read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Роберт СИЛВЕРБЕРГ


ВСЕМОГУЩИЙ АТОМ





ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. 2077 г. ГОЛУБОЙ ОГОНЬ

1
На Земле царил хаос, но что до того человеку в регенерационной
камере?
Десять миллиардов людей! А может, уже стало двенадцать? И все они
боролись за место под солнцем. На исковерканной планете, словно грибы,
росли небоскребы, наливались ядовитые плоды цивилизации. Но сейчас все это
не касалось Рейнольда Кирби.
Кирби обосновался на маленьком острове Тортола в Карибском море.
Где-то же надо отдыхать. Занимая высокий пост в ООН, он зарабатывал
большие деньги, значительную часть которых поглощало это чересчур
роскошное жилище. Фундамент башни из стекла и стали уходил глубоко в
землю. Такое высокое здание можно построить не на любом из островов
Карибского моря. Большинство из них плоские и образованы кораллами. Такой
грунт наверняка не выдержит полмиллиона тонн. А остров Тортола - погасший
вулкан.
Рейнольд Кирби спал сном праведника. Час, проведенный в
регенерационной камере, изгнал усталость из тела и души. Три часа в этой
камере делали человека вялым и лишали силы воли. Двенадцати часов было
вполне достаточно, чтобы превратить его в марионетку. Кирби лежал в
питательной ванне, заткнув уши, укрыв глаза. Трубки для дыхания торчали
изо рта и носа. Когда человеку надоедает этот грешный мир, нет ничего
лучше, как забраться опять в чрево матери. На какое-то время, конечно.
Текли минуты. Кирби ни о чем и ни о ком не думал. Даже о Нате Вайнере
с Марса.
Забытье разорвал металлический голос:
- Вы готовы?
Кирби не был готов. Изгнать человека из регенерационной камеры
способен лишь ангел с пылающим мечом. Но вода в пластикатовом резервуаре
забулькала и начала исчезать. Кирби, поеживаясь, полежал еще некоторое
время. Ему не хотелось выходить из чрева матери в реальный мир. Наконец он
все-таки снял очки с темными стеклами, вытащил из ушей восковые пробки и
стащил маску для дыхания. Цикл закончился, и электронный механизм открыл
дверь. Что ж, процедуру можно повторить через сутки...
- Хорошо поспали? - осведомился тот же голос.
Кирби недовольно поднялся и вышел из камеры. Он смерил мрачным
взглядом механического слугу:
- Поспал-то я чудесно, только мало...
- Вы, конечно, шутите, - ответил робот. - Вы сами говорили, что
единственная радость - это радость соприкосновения с жизнью.
- Возможно, - буркнул Кирби.
Он позволил слуге набросить на себя полотенце и снова поежился. Этот
сухощавый и потому казавшийся слишком высоким человек с жилистыми руками и
ногами и металлически-серыми волосами в свои сорок лет выглядел на
пятьдесят, а чувствовал себя, до того как побывал в регенерационной
камере, на все семьдесят. Истрепанные нервы, больной желудок...
- Когда придет этот Вайнер? - спросил он.
- В 17 часов. Он был на банкете в Сан-Хуане, сейчас в дороге.
Кирби обтерся и выглянул в окно. Внизу о черные утесы бился прибой.
Вдалеке он мог различить темную полосу кораллового рифа. До нее вода была
зеленой, а за ней - ярко-синей. Риф, разумеется, умер. Нежные кораллы,
построившие его, уже давно погибли. Флотилии промывая танки в открытом
море, оставляли на воде жирную пленку, которую потом прибивало к
побережью.
Кирби закрыл глаза, но тут же их открыл. В сознании всплыл образ
девушки, которая, крича, корчилась на полу. А рядом с ней форстер,
покачивая этим проклятым голубым стеком, приговаривал: "Успокойся, дитя,
успокойся! Скоро ты будешь гармонировать со всеми остальными!" Это было в
четверг. А сегодня была среда. И за это время она, вероятно, обрела
гармонию, и прах ее уже успел развеять ветер.
- Ваш гость только что прибыл, - сказал робот.
- Великолепно, - процедил Кирби.
Нервы его были в напряжении. Это задание быть гидом, надсмотрщиком и
советчиком человека с Марса пришлось ему не по вкусу. Сохранение
добрососедских отношений с марсианами весьма важно, главным образом с
торгово-экономической точки зрения. К сожалению, вести с ними переговоры



