read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Андрей Валентинов


Ория: Если смерть проснется.



Пролог

Четверо верховых тащили на аркане пятого - высокого, длинного, словно жердь, в порванной в клочья белой рубахе. Короткие, стриженные в скобу, волосы запеклись кровью, кровь была на лице, заливала глаза, черной коркой покрывала губы. Но человек был жив. Время от времени он стонал, бормоча невнятные слова.
Впереди, за стеной пожелтевшего осеннего камыша, сверкнула серая речная гладь. Всадники спешились. Старший, широкоплечий седой усач, кивнул двум своим молодым спутникам, и те нырнули в камыши. Четвертый подошел к пленнику и ткнул его в бок каблуком красного огрского сапога. Услыхав стон, он удовлетворенно кивнул и разом потерял к человеку всякий интерес. Между тем послышался шум, и появились двое молодых парней, волоча спрятанный в камышах челнок.
Старший нетерпеливо мотнул головой. Челнок с легким плеском упал на воду.
- Отвезете и расскажете...
Один из молодых парней, безусый, с длинным чубом, закрученным за левое ухо, кивнул и, подойдя к пленнику, тщательно проверил узлы на веревках, стягивавших руки и ноги. Оставшись довольным, он кивнул другому, такому же безусому, но не имевшему чуба. Парень достал из-за пояса нож и уже наклонился, чтобы перерезать аркан, но тут четвертый - средних лет, одноглазый, с глубоким шрамом на левой щеке - шагнул вперед:
- Отвяжи. Добрый аркан. Жалко.
Чубатый пожал плечами, но спорить не стал. Узел затянулся крепко, и парню пришлось повозиться. Наконец чубатый передал одноглазому аркан, после чего пленника подняли и опустили в челнок. Человек дернулся, открыл глаза и пошевелил запекшимися губами:
- Пить...
Его услыхали, но никто не потянулся к фляге.
Старший взглянул на солнце, на миг задумался, затем повернулся к парням:
- Возвращайтесь до темноты. Этого - сразу к Покотило.
- Да, батько...
Парни оттолкнули челнок от берега, ловко забрались через невысокие черные борта и взялись за весла.
- Эй!
Одноглазый махнул рукой и кинул парням кожаный мешок. Чубатый поймал его в воздухе, но не смог удержать - то, что там лежало, весило не мало. Парень покачал головой и примостил мешок в ногах пленника.
Седой усач и одноглазый молча проводили челнок и не спеша вернулись к оставленным лошадям. Им явно хотелось поговорить, но многолетняя привычка заставляла сдерживаться. Разговоры в дозоре опасны, лишнее слово может стать последним.
Это знали и те, кто плыл в челноке. Парни молча гребли, даже не глядя на своего спутника. Тот же, немного придя в себя, попытался приподняться, но сильная ладонь чубатого прижала его ко дну лодки. - - Лежи!
- Я...
Пленник закашлялся, поднял голову и скривился от боли.
- Куда... Куда меня везете?
- Молчи!
Тон чубатого не настраивал на дружескую беседу, но связанный не унимался:
- Я... Я Кеев кмет. Сотник... Вы ответите... Сильный толчок заставил человека замолчать.
Но ненадолго. Чуть погодя он предпринял новую попытку:
- Я должен получить серебро. Много серебра...
- За это? - тот, что был без чуба, презрительно усмехнулся и кивнул на кожаный мешок.
- Да! Мы все должны были получить... Отпустите - и половина ваша!
- Дешево ценишь!
Чубатый отвернулся и сплюнул за борт, явно не желая продолжать беседу. Но второй парень оказался разговорчивее:
- Значит, ты Кеев сотник?
- Да! Да! - пленник поднял голову, в глазах блеснула надежда. - Я сотник Светлого Кея Рацимира! Я выполнял приказ... Его приказ!
Вместе с ограми? Так было надо! Нам приказали...
- Хватит!
Чубатый повысил голос, и его товарищ послушно умолк. Пленный вновь попытался заговорить, но на этот раз ответом было молчание.
Между тем челнок неслышно скользил по узкой протоке между зарослями пожелтевшего камыша. Вокруг было тихо, но парни то и дело останавливали лодку, долго прислушивались и лишь после этого вновь погружали весла в воду. Так продолжалось около часа. Наконец челнок вновь остановился, чубатый осмотрелся и кивнул в сторону берега. Острый черный нос ткнулся в камыши, и тотчас послышался тихий свист.
