read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Картер БРАУН


ПРИРОЖДЕННАЯ НЕУДАЧНИЦА




Глава 1
Входная дверь распахнулась прежде, чем я отпустил кнопку звонка.
Появившаяся на пороге женщина выглядела на первый взгляд как затупленный
боевой топор периода европейских войн XV века. Должно быть, время и
тяжелые испытания довели ее до ручки. На вид ей было где-то около
пятидесяти лет. Лицо цвета заношенной коричневой кожи с глубокими
морщинами напоминало старинную карту, по которой пираты ищут золото.
Голубые глаза, глубоко посаженные по обе стороны длинного заостренного
носа, были удивительно живыми, а волосы до плеч - пегими, с прядями
седины. Свитер и брюки в обтяжку не скрывали хорошо сохранившейся
фигуры, не столько сексуальной, сколько стройной и спортивной.
- Миссис Сидделл? - спросил я и представился:
- Лейтенант Уилер из службы шерифа.
- Кто-то позвонил на рассвете, - произнесла она сухим ломким голосом.
- Естественно, себя не назвал. Сказал, если я поищу вокруг бассейна, то
найду что-то лично для меня очень интересное.
- И что же вы нашли?
- Почему бы вам не пойти и не посмотреть самому? Я прошел следом за
ней через весь дом на выложенную кафелем террасу у бассейна.
Яркое солнце раннего утра придавало увиденному жуткий оттенок. Даже
стерильно чистая вода показалась отталкивающей. Скрюченное тело лежало
на боку у самой кромки бассейна, обнаженное и беззащитное. Я опустился
на колени и осторожно отодвинул длинные черные волосы, скрывающие лицо.
Отраженный солнечный луч ярко сверкнул на плетеной медной проволоке,
глубоко врезавшейся в шею. Широко раскрытые глаза были все еще полны
немого ужаса, изо рта вывалился распухший язык. Мне показалось вполне
естественным вновь прикрыть все это волосами, после чего поднялся на
ноги.
- Знаю ли я ее? - спросила миссис Сидделл тем же сухим ломким
голосом. - Да, знаю. Знаю ли, почему ее убили? Нет, не знаю. Не виделась
с ней последние полтора года. Почему убийца оставил ее труп около моего
бассейна? Чтобы предупредить меня или причинить боль, а возможно, и то,
и другое. - Она надолго замолчала. - У вас больше нет вопросов,
лейтенант?
- Кто это?
- Кэрол, моя дочь. - Миссис Сидделл слегка шевельнула правой рукой. -
Почему бы нам не вернуться в дом?
Гостиная выглядела так, будто кто-то дал полную свободу
энтузиасту-декоратору. Обставлена с таким тщательным вниманием к
мельчайшим деталям, что было страшновато даже садиться на стул, дабы не
испортить совершенство меблировки. Миссис Сидделл направилась прямо к
бару и занялась приготовлением коктейля.
- Я не так уж часто пью, - сочла она необходимым пояснить. - Во
всяком случае, до завтрака, но сегодня для этого есть серьезная причина.
- Можно позвонить?
Дозвонившись до управления, я попросил дежурного офицера выслать
окружного следователя из отдела убийств и ребят из следственной
лаборатории. Много времени это не заняло, но, когда вернулся к бару,
миссис Сидделл уже допивала второй бокал.
- Меня зовут Элизабет Сидделл, - сказала она. - Вы что-нибудь слышали
обо мне?
- Нет, - честно признался я.
- Не буду надоедать вам подробностями из моего нелегкого детства, -
продолжила она. - В пятнадцать лет убежала из дома в Денвере, оказалась
в Лос-Анджелесе. Упорно совершенствовалась в выбранной профессии и к
двадцати трем годам достигла высокого положения. - Элизабет сделала
глоток из бокала. - Стала хозяйкой классного борделя.
- Хочу расспросить вас о дочери, - вмешался я.
- Сначала дослушайте, - холодно настояла она на своем. - Борделем
владел синдикат, его боссы скоро поняли, что я не только способная
мадам, но и не лишена мозгов, мне можно доверять. Кроме того, мои
хозяева предпочитали сами не засвечиваться. Так я начала подниматься все
выше и выше. Пока не стала кем-то вроде члена правления. Вышла замуж,
родила Кэрол. Крах произошел в 1958 году. - Это было сказано тем же
ровным голосом, без смены интонации. - К тому времени я оказалась
замешанной практически во всех делах синдиката, знала людей, секретные
счета, систему выплат - короче, все. Окружной прокурор выставил против
нас целую команду, которая копала почти два года, прежде чем начались
аресты. Мне стоило тогда только подыграть, получила бы совсем небольшой
срок. Но я послала окружного прокурора с его предложением далеко-далеко



