read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Роджер ЖЕЛЯЗНЫ


ЗНАМЕНИЯ СУДЬБЫ



1
Сидеть и ждать, пока тебя попытаются убить - это все равно. что терпеть занозу в заднице. Но сегодня было тридцатое апреля, и, само собой, все должно было происходить, как обычно. У меня ушло некоторое время на то, чтобы разобраться, что же происходит, но теперь я знал, по крайней мере, когда _э_т_о_ должно случиться в очередной раз. До сих пор я был слишком занят, чтобы что-нибудь предпринять по этому поводу, но сейчас моя работа была закончена, и я оставался здесь только из-за _э_т_о_г_о. Я ощутил настоятельную необходимость перед отъездом разобраться наконец с этой историей.
Я выбрался из постели, нанес визит в ванную, принял душ, почистил зубы и тому подобное.
Я опять отрастил бороду, поэтому бриться мне не было нужды. Сегодня в отличие от того самого дня тридцатого апреля три года назад я не изводился непонятной тревогой. Тогда я проснулся с головной болью и словно от неприятного толчка, побыстрее распахнул окна, бросился на кухню и обнаружил, что все горелки открыты на полную катушку, но не горят. И на тридцатое апреля двухгодичной давности сегодняшний день не походил - тогда я проснулся еще до рассвета из-за запаха дыма. Оказалось, что в доме пожар...
Во всяком случае я старался не становиться под люстру - лампочки могли ведь оказаться наполненными чем-то горючим. Вместо того, чтобы включить свет, я по дороге все выключатели перевел в положение "выкл". И пока что за всеми этими действиями ничего не последовало.
Как правило, я с вечера настраиваю реле времени кофеварки, но сегодня утром я не хотел пить кофе, который был бы сварен без моего надзора. Поэтому я поставил на плиту турку с водой, насыпал кофе и, ожидая, пока вода закипит, начал проверять уложенные вещи. Все, что представляло для меня ценность, поместилось в двух средних размеров ящиках - одежда, книги, несколько картин, кое-какие инструменты, несколько сувениров и прочая мелочь.
Я запечатал оба контейнера.
В рюкзак вошла смена белья, спортивный легкий свитер, хороший покет-бук и пачка чеков для путешествующих. Уходя, я оставил ключ у домоправителя, чтобы он мог поселить в освободившуюся квартиру нового съемщика.
Джоггингом я это утро я не занимался.
Пока я неторопливо попивал кофе, прохаживаясь от окна к окну и внимательно обследуя улицу внизу, а также и здания на противоположной стороне - в прошлом году кто-то попытался применить винтовку - мысленно, я вернулся к тому времени, когда _э_т_о_ случилось впервые.
Семь лет назад, ясным весенним деньком, я спокойно шел по улице и вдруг, ни с того ни с сего, мчавшийся мимо грузовик свернул, перепрыгнул через бордюр тротуара и едва не впечатал меня в кирпичную стену. Мне в последний момент чудом удалось отпрыгнуть и откатиться в сторону. Сначала мне этот случай показался всего лишь одним из тех несчастных, но глупых происшествий, которые время от времени вторгаются в нашу обычную жизнь.
Однако на следующий год, в тот же самый день я поздно возвращался домой от одной своей знакомой, и мне повстречалась малоприятная троица незнакомцев - один с ножом, а двое с обрезками труб. Интересно, что при этом они даже не снизошли до такой простой и обыденной вежливости, как попросить мой бумажник, а сразу приступили к делу.
Я оставил их лежать у порога ближайшего магазина и только на следующий день - хотя всю оставшуюся часть обратного пути я размышлял о том, что произошло - я вспомнил, что вчера была как раз годовщина происшествия с грузовиком. Но тогда я отмахнулся от этой мысли, объясняя случившееся простым совпадением, хотя и странным. Но уже случай с бомбой в посылке, разнесшей половину соседней квартиры на следующий год, заставил меня задуматься над вероятностным характером реальности - возможно, эта характеристика подвергалась перенапряжению поблизости от меня? События последующих лет внесли некоторую ясность в происходящее.
Кому-то доставляло удовольствие делать попытку покушения на меня один раз в год - загадка разрешалась очень просто. Попытка не удавалась, следовала пауза в год, затем попытка совершалась снова.
Все это казалось какой-то странной игрой.
Но в этом году я тоже хотел сыграть свою партию.