Чубатый поднял голову и свистнул в ответ - так же негромко. Из камышей показались двое усачей с длинными копьями в руках.
- Глек? Никак ты?
- Чолом, дядько Звар. Не ждали? Звар, широкоплечий рыжий парень, быстро окинул взглядом прибывших и вновь присвистнул:
- Никак с добычей?
- Потом, - чубатый Глек, хотя и был намного моложе Звара, держался с ним как ровня. - Покотило в Страж-Городе?
- Нет, тут он. Рядом - у соседей.
- Зови!
Звара и его спутника, такого же усача, только не рыжего, а черноволосого, явно тянуло на расспросы, но он не стал спорить, а коротко бросив: "Сейчас!", поспешил куда-то сквозь камыши. Глек кивнул своему товарищу, и они принялись вытаскивать пленника на берег. Черноволосый усач бросился помогать, но обошлись и без него - чубатый и его спутник легко вытащили долговязого из челна.
Зашумели камыши. Глек и его товарищи привычно обернулись, сжимая в руках копья, но тут же опустили оружие. Звар вернулся, и не сам. Одним усачом стало больше. Прибывший был старше остальных, на голове красовалась богатая румская шапка, а у пояса золотом блестели ножны огрской сабли.
- Чолом! - гость быстро осмотрелся, скользнул взглядом по связанному пленнику и повернулся к Глеку. - Откуда, хлопче?
- С полуденной сторожи, батько Покотило. От Кривой Могилы.
- Так...
Усач вновь взглянул на пленника, нахмурился и кивнул Глеку:
- Говори.
- Пятеро. Трое - огры. Велели остановиться - они за луки. Малыша Чуру убили. Тогда старшой велел идти наперерез. Вот...
Чубатый указал на пленного, затем поднял с земли кожаный мешок:
- И вот. У него было.
Глек развязал узел и осторожно потряс мешок. Из него выкатилось что-то круглое, тяжелое, залитое кровью...
- Матушка Сва! - не вьщержал один из усачей. Остальные промолчали, но взгляды сразу же посуровели. Покотило наклонился, разглядывая искаженное предсмертной мукой лицо того, чью голову пленник вез в мешке у седла. Глаза были полуоткрыты, судорога свела рот, длинные черные усы, покрытые засохшей кровью, прилипли к подбородку...
- Кей Валадар...
Усачи переглянулись, затем Покотило повернулся к пленному:
- Сполот?
- Он говорит, что... - начал было Глек, но усач нетерпеливо мотнул головой, приказывая замолчать. Пленник приподнялся, попытавшись расправить плечи:
- Я сотник Светлого Кея Рацимира. То, что сделано - сделано по его приказу и на, благо Ории...
- Рацимир - Светлый? - удивленно переспросил рыжий Звар, но Покотило вновь мотнул головой: - Значит, ты, Кеев кмет, убил Кея? Убил на нашей земле? Убил нашего друга и нашего гостя?
- Это не твое дело, бродник! - пленный понял, что пощады не будет, и голос его прозвучал твердо, без страха. - Эта земля не ваша! Она - Кеева! Светлый волен миловать и волен казнить каждого. Я - лишь его рука...
Покотило задумался, махнул рукой, и усачи вместе с Глеком схватили связанного и поволокли в камыши. На берегу остался лишь рыжий Звар.
- Я пришлю тебе смену, - Покотило прошьлся по берегу, затем кивнул на отрубленную голову. - Спрячешь. Своим вели молчать. Пока...
- Кей Валадар был нашим другом, - тихо проговорил Звар. - Он бежал к нам...
- Да. Мы ждали его еще вчера... Пока молчи. Мы должны решить, что нам делать.
- Рацимир убил брата на нашей земле. Значит, не пощадит и нас.
- Знаю... - Покотило кивнул чубатой головой. - Но пока - молчи.
Неровный огонь костра освещал гранитные глыбы, окружавшие небольшую ложбину. Ночная тьма подступила к самому огню, и люди, сидевшие у костра, казались высеченными из камня. Они сидели неподвижно, голоса звучали тихо, еле слышно. Чубатые головы низко склонились, словно беда, пришедшая с полночи, не давала распрямиться.
- Кей всегда убивали своих братьев, - тихо проговорил один, и чубатые головы согласно кивнули.
- Но Валадар был нашим другом, - негромко ответил Покотило, и все вновь кивнули. - Он жил у нас. Стал одним из наших...



- Если смолчим, в его крови обвинят нас, - проговорил кто-то.
