
Еще неделю новички закрепляли все, чему научились, а потом Трол объявил, что пора собираться..
В следующие три дня сборы проходили по обычной схеме - подготовка оружия, пища в дорогу, необходимые вещи, расчеты с трактирщиком за оказанные услуги, избавление от всего лишнего. В эти дни Трол попробовал обходиться без своего костыля. Сначала у него получалось не очень-то хорошо, колено ныло, тело было чужим, к тому же иногда почему-то тряслась левая рука. Особенно это мешало в полетах, которые Трол тоже вынужден был опробовать, начиная с самых простых приемов.
Но главным оказалась не слабость и боли. За месяцы сидения на Алдуине, по приказу Ибраила, Тролу перековали сложный чешуйчатый комбинезон Сварты Соблазнительницы. Его перебрали в плечах и груди, вставили новые пластинки в местах повреждений, зачинили у чуть более коротких, чем нужно, рукавов и удлинили защиту ног. Когда Трол, подчиняясь требованию Ибраила, натянул его на себя впервые, он почувствовал себя не очень-то уютно. Тело стало тяжелым, движения отзывались металлическим шуршанием, а скорость, с какой Возрожденный привык двигаться, работая мечом, существенно снизилась. К такой броне в его состоянии требовалось привыкать неделями.
Но этих недель у них не было, поэтому Трол попробовал наверстать упущенное как можно скорее... Но так ничего и не добился. Вернее, ему показалось, что не добился, потому что Ибраил радовался своей идее использовать этот доспех, и утверждал, что у Трола все получается. Да и Келга, когда увидела Возрожденного, облитого броней, восхищено поцокала языком.
А вот Кола и Лукас хмурились. Им казалось, что Трол явно не дотягивает до необходимых для похода кондиций. Но лишь до того вечера, который предшествовал вылету с Алдуина, когда Трол решил помахать мечами в вольном темпе, но в полную силу. Для того чтобы вышло потруднее, он использовал свои более неуклюжие тренировочные мечи. Отошел от трактира к морю, выбрал место неподалеку от могил Ровата, Крохана и Бужа и попытался вспомнить хотя бы азы, с которых начинал обучение в пещере Учителя.
Разумеется, он не сумел добиться своей настоящей скорости ударов, подзабыл постановки ног, которые сам же выдумал, разучился действовать короткими рывками, как делал с мечами саджей, и у него почти ничего не выходило с работой всем телом и двумя мечами одновременно. Но когда он решил, что для начала достаточно и вернулся в трактир, глаза Лукаса стали еще уже, чем обычно.
Оказалось, наемник сходил и посмотрел на эту тренировку вдвоем с принцем. И если принцу видеть Трола с оружием было не в новинку, то наемник не мог прийти в себя.
- Я не понимаю... Никогда не видел ничего подобного, Трол, - пояснил он свое состояние за ужином. - Это что-то... демонское.
Трол не ответил. Лишь покачал головой, выдавая свое сомнение, неудовольствие и признаваясь в некотором чувстве растерянности, от которого не мог избавиться.
- Посмотришь на него, когда он войдет в силу, - пояснил Ибраил, как всегда аккуратно отщипывая кусочки еды со своей тарелки смуглыми пальцами.
- Ты мог бы... - Наемнику все еще не хватало слов. - Ты мог бы выйти один против полудесятка таких мечников, как я. Хотя прежде мне казалось, что я не последний в этом искусстве.
- Не думаю, что полдесятка бойцов твоей школы могли бы сдерживать Трола дольше, чем пару минут, - хладнокровно отозвался Кола. - Даже полдесятка таких, как я, Трол сейчас бы разделал под орех и, возможно, не запыхался при этом. Но это, вынужден признать, еще очень далеко от того, что он умел прежде.
