read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Степан ВАРТАНОВ


КОРОТКАЯ ДОРОГА



Старик опустил связку хвороста на заросшую сухой колкой травой
обочину дороги и осторожно разогнул спину. Предстояло пройти еще не меньше
лиги, но это его не пугало. Стояла та золотая пора осени, когда от
прогулки в горах у человека лишь прибавится сил, даже если ему уже за
шестьдесят.
От размышлений Старика отвлек стук копыт. Из-за поворота, откуда
только что вышел он сам, вылетел всадник на черном как смоль коне. Облачен
он был не в дорожный костюм, а в стальные латы, и даже в шлем с султаном
синих перьев, хотя в данный момент на него никто не собирался нападать.
Копыта коня выбивали искры из каменистого грунта.
Старик неодобрительно покачал головой, провожая всадника.
- Может быть, он едет не ко мне, - произнес он медленно. - Может
быть, он едет к Мельнику на запруду... Хотя что ему может понадобиться от
Мельника? То же, что и от меня... Это же Воин... Я их за версту чую,
Воинов.
Подобрав хворост, Старик со всей возможной скоростью зашагал по
тропинке.
Воин ехал к нему. Под навесом во дворе стоял, перебирая точеными
ногами, конь, уже без седла и сбруи.
- Посмотрим, посмотрим, - пробормотал Старик, направляясь к дому. Он
толкнул тяжелую, сбитую из потемневших дубовых досок дверь, и вошел в
сени.
Воин сидел за низким столом перед кувшином вина и хлебным караваем.
Когда скрипнула дверь, рука его стремительным, практически неуловимым
движением метнулась к рукояти меча. Затем он разглядел вошедшего и
удивленно поднял брови.
- Это он? - спросил Воин тихо.
- А то кто же! - усмехнулась Лита, жена Старика. Голос ее звучал
весело, но слышавший его много лет Старик услышал в нем страх.
- Все правильно, - подумал он, - я бы тоже боялся.
- Гостю - рад, - сказал он вслух, усаживаясь за стол.
- Ты - Маграв? - недоверчиво спросил Воин. - Тот самый проводник
Март?
Старик кивнул.
- Что же - лгут легенды? Ты же должен быть...
- Легенды говорили правду, - усмехнулся Старик. - Сорок лет назад они
говорили правду... И тридцать лет назад... Время...
- Ну хорошо. - Гость отодвинул в сторону кувшин, и в упор посмотрел
на хозяина. - тогда ты знаешь, зачем я пришел. И ты дашь мне то, чего я
хочу, или... - Оглянувшись на Литу, и усмехаясь, он прочел нараспев:
- "Проводник Маграв и его красавица жена." Лгут легенды. Когда я шел
сюда, я думал пригрозить этим, но сейчас...
- Хорошо, что дочь живет не здесь, - подумал Старик.
- Я понял, Воин, - он бросил в камин небольшую щепку горного дерева,
и через мгновение там уже ревело и билось пламя. Горное дерево тысячи лет
копило жар солнца, и не было лучшего топлива ни в горах, ни в долине, ни
за горами.
- Зачем тебе Меч? - угрюмо спросил Старик. - ЧТО ты будешь с ним
делать?
- Что?! - Воин, захохотав, с громом обрушил на стол бронированный
кулак. - Вот что!!! Я мирный человек, Старик. Мирный - и не хочу, чтобы у
меня были враги. И их у меня не будет! - Новый взрыв хохота потряс
комнату. - Не останется!!
Резко оборвав смех, он наклонился вперед, почти к самому лицу
Старика.
- Так ты проведешь меня, Маграв? Или...
- Проведу.
Кривя рот в усмешке, Воин откинулся назад, не торопясь нацедил себе
кубок вина, и также не торопясь выпил.
- Правда ли, - снова заговорил он, - что и ты шел к мечу в свое
время?
Старик кивнул.
- И что любовь к этой женщине остановила тебя на пути к власти над
миром?
- И заставила до конца дней поселиться здесь, - закончил Старик. -
Вновь не лгут легенды.
- Что же... Ты сделал выбор, а я делаю свой. Мы выйдем на рассвете.
- Пусть так.

