read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Джек УИЛЬЯМСОН


ПРИЦЕЛ





С сигарой было что-то не так.
Но Брек Веронар не отшвырнул ее в сторону. Здесь на Цересе выращенный
на Земле табак был на вес золота. Он еще раз откусил кончик и поднес
зажигалку. На этот раз сигара загорелась, испуская едкий загадочный запах
горящей бумаги.
Брек Веронар, урожденный Вильям Вебстер, землянин, сидел в своем
хорошо обставленном кабинете, соседствующем с лабораторией арсенала. За
пердуритовыми окнами, увеличенный в кристальной чистоте искусственной
атмосферы астероида, маячил ряд огромных приземистых башен укреплений,
охраняющих базу Астрофона, их мощные двадцатичетырехдюймовые стволы
покрывали, согласно их теоретическому радиусу действия, все в пределах
орбиты Юпитера, Эскадрилья лежала на поле за ними, семь громадных
мертвенно черных сигарообразных форм. Вдалеке, над зазубренными красными
скалами второго плато возвышались купола и башни самого Астрофона, столицы
Астрарха.
Брек Веронар, высокий, сухопарый мужчина, был одет в яркие плотно
облегающие шелка Астрарха. Его волосы, крашенные чтобы скрыть все
увеличивающиеся седые пряди, были надушены и завиты. Его белое и гладкое
от космического ухода лицо резко контрастировало с силой серых широко
посаженных глаз. Только сигара могла выдать в нем коренного землянина, и
Брек Веронар курил только запершись в своей собственности лаборатории.
Он не хотел, чтобы его называли ренегатом.
Любопытно, но этот запах горящей бумаги унес его мысли прочь от
замысловатой схемы нового ракетно-торпедного гиропилота, приколотой на
доске перед ним, на двадцать лет назад. Он вернул его в университетский
городок, на низкие желтые холмы за древним марсианским городом Тораном, в
тот определивший его судьбу день, когда Билл Вебстер, нарушал верность
своей родной Земле, ради Астрарха.
Тони Гримм и Элора Рони возражали. Тони был веснушчатым рыжеволосым
парнем, который прибыл с Земли вместе с ним шесть лет назад, получив
вторую из двух ежегодных технических стипендий. Элора Рони была славной
темноволосой марсианской девушкой, дочерью профессора-геодезиста и гордого
потомка первых колонистов, в которую они оба были включены.
Он вышел вместе с ними, в тот сухой яркий день из желтого кирпичного
здания, и пошел через простиравшуюся впереди каменистую цвета охры
пустыню. Загорелое, с голубыми глазами лицо Тони, как только он
протестовал, стало мрачным.
- Ты не можешь этого сделать, Билл. Ни один землянин не смог бы.
Нет смысла об этом говорить, - отрезал Билл Вебстер. Астрарху нужен
военный инженер. Его агенты предложили мне двадцать тысяч иглов в год с
прибавкой и премиями, в десять раз больше того, что может надеяться любой
ученый-исследователь там на Земле.
На загорелом живом лице Элоры Рони появилось возмущение.
- Билл, а как же твои собственные исследования? - воскликнула
стройная девушка. - Твоя новая реакционная труба! Ты пообещал, что
положишь конец монополии Астрарха в области космического транспорта. Ты
что забыл?
- Труба была всего лишь мечтой, - ответил Билл Вебстер, - но,
вероятно, именно из-за нее он и предложил контракт мне, а не Тони. Такая
работа на дороге не валяется.
Тони схватил его за руку.
- Ты не можешь повернуться против своей собственной планеты, Билл, -
настаивал он. - Ты не можешь отбросить все то, что так много значит для
землянина. Только вспомни, что такое Астрарх. Суперпират.
Нога Билла Вебстера взбила облачко желтой пыли.
- Я знаю, что начало Астрарху положили космические пираты, которые
основали свои базы на астероидах и постепенно от налетов перешли к
торговле, - в его голосе чувствовались обида и вызов. - Но в том, что
касается меня, нация Астрарха такая же уважаемая, как и нации Земли, Марса
и Федерации Юпитера. И она намного более богатая и могущественная, чем
любая из них.
Марсианская девушка покачала головой. Лицо ее было напряженным.
- Не обманывай себя, Вилл, - настойчиво попросила она. - Разве ты не
видишь, что в действительности Астрарх ничем не отличается от остальных
старых пиратов? Его флот по-прежнему захватывает любой независимый корабль
или заставляет владельцев выкупать его, заплатив космическо-патрульный
налог.
Она возмущенно вздохнула.
- Всюду, даже сюда на Марс, агенты, жители и торговцы Астрарха
принесли взяточничество, коррупцию и притеснения. Астрарх использует свое
