read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Андрэ НОРТОН


НЕВЕДОМЫЕ ЗВЕЗДЫ




Посвящается Патрику Терри,
потому что он был так любезен,
что одобрил мою работу.

1
Даже самый заурядный караван-сарай обыкновенного космопорта, мало
приспособленный для приема вице-президента или какого-нибудь высшего
инопланетного чиновника, был все же слишком хорош для того скудного запаса
кредиток, что хранился в моем поясе. Каждый раз, когда я вспоминал, каким
тощим стал теперь мой пояс, у меня все холодело внутри, а пальцы сводило
судорогой. Лишь остатки чувства собственного достоинства, а может быть,
самоуверенности не давали мне окончательно сдаться. Мои ноющие ноги и
унылые мысли свидетельствовали о том, что я дошел до той точки, когда
теряют надежду и дожидаются последнего неотвратимого удара. Опасность уже
подстерегала меня. Я мог лишиться самой большой ставки, которой когда-либо
в жизни рисковал ради выигрыша, - стоявшего в порту на хвостовых
стабилизаторах корабля, которым я был бы в состоянии любоваться прямо из
отеля, если бы стал вице-президентом и занял одну из венчавших здание
комнат с настоящими окнами.
Купить корабль оказалось не трудно, но теперь он был в простое, и
портовые сборы, а также плата за космодромное обслуживание съедали все
больше и больше средств - это стоило значительно дороже, чем я наивно
предполагал еще месяц назад. Я не мог взлететь с планеты без
аттестованного пилота в штурманской рубке корабля, каковым я сам не
являлся и которого никак не мог найти.
С самого начала все казалось так просто! У меня явно началось
помрачение рассудка, когда я ввязался во все это. Вернее, когда меня
ввязали! Мой взгляд остановился на двери, ведущей в номер, и я уже
подумывал самое плохое о спутнике, который дожидался меня за ней.
Прошедший год, конечно же, не был для меня таким безоблачным, чтобы
заставить поверить в том, что мне охотно сопутствует удача. Все началось
как обычно. Я, Мэрдок Джорн, занимался своими делами с не меньшим
усердием, чем это делал бы любой подмастерье бродячего торговца
драгоценностями. Нельзя сказать, что наша жизнь - моя и моего хозяина
Вондара Астла - проходила без происшествий. Но на Танфе, в вихре
дьявольской "священной" стрелы, она окончательно разорвалась на части,
которые уже невозможно было собрать.
Мы не испугались, когда жертвенная стрела зеленорясых жрецов попала
между мной и Вондаром - пришельцы никогда не служили мишенью их
дьявольского искусства. На нас лишь набросилась толпа из таверны, -
очевидно, из тех, которые были слишком рад, что выбор не пал на
кого-нибудь из них. Вондар погиб от удара ножом, а за мной охотились по
глухим улицам темного города, чтобы принести в жертву своему очередному
кровожадному идолу. Мне пришлось дорого, заплатить за спасение на корабле
вольных торговцев.
Но я попал из огня да в полымя: как только я оказался в космосе, со
мной начали происходить такие невероятные события, что, если бы кто-нибудь
рассказал мне подобное, я бы принял это за бред, вызванный вдыханием
гипнодыма. Достаточно сказать, что меня оставили в космосе на произвол
судьбы вместе со спутником, чье появление в моей жизни было не менее
невероятным, чем его внешность. На белый свет он появился вполне
естественным путем: его родила судовая кошка. Дело только в том, что его
отцом был черный камень, хотя в это могут поверить немногие, даже из тех,
кто привык к необычным вещам. Иит и я были притянуты камнем предтеч.
Камень предтеч! Его вполне можно считать причиной всех моих бед.
Впервые я увидел его в руках моего отца - это был тусклый,
безжизненный камень, вставленный в большое кольцо, что носят на перчатке
скафандра. Его сняли с погибшего пришельца на безымянном астероиде. Можно
только гадать, как давно погиб его предыдущий владелец, - если учитывать
средний возраст планеты, это могло произойти и миллионы лет назад. Отец
знал его секрет, и он приводил его в восхищение. Фактически он и умер
из-за него, передав мне это грозное наследство. Именно камень предтеч,
водруженный на мою собственную перчатку, через пустоту космоса притянул
меня и Иита к брошенному командой дрейфующему судну - очевидно, именно
тому кораблю, на котором когда-то летал последний владелец камня. Там мы
взяли спасательную шлюпку, доставившую нас на планету лесов и развалин,
где, чтобы сохранить свою тайну и свои жизни, мы сражались как с воровской
Гильдией (которой бросил вызов мой отец, хотя когда-то сам числился



