read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Андрэ НОРТОН


ВСЕ КОШКИ СЕРЫ





Стина из Службы Космических Сообщений - звучит как титул героини из
этих всем осточертевших звездных видеосерий. А уж я-то в этом тоже понимаю
- сам приложил руку к написанию сценариев для некоторых из них. Только в
отличие от персонажей звездных сериалов Стина отнюдь не была грандиозным,
чарующим созданием. Она была бесцветна как лунная пыль, вечно нечесаные
волосы цветом напоминали сероватый гипс, и всю жизнь она носила какой-то
мешковатый комбинезон. Я ни разу не видел, чтобы она одела что-либо
другое.
Жизнь отвела Стине роль второстепенного персонажа, и она никогда не
пыталась изображать что-либо другое. Свои свободные часы она проводила в
прокуренных портовых кабаках, часто посещаемых межпланетчиками. Если вам
она действительно была нужна, то вы могли ее увидеть - сидящую в самом
неприметном углу и слушающую разговоры. Сама она рот открывала крайне
редко. Но уж если начинала говорить, то окружающие замолкали и слушали со
вниманием. Прожженные космические волки имели случаи убедиться, что она
слов на ветер не бросает. И те немногие, которым посчастливилось слышать
ее скупые слова, будьте уверены, их не забудут, равно как и самое Стину.
Она кочевала из одного порта в другой. Она была первоклассным
специалистом - оператором на больших компьютерах - и легко находила работу
в любом месте, где ей взбредала в голову идея на какое-то время
задержаться. И со временем она стала напоминать машины, с которыми
работала - была такая же серая, обтекаемая и лишенная своей
индивидуальности.
Но именно Стина рассказала Бабу Нельсону про ритуалы аборигенов
Джованской Луны, и шестью месяцами позже это предупреждение спасло ему
жизнь. Именно Стина опознала кусочек камня, который как-то вечером Кини
Кларк небрежно швырнул на стол. Она определила его как необработанный
слайтит. Это заявление вызвало лихорадку, и за одну ночь было сколочено
около десятка состояний, причем сумели поправить свои дела и такие, что
спустили уже все до последней дюзы и более никаких надежд не питали. И,
наконец, именно она раскусила загадку "Императрицы Марса".
Все ребята, которым повезло в жизни благодаря ее запасу знаний и
фотографической памяти, время от времени пытались хоть как-то ее
отблагодарить. Но она отказывалась принять от них что-нибудь более
дорогое, чем стакан минеральной воды из канала, и спокойно отвергала все
ценные подношения, которые ей пытались всучить, в том числе и тугие пачки
кредиток. Баб Нельсон был единственным, кто избежал отказа. Именно он
принес и подарил ей Бэта.
Примерно через год после авантюры на Джоване одним прекрасным вечером
он ввалился в "Свободное падение" и плюхнул Бэта на ее столик. Бэт
посмотрел на Стину, выгнул спину и заурчал. Она спокойно посмотрела на
него и слегка кивнула. С тех пор они путешествовали вместе - худая, серая
женщина и здоровенный, серый кот. И за их совместную жизнь Бэт
познакомился с интерьерами гораздо большего количества портовых кабаков,
чем иной межзвездник посещает за все время своей космической службы. Бэт
пристрастился к бернальскому соку и научился пить его быстро и аккуратно
прямо из стакана. И он всегда чувствовал себя дома на любом столе, на
котором его устраивала Стина.
А теперь слушайте правдивую историю про Стину, Бэта, Клиффа Морана и
"Императрицу Марса". История эта чертовски хороша. Уж я-то знаю - сам
оформлял ее первую версию.
Ибо я как раз находился там, в "Королевском Ригеле", когда это все
началось, когда время близилось к полуночи и в кабак ввалился Клифф Моран,
и был он измучен неурядицами, и настроение у него было пресквернейшее, а
вид такой, что краше в гроб кладут. В последнее время неприятности так и
сыпались на него, и половины их хватило бы, чтобы согнуть в дугу полдюжины
менее крепких парней. И все мы знали, что на его корабль вот-вот должны
были наложить арест за неуплату долгов. Клифф пробивал свою жизненную
дорогу с самого дна Венапортских трущоб. Потеря корабля означала для него
возврат к исходным рубежам, к нищенскому существованию без надежды и
исхода, и к перспективе смерти под забором какой-нибудь ночлежки.
Он пришел утопить свои горести в спиртном и, когда заказывал столик
на одного, был уже в таком состоянии, когда человек на легкое
прикосновение к плечу отвечает оскалом челюстей и рычанием.
Но как только на столике появилась первая бутылка, за столом появился
первый гость. Стина выползла из своего угла, и на плечах у нее наподобие
воротника разлегся Бэт - это был его излюбленный способ передвижения. Она
пересекла зал и присела к столу безо всякого приглашения со стороны
Клиффа. Это его так потрясло, что он на секунду забыл о своих бедах, ибо



