read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Клиффорд САЙМАК


МАГИСТРАЛЬ ВЕЧНОСТИ





1. НЬЮ-ЙОРК
Телеграмма настигла Буна в Сингапуре:
"НУЖЕН УМЕЮЩИЙ СТУПИТЬ ЗА УГОЛ. КОРКОРАН".
Получив телеграмму, Бун улетел первым же самолетом.
Личный шофер Коркорана ждал его у таможенного контроля в аэропорту
Кеннеди. Шофер подхватил сумку Буна и подвел его к лимузину.
С утра шел дождь, но сейчас перестал. Бун откинулся подробнее на
подушки богато обитого сиденья, лениво наблюдая за жизнью, проплывающей за
окном. "Как же давно, - задал он себе вопрос, - я не бывал в Манхэттене?
Лет десять, если не больше..."
К тому моменту, когда они добрались до жилища Коркорана, дождь
припустил снова. Шофер, не расставаясь с сумкой Буна, раскрыл над ним
зонт, отомкнул лифт-экспресс своим ключом и нажал единственную кнопку - на
самый верх, в пентхаус. Коркоран ждал гостя в библиотеке и, дождавшись,
поднялся с кресла в углу. Ступая по толстому ковру, он пересек всю комнату
с радушно протянутой рукой и с улыбкой облегчения на лице.
- Спасибо, что откликнулся, Том. Долетел хорошо?
- Сносно, - ответил Бун. - На последнем участке спал без просыпу.
- Да, помню, ты же всегда умел спать в самолете. Какие напитки ты
нынче предпочитаешь?
- Шотландское виски с каплей содовой. - Бун утонул в указанном ему
кресле и молчал, пока бокал не оказался у него в ладонях. Потом сделал
неспешный долгий глоток и обвел комнату взглядом, оценивая обстановку. -
Похоже, дела у тебя идут неплохо, Джей.
- Даже хорошо. У меня состоятельные клиенты, которые платят за то,
что я для них добываю. И агенты по всему земному шару. Какой-нибудь
дипломатишка чихает где-нибудь в Боготе - я буду в курсе через несколько
часов. А что ты делал в Сингапуре?
- Да ничего особенного. Просто передышка между заданиями. Нынче я
могу позволить себе выбирать, за что взяться. Не то что в прежние времена,
когда мы с тобой были накоротке.
- Слушай, сколько лет назад это было? - спросил Коркоран. - Я имею в
виду, когда мы встретились впервые?
- Должно быть, лет пятнадцать назад, а может, и шестнадцать. Во время
той заварушки на Ближнем Востоке. Ты прибыл вместе с танками.
- Точно. Только мы опоздали. Бойня уже состоялась. Кругом одни груды
трупов. - Коркоран поморщился: воспоминание было не из приятных. - И
вдруг, неизвестно как, ты преспокойненько появляешься среди мертвецов. На
тебе еще была эта твоя куртка с бесчисленными карманами - для блокнотов,
диктофона, кассет, камеры и пленок. Столько всякого барахла, что ты
казался туго набитым мешком. И заявил не моргнув глазом, что всего-навсего
ступил за угол.
Бун ответил кивком.
- От смерти меня отделяло полсекунды. Вот я и ступил за угол. А когда
вернулся, там уже был ты. Но не проси меня ничего объяснять. Не мог
объяснить тогда, не могу и сейчас. Единственно возможное объяснение - что
я не вполне нормален - мне не по нутру.
- Лучше сказать, мутант. А ты пробовал это повторить?
- Сознательно - никогда. Но это случалось со мной еще дважды - в
Китае и в Южной Африке. Когда это происходило, все казалось мне совершенно
естественным, как нечто доступное каждому. Поговорим лучше о тебе.
- Ты слышал, что со мной стряслось?
- Кое-что слышал, - ответил Бун. - Ты был шпионом - ЦРУ и все такое
прочее. Тебя заманили в ловушку, но ты умудрился дать о себе знать, и за
тобой послали истребитель. Была дьявольски рискованная посадка, прямо как
в скверном боевике. Самолет подбили, точнее - превратили в решето, и
все-таки он как-то дотянул до дома...
- Все верно, - подтвердил Коркоран. - Дотянул, но сесть уже не сумел.
Мне размозжило затылок, и я был, считай, неотличим от трупа. Однако
располагал настолько важными сведениями, что хирургам пришлось творить
чудеса, лишь бы спасти мне жизнь. Когда мне латали голову, прибегли к
каким-то небывалым, диковинным методам. И то ли перепутали у меня в мозгу
проволочки, то ли закоротили. В общем, теперь я по временам вижу все иначе
- вижу такое, что другие видеть не могут или не умеют. Да и думаю как-то
причудливо. Вопреки всякой житейской логике связываю между собой
совершенно разные фактики, клочки информации - если это дедукция, то
какая-то заковыристая. Я с полной уверенностью знаю вещи, до которых не
мог бы докопаться никаким логическим путем. И научился пользоваться этим