Меня заинтересовало то, что он - впрочем, вполне возможно, что это она или оно - никогда не принимало участия во всех этих попытках лично. Он предпочитал хитрости - технические устройства, ловушки, наемников... Эту личность я намерен здесь и далее обозначать заглавной буквой "П" - в моей личной терминологии это могло означать "подлеца", иногда "придурка", поскольку "Х" слишком уж затерто и я не хотел бы возиться с местоимениями сомнительной точности соответствиями реальности.
Я прополоскал чашку, кофейник, поставил их на полку, взял сумку и покинул квартиру. Мистер Маллиган куда-то вышел или еще просто спал, поэтому я оставил ключ в его почтовом ящике. Оказавшись на улице, я направился в ближайшее кафе, чтобы позавтракать.
Движение на улице было не слишком плотным, и все машины пока что вели себя как следует.
Я шел не торопясь, прислушиваясь и присматриваясь к происходящему вокруг. Утро выглядело весьма приятным и обещало впереди еще более приятный день. Я надеялся, что достаточно быстро справлюсь со своим делом и тогда уж смогу спокойно вкусить от радостей их.
До кафе я добрался в целости и сохранности без каких-либо происшествий и занял местечко у окна.
Едва ко мне подошел официант, чтобы принять заказ, как я увидел шагавшего по тротуару знакомого - бывшего однокашника, позднее товарища по работе, Рейнарда Люкаса, шести футов роста, рыжими волосами, несмотря на артистически сломанный нос, а, может быть, благодаря этому, выглядевшему симпатичным, обладающего голосом и манерами продавца, каковым он впрочем и являлся.
Я постучал в окно, а он, заметив меня, помахал рукой и свернул в кафе.
- Это ты, Мерль, я не ошибся, - воскликнул он.
Он хлопнул меня по плечу, уселся напротив и взял из моих пальцев меню.
- Я не застал тебя дома и решил, что ты можешь быть здесь. - объяснил он.
Он углубился в меню.
- Почему? - спросил я.
- Если вы еще не решили, я подожду, - вставил официант.
- Нет, нет, - удержал его Люк и сделал монументальный заказ. Я добавил к нему свой собственный.
- Потому что ты - постоянное существо, - ответил затем Люк на мой вопрос.
- Постоянное? - переспросил я. - Да я тут почти никогда не бываю.
- Знаю, - ответил он. - Но ты всегда заходишь сюда, когда у тебя поднималось давление, скажем, перед экзаменами или когда тебя что-то тревожит.
- Гм-м... - только и смог сказать я.
В этом в самом деле что-то такое было, хотя я сам ничего подобного в жизни своей раньше не замечал. Я повертел в руках пепельницу с отпечатанной головой уникорна, уменьшенным вариантом рисунка на цветном стекле рядом с дверью.
- Не знаю, почему это так, - наконец выжал я из себя. - К тому же почему ты решил, что именно сегодня меня что-то должно тревожить?
- Я ведь знаю про параноидальный синдром насчет тридцатого апреля, который развился у тебя после всех этих несчастных случаев.
- Слишком уж много этих случаев... Обо всех я тебе никогда не рассказывал.
- Значит, ты в самом деле веришь в это?
- Да.
Он пожал плечами. Подошел официант с кофе.
- Ну, хорошо, - наконец кивнул он. - А сегодня уже что-то произошло?
- Нет.
- Скверно... Надеюсь, думать это тебе не мешает?
- Никаких проблем, - ответил я, отпив кофе.
- Прекрасно.
Он вздохнул и потянулся.
- Слушай, я только вчера вернулся в город...
- Удачно съездил?
- Поставил новый рекорд по сбыту!
- Грандиозно.
- Во всяком случае... Когда я появился в конторе и узнал, что ты уходишь...
- Да. Я ушел примерно месяц назад.
- Миллер пытался связаться с тобой, но при твоем отключенном телефоне он никак не мог дозвониться. Он заезжал пару раз, но тебя не оказалось дома.
- Очень жаль.
- Он хочет, чтобы ты вернулся.
- Нет. Для меня там все кончено.
- Погоди, выслушай сначала, что он предлагает. Так вот - Бреди делает скачок вверх, а ты становишься шефом КБ. Двадцать процентов прибавки к жалованию. Он просил передать тебе это.
- В самом деле, звучит совсем неплохо... - я негромко рассмеялся, - но, как я тебе уже сказал, здесь для меня все кончено.