Стина никогда не набивалась в компанию, если могла оставаться в
одиночестве. Если бы в бар приковылял один из этих ганимедских камнелюдей
и заказал выпивку, то, ей-богу, это привлекло бы гораздо меньше внимания с
нашей стороны. (Разумеется, пялились мы все только краем глаза).
Она протянула худую руку с длинными пальцами, отодвинула в сторону
заказанную им бутылку и произнесла одну только фразу:
- "Императрица Марса" возвращается.
Клифф нахмурился и закусил губу. Упорства ему было не занимать. Нужно
быть сделанным из гранита как внутри, так и снаружи, чтобы выбиться из
Венапортских трущоб в командиры космического корабля. Но мы могли только
гадать, что за мысли проносились в его мозгу. "Императрица Марса"
представляла собой величайший куш, о каком только мог мечтать
межпланетчик. И за пятьдесят лет ее блужданий по заброшенной орбите многие
пытались этот куш сорвать. Пытались-то многие, да только что-то не слышно
было, чтобы кому-то это удалось.
Межзвездная прогулочная яхта, битком набитая неисчислимыми
богатствами, "Императрица Марса" была загадочным образом оставлена в
открытом космосе пассажирами и экипажем, и никого из этих людей больше
нигде и никогда не видели. Позже ее временами отыскивали, вычисляли ее
орбиту и даже высаживались на ней. Тот, кто входил внутрь ее, либо
исчезал, либо очень быстро возвращался, желая только одного - как можно
скорее убраться от "Императрицы" на как можно большее расстояние. Никакого
понятного описания того, что он видел на борту, от такого человека не
поступало. Да, тот, кто мог бы привести "Императрицу" на базу или хотя бы
почистить ее трюмы и каюты, нажил бы солидное состояние.
- Отлично! - Клифф ударил кулаком по столу. - Я готов даже на это!
Стина посмотрела на него взглядом, похожим на тот, которым она
смотрела на Бэта, когда Баб Нельсон впервые притащил его к ней, и слегка
кивнула. Это все, что я видел своими глазами. Оставшаяся часть истории
пришла ко мне по кускам месяцы спустя, когда я находился в другом порту,
на другом конце системы.
Клифф стартовал той же ночью. Он спешил, поскольку боялся получить
бумагу, согласно которой он лишился бы корабля. Он был настолько занят и
озабочен, что лишь в открытом пространстве обнаружил у себя на борту
пассажиров - то были Стина и Бэт. Истории неизвестно, что за сцена при
этом произошла, но могу поклясться, что Стина не дала Клиффу никаких
разъяснений - это было не в ее правилах.
Впервые в жизни она решила ввязаться в игру сама, и вот она была
здесь. И все дела. Может, Клифф решил, что у нее есть свои права, а может
быть, просто ему было все до фонаря. Но как бы то ни было, все трое были
вместе, когда они впервые увидели "Императрицу" - призрачный корабль в
черном пространстве, сияющий мертвым светом бортовых маяков.
Должно быть, "Императрица" выглядела весьма зловеще, ибо все
остальные ее огни тоже были включены, так же как и красный
предупредительный сигнал в носовой части. Корабль казался обитаемым -
этакий "Летучий Голландец" космоса. Клифф мастерски подвел корабль к
"Императрице Марса". Пристыковаться к ее шлюзам с помощью магнитных
присосок не составило никакого труда. Спустя несколько минут вся троица
была уже на борту заброшенной ракеты. В ее кабинах и коридорах все еще был
воздух, в котором чувствовался слабый-слабый запах какой-то гнили. Этот
запах заставил Бэта усиленно принюхиваться и был заметен даже и для менее
чувствительных человеческих ноздрей.
Клифф направился прямо к пилотскому отсеку, а Стина и Бэт пошли
бродить по кораблю. Закрытые двери казались им вызовом, и Стина открывала
каждую дверь на своем пути и быстро осматривала, что находится внутри. За
пятой дверью скрывалась каюта, мимо которой не смогла бы пройти никакая
женщина, не исследовав ее поподробнее.
Не знаю, кто в ней обитал, когда "Императрица" стартовала в свой
последний, самый долгий круиз. Если уж вам очень это интересно, можете
запросить в архивах фоторегистрационные карточки. Но в этой каюте были
целые груды шелков, вываленных на пол из двух дорожных саквояжей; был
туалетный столик, на котором теснились кристаллические коробочки,
коробочки из ценных пород дерева, украшенные драгоценными камнями... -
одни эти коробочки, как магнит, притягивали Стину. А ведь там были еще и
другие прочие приманки, изобретенные на погибель женским душам. Она стояла
перед туалетным столиком, когда совершенно случайно поглядела в зеркало -
глянула и застыла.
Глядя поверх правого плеча, она могла видеть постель, накрытую
покрывалом из шелка, тонкого, как паутина. Прямо в центре постели лежала
кучка драгоценных камней - как будто кто-то, играя, вывалил на покрывало
содержимое коробки с ювелирными изделиями. Бэт прыгнул к ножкам постели,
выгнул спину и задрал хвост, как обычно это делают кошки, и следил за
камнями. За камнями и чем-то еще!
Стина не глядя протянула руку и схватила первый попавшийся флакон с
духами. Она приоткрыла его и, делая вид, что оценивает запах, продолжала



Страницы: [1] 2
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.