read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Кэтрин Энн Портер.


Полуденное Вино



Два чумазых, взъерошенных мальчугана, которые рылись среди крестовника
во дворе перед домом, откинулись на пятки и сказали: "Здрасьте", когда
долговязый, тощий человек с соломенными волосами свернул к их калитке. Он не
задержался у калитки; она давно уже удобно приоткрылась и теперь так прочно
осела на расхлябанных петлях, что никто больше не пробовал ее закрывать.
Человек даже не взглянул в сторону мальчиков и уж тем более не подумал с
ними поздороваться. Просто прошел мимо, топая здоровенными тупоносыми
запыленными башмаками, одним, другим, размеренно, как ходят за плугом,
словно все ему было здесь хорошо знакомо и он знал, куда идет и что там
застанет. Завернув за угол дома с правой стороны, под кустами персидской
сирени, он подошел к боковому крыльцу, на котором стоял мистер Томпсон,
толкая взад-вперед большую маслобойку.
Мистер Томпсон был крепкий мужчина, обветренный и загорелый, с жесткими
черными волосами и недельной черной щетиной на подбородке. Шумливый, гордый
мужчина, держащий шею так прямо, что все лицо приходилось на одной линии с
кадыком, а щетина продолжалась на шее и терялась в черной поросли,
выбивающейся из-под расстегнутого воротника. В маслобойке урчало и хлюпало,
точно в утробе рысящей лошади, и почему-то казалось, что мистер Томпсон в
самом деле одной рукой правит лошадью, то осаживая ее, то погоняя вперед;
время от времени он делал полуоборот и выметал поверх ступенек богатырскую
струю табачного сока. Каменные плиты у крыльца от свежего табачного сока
побурели и покрылись глянцем. Мистер Томпсон сбивал масло уже давно и
основательно наскучил этим занятием. Он как раз насосал табачной слюны на
хороший плевок, и тут незнакомец вышел из-за угла и остановился. Мистер
Томпсон увидел узкогрудого человека с костлявым длинным лицом и белыми
бровями, из-под которых на него глядели и не глядели глаза такой бледной
голубизны, что тоже казались почти белыми. Судя по длинной верхней губе,
заключил мистер Томпсон, опять какой-нибудь ирландец.
- Мое почтение, уважаемый, - вежливо сказал мистер Томпсон, подтолкнув
маслобойку.
- Мне нужна работа, - сказал человек, в общем-то внятно, но с нездешним
выговором, а каким, мистер Томпсон определить затруднился. Не негритянский
выговор, не кейджен {Диалект американцев французского происхождения в штате
Луизиана.} и не голландский, а там - шут его разберет. - Вам здесь не нужен
работник?
Мистер Томпсон дал маслобойке хорошего толчка, и она ненадолго
закачалась взад-вперед сама по себе. Он сел на ступеньки и выплюнул на траву
изжеванный табак.
- Присаживайтесь, - сказал он. - Возможно, мы и сладимся. Я в аккурат
подыскиваю себе кого-нибудь. Держал двух ниггеров, да они на той неделе
ввязались в поножовщину тут выше по речке, один помер, другого посадили за
решетку в Коулд-Спрингс. Об таких, скажу по совести, руки марать не стоит,
не то что убивать. В общем, похоже, надо мне брать человека. Вы раньше-то
где работали?
- В Северной Дакоте, - сказал незнакомец, складываясь зигзагом на
другом конце ступенек, но не так, как если бы присел отдохнуть. Он сложился
зигзагом и устроился на ступеньках с таким видом, словно вообще не собирался
вставать в ближайшее время. На мистера Томпсона он ни разу не посмотрел,
хотя ничего вороватого тоже не было у него во взгляде. Он вроде бы не
смотрел и ни на что другое. Его глаза сидели в глазницах и все пропускали
мимо. Вроде как не рассчитывали увидеть такое, на что стоило бы посмотреть.
Мистер Томпсон долго ждал, не прибавит ли он еще что-нибудь, но он как будто
впал в глубокую задумчивость.
- В Северной Дакоте, - произнес мистер Томпсон, силясь припомнить, где
бы это могло быть. - Надо понимать, не близкий свет.
- Я все могу по хозяйству, - сказал незнакомец, - задешево. Мне нужна
работа.
Мистер Томпсон изготовился перейти вплотную к делу.
- Будем знакомы, - сказал он. - Томпсон. Мистер Ройял Эрл Томпсон.
- Мистер Хелтон, - сказал незнакомец. - Мистер Олаф Хелтон. - Он не
шелохнулся.
- Ну что же, - сказал мистер Томпсон самым зычным голосом, на какой
только был способен. - Думается, давайте-ка сразу начистоту.
Мистер Томпсон всякий раз, когда располагался с выгодой провернуть
дельце, ударялся в бесшабашную веселость. Не из-за вывиха какого-нибудь, а
просто до смерти не любил человек платить жалованье. И открыто в том
признавался. "Ты им - и харч, и постой, - говорил, - да сверх того еще
деньги. Несправедливо это. Мало, что инвентарь тебе произведут в негодность,
- говорил, - так от ихнего недогляда один разор в хозяйстве и запущение". И
к полюбовной сделке он прорывался с гоготом и рыком.
- Я, перво-наперво, хочу знать вот что - вы на сколько метите меня