богатство и космическую мощь для того, чтобы подорвать правительства всех
независимых планет. Он планирует захватить всю систему! - Ее карие глаза
сверкнули. - Ты не будешь помогать ему, Билл. Ты не можешь!
Билл Вебстер посмотрел на ее славное загорелое и напряженное лицо, он
почувствовал внезапное желание поцеловать пятнышко желтой пыли на ее
дерзко вздернутом носике. Он когда-то любил Элору Рони, когда-то надеялся
увезти ее назад на Землю. Возможно, он все еще ее любит. Но теперь ясно,
что ей всегда был нужен Тони Грим.
Он сердито пнул ногой красноватый от содержащегося в нем железа
камень.
- Если бы все было по-другому, Элора, то может быть... - он резко
передернул плечами и посмотрел на Тони. - В любом случае, - продолжил он
решительно, - сегодня вечером я отправляюсь в Астрофон.
В тот вечер, после того как они помогли ему собраться, он зажег
костер из своих старых книг и бумаг. Огонь бледно горел в разряженном
воздухе, и над ним поднималось облачко едкого дыма.
Именно этот запах и стал той ниточкой, которая повела Брека Веронара
назад через годы, когда ему в нос ударил запах жженой бумаги. Сигару он
взял из коробки, которая только что прибыла с Земли - она была сделана по
его специальному заказу.
Он мог позволить подобную роскошь. Иногда, фактически, он почти
сожалел о том высоком положении, которого добился на стороне Астрарха.
Космические офицеры и даже его ревнивые подчиненные в лаборатории арсенала
никогда не могли забыть, что он был землянином, ренегатом.
Запах сигары озадачил его. Он неторопливо отломил обуглившийся
кончик, содрал коричневую обертку и под ней обнаружил туго свернутый
бумажный цилиндр. Сдвинув резинки, он открыл его. Взгляд на написанное
заставил его сердце бешено заколотиться.
Это была рука Элоры Рони!
Брек Веронар знал этот мелкий изящный почерк. Когда-то Билл Вебстер
берег как сокровище записку, которую она написала ему, когда они еще были
друзьями. Он с нетерпением принялся читать письмо:
"Дорогой Билл. Это единственный способ, благодаря которому мы
надеемся связаться с тобой, миновав шпионов Астрарха. Твое старое имя,
Билл, может показаться тебе странным. Но мы - Тони и я - хотим, чтобы ты
помнил, что ты землянин.
Ты не можешь знать, от какого угнетения сейчас страдает Земля,
находясь под пятой Астрарха. От независимости почти ничего не осталось.
Ослабленное и коррумпированное правительство сдает во всем. Жизнь каждого
землянина душится налогами и несправедливыми штрафами, нечестным
соперничеством с торговцами Астрарха.
Но Земля, Билл, еще не полностью сдалась. Мы собираемся драться за
нашу свободу. Многие годы нашей жизни, моей и Тони - были отданы этому
плану; как и тяжелый труд и жертвы со стороны многих людей-землян. У нас
есть по крайней мере шанс вернуть нашу потерянную свободу.
Но нам нужен ты, Билл, отчаянно.
Ради своего собственного мира, вернись. Попроси отпустить тебя в
отпуск на Марс. Астрарх не откажет тебе в этом. Восьмого апреля в пустыне
рядом с Тораном, там, где мы гуляли в день твоего отъезда, тебя будет
ждать корабль.
Каким бы ни было твое решение, Билл, мы верим, что ты уничтожишь это
письмо и сохранишь его содержание в тайне. Но мы верим, что ты вернешься.
Ради Земли и ради твоих старых друзей.
Тони и Элора."
Долгое время Брек Веронар сидел за своим столом, глядя на обгорелый
сморщившийся листочек. Его глаза слегка затуманились, и он увидел
загорелое живое лицо марсианской девушки, ее умоляющие карие глаза.
Наконец он вздохнул и медленно потянулся к зажигалке. Он держал письмо,
пока пламя полностью не поглотило его.

На следующий день в лабораторию вошли четыре космических офицера.
Одетые в яркие золотой и малиновый цвета Астрарха, они держались
высокомерно, а во вкрадчивом голосе капитана слышалась торжествующая
ненависть.
- Землянин, ты под техническим арестом по приказу Астрарха. Ты
немедленно последуешь за нами в его штаб на борту "Королевы-воительницы".
Брек Веронар знал, что его ужасно не любят, но очень редко видел,
чтобы это чувство проявлялось так открыто. Встревоженный, он запер свою
лабораторию и последовал за четверкой офицеров.
"Королева-воительница", флагманский корабль космических флотов
Астрарха, лежал в своей колыбели у края огромного поля за низкими серыми



Страницы: [1] 2 3 4 5
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2017г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.