уважаемым членом в ее высших сферах), так и с Патрулем.
Один чайник с камнями предтеч нашел Иит. На другой мы оба
натолкнулись совершенно случайно. Я буду помнить это странное место до
конца своих дней. Тайник был тщательно оборудован во временной гробнице,
где также хранились тела нескольких видов инопланетян, как-будто камни
предназначались для оплаты их возвращения домой, на отдаленные и никому не
известные планеты. Мы знали часть их тайны. Камни предтеч обладали
свойством усиливать любую энергию, с которой они контактировали, и,
активизируясь по очереди, притягивались к себе подобным. Правда, Иит
отрицал, что планета, на которую мы случайно попали, была месторождением
этих камней. Мы использовали тайники для торговли, но не с Гильдией, а с
Патрулем, и эта сделка принесла нам достаточно кредиток, чтобы приобрести
собственный корабль плюс выданные с большой неохотой чистые документы и
право уйти, куда заблагорассудится. Купить корабль предложил Иит. Иит,
существо, которое можно было легко раздавить, случайно наступив на него,
обладал свойствами, которые делали его могущественнее любого известного
мне вице-президента. Хотя иногда я задумывался, не продолжает ли его о лик
неуловимо изменяться, в основном он походил на свою мать - кошку. Почти
весь покрытый шерстью, за исключением хвоста, ступней и передних
конечностей, которые походили скорее на человеческие руки, чем на кошачьи
лапки, он обладал продолговатым гибким телом, на его голове торчали
маленькие, близко посаженные ушки. Но, как он утверждал, значение имел
лишь присущий ему разум. Он был не только телепатом: знания хранившиеся в
его памяти, могли соперничать с содержимым прославленных библиотек
Закатана, которые веками битком набивались информацией. Иит никогда не
рассказывал, кем - или чем - он был на самом деле. Но я очень сомневался,
что когда-нибудь смогу освободиться от него. Я мог возмущаться
непреклонностью, с которой он иногда направлял мои поступки, но какая-то
сила крепко привязывала меня к нему - иногда я размышлял о том, не
применял ли он свое обаяние целенаправленно, чтобы подчинить меня себе,
но, если это и была ловушка, то сконструированная весьма искусно. Он не
раз говорил мне, что наши дружеские отношения необходимы, что я составлял
одну, а он - другую часть одного большого целого. И я не мог не признать,
что только благодаря ему мы так благополучно пережили стычку с Патрулем и
Гильдией, сохранив при этом камень предтеч. Так что именно Иит настоял на
поисках источника камней. Некоторые детали, которые я заметил, когда мы
обнаружили тайник на безымянной планете, убедили меня, что о неизвестной
цивилизации или конфедерации цивилизаций, которая впервые использовала
камни, Иит знал больше, чем рассказывал. И он был прав в том, что цену на
камни будет устанавливать тот, кто узнает тайну их происхождения, не
будучи подло заколотым ножом, сожженным или дезинтегрированным. Корабль мы
нашли на разрушенной верфи у Саларика, который был искушен в торговле даже
лучше моего хозяина, а последнего я до этого времени считал
непревзойденным.
Я сразу признал, что без Иита против такого искусства я бы не
продержался и десяти мину и сдался бы, став владельцем покосившейся на
проржавевших хвостовых стабилизаторах рухляди.
Но Саларики происходят из семейства кошачьих, а кошка-мать, очевидно,
передала Ииту способность к взаимопониманию с подобными ей существами. В
результате нам досталось неплохое судно.
Корабль не отличался новизной, и в соответствии с требованиями
Регистра его много раз перестраивали, но Иит был убежден в его хорошем
состоянии. Он был невелик - как раз такой, какой нужен для планеты, на
которую мы собирались лететь. Кроме того, по настоянию Иита окончательная
сумма наших расходов предусматривала предполетную подготовку корабля и
транспортировку его в космопорт уже готовым для вылета. Но теперь из-за
отсутствия пилота он стоял здесь уже слишком много дней. Если бы у Иита
было тело гуманоида, то его квалификации хватило бы, чтобы справиться с
управлением. В любой области науки познания моего спутника казались
безграничными; он мог уклониться от прямого ответа на вопрос в лоб, но его
исключительная уверенность всегда убеждала меня в том, что он
действительно всегда знает, что делает.
Итак, у нас был корабль, но не было пилота. Расходы на аренду
взлетной площадки росли, а взлететь мы не могли. И та незначительная
сумма, что осталась у нас после приобретения корабля, была уже на исходе.
Если бы я нашел покупателя на спрятанные в моем поясе самоцветы, то денег
хватило бы на несколько дней жизни в припортовом отеле. Эта проблема тоже
занимала мои мысли. Как ассистент и подмастерье Вондара я был знаком со
многими солидными покупателями камней на самых разных планетах. Но они
доверяли именно Астлу и сотрудничали только с ним. Попробуй я работать
самостоятельно - и мое будущее стало бы непредсказуемым, скорее всего
крушение честолюбивых замыслов ввергло бы меня в пучину черного рынка,
заполненного ворованными камнями и дешевыми подделками. И там я бы лицом к
лицу встретился с Гильдией, что пугало меня даже больше, чем опасность
потерять чистые документы.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.