read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Боб ШОУ


ПУТЕШЕСТВИЕ В ЭПИЦЕНТР



Пер. - А.Корженевский.
Bob Shaw. Ground Zero Man
[= The Peace Machine (1985)].

ПРОЛОГ
Мой палец лежит на черной кнопке. Улица за окном выгладит безмятежно,
но на этот счет я не обманываюсь - там меня ждет смерть. Мне казалось, я
готов к встрече с ней, однако теперь меня охватывает странное оцепенение.
Оставив все надежды на жизнь, я все еще не хочу умирать. Подобное
состояние напоминает мне состояние мужчины, чей брак разваливается (об
этом я могу судить достаточно авторитетно), но у которого не хватает
выдержки или инициативы для собственного романа. Такой мужчина, собравшись
с духом, может смело и с вызовом глядеть в глаза другой женщине, но втайне
мечтает, чтобы она сделала первый шаг, потому что, несмотря на его
стремление, сам он на это не способен. Так и я трепещу в нерешительности
на пороге одной из тысяч дверей, за которыми живет смерть.
Мой палец лежит на черной кнопке.
Небо тоже выглядит мирно, но кто может знать? Возможно, именно сейчас
где-то там, в свинцовом океане ветров, самолет готовится высвободить из
своего чрева маленькое рукотворное солнце. Или в стае ложных целей и
кувыркающихся обломков носителя проходит верхние слои атмосферы боеголовка
баллистической ракеты. Целый город исчезнет со мной, но пока я еще могу
выдержать мысль о семидесяти тысячах смертей: лишь бы хватило времени
исполнить задуманное до того, как в небе расцветет и набухнет огненная
комета.
Лишь бы хватило времени нажать черную кнопку.
Левая рука висит безжизненной плетью, ручеек крови стекает в ладонь,
заставляя невольно сжимать кисть, цепляться за эту жизнь. Я не могу найти
отверстие в рукаве, куда вошла пуля: ткань сомкнулась вокруг него, словно
перья птицы, и это кажется странным. Хотя что я понимаю в подобных делах?
Как случилось, что я, математик Лукас Хачмен, попал сюда? Это должно
быть интересно - обдумать все. События последних недель, но я устал, и мне
нельзя отвлекаться.
Я должен быть готов нажать черную кнопку.


1
Хачмен взял со стола лист бумаги, еще раз взглянул на текст и
почувствовал, как что-то странное происходит с его лицом. Ощущение
ледяного холода, возникнув у висков, медленной волной прокатилось по щекам
к подбородку. Там, где проходила волна, поры открывались и закрывались
неровной границей, какая бывает от ветра на хлебном поле. Кожу слегка
покалывало. Хачмен приложил руку ко лбу и понял, что его лицо покрылось
холодным потом. "Холодный пот, - подумал он, невольно схватившись за
возможность сосредоточиться на чем-то тривиальном. - Оказывается, это не
просто фигуральное выражение..."
Он отер лицо и встал, ощущая необычную слабость. Лист бумаги
отбрасывал солнечные лучи прямо в лицо и, казалось, светился зловещей
белизной. Лукас уставился на плотно нанизанные строчки, но его сознание
упорно отказывалось принимать то, что они описывали. "Господи, какой
безобразный почерк! В некоторых местах цифры в три-четыре раза больше чем
обычно. Очевидно, это должно говорить о слабости характера..."
Неясный цветной силуэт, что-то розовато-лиловое двинулось за дымчатой
стеклянной перегородкой, отделявшей кабинет Хачмена от комнаты секретарши.
Он судорожно схватил листок и, скомкав, спрятал в карман, но цветное пятно
направилось не в его сторону, а к коридору. Лукас приоткрыл разделяющую их
комнаты дверь и взглянул на Мюриел Варили. Ее лицо напоминало ему
настороженное лицо благонравной деревенской почтальонши, а чрезмерно
пышная фигура, видимо, служила ей постоянным источником смущения.
- Ты уходишь? - спросил Хачмен первое, что пришло в голову, в который
раз окидывая взглядом ее маленький, задушенный картотечными шкафами
кабинетик. Рекламные плакаты бюро путешествий и горшки с цветами, которыми
Мюриел пыталась его украсить, лишь усугубляли впечатление замкнутости и
тесноты.
Она со сдержанным вызовом посмотрела на свою правую руку, уже
вцепившуюся в дверную ручку, перевела взгляд на кофейную чашку и обернутую
в фольгу плитку шоколада в левой, затем на настенные часы, показывавшие
10:30 - время, когда она обычно уходила на перерыв к другой секретарше