- Да... - Покотило медленно поднял голову. - Кей вновь начали войну. Мы не сможем отсидеться...
- Не сможем... - эхом отозвались голоса.
- Нам ли мстить? - в голосе говорившего звучало сомнение. - У Валадара остались братья. Это - их дело. Если Рацимир начнет войну, мы не отступим. Но это был его брат...
- Он был нашим... - повторил Покотило, но его собеседник мотнул чубатой головой:
- Нет! Он был Кеем! Он искал нашей дружбы, но еще больше - наших сабель. Что нам до этой проклятой семьи?
- Тогда пусть скажет сам.
Остальные промолчали, но стало ясно - никто не будет спорить. Покотило встал и сгинул в темноте. Послышалось блеяние - откуда-то появились двое молодых хлопцев. Один нес мешок, второй вел двух черных овец. Сидевшие у костра стали переглядываться, но никто не сказал ни слова. Хлопец положил мешок на землю и достал лопату.
- Может, не здесь? - тихо проговорил один из усачей. - В прошлом году...
- В другом месте будет не лучше, - возразил его сосед. - Лишь бы не услышал Косматый...
- Не поминай! - резко бросил третий, и сидевшие у костра умолкли.
Между тем хлопец быстро орудовал лопатой. Когда яма достигла локтя в глубину, парень положил инструмент на землю, поклонился и исчез. Другой, державший овец, испуганно оглядывался, явно тоже желая уйти. Наконец появился Покотило. Увидев яму, он удовлетворенно кивнул и, достав из-за пояса нож, начертил на земле широкий круг, в котором оказались и костер, и те, кто сидели вокруг него.
- Огонь и железо - всему хозяева, - тихо проговорил бродник, - нет на вас управы, нет у вас господина, сохраните нас этой ночью...
- Сохраните нас... - эхом отозвались усачи. Покотило вынул из принесенного мешка небольшой мех и чашу. Густое вино лилось медленно, словно нехотя. Наконец чаша была полна.
Бродник поднял ее над головой и столь же медленно вылил на землю.
- Это вино для вас, темные навы, - проговорил он - пейте и свое разумейте, нас же не замечайте, мимо пролетайте, иного желайте...
Ответом была тишина. Затем, совсем рядом, послышался странный звук, словно затрепетали крыльями невидимые птицы. Бродник выпрямился, нахмурился и резко произнес:
- Прочь! Хозяин на пороге! Вновь шум - и у костра стало тихо. Покотило наполнил вторую чашу.
- Это вино для вас, души заложные, неприкаянные. Ищите Ирий, нас же обходите, не будет вам поживы, пролетайте мимо...
Ответом был тихий стон. Покотило вылил вино на землю, в третий раз наполнил чашу и осторожно поставил прямо на траву:
- Эта чаша для Хозяина. Пусть ему будет сладко, пусть смотрит на дно, а не на нас, пусть забудет и не вспомнит, пока Всадник не придет, пока заря не встанет. Пусть нас забудет и другим закажет...
Мертвая тишина была ответом. Но вот еле заметно дрогнула земля. Испуганно заблеяли овцы, парень, державший их, пошатнулся и захрипел, схватившись рукой за горло. Покотило даже не оглянулся. Взяв одну из овец, он подтащил ее к яме. В неярком свете пламени сверкнула сталь. Обезглавленное животное без звука рухнуло на землю, кровь с легким шипением полилась в яму. Покотило немного подождал, затем подтащил вторую овцу и вновь взмахнул саблей.
Все это время сидевшие у костра не проронили ни звука, словно и вправду окаменели. Костер, в который давно уже не подбрасывали дров, почти погас, лишь большие розовые угли ярко светились среди белой золы. Покотило выпрямился, поднял голову к темному небу и негромко заговорил:
- Месяц на небе, мертвец в земле. Месяц все видит, мертвец все знает. Месяцу не холодно, мертвецу не больно. Месяц - это ты, Кей Валадар, и мертвец - это ты, Кей Валадар. Глух ты и нем, мучит тебя жажда и негде тебе напиться - ни в небесах, ни под землей. Приди же, выпей с нами!
Он немного подождал, затем резко взмахнул рукой:
- Валадар сын Мезанмира! Заклинаю тебя кровью, твоей и чужой - приди!