не без выгоды для себя.
- Превосходно. А имеет это отношение к тому, что ты вызвал меня сюда
из Сингапура?
Коркоран задумался, откинувшись в кресле и прихлебывая смесь, какую
намешал для себя сам. В конце концов он кивнул утвердительно.
- Вызов имеет отношение к одному из моих клиентов. Этот тип обратился
ко мне впервые лет шесть назад. Представился Эндрю Мартином. Может, и не
соврал...
Мартин появился нежданно-негаданно и без рекомендаций. Держался
отчужденно и холодно, руки не подал. Отвечать на какие бы то ни было
вопросы отказался наотрез. Но когда Коркоран был уже готов вежливо указать
ему на дверь, он залез в нагрудный карман, вытащил конверт и бросил на
стол. В конверте оказалась сотня тысячедолларовых банкнотов. "Это задаток,
- сообщил Мартин. - За любую выполненную для меня работу плачу вдвое
против ваших обычных расценок..."
А хотел он лишь самую малость: чтобы для него собирали слухи по всему
миру. Не обычную политическую ерунду, а слухи странные, из ряда вон
выходящие, казалось бы, совершенно бессмысленные. При этом он не оставил
ни адреса, ни телефона для связи, а взял за обыкновение звонить ежедневно
сам и сообщать, где его найти, - каждый раз в каком-нибудь новом месте.
Слухов, которые привлекали его внимание, было немного, но уж если его
что-то заинтересовало, он платил щедро, обычно больше чем вдвое, и всегда
тысячедолларовыми купюрами. Так продолжалось долгие годы. Разумеется,
Коркоран попытался навести о нем справки. Только выяснить удалось
немногом. Казалось, у Мартина нет вообще никакого прошлого и никакой
определенной профессии. Правда, у него была вполне респектабельная контора
с приходящей секретаршей, однако, чем занимается босс, не ведала и она.
Деловых отношений он вроде бы не поддерживал ни с кем.
Мартин снимал угловые апартаменты в отеле "Эверест", но жить там,
по-видимому, и не думал. Когда агенту Коркорана удалось в конце концов
проникнуть в комнаты, там не оказалось ни одежды, ни каких-либо признаков
чьего-либо проживания. Время от времени Мартин встречался с женщиной по
имени Стелла, по-своему не менее таинственной, чем ее дружок.
И вот однажды, месяца три назад, и Мартин и Стелла внезапно исчезли
как в воду канули...
Бун резко выпрямился в кресле:
- Что, что?
- А вот то! По крайней мере, похоже, что исчезли. Как только мы с ним
расстались в последний раз, он кому-то позвонил. Вскоре мой агент в
"Эвересте" заметил, что Стелла собралась на улицу, и последовал за ней.
Они с Мартином вошли в старый пакгауз в районе доков. Вошли и не вышли. И
никто их больше не видел.
Бун приложился к своему виски и, выждав паузу, решил подстегнуть
Коркорана:
- А что это был за последний слух, который ты ему передал?
- Слух из Лондона. Что-то вроде того, что какой-то тип буквально с
ног сбивается, чтобы найти местечко под названием Гопкинс Акр.
- Звучит как будто вполне невинно.
- Как будто так. Только одна странность. В Британии нынче нет места
под таким названием. А четыре или пять столетий назад было. В графстве
Шропшир [ныне это графство, расположенное на западе Англии и граничащее с
Уэльсом, носит название Сэлоп]. Я проверял. В 1615 году, пока владельцы
прохлаждались где-то в Европе, поместье словно корова языком слизнула. Еще
вчера стояло, а сегодня испарилось без следа. Все поместье целиком - и
угодья, и сам ландшафт вместе с теми, кто возделывал землю и прислуживал
по хозяйству. Испарился и дом - там, где он был, не осталось даже ямки.
- Так не бывает, - откликнулся Бун. - Бабушкины сказки...
- Не сказки, а истина, - заявил Коркоран. - Удалось установить с
полной достоверностью, что поместье действительно существовало, но
испарилось.
- И только-то? - спросил Бун, качая головой. - Но я по-прежнему не
понимаю, чего ради ты решил послать за мной. Я не специалист по поискам
пропавших без вести и тем более по поместьям, испарившимся четыре века
назад.
- Сейчас все поймешь. У меня хватало других дел, Мартин исчез, и я
постарался выкинуть его из головы. Но недели две назад я узнал из газет,
что "Эверест" собираются взорвать...
Коркоран вопросительно поднял брови, и Бун кивнул: он был знаком с
технологией разрушения зданий, предназначенных к сносу, с помощью взрывных
зарядов направленного действия. Если правильно разместить заряды вокруг
здания, оно просто осядет, распадется по кирпичику, останется лишь
расчистить участок экскаваторами и бульдозерами.
- Эта новость напомнила мне о Мартине, - продолжал Коркоран со
вздохом. - Я подъехал к отелю, просто чтобы взглянуть на здание в
последний раз. До того я полностью перепоручил все, что с ним связано,



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.