обставить? - зареготал он, хлопая себя по коленке. Наделал шуму в меру сил,
потом утих, слегка пристыженно, и отрезал себе кус табаку. Мистер Хелтон,
уставясь в пространство между сараем и фруктовыми деревьями, тем временем,
казалось, спал с открытыми глазами.
- Я - хороший работник, - глухо, как из могилы, сказал мистер Хелтон. -
Получаю доллар в день.
Мистер Томпсон до того опешил, что позабыл снова расхохотаться во все
горло, а когда спохватился, от этого уже было мало проку.
- Хо-хо! - надсаживался он. - Да я за доллар в день самолично подамся
внаймы. Это где же такое за работу платят доллар в день?
- В Северной Дакоте, на пшеничных полях, - сказал мистер Хелтон, и хоть
бы усмехнулся. Мистер Томпсон перестал веселиться.
- Да, здесь вам не пшеничное поле, оно конечно. Здесь у нас будет
скорей молочная ферма, - проговорил он виновато, - У супруги у моей больно
лежала душа к молочному хозяйству, коров обихаживать, телят, я ее и уважил.
И дал маху, - сказал он. - Все равно приходится хозяйничать почитай что в
одиночку. Супруга у меня не особо крепкого здоровья. Взять, к примеру,
сегодня - хворает. Все эти дни перемогалась. Кой-чего мы здесь садим себе к
столу, под кукурузой есть участок, есть фруктовые деревья, поросят
сколько-то держим, курей, но первая у нас статья дохода - коровы. И
признаюсь я вам, как мужчина мужчине, никакого от них дохода нету. Не могу я
платить вам доллар в день лишь по той причине, что хозяйство мне
просто-напросто не приносит таких денег. Да, уважаемый, не на доллар мы в
день перебиваемся, а куда поменьше, я бы сказал, если все прикинуть на круг.
Теперь что же, тем ниггерам двум я платил семь долларов в месяц, по три
пятьдесят на рыло, но скажу вам так - один мало-мальски сносный белый, по
мне, в любой день и час стоит целого выводка ниггеров, так что положу я вам
семь долларов, столуетесь вместе с нами, и обращаться с вами будут, по
присловью, как с белым человеком...
- Ладно, - сказал мистер Хелтон. - Согласен.
- Ну что же, стало быть, думается, по рукам - так, что ли? - Мистер
Томпсон вскочил, словно вспомнил вдруг про важное дело. - Вы тогда
становитесь вот сюда к маслобойке, покачайте ее маленько, ага, а я покуда
смотаюсь в город кой по каким делишкам. Совсем возможности не было
отлучиться всю неделю. Как быть с маслом, когда собьется, это вы небось
знаете?
- Знаю, - не повернув головы, сказал мистер Хелтон. - Я умею обходиться
с маслом. - У него был странный, тягучий голос, и даже когда он говорил
всего два слова, голос у него медлительно вихлялся вверх и вниз, и ударение
приходилось не туда, куда надо. Мистера Томпсона разбирало любопытство, из
каких же чужих краев мистер Хелтон родом.
- Так где бишь это вы работали раньше? - спросил он, как если бы
предполагал, что мистер Хелтон начнет противоречить сам себе.
- В Северной Дакоте, - сказал мистер Хелтон.
- Что ж, всякое место на свой манер не худо, коль пообвыкнуть, -
великодушно признал мистер Томпсон. - Вы-то сами родом нездешний, правильно?
- Я - швед, - сказал мистер Хелтон, принимаясь раскачивать маслобойку.
Мистер Томпсон густо хохотнул, точно при нем первый раз в жизни
отпустили такую славную шутку.
- Вот это да, чтоб я пропал! - объявил он громогласно. - Швед! Ну что
же, но одного боюсь, не заскучать бы вам у нас. Что-то не попадались мне
шведы в нашей местности.
- Ничего, - сказал мистер Хелтон. И продолжал раскачивать маслобойку
так, словно работал на ферме уже который год.
- Правду сказать, если на то пошло, я до вас живого шведа в глаза не
видал.
- Это ничего, - сказал мистер Хелтон.
Мистер Томпсон вошел в залу, где, опустив зеленые шторы, прилегла
миссис Томпсон. Глаза у нее были накрыты влажной тряпицей, на столе рядом
стоял тазик с водой. При стуке мистертомпсоновых башмаков она отняла тряпицу
и сказала:
- Что там за шум во дворе? Кто это?
- Малый у меня там один, сказался шведом, масло, сказал, умеет делать,
- отвечал мистер Томпсон.
- Хорошо бы и вправду, - сказала миссис Томпсон. -
Потому что голова у меня, гляжу, не пройдет никогда.
- Ты, главное, не беспокойся, - сказал мистер Томпсон. - Чересчур ты
много волнуешься. А я, знаешь, снарядился в город, разживусь кой-каким
провиантом.
- Вы только не задерживайтесь, мистер Томпсон, - сказала миссис
Томпсон. - Не заверните ненароком в гостиницу. - Речь шла о трактире, у
владельца заведения, помимо прочего, наверху сдавались комнаты.
- Эка важность два-три пуншика, - сказал мистер Томпсон, - от такого
еще никто не пострадал.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.