- Вот как!
Его глаза блеснули, и он вдруг лукаво улыбнулся.
- Значит, у тебя в самом деле уже есть что-то на примете. Миллер сомневался. Ладно. В таком случае, он просит тебя сообщить, что тебе предлагают там. Он постарается дать больше, насколько это окажется возможно.
- Боюсь, что ничего не получится, - покачал я головой. - Понимаешь, я исчерпал себя. Точка. Новая строка. Я не хочу возвращаться. Но и в новую фирму я не намерен переходить. Я вообще в этой сфере больше не хочу работать. Я устал от компьютеров.
- Но ведь ты был первоклассным специалистом... И чем же ты думаешь заняться? Преподаванием?
- Нет.
- Черт возьми! Но ведь чем-то ты должен заниматься... Или ты разбогател?
- Да нет. Наверное, я немного попутешествую. Я слишком засиделся на одном месте.
Он осушил чашку кофе, потом откинулся на спинку стула, сцепил ладони на животе и прикрыл глаза, застыв в расслабленной позе.
Какое-то время мы сидели молча.
Потом он заговорил.
- Ты говоришь, все кончено. Ты имел в виду только работу и жизнь в этом городе или что-то большее?
- Не понял, о чем ты.



- Ну... еще в колледже у тебя была привычка исчезать. Время от времени ты пропадал куда-то, потом снова появлялся. Создавалось впечатление какой-то двойной жизни. Это как-то связано с твоим отъездом?
Он улыбнулся.
- Ты все понимаешь.
А когда я промолчал, он добавил:
- Что ж, я желаю тебе удачи, что бы это ни было.
Он всегда был в движении, редко находился в покое, вот и сейчас он крутил на пальце кольцо для ключей. Мы выпили еще по чашке кофе.
В наступившей тишине ясно слышались звяканье ключей Люка и брелока с голубым камнем. Наконец нам принесли завтрак, и какое-то время мы молча ели. Потом он спросил:
- "Звездная вспышка" все еще у тебя?
- Нет. Подал прошлой осенью. Я был так занят, - объяснил я, - что выходить под парусом просто не оставалось времени. Я не мог смотреть, как она стоит без дела.
Он кивнул.
- жалко... Мы на ней неплохо походили в колледже, да и потом... Я не прочь бы выйти на ней еще разок, вспомнить старые добрые времена.
- Да.
- Слушай, ты давно не видел Джулию?
- Да. Мы не встречались с ней с тех пор... как расстались. Кажется, она сейчас с каким-то парнем по имени Рик. А ты?
- Заезжал вчера вечером.
- Зачем?
Люк пожал плечами.
- Она была из нашей команды. И в последнее время всех нас разносит в разные стороны.
- Как она?
- Выглядит она по-прежнему отлично. Кстати, она спрашивала о тебе и просила передать вот это.
Из внутреннего кармана пиджака он достал запечатанный конверт и подал его мне. На конверте рукой Джулии было написано мое имя. Я разорвал конверт и прочел:
"Мерль, я была не права. Я знаю, кто ты. Тебе грозит опасность. Я должна увидеть тебя. У меня есть одна вещь, которая тебе необходима. Это очень важно. Пожалуйста, позвони мне или зайди как можно скорее.
Твоя любящая Джулия."
- Спасибо, - поблагодарил я, сложив конверт и пряча его в сумку. Письмо было озадачивающим в такой же степени, как и тревожащим. В
крайней степени. Я все еще испытывал к ней привязанность большую, чем предполагал, но я вовсе не был уверен, что хочу снова с ней встретиться.
Но что же означало ее сообщение о том, что она знает, кто я такой на самом деле?
На время я отбросил мысль о Джулии.
Мы сидели молча, пили кофе, смотрели в окно на поток машин. Мне вдруг вспомнилась наша первая встреча с Люком, когда мы был первокурсниками, в нашем фехтовальном клубе. Он был поразительным мастером.
- Ты еще фехтуешь? - спросил я его.
- Иногда. А ты?
- Время от времени.
- Мы с тобой так и не выяснили, кто же из нас сильнее.
- Да... А теперь уже времени нет, - ответил я.
Он рассмеялся и пару раз сделал шутливый выпад столовым ножом в мою сторону.
- Видимо. Когда уезжаешь?
- Наверное завтра. Осталось уладить кое-какие мелочи. И как только покончу с ними... в путь-дорогу.
