read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Пол АНДЕРСОН


БЫТЬ ТРУСОМ





Преследуемый корабль делал скачки в подпространстве с абсолютным
презрением к окрестным звездам и пылевым туманностям. За кормой
патрульного крейсера осталось уже больше десяти световых лет погони, когда
цель вдруг исчезла с экранов следящих систем.
Организованный поиск не дал результатов; впрочем, он не был настолько
отчаянным, как того требовала ситуация. Лига объединяла миллион культур;
под ее протекторатом находились еще несколько миллионов цивилизаций, пока
слишком отсталых, чтобы стать полноправными членами; каждая, даже очень
маленькая, планета - это такая уйма гор, равнин, долин, океанов, городов,
ледников и пустынь, что бессмысленно их обыскивать - метр за метром - в
надежде найти одного-единственного человека. Патрулю было известно
немного: искомый корабль имеет дальность полета без дозаправки примерно
три сотни парсеков, но, в то же время, он не заправлялся ни в одном из
официальных портов сферы этого радиуса.
Патруль предложил большую награду за информацию, могущую помочь
арестовать беглеца: некоего Самела Варриса, человека с планеты Кальдон
(номер такой-то в Каталоге Пилота), обвиняемого в преступном разжигании
войны. Объявление было распространено как можно шире. Всем агентам патруля
предписывалось смотреть во все глаза, держать наготове щупальца и
телепатические органы, но ни в коем случае не упустить человека,
способного миллиарды живых существ превратить в радиоактивный газ. Сделав
так, Патруль стал ждать.
Прошел год.
Первые вести об исчезнувшем преступнике принес некий Джакор Тимал,
капитан торгового корабля "Ганаш", промышлявшего в периферийных районах
Спирального Скопления. Капитан видел Варриса и даже с ним разговаривал.
Никаких сомнений. Одна загвоздка: Варрис нашел убежище у короля Тунсбы -
варварской страны в южном полушарии мало кому в Галактике известного мира
планеты Руфина. Он получил гражданство и принял присягу королевского
гвардейца. Верность между хозяином и слугой - главный элемент тунсбанской
морали. Король никогда не выдаст Варриса.
Конечно, топоры и стрелы немного стоят против излучателей. И хотя
Варриса вряд ли удастся взять живым, его можно будет убить, принеся в
жертву несколько тунсбанцев.
Ничего особенного. Для Патруля это будет нетрудно...
Изложив свой план действий, довольный собой капитан Тимал принялся
ждать ответа и обещанных денег.

