read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Джеймс Х. ЧЕЙЗ

МЕРТВЫЕ МОЛЧАТ



Глава 1
Эдвин Файетт, редактор журнала "Крайм фэктс", сидел за столом своего
роскошного кабинета с сигарой в зубах. Он холодно осмотрел нас и, сделав
нетерпеливый жест, пригласил:
- Присаживайтесь. Ну, чем вы оба сейчас занимаетесь?
Я уселся в наиболее комфортабельное из кресел, а Берни Лоу занял местечко
подальше от редактора и принялся грызть ногти.
В течение последних двух лет мы с Берни сотрудничали в ежемесячнике
"Крайм фэктс", пользующемся наибольшей популярностью среди конкурирующих
изданий детективного жанра. Я подкидывал идеи, Берни облекал их в
соответствующую форму. Это устраивало нас обоих. Мне никогда не хватало
времени, чтобы записывать свои мысли, а у Берни, бывшего голливудского
сценариста, их отродясь не водилось.
Берни был невысок, толст и выглядел очень солидно. Высокий
интеллектуальный лоб украшал его куполообразную голову, а очки в массивной
роговой оправе делали его лицо более умным, чем это было на самом деле.
Однажды Берни признался мне по секрету, что он столь долго проработал в кино
лишь благодаря форме своего черепа.
Берни панически боялся потерять работу, и когда его вызывали в кабинет
Файетта, он ждал одного - ему собираются указать на дверь. Он был обременен
транжиркой женой, огромным домом, ворохом долгов и постоянно был занят лишь
одним - как свести концы с концами.
- В настоящий момент мы обмозговали одну идейку и собираем материалы, -
ответил я редактору. - Через неделю у нас будет готово нечто, способное
потрясти даже вас.
- Это хорошо, но вашу идейку придется пока отложить, - прервал меня
Файетт. - Я приготовил для вас сюрприз. В конце концов, может ведь ваша
работа подождать?
- В принципе, конечно, может, - согласился я, - а что вы там для нас
раскопали?
Файетт извлек из ящика стола папку.
- Известно ли вам, что в нашей стране около тридцати человек ежедневно,
выйдя из собственного дома на прогулку, никогда в него не возвращаются? Они
исчезают. Я велел Карсону покопаться в газетах и сделать подборку материалов
об исчезнувших людях. В этой папке собраны материалы по одному из таких
таинственных исчезновений. Я хочу, чтобы вы тотчас же начали распутывать эту
историю.
И я, и Берни почувствовали облегчение. Последнюю неделю мы безуспешно
бились над сюжетом нового детектива, поэтому предложение Файетта показалось
нам спасательным кругом.
- А что там за история? - поинтересовался я.
- В августе прошлого года исчезла девушка по имени Фэй Бенсон. Она
работала певичкой и танцовщицей в уэлденском ночном клубе "Флориан". Этот
городок Уэлден, если вам не приходилось о нем слышать, находится в
шестидесяти милях юго-восточнее Сан-Франциско. Выступления девушки
пользовались успехом, и хозяин клуба сообщил ей о своем намерении продлить с
ней контракт. Так что исчезнуть без предупреждения не было для нее никакого
смысла. Семнадцатого августа она, как обычно, пришла в клуб и поднялась к
себе в костюмерную. В девять вечера к ней зашел посыльный предупредить, что
до начала ее выступления осталось пять минут. Он застал девушку облачающейся
в эстрадный костюм, состоявший из лифа, усыпанных блестками шортов и
цилиндра с перьями. Она сказала посыльному, что готова к выступлению, и
парень вышел. Это был последний человек, видевший девушку. Когда в
назначенное время артистка не появилась на эстраде и его снова попросили
поторопить ее, комната оказалась пустой. Костюм для улицы, принадлежавший
артистке, и, что более важно, ее кошелек с двадцатью долларами лежали на
туалетном столике, но сама девушка исчезла.
Директор спустился к швейцару парадного подъезда, чтобы узнать, не
заметил ли он проходившей мимо девушки, и получил отрицательный ответ. Кроме
парадного, предназначенного для посетителей, в здании был еще один служебный
вход. Вахтер, дежуривший у того входа, также не видел девушки. Если все же
она воспользовалась служебным выходом, дверью, ведущей на сцену, или прошла
через ресторан к парадному подъезду, то вряд ли ее появление на улице в
эстрадном костюме осталось бы незамеченным: слишком он был откровенен для
подобных прогулок. Поэтому директор решил, что артистка находится где-то в
здании, и велел тщательно осмотреть все помещения. Этот обыск также не дал
никаких результатов. Позвонили в полицию, но и она не обнаружила пропавшей.
Полицейским удалось лишь установить, что девушка устроилась на работу в клуб
через бюро по найму, сообщив, что раньше она выступала в ресторанчике
"Суоллоу" в Сан-Франциско. Однако проверив это, полиция установила, что там
о девушке никто и не слыхивал. Друзей у артистки, по-видимому, не было. Жила