Отзвучали последние слова, и внезапно налетел ветер - холодный, резкий. Последние языки пламени исчезли, прижатые к белой золе. Исчезли , звезды, со всех сторон надвинулась тьма, и сквозь нее начал медленно проступать высокий силуэт, еще более черный, чем затопившая ложбину ночь. Парень, о котором все забыли, лежал на земле, закрыв лицо ладонями. Остальные сидели молча. Покотило ждал, затем вновь махнул рукой. Черная тень подступила ближе, к самой яме, на миг наклонилась, снова выпрямилась...
- Почему вы не даете мне покоя? Голос, прозвучавший из тени, был обычным, немного усталым. Его узнали - усачи переглянулись, Покотило вытер со лба холодный пот:
- Мы не ведаем, что нам делать, Кей Валадар, - хрипло проговорил он. - Должны ли мы мстить за тебя? Ты был нашим другом, Кей, тебя убили на нашей земле...
Черная тень дрогнула, надвинулась, но невидимый круг не пустил ее к костру:
- Боитесь... - в голосе прозвучала горечь. - Даже ты теперь боишься меня, бесстрашный бродник! Не бойся, я не хотел вам зла живой, не хочу и мертвый. Не мстите - за меня отомстят другие. Когда-то первый из Кеев убил своего брата, и эта кровь отзывается в каждом колене. Мой отец убил дядю Жихослава, брат - меня. Но теперь погибнут все - кроме тех, чьи отцы убиты. Недаром сказано: малую кровь можно унять тряпицею, большую - временем, а великую унять нечем, течь ей, пока вся не вытечет. Вы же подумайте о себе - будет война.
- Но что нам делать, Кей? - один из усачей, не выдержав, вскочил, но его тут же схватили, вновь усадив на землю. Послышался смех - горький, невеселый:
- Я хотел быть вашим вожаком, бродники! Не вышло, и может, это к лучшему. Бойтесь всех, но всего более - Рацимира. Когда его душа уйдет вслед за моей - забудьте о войне. Ждите - и договаривайтесь с тем, кто наденет Железный Венец. Прощайте! Пусть наша встреча в Ирии будет нескоро...
- Прощай, Кей! - Покотило поднял мех и вылил остатки вина в яму. - Да будет твой путь легким!
- Да будет путь легким! - эхом отозвались усачи.
Порыв ветра - и все исчезло: и тень, и темные тучи над головой. Несмело, робко засветилось звездное небо. Внезапно одна из звезд бесшумно скользнула к горизонту и сгинула, не оставив следа.
- Хвала Дию, обошлось, - проговорил кто-то.
Усачи зашевелились, в костер легла вязанка хвороста, и яркое пламя отогнало тьму. Покотило склонился над потерявшим сознание хлопцем, легко похлопал его по щекам и удовлетворенно кивнул:
- Обойдется! Сомлел...
- Сомлеешь тут! - охотно откликнулся кто-то. - И не страшно тебе, Покотило?
- Страшно? - бродник присел к огню и протянул к пламени широкие ладони. - Не того нам бояться надо! Завтра же соберем Большой Круг...
- Ласкини нет, - отозвался один из усачей. - Без него негоже...
- Ласкиня? - Покотило усмехнулся и поправил длинный чуб. - Ласкине незачем возвращаться. Он и так на месте... А где сейчас Кей Сварг? Не в Коростене ли?

Глава первая. Беглец

Войчу разбудила боль - ныли зубы. Войчемир встал, поеживаясь от холода, и безнадежно взглянул на люк. Сквозь щели просачивался предрассветный сумрак. Начинался еще один день - такой же долгий и тоскливый, как и все прочие. Поруб - иного и ждать нелепо. Холодный песок под ногами, сырые стены, затхлый воздух. И так день за днем - неделя, месяц, второй...
Войчемир уже давно перестал шуметь, требовать, просить встречи с Рацимиром. Стало ясно - брат не придет. И никто не придет к нему, только стража - глухая и немая, зато зоркая и не знающая сна. Не будет даже суда, которого может требовать каждый Кеев подданный. Ничего этого не будет. Он, Войчемир сын Жихослава, останется здесь, в сырой яме. Ему будут приносить воду, жесткие заплесневелые лепешки и холодную похлебку. Брат не решился пролить его кровь - кровь урожденного Кея, но отсюда ему не выйти.
К голоду Войча притерпелся. В Ольмине, когда приходилось неделями блуждать по мрачным еловым чащам, гоняясь за вездесущей есью, кметам порой не доставалось даже лепешки. Конечно, есть хотелось, но не к лицу альбиру жаловаться на отсутствие калачей. Штаны приходилось все туже подвязывать веревкой, заменявшей пояс, да в животе порой что-то ныло, но в остальном жить было можно.