- И куда же ты держишь свой путь?
- Туда... или сюда. Я еще не решил окончательно.
- Нет, ты просто ненормальный!
- Знаешь, раньше это называлось "вандерер" - год скитаний. Свой собственный я по возрасту уже пропустил, поэтому хочу наверстать теперь.
- Вообще-то звучит весьма заманчиво. Наверное, надо бы и мне как-нибудь попробовать.
- Может быть... хотя мне казалось, что ты миновал этот период еще в колледже.
- Что ты имеешь в виду?
- Не только я имел привычку исчезать время от времени.
- Ах это... - он резким взмахом руки отверг мое предположение. - Это были просто деловые поездки. Приходилось ведь как-то оплачивать счета. Ты думаешь навестить предков?
Странный вопрос. Странный и неожиданный. Ни один из нас раньше никогда не упоминал о родителях, разве что в самых общих словах.
- Едва ли... - ответил я. - А как поживают твои?
Он поймал мой взгляд и некоторое время смотрел мне прямо в глаза. Его неисчезающая улыбка как будто стала еще шире.
- Трудно сказать, - наконец ответил он. - У нас нет связи... э-э... в некотором смысле.
Я улыбнулся в ответ.
- Это чувство мне тоже знакомо.
Мы закончили свой завтрак и выпили по последней чашке кофе.
- Значит, с Миллером ты встречаться не будешь? - спросил он.
- Нет.
Он пожал плечами. Нам принесли счет, и его захватил Люк.
- Сегодня угощаю я, - объявил он. - В конце концов, у меня-то пока есть работа.
- Может быть, когда-нибудь я смогу отплатить тебе тем же за совместным обедом. Спасибо, - ответил я. - Ты где остановился?
- Момент... - он сунул руку в карман рубашки, вытащил коробок спичек и бросил ее мне.
- Вот... Мотель "Нью-Лайн", - сказал он.
- Как насчет шести часов?
- Идет!
Он рассчитался с официантом, и мы вышли на улицу.
- До встречи, - кивнул он.
- Ага.
Пока, Люк Рейнард, странный человек. Мы прожили рядом почти восемь лет, неплохо проводили вместе время, бегали трусцой, занимались спортом, иногда назначали свидания одним и тем же девушкам...
Он снова заставил меня задуматься о нем - сильный, умный, такой же "кошка, которая гуляла сама по себе", как и я. Между нами словно существовала какая-то связь, смысл и содержание которой я никак не мог полностью уловить и понять.
Я вернулся к автостоянке около моего бывшего дома и, прежде чем забросить в кабину сумку и завести двигатель, проверил, все ли в порядке под крышкой капота и днищем машины. Потом я медленно ехал, посматривая по сторонам.
Все это было так ново и интересно восемь лет назад... Теперь же я говорил всему, что меня сейчас окружает, "прощай". За последнюю неделю я сказал уже то же самое всем, кто для меня хоть что-нибудь значил... кроме Джулии.
Да, такие вещи всегда испытываешь желание отложить на потом.
Но теперь времени на это уже не оставалось. Сейчас или н_и_к_о_г_д_а. К тому же мое любопытство было-таки порядочно возбуждено. Я заехал на стоянку у магазина и в будке телефона-автомата набрал ее номер.
Мне никто не ответил. Возможно, она работала теперь по круглосуточному графику и у нее как раз выпала дневная смена, и может быть, она просто принимала душ или пошла в магазин. Я решил, что проще всего прямо заехать к ней домой, тем более, что это было совсем рядом. Тот предмет, о котором она упоминала в письме... и который мне якобы нужен, был хорошим предлогом для того, чтобы повидать ее в последний раз.
Я покрутился в округе несколько раз, пока не высмотрел свободное место на стоянке. Я запер дверцу машины, дошел до угла и повернул направо. Время шло, и стало заметно темнее. Где-то поблизости лаяла собака.
Я прошел квартал и подошел к огромному викторианскому особняку, который когда-то переделали в многоквартирный дом. С фасада ее окон не было видно. Она жила на последнем этаже, и окна ее квартиры выходили на другую сторону.
Шагая по дорожке, ведущей к парадному входу, я старался подавить сентиментальные воспоминания, но мне это не удавалось. Воспоминания о тех временах, когда мы были вместе, вдруг нахлынули на меня вместе с кучей полузабытых чувств...
Я даже остановился. Зачем все это? Глупо было вообще приезжать...



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.