и приготовилась к худшему. - Миссис Сидделл пожала плечами. - Что ему
оставалось делать? Мой отказ не дал ему других имен, он полностью
сосредоточился на мне. В итоге осенью 1958 года я была осуждена и вышла
на свободу лишь летом 1971-го. Первые восемь лет парень от окружного
прокурора как часы приходил ко мне каждую весну и осень, интересовался,
не изменила ли я решение, обещал немедленное освобождение, если выдам
фамилии боссов и другие нужные им сведения. Каждый раз я посылала его к
черту. Он возвращался в свой кабинет, я оставалась в тюрьме. Все это
время синдикат платил мне по десять тысяч долларов в месяц за мое
молчание. - Она посмотрела на пустой бокал, однако не сдвинулась с места
и продолжила рассказ. - Жалкий подонок - муж бросил меня, как только я
попала за решетку. Перед самым арестом мне удалось отослать дочку к моей
сестре в Денвер. Ей тогда только исполнилось пять лет, и все-таки было
лучше уехать во избежание всевозможных неприятностей. Сестра воспитывала
ее, а я не жалела денег на образование. Кэрол считала, что ее родители
погибли в автомобильной катастрофе, когда она была совсем маленькой. Так
все и оставалось до моего выхода на волю. А какому восемнадцатилетнему
человеку понравится встретиться с матерью, отсидевшей последние
тринадцать лет в тюрьме? - Миссис Сидделл тяжело вздохнула и немного
помолчала, прежде чем заговорила вновь. - В жизнь я вернулась богатой.
Мне всегда нравилась Калифорния, но в Лос-Анджелесе оставаться было
нельзя. Переехала в Пайн-Сити, купила этот дом - в общем, устроилась.
Чуть позже поехала в Денвер. Мы договорились с сестрой, что она
представит меня Кэрол как дальнюю родственницу. Все прошло гладко. Я
пригласила Кэрол - тогда она училась в колледже - провести у меня летние
каникулы. Дочь приехала, первые три недели мы жили замечательно, но тут
какой-то негодяй прислал ей бандероль - пачку газетных вырезок времен
моего судебного процесса...
- И как это подействовало на Кэрол? - спросил я.
- В отчетах прессы было слишком много всякого рода подробностей.
Кэрол узнала все, рыдала, визжала, пыталась меня исцарапать, наконец
заявила, что я исковеркала ей всю жизнь, лишила чувства собственного
достоинства и что она покончит с собой. Мне казалось, прежде чем начать
ее переубеждать, ей надо дать время успокоиться. Но Кэрол не стала
ждать. В одно прекрасное утро постель оказалась пустой - моя дочь
исчезла. С тех пор я ни разу ее не видела, пока сегодня утром не вышла к
бассейну.
- И не пытались разыскать?
- Пыталась, - вяло ответила миссис Сидделл. - Наняла детективов,
которые безуспешно искали повсюду шесть месяцев. В конце концов
посоветовали мне не тратить попусту денег.
- Вы сказали, что убийца оставил тело вашей дочери у бассейна, чтобы
предупредить вас или причинить вам боль, а возможно, и то, и другое...
- Многие из больших боссов синдиката живы и здоровы, - пояснила она.
- Даже стали влиятельнее. Может, кто-то сказал им - или одному из них, -
что я могу передумать и нарушить молчание.
- В таком случае было бы проще убить вас.
- А может, они убили Кэрол совсем по другой причине, но потом решили
использовать ее тело, чтобы запугать меня. Так сказать, прикончить двух
зайцев одним выстрелом.
- Они? - не упустил я возможности уточнить. - Кто это они?
- Мой рот был на замке пятнадцать лет, - решительно произнесла
Элизабет. - Не собираюсь менять свою позицию. И у меня есть собственные
каналы, чтобы все выяснить. Сначала узнаю, кто убил Кэрол и почему, а уж
потом решу, что делать. Возможно, даже назову вам кого-то.
- Послушайте, - настаивал я, - вашу дочь убили, и вы позвонили в
службу шерифа. Вы должны нам помочь.
Она приготовила себе свежий коктейль, глотнула его и только тогда
ответила:
- Пайн-Сити симпатичный городок, а вы симпатичный лейтенантик,
успешно справляющийся с игрушечными преступлениями, которые здесь
случаются. Но тело Кэрол, брошенное у бассейна, означает, что ее убийца
из гораздо более высокой лиги, чем вы могли бы себе вообразить. Так что
оставайтесь на своем уровне и не беспокойте меня, пока я буду искать
убийцу!
- А не слишком ли много вы на себя берете? Элизабет одним глотком
опорожнила полбокала и осторожно поставила его на стойку бара.
- Пока еще ничего не беру, - пояснила спокойно. - Пока всего лишь
пью, чтобы не думать и притупить боль. И это все на сегодня. А вот
завтра все начнется. Сейчас вам, пожалуй, лучше уйти, лейтенант.
Займитесь своими делами и дайте мне, пожалуйста, знать, когда можно
будет забрать тело.
Я оставил ее в одиночестве в излишне нарядной гостиной. Что еще можно
было поделать, черт побери?! Вернулся к бассейну, к жалкому юному телу
рядом с ним. Утреннее солнце не согрело его.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.