Зато донимал холод. В первые две недели зябко становилось лишь под утро. На затем лето кончилось, и холод начал чувствоваться по-настоящему. Войчемир, все еще надеявшийся, что все это - страшное недоразумение, потребовал от своих стражей принести плащ, а еще лучше - теплое покрывало, но ответом было молчание. Вскоре он понял - плаща ему не полагалось, не полагалось даже соломенной подстилки. Опальный Кей не имел права на то, в чем не отказывали скотине. Бык или баран нужны своим хозяевам живыми и здоровыми. Он же, сын убитого Жихослава, нужен только мертвым.
Когда под утро бревенчатый сруб стал покрываться инеем, у Войчи начали болеть зубы. Щека распухла, под десной скопился белый гной, а главное - боль, отпускавшая лишь на час-другой в сутки. Войчемир то и дело вспоминал рассказы Хальга о страшной болезни, называемой "скорбут", которой болеют далеко на полночи. Наверное, она начинается именно так. Остальное довершат холод, голод - и время. Всего этого было хоть отбавляй.
Войчемир не сдавался. Он пытался бегать по маленькому пятачку между сырыми стенами, вспоминал все известные ему приемы боя на мечах, в сотый и тысячный раз повторяя их каждое утро, но силы уходили. Второй месяц был на исходе, и Войча чувствовал, что скоро ему уже не бегать и не стоять на руках. Становилось все труднее дышать, в простуженной груди что-то хрипело и клокотало. Войчемир догадывался, что будет дальше. Скоро он не сможет двигаться, как прежде, а на пороге зима, и ему останется одно - сидеть возле заледеневшей бревенчатой стены, ожидая неизбежного конца.
Все это было и без того невесело, но еще страшнее казались мысли, мучавшие подчас посильнее зубной боли. В долгие ночные часы, когда холод и ноющая щека не давали уснуть, Войчемир сидел, обхватив колени руками, и пытался понять - за что? Почему он, Кей и потомок Кеев, должен умереть в этой проклятой яме?
Братан Рацимир говорил, что все дело в отце - Кее Жихославе. Но почему? Чернобородый назвал его, Войчемира, теленком, вначале было обидно, но затем он смирился - пусть! Он, Войча, теленок, он ничего не понимает в делах державы, не ведает, как ею править, как судить и вести переговоры с соседями. Но он - Кей, и ему ведом Кеев закон. А закон не знал исключений. Его отец, славный воитель Жихослав, погиб, не надев Железного Венца, и Войчемир, его сын, навсегда отстранен от наследования. Рацимир хочет стать Светлым, нарушив волю покойного отца, но Войча ему не соперник. Валадар, Сварг и, конечно, малыш Улад, если он все-таки не погиб, вот кто имеет право на власть. Почему же умирать ему, Войче?
Войчемир вздохнул, осторожно потрогал раздувшуюся щеку и тяжело встал, понимая, что надо как следует размяться, поприседать, проделать привычные упражнения. Все тело ныло, отказываясь двигаться, но Войча заставил себя встать в стойку. Итак, в левой руке - сабля, в правой - меч. А теперь - к бою! Удар слева... Справа... Еще раз справа... Копье...
Несколько раз Войче казалось, что сверху за ним наблюдают. Наверное, так оно и было. Страже, конечно, интересно, жив ли еще Кей Войчемир. Может, и братан Рацимир интересуется, как там Войче в холодной сырой яме? Ладно, смотрите! Удар слева, теперь - прямо в грудь! Упасть, перевернуться, вскочить... Еще раз, еще...
В такие минуты исчезала боль. Войче начинало казаться, будто он на свободе, что он снова в холодном Ольмине, где Хальг Лодыжка, его суровый наставник, поднимал молодого Кея с рассветом, заставляя обливаться холодной водой, а затем брать в руки меч - настоящий, тяжелый, казавшийся к концу тренировок совершенно неподъемным. "Учись, учись, маленький глюпий Войча, - приговаривал в таких случаях наставник. - Ты еще вспоминать злого старого Хальга, который учить тебя как жить и умирать на этот проклятый белый свет!" В те годы Лодыжка вовсе не казался старым - суровому сканду не было и тридцати, но для Войчи наставник казался древним, как седые скалы его далекой холодной родины. И теперь Войчемир был благодарен сканду, учившему его жить и умирать. Вот только даже всезнающему Хальгу не приходило в голову, что его ученик встретит смерть не от вражеского меча, не от стрелы а от полуночного мороза. И умрет не на поле битвы, а здесь, в грязной холодной яме, брошенный сюда за невесть какую вину. Интересно, где сейчас Лодыжка? Знает ли он, что сталось с его маленьким глупым учеником?
