read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Джек ВЕНС


СЫН ДЕРЕВА





1
Пронзительный звонок ворвался в две сотни мозгов, разрушая двести
коконов оцепенения.
Джо Смит проснулся сразу. Тело было спеленуто, как у грудного
младенца. Он напрягся, но вскоре спазм тревоги прошел и Джо расслабился,
пристально вглядываясь во мглу.
Воздух был влажен, душен и пах чужой плотью. Плотью людей,
находившихся сверху, снизу, справа и слева, - они вырывались, боролись,
вертелись в эластичных сетях. Джо откинулся на спину. Мозг, пробудившийся
после трех недель сна, начал делать выводы. Балленкарч? Нет, еще рано.
Балленкарч должен быть дальше, а это, видимо, Кайрил, мир друидов.
Тонкий, режущий звук. Гамак распахнулся по магнитному шву. Оказавшись
у перил, Джо успокоился. Ноги были мягкие и ватные, как колбасы, а в
мускулах после трех недель, проведенных под гипнозом, чувствовался слабый
гул.
Он добрался до пандуса и спустился на главную палубу, к выходу. За
столом сидел юноша лет шестнадцати, в джемпере из дубленой кожи и голубого
иллофона. Юноша был темноволосый, большеглазый и очень серьезный.
- Имя, пожалуйста.
- Джо Смит.
Юноша сделал пометку в списке и кивнул на коридор, ведущий вниз:
- В первую дверь на процедуры.
Джо проскользнул в указанную дверь и оказался в небольшой комнатке,
заполненной резкими испарениями антисептиков.
- Снять одежду! - рявкнула медным голосом женщина в тесных брюках,
тощая, как волк. По ее сине-коричневой коже текли ручьи пота. Она
нетерпеливо сдернула с Джо просторное покрывало, выданное на корабельном
складе, обернулась и нажала на кнопку. - Закрыть глаза!
По телу хлестнули струи моющих растворов. Менялась температура и
напор жидкости. И мускулы наконец начали пробуждаться. Поток теплого
воздуха помог Джо высохнуть, и женщина небрежным движением направила его в
соседнюю комнату. Там он кое-как обрезал щетину, причесался и облачился в
халат и сандалии, оказавшиеся в ящике доставки.
У выхода его остановил стюард, вонзил в бедро шприц и ввел под кожу
целую коллекцию вакцин - антитоксинов, мускульных стимуляторов и
тонизаторов. Оснащенный таким образом, Джо покинул корабль и опустился по
трапу на твердь планеты Кайрил.
Он сделал глубокий вдох, набрав полные легкие воздуха, и огляделся
вокруг. Небо было усыпано жемчужинами облаков. Мягкий ландшафт, с обилием
крошечных ферм, убегал к горизонту, и там, вдали, словно огромный столб
дыма, высилось Дерево. Контуры туманились из-за большого расстояния,
верхушка кроны скрывалась в облаках, но ошибиться было невозможно.
Дерево жизни.
Он прождал целый час, пока его паспорт и всевозможные удостоверения
проверялись и штамповались в небольшой стеклянной конторе под погрузочной
станцией. Потом его все же отпустили, указав на проходную в конце поля.
Проходная представляла собой строение в стиле рококо из тяжелого белого
камня, украшенного резным орнаментом и замысловатыми гравюрами.
Возле турникета стоял друид, безучастно наблюдая высадку пассажиров.
Стройный, он обладал красивой кожей цвета слоновой кости и был, судя по
внешним признакам, человеком нервным. Сдержанное лицо аристократа, черные
как смоль волосы, колючие темные глаза. На нем красовалась блестящая
кираса из покрытого эмалью металла, а также роскошное платье, ниспадающее
до пола и отороченное понизу лентой с узорчатым золотым шитьем. На голове
- тонкой работы золотой маржон из зубьев и пластинок различных металлов,
тщательно подогнанных друг к другу.
Джо протянул визу клерку, сидевшему за турникетом.
- Имя, пожалуйста.
- Оно имеется в визе.
Клерк поморщился.
- Цель приезда на Кайрил?
- Временный посетитель, - коротко ответил Джо.
Он уже выдержал в конторе беседу о себе, о своем деле и о своих
хозяевах. Новый допрос казался ненужной волынкой.
Друид повернул голову и окинул Джо взглядом с ног до головы.