нелегко. Еще один признак растущего отчуждения. Марсиане очень
чувствительны и недоверчивы. И в то же время жадны до развлечений и
малокультурны. На Земле они ведут себя как сельские жители, впервые
попавшие в город.
Да, задание ему досталось не из легких. Он должен ухаживать за
гостем, оберегать его от неприятностей, оставаясь приветливым и
общительным. И отказаться нельзя - можно повредить карьере.
Кирби поспешил в спальню одеться. Пожалуй, для этого случая подойдет
костюм строгого покроя, а к нему - зеленый галстук и белые перчатки. Когда
механический слуга возвестил о прибытии гостя, Кирби выглядел солидно и
чинно, как и подобает важному лицу.
Дверь бесшумно открылась, и быстрыми легкими шагами в комнату вошел
Натаниэль Вайнер. Крепкий, среднего роста, с необычайно широкими плечами.
Узкие губы плотно сжаты. Смуглое лицо энергично. От уголков карих глаз
разбегаются лучи морщинок. "Он выглядит агрессивным, - подумал Кирби. - И
даже надменным".
- Очень рад познакомиться с вами, мистер Кирби, - сказал человек с
Марса глухим голосом.
- Я тоже очень рад, мистер Вайнер.
- Вы разрешите? - сказал Вайнер и вынул из кармана лазерный пистолет.
Робот подошел к нему с бархатной подушечкой, и Вайнер аккуратно положил на
нее свое оружие. Робот отнес подушечку к Кирби. Тот взял пистолет,
внимательно осмотрел его. Потом положил обратно и кивнул роботу, чтобы тот
возвратил оружие владельцу.
Вайнер убрал пистолет и спросил:
- Что найдется выпить?
Кирби помедлил с ответом, его выбил из колеи этот архаический ритуал
демонстрации оружия. Но чего можно ожидать от человека, живущего на
окраине цивилизации?
- А что бы вы хотели? - спросил Кирби. - У меня есть все, мистер
Вайнер. Как вы относитесь к рому?
Вайнер сморщился:
- Им я уже сыт по горло. Люди из Сан-Хуана пьют его, как воду. Может,
у вас найдется приличное виски?
- Разумеется, - ответил Кирби, но прежде чем он успел что-либо
добавить, Вайнер повернулся к механическому слуге:
- Двойную порцию шотландского виски для мистера Кирби и двойной
"бурбон" для меня!
Поведение гостя начало развлекать Кирби. Этот грубоватый колонист
выбирал напиток не только для себя, но и для хозяина дома. И причем
двойное шотландское! Кирби, скрыв отвращение, взял стакан с подноса. А
Вайнер, не ожидая приглашения, плюхнулся в глубокое кресло, обтянутое
искусственной кожей. Кирби последовал его примеру.
- Как вам нравится у нас, на Земле? - поинтересовался Кирби.
- Вообще-то неплохо. Только слишком много людей. И копошитесь вы как
в муравейнике. Очень тесно. У нас на Марсе совсем не так. Да и на Венере.
- Подождите еще несколько сот лет, и у вас будет так же.
- Сомневаюсь. Мы там, наверху, умеем регулировать свою численность, а
вы на это не способны.
- Вы не правы, мы тоже умеем это делать. Просто было очень трудно
убедить сельских жителей в необходимости контроля рождаемости. А когда это
удалось, население Земли выросло до десяти миллиардов. Мы надеемся, что в
дальнейшем прирост заметно сократится, так что лет через пятьдесят у нас
уже будет постоянная популяция в семь-восемь миллиардов. Пока это только
мечта, и мы будем очень рады, если удастся сохранить существующее
положение.
- А знаете что, - сказал Вайнер, - не скормить ли вам процентов
десять конвертерам? Из этого мяса получится огромное количество энергии. И
миллиард ртов долой... - Он ухмыльнулся. - Разумеется, это только шутка.
Такие акты считаются негуманными.
Кирби улыбнулся:
- Вы не первый, кто делает такое предложение. И причем некоторые
делают его на полном серьезе...
- Дисциплина - вот решение любой человеческой проблемы. Дисциплина и
самодисциплина. Планирование... Какое прекрасное виски! Может быть
повторим?
- Прошу вас! Не подать ли всю бутылку?
Вайнер налил себе сам, не скупясь.
- Очень хорошая штука, - снова похвалил он виски. - Такого качества у
нас на Марсе не найдешь. Это я вынужден признать, Кирби. Хотя ваша планета
и перенаселена, у нее есть свои преимущества. Я бы не хотел здесь жить, но
очень рад, что прилетел сюда. У вас такие женщины... гм... Да и кухня, и
напитки тоже изысканные.
- Вы на Земле уже два дня?
- Да. Первый вечер я провел в Нью-Йорке. Банкет Американского



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.