Впрочем, отвечать на эти вопросы было некому, как некому было рассказать Войче, что творится на белом свете, живы ли братья и хотя бы какой сейчас день? Вначале Войча не догадался вести подсчет, потом спохватился, но поздно - безмолвная стража не отвечала даже на такой простой вопрос. Оставалось догадываться, что вересень уже прошел, и листопад прошел тоже, значит на дворе костерник, и уже совсем скоро полетят белые мухи. Жаркое лето осталось где-то далеко и вспоминалось теперь, как сказка. Да и было ли это? Навий Лес, черно-желтая Змеева Пустыня, залитый лунным светом Акелон... Может, это сон, приснившийся Войчемиру в сырой холодной яме? И Ужик тоже приснился? В первые дни Войча надеялся, что худосочный заморыш не оставит его в беде, но затем опомнился. На что надеяться? Парня сейчас наверняка ловят, и хвала Дию, если рахману Урсу удалось спастись. Здесь не Навий Лес и не Змеева Пустыня. Против Кеевой стражи не помогут ни заклинания, ни хитрые удары, способные свалить с ног здоровяка-бродника. Когда человек превращается в дичь, и охотятся за ним не призраки, а Кеева Держава - надежды мало. Даже Для Ужика...
Запыхавшийся Войча вытер пот со лба и присел под знакомую стенку. Рука скользнула по небритому подбородку, и Войчемир брезгливо поморщился. Он начал бриться рано, подражая Хальгу, и неопрятная борода, отросшая за эти месяцы, раздражала едва ли меньше, чем зубная боль. Да что там борода! Воды, которую ему спускали в грубом глиняном кувшине, едва хватало, чтобы напиться. Об умывании не приходилось и думать. Оставалось набирать рукой колкий иней и тереть лицо - докрасна, до боли. Пока сил на это хватало. Пока - но надолго ли?
День тянулся бесконечно, распадаясь на привычные отрезки. Вначале ждать, пока заскрипит люк и сверху опустится корзина. Оттуда следовало достать лепешку и кувшин с водой, после чего положить туда пустой кувшин. Затем корзина исчезала, можно было жевать лепешку и снова ждать. Где-то через два часа сверху слышались негромкие голоса . и стук сапог - менялась стража- Затем вновь --долгие пустые часы, потом люк отъезжал в сторону, и Войче спускали корзину с горшком, в котором была похлебка. Впрочем, похлебка полагалась не каждый день. Затем - снова ждать, на этот раз новой смены стражи, а следом - темноты. Где-то в полночь стража опять менялась, и после этого можно спать до утра - ничего более не произойдет, если, конечно, не заболят зубы.
В этот день полагалась похлебка, но Войча ждал напрасно. Стража сменилась, но люк остался на месте. Это было не впервой. В последнее время стража начала забывать даже об утренней лепешке - или класть в корзину кусок, годный лишь для кормления цыпленка. То ли кметам надоело заботиться об опальном Кее, то ли - такая мысль приходила все чаще - братан Рацимир решил поспешить и не ждать, пока зимний мороз избавит его от Войчи. Оставалось дожевать остаток лепешки, прополоскать ноющие зубы водой и снова ждать - на этот раз ночи.
Вечерняя стража сменилась, и наверху вновь наступила тишина. Войча не раз представлял себе тех кто стережет его узилище. Скорее всего, он знает этих кметов или по крайней мере видел их. За два года, проведенные в Кей-городе, довелось познакомиться со многими из тех, кто служил Светлому. Вначале Войчемир лелеял надежду, что кто-то из приятелей не побоится и поможет - или хотя бы перекинется с ним словцом. Но этого не случилось. Рацимира боялись и раньше, а теперь, когда чернобородый надел Железный Венец... А жаль - ведь из проклятой ямы не так трудно бежать! Был бы друг наверху, да веревка, да меч, а уж об остальном Войчемир и сам позаботится! Будет Кеевой страже улочка, будет и переулочек, по которому Войча выберется из дворца. А если нет, то лучше упасть на пороге с мечом в руке, чем замерзнуть через пару месяцев у промозглой бревенчатой стены.