Они вышли на рассвете - всадник со Стариком, и направились в обход



горы. Гора называлась Аграт, но Воин этого не знал.
- Это потухший вулкан, - объяснил Старик, - и в его кратере хранится
Меч. Отсюда до него - два часа пути.
Воин резко повернулся в седле.
- Два часа?!
- Если по прямой, - пояснил Старик. - Но нам придется обходить Гору с
востока, и хорошо, если успеем за два дня. Да и... Дорога опасна,
господин. Не думаю я, что в человеческих силах ее пройти.
- Ты-то жив, - буркнул Воин, - хотя я слышал, идешь туда не впервые.
- Но мне не нужен Меч.

Через шесть часов они обогнули Гору, и Воин увидел, наконец, дорогу,
о которой говорил Старик. Вулканический конус был словно рассечен глубоким
ущельем, наклонно поднимающимся к самой вершине. Видимо, когда-то здесь
текла лава. Склоны ущелья заросли лесом, как и вся гора, а по дну его
струился ручей.
- Что же, - произнес Воин, насладившись картиной, - идем.
- Коня придется оставить здесь, - быстро сказал Старик. - Он не
пройдет и десятую часть пути. Привязать его лучше вон под тем уступом - и
от дождя защита, и от ветра.
- Это не опасно?
- У подножья Горы нет хищников, - безмятежно отозвался Старик. - Они
боятся Дракона.
- Они - животные, - презрительно бросил Воин. - А человеку
свойственно побеждать страх. Тем он и отличается от хищников.
- Если бы! - подумал Старик, бредя к скале вслед за Воином. - Если бы
человек отличался от животного лишь этим! Как просто все было бы! И как
мерзко. К счастью, ты не прав, Воин. На беду ты не прав. На беду себе, и к
счастью для людей.
Не доходя до каменной стены, Воин резко остановился, вглядываясь.
Старик подошел и стал рядом.
- Что это?! Что это такое?!
Под самой скалой, скрытые между валунами, громоздились кучей седла и
сбруи.
- Что это?!
- Я всегда отпускаю коней, - ответил Старик, - и всегда складываю
сюда седла. Вас очень много, Воин, и все-таки, никто еще не прошел...
Никто.
- Я пройду.
Вскоре над путниками нависли склоны ущелья.
Тропа теперь круто пошла вверх, и Воину часто приходилось
останавливаться, поджидая своего провожатого. Тропа петляла, поминутно
разделяясь, ложные ответвления уводили в нагромождение лавовых глыб или
терялись в буреломе. Один - Воин это прекрасно понимал - он не осилил бы
дороги и за месяц. И все же медлительность Старика раздражала его.
Вечером они подошли к старому кострищу, и Старик, повозившись
немного, развел огонь.
- Воин?
- Да.
- Приготовься.
- К чему?
В ответ Старик лишь пожал плечами. Он понятия не имел, что придумает
Гора на этот раз. Она никогда не повторяла своих шуток, и лишь Дракон в
конце пути был одним и тем же.

К воротам Дракона они вышли лишь к вечеру следующего дня. Первым их
увидел Воин - и остановился, поджидая Старика. Две скалы возвышались
впереди, перегораживая ущелье, так, что между ними оставался лишь узкий
проход. Старик тоже увидел ворота, и Воина перед ними, в измятых
обгоревших латах, сжимающего в руках зазубренный боевой топор. Дорога
изрядно потрепала его, то камнепадами, то невесть откуда возникающими
черными волками, нападавшими всегда со спины, и всегда по трое, то
сгустками огня, слетающими с краев ущелья. Но Воин прошел, и глаза его все
также твердо сверкали в прорези шлема.
- Это ворота. - Сказал Старик. - Дальше ты пойдешь один. Ты не
передумал... Насчет своих врагов? Ты ведь доказал, что можешь дойти до
вершины Горы, и повернуть сейчас - поступок столь же смелый...
- А власть? - усмехнулся Воин.
- А нужна она тебе? Власть - доказательство твердости. Придя сюда, ты
все доказал...
Воин повернулся спиной к воротам, и в упор посмотрел на Старика.
- Семейная жизнь изменила тебя, Маграв, - произнес он. - Ты забыл,
что есть власть ради Власти.



Страницы: [1] 2
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.