Слово за слово, но обоим новичкам пришлось рассказать, что тут произошло на самом деле. Оказалось, что легенды, которые ходили по острову о бое Возрожденного с Поллыром, Свартой и привидением, сильно переоценивали Трола, но в целом недооценивали эту победу. Как такое могло получиться, осталось для Трола непонятным, наверное, потому, что неправильно была учтена подлинная сила его противников. Но, в общем, он не слишком вникал в эту проблему, она его не интересовала.
Выкупавшись, все улеглись спать. А утром, чуть свет, поднялись, вывели птиц из конюшни, нагрузили всем, что собирались взять с собой в поход, и поднялись в воздух. Трол объяснил обоим новичкам, что им не следует выходить на острие клина, которым обычно летели фламинго, даже если птицы попробуют занять эту позицию самостоятельно. У них была еще слишком несовершенная техника пилотирования. Зато в начале полета через море Трол пропустил вперед Келгу, и она выдерживала свою лидерскую позицию куда дольше, чем можно было ожидать.
Светлеющее внизу под лучами восходящего солнца море начинало отливать все более глубокой зеленью. И блеском - ясным и радостным, как улыбка любящей девушки. Ветер привычно посвистывал в ушах, крылья птиц работали мерно и уверенно, а сами фламинго, выстроившись косым клином, радовались жизни и стремились к новым просторам. Но Трол почему-то побаивался радоваться, опасался, что ослабеет раньше других, к тому же и боль в колене не проходила ни на минуту. Он знал, что лишь окончание пути, когда все устанут, проявит их возможность добраться до северного берега.
Почему-то, как это уже случалось, первой стала уставать заводная птица. Она отстала, поорала, догнала стаю, но войти в ее ритм уже не могла. Чуть ли не с середины пути она стала сбиваться, ее махи сделались чуть замедленнее, чем нужно, а на последней трети пути она отстала уже совершенно безнадежно. Трол как раз вышел вперед и ментально спросил Ибраила, не может ли он помочь выдохшемуся фламинго.
Маг некоторое время не отвечал, потом резковато предложил не сбавлять темп. Лишь тогда Трол понял, что маг и без того помогает всем птицам, которые несли наездников. Больше Трол его не беспокоил, у Ибраила в самом деле было много работы.
Незадолго до того, как показался берег, вперед уже во второй раз вышла Келга, сменив принца. Кола очень старался, он даже слегка подгонял свою птицу, чтобы показать всем, что добился почти такого умения летать, как Трол с Ибраилом. Но это и вывело его фламинго из равновесия. Птица устала, правда чуть меньше, чем фламинго Лукаса и Корка.
Моряк перенес этот полет лучше наемника. Он не боялся почти до конца, а вот Лукас стал нервничать примерно с середины дистанции, и эта нервозность, естественно, передалась его фламинго. Они тоже пару раз отставали, тогда клину приходилось чуть притормаживать, потому что без помощи идущих впереди птиц он до берега не долетел бы. Но зато, когда появился берег, Лукас мигом успокоился и действовал вполне уверенно.
Береговую полосу пересекли часа за три до заката, и птица Лукаса тут же попробовала сесть на галечно-песчаную отмель, выдававшуюся в море на пару миль. Ибраил резковато подхватил ее, накачал магией, и они проделали еще миль пять до нормальной поляны с травой и свежим ручьем, стекающим с невысоких тут холмов. Трол отлично его понимал: они лишились заводного фламинго, и им следовало искать воду и траву, чтобы птицы могли попастись.
Остаток вечера Ибраил мерил эту поляну из конца в конец, не отзываясь даже на предложение поужинать. Он продолжал работать, пробуя вытащить потерявшуюся где-то над морем птицу. Трол пытался было проследить тонкое, как луч, щупальце его внимания, но оно все время упиралось в пустоту. И следить, собственно, было не за чем.
И лишь глухой ночью, чуть ли не под утро, в воздухе вдруг раздался воющий, высокий и ликующий вопль птицы. Трол даже вскочил, и тут же словно бы с небес послышалось хлопанье крыльев. Больше всех радовалась Келга, она успела привязаться к каждой из своих подопечных и встретила заводного фламинго, как ребенка, широко расставив руки.