Но мечты оставались мечтами, тем более, Войчемир не очень представлял, что делать, даже если удастся выбраться из Савмата. Куда бежать? К кому? Огры предлагали ему погостить, но это было. раньше. Захотят ли они ссориться с новым Светлым? Лучше всего добраться до Сварга, но жив ли братан? А если жив, то примет ли беглеца? Сваргу тоже незачем ссориться с Рацимиром, тем более из-за Войчи. Они, конечно, друзья, но кто знает, о чем думает сейчас братан Сварг!
...Начинало темнеть, и Войча, сообразив, что остался без похлебки, начал устраиваться у знакомой стенки. К счастью, зубная боль отпустила, и можно было подремать, пока не придет настоящий сон - или не заболят зубы. Еще одна ночь - такая же бесконечная, как день. Вначале Войча подгонял время, надеясь, что впереди - свобода. Но теперь надежды исчезли. Следующий день и следующая ночь не будут счастливее. А впереди... Но об этом лучше не думать.
Войчемир не успел даже как следует задремать - щека отозвалась резкой болью, в глазах вспыхнул желтый огонь, и Войча не смог сдержать стон. Началось! И не просто началось - боль накатила со всех сторон, пульсируя в висках, отдаваясь в затылке, неровными толчками отзываясь во всем теле. Войчемир вскочил, глубоко вдохнул холодный воздух и на миг почувствовал облегчение. Но затем боль накатила вновь, и Войча еле удержался, чтобы не врезать изо всей силы по собственной скуле. Если б дело было в одном зубе-предателе, он давно бы вырвал - или выломал - проклятого, но болела вся челюсть, десна напухла, и спасения ждать было неоткуда.
Войча обхватил голову руками и упал на холодный песок. Матушка Сва, ну за что? Лучше б его пытали! Пытка когда-нибудь кончается, палачи устают и идут обедать. Почему его не прикончили сразу! Помирать здесь, в грязной норе, и от чего - от зубной боли! Сказать кому - засмеют! Кеев альбир, тридцать второй потомок Кея Кавада без сил валяется на загаженном песке, готовый выть от боли и отчаяния...
И тут вновь вспомнился Халы. Суровый сканд редко говорил о своей жизни, но однажды на привале перед очередной стычкой с белоглазой есью, рассказал о том, как попал в плен - еще мальчишкой. Попал не один, а вместе со старшим братом. Враги - Войча не запомнил ни имен их, ни племени - грозились разрубить ребят на куски, и тогда брат Хальга сплоховал. Он упал в ноги палачам, ползал в грязи, целовал пинавшие его сапоги... Братьев выкупила семья, но Хальг на всю жизнь запомнил случившееся. "Нам всем надлежит умереть, глюпий маленький Войча! Я - есть воин, и ты воин быть. Смерть - часть нашей жизни есть. Ты будешь умирать, маленький Войча. Но враги не должны смеяться. Смеяться должен ты! И тогда врагам станет страшнее, чем тебе. Запомни, что говорить тебе старый злой Хальг".
Войчемир привстал, приложил щеку к холодному влажному дереву и с трудом сдержал стон. Наставник прав - но перед кем смеяться ему, Войче? Перед холодными стенами? Перед немой стражей? Если б его вывели на площадь, поставили перед плахой или даже привязали за руки и за ноги к четверке диких тарпанов - он бы посмеялся. А здесь...
Но тут же пришел ответ - разницы нет никакой. Просто смерть в холодном подземелье - долгая смерть от голода, холода и боли - страшнее, чем казнь на площади. Отцу, Кею Жихославу, было легче. Его убили сразу, и на мертвом молодом лице навсегда застыла усмешка - Кей смеялся в глаза убийцам. Его сыну не придется уйти так легко. Что ж...
Войчемир медленно встал, поправил рубашку, отряхнул налипший на одежду мокрый песок и засмеялся. Боль не отпускала, в висках пульсировала кровь, пальцы сковал холод, но Кей Войчемир смеялся, словно вокруг были не глухие стены, а озверелые лица врагов. Он чуть было не сдался, чуть не забыл, кто он и как должен держаться. Ничего, те, кто следит за ним, не услышат больше ни стона, ни крика! Снова вспомнился Хальг. "Ты - воин быть, маленький Войча! Воин не всегда побеждать. Воин может погибнуть, но это легко есть. Попасть в плен - трудно есть. Над тобой будут смеяться. Тебя будут пытать. Это страшно есть. Боль вытерпеть трудно, но можно. Вспоминай - человеку всегда что вспомнить есть! Пусть ты будешь отдельно, боль - отдельно. И тогда ты победишь, маленький глюпий Войча!"
