read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Пирс ЭНТОНИ


ИСКАТЕЛЬ ИСКОМОГО





1. ЛАКУНА
Лакуна пыталась выбраться из тихого ужаса. Ужас облеплял тело,
неумолимо приближая к зрелому возрасту. Он пропитал одежду, сделав ее
неряшливой. Он положил тени на лицо Лакуны так, что казалось, будто на нем
вот-вот прорежутся морщины. Он прополоскал ее волосы, придав им оттенки
сточных вод. Он и только он был виноват в том, что она теперь казалась
тридцатилетней!
В том что она была когда-то юной, Лакуна не сомневалась. И она, и ее
брат-близнец Хиатус оба слыли редкими проказниками среди прочих детей!
Лакуна с нежностью вспоминала, как в трехлетнем возрасте вместе с братцем
они устроили веселенькую кутерьму на свадьбе Доброго Волшебника Хамфри и
Горгоны. В ту пору их родители, Мастер Зомби и Милли-Призрак, обитали в
замке Доброго Волшебника, отделенные от первых своих жизней восемью
столетиями. И кому как не двум смышленым близнецам было замыкать долгую
свадебную процессию. Ох они тогда ее и замкнули! Хиатус прорастил торчащие
отовсюду глаза, носы и уши (такой уж был у него талант), а Лакуна изменила
печатный текст в брачном договоре. Было "пока смерть не разлучит вас", а
стало "пара жалких лет, пока не квакнетесь". Матери Лакуны шутка не
показалась особенно смешной, и теперь, стремительно старея, Лакуна
начинала понимать, почему. Сама она замуж так и не вышла. О, теперь бы она
согласилась на самую жуткую свадьбу, ради доброго замужества. Все что
угодно, лишь бы не прозябать и дальше в старых девах!
Позже семья переселилась в прелестный Новый Замок Зомби, что в южном
Ксанте. Близнецы жили там в отдельных комнатах, и по обыкновению
безжалостно подшучивали над бедными зомби. Временами Лакуне казалось, что
все лучшее в ее жизни ушло вместе с детством. Однажды она и сама стала
большой, приобщилась к Тайнам Взрослой Жизни - и потянулись годы скуки.
Потом скука обратилась в тоску. И наконец неслышно подкрался тихий ужас,
которым она была теперь сыта по горло. Что-то надо было делать, и вот
Лакуна направлялась теперь к Доброму Волшебнику, чтобы задать ему Вопрос.
Окрестности замка сильно изменились с тех пор, как Лакуна бегала
здесь ребенком. Она сознавала это и уже начинала догадываться, в чем дело.
Где-то здесь ее подстерегают три препятствия, одолеть которые необходимо
любому путнику, если он хочет встречи с Добрым Волшебником. Но, во всяком
случае, это может быть интересно.
Невысокие джунгли окружали замок. Магическая тропа, по которой
следовала Лакуна, терялась в зарослях рук и ног. Растений были ей знакомы:
пальчатые пальмы. Растопыренные пальцы рук образовали низкие кроны; ноги
стелились по земле, как корни.
Впрочем, для нее такие заросли безвредны. Пальцы, возможно, оживились
бы, зайди в эти заросли молодая, пышущая здоровьем женщина, но к Лакуне
они, скорее всего, отнесутся безразлично. И все же стоило поискать тропу -
мало ли какие опасные твари могут таиться в дебрях! И Лакуна двинулась
вдоль опушки, высматривая проход между стволами.
Вскоре дорога вновь углубилась в самую чащу. Пальцы пальмовых рук
хватали Лакуну за простенькую полотняную юбку, в то время как пальцы ног
вплотную занялись башмаками. Снова пришлось повернуть. Так, скорее, уйдешь
от замка, нежели придешь к нему.
Лакуна продолжала поиск, но все многообещающие тропки, покружив,
заводили в тупик. Как странно! Могла ли столь сильно зарасти магическая
тропа? Может быть, ее зачаровали?
Внезапно Лакуна поняла, что это и есть первое испытание. Она должна
пробраться через гущу рук и ног, не попав при этом в беду. Что ж, могло
быть и хуже. Более всего Лакуна ненавидела ходить по картофельным полям,
где клубни с множеством глазков бесстыдно заглядывают тебе под юбку, да
еще и перемигиваются при виде застиранных блеклых трусиков. Мужчинам
никогда не понять, почему женщины первым делом вырезают у картошки глазки.
Хотя, может быть, все они прекрасно понимают и нарочно сажают наглый
корнеплод, зная, что чем больше картофелин, тем больше глазков.
Полдела сделано. Препятствия придумываются лишь для тех, у кого
хватит мозгов сообразить, что перед ними препятствие. Так было во времена
Волшебника Хамфри, так повелось и теперь, при Волшебнике Грэе Мэрфи.
Поначалу, правда, Мэрфи пускал в замок беспрепятственно, но его тут же
завалили Вопросами, и пришлось Волшебнику вернуться к политике своего
предшественника. Кроме того он стал требовать за Ответ расписку,
обрекавшую любопытных мыть полы в замке в течение года. И праздные Вопросы
задавать перестали.
Что ж, швабра так швабра. Уж лучше это, чем бессмыслица и скука
прежней жизни. Хотя вряд ли дело дойдет до швабры. У Лакуны есть кое-что