Птица приземлилась чуть не в их костер, она была потной, дрожала каждым мускулом, но она добралась до них, она снова была в стае.
- Как такое могло случиться? - спросил Трол.
- Не знаю, - отозвался Ибраил. - Может быть, нашла одинокую скалу и передохнула, а может быть...
Больше он ничего не добавил, но Трол почувствовал угрозу. Он всмотрелся в только что прилетевшую к ним птицу. Она была нормальной, только перевозбужденной от ужаса остаться в этом огромном и незнакомом мире в одиночестве. Да, вероятно, разгадка заключалась в небольшой скале, никакое другое объяснение тут не подходило. Иначе что же еще могло спасти их фламинго?
Следующий день они отдыхали. Птицы, получив чуть не двойной рацион, успокоились, у них стала появляться обычная склонность к легким сварам, но отставшую заводную они не беспокоили. Трол тоже успокоился, если бы с этим фламинго что-то было не в порядке, стая это поняла бы куда вернее, чем люди, и непременно заклевала ее.
Снова поднявшись в воздух, они пролетели едва восемьдесят миль. На второй после Алдуина стоянке Ибраил предложил сделать небольшой крюк и посмотреть, что имперцы оставили от бывшей Лотарии, но Трол отверг эту идею. Она была неплоха, но двухсотмильный крюк для удовлетворения ребяческого любопытства показался ему неразумным расходом сил и времени.
На четвертый полетный день они подошли к Клевинским горам, пролегающим от самого берега южного моря до границ Задоры. Это королевство тоже вызвало у Ибраила живой интерес, но теперь он не решался предлагать разведку севернее их маршрута, потому что это тоже заняло бы несколько дней.
Клевины они пересекли довольно легко, это были невысокие горы, гораздо ниже Верхних земель Новолунгмии, но стоянку по ту сторону склонов выбрали неудачную. Место выглядело удобным, но все на следующее утро поднялись измученные, невыспавшиеся, особенно птицы. Ибраил сказал, что ошибся в ауре этого поля, которое оказалось враждебно людям, и потому предложил сделать следующий перелет коротким, миль на тридцать. Короткий перелет оказался кстати, потому что люди и птицы после него перестали бояться раннего подъема и полета вперед, вероятно, понемногу втянулись в необходимый для больших путешествий ритм. К тому же и техника пилотирования Лукаса с Корком заметно улучшилась.
Потом пропустили день, потому что оказались уже на самом краю пустыни, а она своими наносами песка, глиняными такырами и галечниками, оставшимися от древнего моря, пугала не только птиц, но даже такого опытного человека, как Лукас.
- Рано пугаться, - прокомментировал этот страх за ужином Ибраил. - Нам нужно сделать только один рывок, ну два от силы, и мы снова окажемся на берегу. Предстоит перелетать северо-восточный рукав южного моря.
- Но он не очень широкий, миль пятьдесят, не больше, - отозвался принц, в голосе которого, тем не менее, возникло напряжение.
- И все-таки - море, - туманно высказался маг.
Неизвестно, чего пытался добиться Ибраил этим замечанием, то ли информировал, то ли вымещал на Троле его нежелание лететь севернее, через Лотарию и Задору, но добился обратного. Они снова отдыхали целый день, и снова вовремя. Потому что к концу последующего перелета колено у Трола просто разваливалось от боли, даже его умение отвлекаться от неприятных ощущений не всегда помогало.
А потом легко, как в сказке, перенеслись через пресловутый северо-восточный залив. Он оказался, конечно, чуть шире, чем говорил Кола, миль под сто, за счет соленых болот, густо залегших по берегам всего этого мелководья... И оказались уже на перемычке, соединяющей все четыре континента воедино, на землях, где господствовал Бахару. А этот город, разумеется, уже принадлежал Империи, потому что такой стратегически важный узел Басилевс никогда не оставил бы без своего контроля.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.