Войчемир усмехнулся - наставник прав и в этом. Человеку всегда есть что вспомнить. Здесь, в сыром порубе, Войча часто вспоминал Ольмин, вспоминал отца, мачеху, приятелей, с которыми вместе пировали и ходили в походы. Но такое мог вспомнить каждый. У него же есть тайна - его тайна, которую довелось узнать в мертвом Акелоне. Братан Рацимир, конечно, считает себя семи пядей во лбу, его же, Войчу, - теленком, о которого не хочется кровавить меч. А дядя - покойный Светлый - думал иначе. Все-таки он послал в Акелон его, Войчемира! И теперь лишь они с Ужи-ком знают о Зеркале, Двери, Ключе...
Войче представилось лицо Светлого - такое, каким он видел его в последний раз. Что бы он сказал дяде, доведись им встретиться сейчас? Если б это случилось сразу по возвращении, Войча, наверное, бормотал бы что-то невнятное про нав и Змеев, а затем толкнул бы вперед Ужика, дабы тот объяснил все путем. Но теперь разговор получился бы другим. Он сказал бы Светлому...
Войчемир закрыл глаза, и ему почудилось, что дядя слышит его. Ведь души не покидают навсегда этот мир! Они возращаются - с добром или с бедой. И разве может быть спокойной душа Светлого в Ирии, когда здесь, в Ории, началось такое! Может, дядина душа слышит его, Войчу? Если б он мог, он рассказал бы... Нет, вначале он сказал бы о другом. Ни разу они не говорили со Светлым о прошлом. Теперь бы - пришлось. Дядя убил его отца - и пусть их души рассудят Дий и Мать Сва! Но если Рацимир не лгал, Светлый должен был убить и его, Войчу. Он не сделал этого. Он держал племянника подальше от державных дел, на многие годы услал в далекий Ольмин, затем сделал простым десятником - но все же оставил в живых и воспитал как Кея. А значит, Войчемир ему обязан, а долги надлежит платить. Что он может сделать? Будь дядя жив, он сказал бы ему, что им с Ужиком удалось узнать тайну. Пусть не всю, пусть только краешек. Но уже и так ясно - это страшная тайна, недаром ее прятали так далеко, так надежно. Секрет, спрятанный где-то среди Харпийских гор, может быть полезен для державы - но может быть и опасен. Поэтому он, Войчемир сын Жихо-слава, ничего не расскажет ни о Двери, ни о Ключе. И не только из-за опасности - далекой, но грозной. Ключ - не железный и не медный. Ключ - человек, не ведающий о своей судьбе. Что станется с ним? Медный ключ могут сломать или выбросить. А что сделают с человеком? Поэтому он, Кей и наследник Кеев, ничего не скажет об этом. Ни сейчас, ни потом. Жаль, нельзя переговорить с Ужиком! Может, и хорошо, что с дядей так и не пришлось встретиться. Хорошо, что Раци-мир так ничего и не узнал. Лишь бы не проговорился Ужик - и не ошибся Патар...
Войча поднял голову, сообразив, что наступила ночь. В яме стало совсем темно - очень темно, как-то даже слишком. Невольно вспомнился Навий Лес. Хитрец Ужик уверял, что нежити не следует бояться - тогда она не тронет. В порубе нежить не встретишь, но все равно - в темноте было страшновато. Внезапно Войча понял, что спокойно рассуждает о нежити по той простой причине, что боль отступила. Она не исчезла, но все-таки стала меньше, свернувшись, словно улитка в раковине. Подействовало! Войча невольно возгордился и тут снова подумал о темноте. Почему так темно? Конечно, ночью и должно быть темно, но на этот раз в порубе действительно не видно ни зги...
Вопрос оказался непростым, зато можно вновь забыть о ноющей челюсти, пытаясь решить неожиданную задачу. Войчемир вспомнил прошлую ночь. Тогда было светлее - не намного, но все-таки можно разглядеть собственную руку. Откуда шел свет? Тут сомнений не было - сверху, где находилась стража. Очевидно, служивые имели светильник - масляный или попроще, куда заливают жир. Итак, в прошлую ночь, как и во все предыдущие, стражники сидели у люка, а где-то поблизости стоял светильник. Так и положено - ночная стража. Значит, сегодня...



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.