такое, в чем, судя по всему, сильно нуждается Грэй Мэрфи: ключ к
освобождению из-под гнета Компотера. Компотер был злой машиной,
сконструированной демонами на базе оловянной компотницы, и возжелавшей
власти над Ксантом. Компотер имел два с половиной козыря в этой
политической игре. Во-первых, злобная машина могла изменять реальность во
всей округе, просто печатая на экране свои желания. Во-вторых, Седой Мэрфи
был обязан служить Компотеру, как только выполнит работу для Доброго
Волшебника Хамфри, находящегося в долгой отлучке. Во-вторых-с-половиной, у
Компотера было нечеловеческое терпение. Он мог ждать возвращения Хамфри
хоть вечность. А уж, заполучив на службу Волшебника Грэя Мэрфи, злая
машина занялась бы Ксантом всерьез! Но у Лакуны тоже был кое-какой козырь,
и она полагала, что Грэя это сильно заинтересует. Во всяком случае,
невеста его, Принцесса Айви, должна заинтересоваться. Как же ей выходить
замуж за Мэрфи, если он служит Компотеру? А не заинтересуется - ну что ж,
тогда за швабру...
При условии что ей вообще удастся добраться до цели! Чем настойчивее
Лакуна пыталась приблизиться к замку, тем дальше от него оказывалась.
Пальчатые пальмы вроде бы и не двигались, но все же каким-то образом
неизменно заступали ей путь. Где же сквозная тропа?
Может быть, следует не искать дорогу, а прорубить просеку самой? Да,
но как это сделать без хорошего ножа? Да и талант изменять написанное вряд
ли сейчас пригодится. Значит, должен быть еще какой-то выход.
Лакуна приостановилась и задумалась. В конце концов, она неплохо
образована, и это понятно - попробуй поменять печатные буквы, не зная
грамоты! Нет, она должна что-нибудь придумать!
Затем ее осенило. Под ногами была тропинка, теряющаяся в каких-нибудь
нескольких шагах впереди.
- Думаю, пора выбираться из этой дурацкой плантации рук и ног, -
громко сказала Лакуна. - Надоело! Пальцы тычут, тропки кружат...
И она решительно двинулась в обратном направлении. Пальчиковые пальмы
не менее решительно стали у ней на дороге. Некоторое время Лакуна искала
путь, ведущий прочь от замка, но безуспешно. Сердито фыркнула и снова
побрела, высматривая обратную тропу.
- Где-то она здесь, - бормотала Лакуна. - В конце концов, я же пришла
по ней...
Тропинка по-прежнему артачилась. Лакуна пошла быстрее, как бы пытаясь
проскочить в просвет между пальмами до того, как они сомкнутся, но и это
не привело ни к чему. Заросли теперь упорно гнали ее к замку.
Наконец Лакуна обнаружила, что заросли стали полукругом, окончательно
спрятав тропу. Оглянулась - и увидела замок Доброго Волшебника. Двигаясь
сквозь чащу в противоположном направлении, она все-таки достигла цели.
- Ну, если вы этого так хотите... - с притворным раздражением
произнесла Лакуна и повернулась к преодоленному препятствию спиной.
Сзади беспокойно зашевелились указательные, безымянные и прочие
мизинцы, а пальцы ног обиженно заскребли по земле. Они были разочарованы.
Честно ведь не пускали ее в ту сторону, куда она (сама ведь говорила!)
собиралась идти, и вот надо же - так оплошали! Будь у этих зарослей
впридачу к пальцам еще и мозги, дело могло принять и другой оборот. Но
такова уж особенность всех испытаний: в каждом таится слабое звено, и, не
найдя его, нечего и рассчитывать на победу.
Теперь Лакуна стояла возле рва, в котором плескался мальчик лет
десяти. Выглядел он совершенно нормально, только вот волосы у него были
голубые. А чудовища, раньше обитавшие во рву, куда-то делись. Подъемный
мост - опущен, и, если это не иллюзия и не ловушка, то Лакуна может пройти
в замок без очередного испытания. Это было бы здорово! Мысль о купании ее
в восторг не приводила.
Лакуна осторожно ступила на мост. Он был прочен. Хотя одна из секций
вполне могла оказаться фальшивой или снабженной люком. Поэтому Лакуна
двигалась с предельной осторожностью. Худшее из препятствий - это
препятствие непредвиденное.
Мимо пролетело что-то вроде водяного шара. Ударилось о берег и
расплеснулось.
Лакуна оглянулась. Мальчишка зачерпнул еще одну пригоршню воды и уже
лепил из нее новый шар.
- Для меня готовишь? - спросила она.
- Конечно. Если ты попробуешь пройти по мосту, я должен тебя
остановить.
- А! Так это препятствие!
- Конечно. Лично против тебя я ничего не имею. Выглядишь ты
приятно...
Лакуна так давно не слышала комплиментов, что даже порозовела от
удовольствия. Однако дело есть дело.
- Маленьким водяным шариком меня не остановишь.
- А как насчет большого? - Он набрал воды в обе пригоршни и слепил



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2017г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.