- Шпион, не иначе, - прошипел он и отвернулся.
Что-то во внешности друида заинтересовало Джо, но он так и не понял -
что именно.
- Эй, ты, - раздраженно начал друид.
- Да? - оглянулся Джо.
- Кто твой наниматель? На кого ты работаешь?
- Ни на кого. Я здесь по своим делам.
- Не притворяйся! Все вы шпионы менгов. Почему же ты должен быть
исключением? Ты будишь во мне гнев. Итак, на кого работаешь?
- Дело в том, что я все-таки не шпион, - вежливо произнес Джо.
Чувство собственного достоинства - единственная роскошь, которую он мог
себе позволить. Последняя роскошь бродяги!
На тонких губах друида появилась деланно-циничная улыбка:
- Зачем же еще ты мог прилететь на Кайрил?
- Личные дела.
- Ты похож на тюбана. Как называется твой мир?
- Земля.
Друид искоса посмотрел на него, недовольно качая головой и явно
недоверчиво относясь к словам Джо.
- Издеваешься? Рассказываешь детский миф о рае для дураков?
Джо пожал плечами:
- Вы задали вопрос - я ответил.
- Да, но с оскорбительной неучтивостью к моей должности и рангу.
Важными петушиными шагами к ним приблизился маленький пухлый человек
с лимонно-желтой кожей. У него были большие простодушные глаза и хорошо
развитые челюсти. Человек кутался в широкий плащ из плотного голубого
вельвета.
- Землянин - здесь? - и уставился на Джо: - Это вы, сэр?
- Вы угадали.
Желтокожий человек повернулся к друиду:
- Это уже второй землянин, которого я встречаю, Боготворимый.
Очевидно, Земля все же существует...
- Второй? - переспросил Джо. - А кто был первым?
Желтокожий поднял глаза вверх:
- Я забыл имя. Парри... Ларри... Гарри...
- Гарри? Гарри Креес?
- Верно. Он самый. Мне довелось с ним побеседовать за пределами порта
пару лет тому назад. Весьма приятный молодой человек.
Друид круто развернулся на каблуках и отошел. Пухлый человек
равнодушно проводил его взглядом и обратился к Джо:
- Вы здесь, кажется, чужой?
- Только что прилетел.
- Позвольте дать вам совет в отношении здешних друидов. Это
невыдержанная раса, опрометчивая и скандальная. Они жутко провинциальны и
абсолютно уверены в том, что Кайрил занимает центральную позицию во
времени и пространстве. В присутствии друидов следует быть осторожнее в
речах. Можно полюбопытствовать, каким ветром вас сюда занесло?
- Я не мог позволить себе удовольствие оплатить дальнейший проезд.
- Ну и что?
Джо пожал плечами:
- Собираюсь подзаработать немного денег.
Пухлый человек нахмурился, погрузившись в мысли.
- И какие же именно таланты и способности вы намерены применить в
этих отдаленных краях? - наконец спросил он.
- Я неплохой механик, машинист, экономист, электрик. Могу проводить
исследования, ставить эксперименты, владею еще несколькими профессиями.
Можете считать меня инженером.
Его новый знакомый внимательно слушал. Наконец он с задумчивым видом
произнес:
- Среди лайти нет недостатка в дешевой рабочей силе...
Джо обвел взглядом ограждение порта:
- Глядя на строение, кажется, что они незнакомы с логарифмической
линейкой.
На губах собеседника появилась неуверенная улыбка, словно он не мог
не согласиться:
- Имейте в виду, друиды - великие ксенофобы! В каждом новом прибывшем
им мерещатся шпионы.
- Это я уже заметил, - улыбнулся Джо. - Первый встречный друид
набросился на меня с упреками. Назвал меня шпионом менгов, хотя я и не
знаю, кто или что это такое.
- Это я, - развел руками пухлый человек.
- Менг? Или шпион?
- И то, и другое. Особого секрета здесь нет, это дозволено. Каждый
менг на Кайрил - шпион. Как, впрочем, и все друиды на Менгере. Оба мира в
данный момент стремятся доминировать в экономике и неприязнь между ними
велика. - Он потер подбородок. - Вам, значит, нужна хорошо оплачиваемая
работа?
- Да. Но не шпионаж. Я не вмешиваюсь в политику. Жизнь и так слишком



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2017г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.