дальше по коридору. Все это молча.
- Я просто хотел спросить, где сегодня Дон? - продолжал плести
Хачмен. Дон Спейн сидел в кабинете по другую сторону от Мюриел и занимался
бухгалтерскими расчетами.
- М-м-м... - Лицо Мюриел исказилось осуждающей гримасой, и только
глаза за темными стеклами очков, предписанных врачом, оставались скрытыми
от Хачмена. - Он будет только через полчаса. Сегодня четверг.
- А что бывает в четверг?
- В этот день он занят на своей другой работе, - уже на пределе
терпения ответила Мюриел.
- А-а-а, - Хачмен вспомнил, что Спейн устроился составлять платежные
ведомости для маленькой пекарни на другом конце города и по четвергам
ездил сдавать работу. Как часто указывала Мюриел, вторая работа - это
нарушение правил, но на самом деле главным источником ее раздражения было
то, что Спейн частенько заставлял ее печатать деловые бумаги, касающиеся
пекарни. - Ну ладно, беги пей кофе.
- Что я и собиралась делать.
С этими словами Мюриел вышла и плотно закрыла за собой дверь.
Хачмен вернулся к себе и достал из кармана скомканный расчет. Взяв
листок за угол, он поднес его к металлической корзине и поджег с другого
конца от тяжелой настольной зажигалки. Бумага неохотно разгоралась и вдруг
вспыхнула с неожиданно большим количеством зловонного дыма, и в этот
момент дверь в приемную Мюриел открылась. За стеклом появился серый
силуэт, размытое пятно лица двинулось к его кабинету. Хачмен бросил бумагу
на пол, затоптал и спрятал остатки в карман одним молниеносным движением.
Секундой позже Спейн просунул голову в дверной проем и улыбнулся своей
заговорщицкой улыбкой.
- Привет, Хач! - хрипло произнес он. - Как дела?
- Неплохо. - Лукас покраснел и, поняв, что это заметно, смутился еще
больше. - Я хочу сказать, все нормально.
В предчувствии чего-то важного улыбка на лице Спейна стала шире. Этот
маленький лысеющий неопрятный человек отличался почти патологическим
стремлением знать все, что можно, о личной жизни своих сослуживцев.
Предпочитал он, разумеется, информацию скандального характера, но за
неимением таковой был рад любой мелочи. За прошедшие годы у Хачмена
развился просто гипнотизирующий страх перед этим вынюхивающим,
выспрашивающим хорьком и его терпеливой манерой вызнавать то, что его не
касается.
- Кто-нибудь меня спрашивал сегодня утром? - Спейн прошел в кабинет.
- Не думаю. Можешь теперь неделю ни о чем не беспокоиться.
Спейн моментально распознал намек на вторую работу, и его взгляд на
мгновение встретился со взглядом Лукаса. Хачмен тут же пожалел о своей
реплике, почувствовав себя как-то замаранным, впутанным в дела Спейна.
- Что за запах? - На лице Дона отразилась озабоченность. - Где-нибудь
горит?
- Корзина для бумаг загорелась. Я кинул туда окурок.
- В самом деле? Ты что, Хач? - В глазах Спейна появилось
взволнованное недоверие. - Этак ты все здание спалишь.
Хачмен пожал плечами, взял со стола папку и принялся изучать ее
содержимое. В папке были собраны выводы по испытаниям опытной пары ракет
"Джек-и-Джилл". Все, что ему было нужно, он уже знал, но надеялся, что
Спейн поймет намек и уйдет.
- Ты вчера смотрел телевизор? - с самодовольством в голосе спросил
Спейн.
- Не помню. - Хачмен нарочно усердно принялся листать пачку графиков.
- Ты видел, там была такая беленькая штучка в эстрадной программе
Морта Уолтерса? Она еще петь пыталась.
- Нет.
Хачмен, по правде говоря, видел певичку, о которой говорил Спейн, но
не имел никакого желания вступать в бессмысленный разговор. Тем более что
видел он ее довольно кратко. Он оторвал взгляд от книги и только-только
заметил на экране женскую фигуру с невероятно раздутым бюстом, когда в
комнату вошла Викки и с выражением крайней неприязни на лице выключила
телевизор, окатив Лукаса холодным, как арктический лед, взглядом. Весь
вечер он ждал вспышки, но, похоже, в этот раз Викки спокойно перегорела
внутри...
- Певица! - продолжал презрительно Спейн. - Могу представить, как она
пролезла на сцену! Каждый раз, когда она делала вдох, я думал, эти баллоны
выскочат наружу.
"Что происходит? - пронеслось в голове у Хачмена. - То же вчера
говорила Викки... Из-за чего они заводятся? И почему им что-то от меня
надо? Можно подумать, это я составляю программы..."
- ...Всякий раз смеюсь, когда слышу весь этот шум насчет жестокостей
на экране, - продолжал Спейн. - Все это чепуха! А вот о чем будут думать
дети, видя перед собой этих полураздетых девиц?



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.