Винг Алак подвел флиттер поближе к планете. Корабль висел над
облачным великолепием на фоне холодного сияния звезд Скопления. Алак
мрачно вслушивался в шорохи работающей аппаратуры, ожидая, пока Дрогс
замерит атмосферные параметры.
- Вполне сносно, - наконец произнес галматианин. Его антенны
озадаченно приподнялись над круглым выпуклым лицом с маленькими черными
глазками. - Зачем ты тратишь время на проверку? Планета занесена в
Каталог.
- У меня ужасно подозрительный склад ума. К тому же очень мрачный, -
ответил Алак.
Он был худощав, среднего роста, с очень белой кожей, сочетающейся с
ярко-рыжими волосами. Форма сидела на нем щегольски, на самой грани
нарушения Устава.
Дрогс, осторожно переступая восемью ногами, перенес через кабину свое
трехметровое зеленое тело. В массивных трехпалых ладонях он держал карты.
- Да... Вот королевство Тунсба и столица... как бишь ее там?
Вайнабог. Надеюсь, наша дичь все еще там. Тимал клялся, что не спугнул
Варриса. - Дрогс вздохнул. - Я теперь должен буду минимум час потратить,
чтобы найти в телескоп это проклятое место. А ты усядешься бездельничать,
размышляя о приятном... Совсем как моя жена на яйце.
- Единственная мечта у меня сейчас - вдруг отменят Главную Директиву.
- Никаких шансов... - проговорил Дрогс. - Никаких, пока лидером Лиги
не станет менее кровожадная раса, чем твоя.
- Менее?! Ты, наверное, хотел сказать "более"? "Ни при каких
обстоятельствах Патрульный не может убить разумное существо..." Не дай Бог
нарушить сие... - Алак изобразил на лице ужас. - И ты называешь нас
кровожадными?
- Конечно. Чтобы пойти на такую крайность, у расы должно быть
довольно кровавое прошлое... И только вид, от природы свирепый, способен
сделать благую заповедь величайшим секретом, блефуя угрозой всепланетной
резни, чтобы добиться своей цели. Галматианин догоняет фарстака в родных
лесах, прыгает ему на спину и ест, пока тот еще бежит... Но он не способен
вообразить хладнокровную стерилизацию целого мира с единственной целью -
удержаться от убийства, тем более справедливого при самозащите.
Гусеницеобразное тело Дрогса изогнулось над телескопом.
- Изыди, Сатана... И не приставай. - Алак угрюмо вернулся к своим
мыслям. Его мозг под гипнозом был напичкан всей информацией о Тунсбе,
которую собрали три поколения торговцев. Ни один факт не выглядел
обнадеживающим.
Король был... ну, если не абсолютным монархом, то почти таковым
просто потому, что над обществом ставил его закон. Подобно прочим
воинственным варварам, тунсбанцы питали полурелигиозное уважение к букве
закона, хотя не всегда к его духу. Патрулю мешали два пункта Кодекса: а)
король не выдает верного слугу врагу, а сражается за него до самой смерти;
б) если король сражается, то сражается и все мужское население, невзирая
на угрозу собственной гибели, а также жен и детей. Смерть лучше бесчестья!
Религия, которую они исповедуют довольно пылко, обещает роскошные небеса
всем павшим за правое дело и, соответственно, ужасный ад для нарушителей
закона. Церковь была довольно мощной организацией, и набожность подданных
не мешала конфликтам между нею и троном. Может, подумал Алак, что-нибудь
удастся сделать через духовенство?
Торговцы извне, изредка прилетающие обменять различные промышленные
товары на меха и пряности планеты Руфина, почти не повлияли на местную
культуру. Возможно, их вмешательство стало причиной нескольких войн и
породило пару-другую ересей, но в целом туземцы довольствовались образом
жизни своих отцов. Основной эффект торговли состоял в исчезновении
сверхъестественного ужаса перед пришельцами, которые были могучими, но все
знали, что они смертны. Алак сомневался, что даже целый флот Патруля мог
заставить тунсбанцев уступить в таком щекотливом вопросе, как выдача
Варриса.
- Чего я не могу понять, - сказал Дрогс, - почему нам нельзя махнуть
вниз и накрыть город облаком усыпляющего газа.
Патрульный корабль был отправлен с такой поспешностью, что Дрогс
успел получить только самый минимум информации о происходящем; а по дороге
сюда он, по обыкновению своего вида, аккумулировал энергию - его тело
могло запасать впрок много дней сна.
Свободная рука Дрогса обвела широким жестом флиттер. Этот корабль был
невелик, но хорошо экипирован: не только оружием - для блефа, - но и
собственными мастерской и лабораторией.
- Различия в метаболизме, - ответил Алак. - Любой анестетик,
известный нам, ядовит для них, а аналогичные их вещества убьют Варриса.
Парализующие лучи также не годятся - ультразвук взболтает мозг руфианца,
словно яйцо. Мне кажется, Варрис выбрал планету Руфина в качестве норы
именно по этой причине.
- Но он не знает, что мы не можем просто спуститься и поднять
стрельбу.
- Он может догадываться. Мы держим в секрете то, что Патруль никогда
не убивает, но ни для кого не тайна, что мы избегаем причинять вред
свидетелям. - Алак нахмурился. - На Кальдоне все еще найдется миллионов
сто людей, которые восстанут против нового правительства, если Варрис
вернется к ним. Безразлично, добьется он успеха или нет, это будет
настоящий геноцид и большой позор для Патруля.
- Гм-м-м... он не сможет улететь с этой планеты без топлива. Баки его
корабля, должно быть, почти сухие. Почему мы не можем блокировать планету,
лишив его шанса купить топливо?
- Блокада не дает гарантии, - возразил Алак.
Дрогс в первый раз участвовал в космической операции, до этого он
работал только на поверхности планет.
- Не составило бы труда уничтожить его корабль, но известие, что
Варрис жив, скоро неизбежно просочится на Кальдон. Последуют попытки
прорвать блокаду и увезти его. Рано или поздно они добьются своего. А у
нас связаны руки запретом стрелять на поражение. Нет, будь я проклят, мы
должны арестовать его - и быстро!
Алак с сожалением обвел взглядом стеллажи с биохимией. Вот, например,
сильнейший наркотик, производная намбутала - гипнит. Легкий укол мгновенно
свалил бы Варриса, а когда бы он проснулся - с затуманенным мозгом, не в
силах подняться от похмелья, но в то же время исполняя любое приказание,
можно было бы извлечь массу полезной информации о его заговоре.
Алак чувствовал себя более скованным, чем когда-либо в своей
прагматичной жизни. Из бластера он мог бы сжечь отряд тунсбанских рыцарей,
но их архаичное оружие уже не казалось таким нелепым, если бластером
пользоваться не разрешалось.
- Заканчивай скорее, - резким тоном произнес он, - надо двигаться...
и не спрашивай меня - куда...



Страницы: [1] 2 3 4 5 6
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2017г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.