она в "Шэд-отеле", весьма заурядной гостинице неподалеку от клуба. Портье
гостиницы показал, что гостей у девушки никогда не бывало, писем она не
получала. Полиция провозилась с этой историей недели две, а потом, из-за
отсутствия улик или трупа девушки, дело пришлось закрыть. Файетт, отложив
досье, испытующе посмотрел на меня.
- Ну как, подойдет вам такой сюжет? - осведомился он. Я-то знал, что
подойдет, но особого энтузиазма не выразил. Идеи редактора порой оказывались
чрезмерно раздутыми.
- Сюжет заманчивый, - заметил я, - но если уж полиция не смогла добиться
толку, что же можем сделать мы?
- С полицией не каждый откровенен. Но я этой историей заинтересовался и
готов раскошелиться. Свидетели охотнее развязывают языки, когда делают это
не задаром. Уверен, что в этом деле кроется нечто сногсшибательное, и хочу,
чтобы вы оба им занялись.
- Ну что ж, попробуем... - Я потянулся за досье. - Здесь собрана вся
информация?
- Немногим больше, чем я уже рассказал: несколько имен, фотоснимок
актрисы и все... Вам придется начинать сызнова.
- А как насчет расходов? - весьма недвусмысленно поинтересовался Берни.
Файетт взглянул на него исподлобья:
- В пределах здравого смысла, причем заметьте, моего здравого смысла, а
не вашего. Вы представите отчет за каждый истраченный цент. Ясно?
Берни счастливо улыбнулся. За четыре года связи с кинобизнесом он
классически научился раздувать сметы.
- Счета будут в полном порядке, мистер Файетт, - заверил он.
Я извлек из досье фотографию Фэй Бенсон. На глянцевом снимке была
изображена девушка лет двадцати четырех, одетая в усыпанные блестками лиф и
шорты. На голове у нее был цилиндр. Милое личико обрамляли шелковистые
белокурые волосы, и оно привлекло меня не меньше, чем ее соблазнительная
фигурка. Я протянул снимок Берни:
- Взгляни-ка!
В глазах Берни промелькнуло удивление, и он выразительно присвистнул.
- Что ж, пойдем собираться, - сказал он поднимаясь. - Если она и в жизни
так же хороша, то найти ее просто необходимо.

***
Когда мы въехали в Уэлден на "бьюике", взятом мною напрокат в
Сан-Франциско, уже смеркалось. С первого взгляда Уэлден производил
впечатление небольшого, удачно расположенного и спланированного,
процветающего городка, с широкими, чистыми улицами и оживленными тротуарами.
- А в этой провинции весьма недурно, - произнес Берни, вытягивая шею как
цапля, заметив высокую, стройную блондинку, ожидавшую у перехода через улицу
зеленого огня светофора. Когда мы проезжали мимо, они одарила моего спутника
долгим вызывающим взглядом.
- Во всяком случае местные дамы не выглядят угнетенными, - продолжал он,
- а это всегда хороший признак.
- Будь любезен заткнуться, - разозлился я, - единственное, что тебя
волнует - это женщины. Ты ведь женатый человек, и пора бы тебе перестать
повесничать.
- Будь Клэр твоей женой, ты бы вел себя точно так же. Своими воплями по
любому поводу она когда-нибудь доведет меня до ручки. Если бы не другие
женщины, с которыми мне иногда удавалось общаться, я наверняка стал бы
женоненавистником.
- Зачем же тогда ты взял ее в жены? Берни горько усмехнулся:
- Ты думаешь, я совсем спятил? Это она взяла меня в мужья. Притормозив, я
приблизился к обочине и спросил у регулировщика, где находится "Шэд-отель".
Он объяснил, как туда проехать, и через пять минут мы подкатили к гостинице.
Высокое здание, втиснувшееся между конторами и скобяными складами, не
производило внушительного впечатления. Принадлежавший гостинице гараж
находился на противоположной стороне, поэтому, поставив там машину, мы
пересекли улицу с чемоданами в руках.
Пальмы в кадках, плетеные кресла и нечищенные плевательницы придавали
вестибюлю запущенный вид, а неопрятный пожилой администратор, непомерно
большой нос которого украшала предательская сетка фиолетовых кровеносных
сосудов, никоим образом не способствовал росту престижа заведения.
- Ну и дыра, - протянул Берни. - Бьюсь об заклад, что у них в номерах
водятся тараканы.
- А ты думал, что там будут бабочки порхать? - ответил я и направился к
конторке администратора.
Казалось, он даже удивился, когда я заказал два номера и сообщил, что мы
остановимся, вероятно, на неделю.
- Свободные номера есть на втором этаже. Это подойдет?
- Разумеется. Распорядитесь насчет чемоданов и скажите, где ваш бар.
- Вторая дверь направо от вас, - показал он. Бар занимал длинное узкое



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.