read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Степан ВАРТАНОВ


ТЫСЯЧА УДАРОВ МЕЧА



Глава 1

Небо над Иситраром было синее-синее, и ни одно облачко не нарушало этой синевы. Стояла жара, и Роджер чувствовал, как стекают по спине, между лопаток, струйки пота. Белые башни Непобедимого Города нестерпимо сверкали на солнце, стоящие на них стражники с интересом посматривали на застывшую на площади толпу. Тишину нарушал лишь голос Наставника. Сегодня он подводил итог года обучения, выпуская в свет четыре десятка "групп", по десять учеников в каждой.
И наконец, я вручаю Знак Дороги смешанной группе учителей Джейн и Роджера, произнес Наставник торжественно.
В следующий миг из двадцати луженых глоток вылетел торжествующий рев. Это в Иситраре умели хорошо. Роджер усмехнулся. Учитель. Он Учитель. Десять человек его группы и десять из группы Джейн, стали наконец признанной силой, за год стали, вместо положенных трех.
Они неплохо поработали за этот год, и можно сказать прижились в этом городе, безусловно самом странном из городов. Юноше давно перестала сниться Земля, и место это по любым меркам было теперь его домом. И группа попалась хорошая, как на подбор.
Пройдите путь с честью и будьте достойны этого знака... Наставник махнул рукой, давая понять, что церемония окончена. Многотысячная толпа на площади поклонилась в ответ, синхронно, как один человек.
Роджер поймал взгляд Джейн и широко улыбнулся. В том, что их группу назвали последней, не было никакого унижения, просто слишком нова была в Иситраре идея двух Учителей, которые издевались бы над учениками по очереди. Скорее всего, идею подхватят, они любят новшества, эти граждане Иситрара...
Домой? поинтересовался Роджер.
В казарму. Джейн тряхнула головой, отбрасывая прядь волос, и Роджер в который раз подумал, что девушке не мешало бы хоть иногда улыбаться. Я хотела бы сегодня поставить перед классом задачу.
Так ты решила, куда мы пойдем? удивился Роджер. А почему мне не сказала?
Не успела. Джейн подняла над головой шпагу в ножнах, и ее ученики принялись проталкиваться к учителю сквозь рассасывающуюся, но все еще довольно плотную толпу. Роджер подумал и сделал то же самое со своим мечом. Подними он вверх обнаженный меч это бы означало, что Учитель попал в беду, меч же в ножнах был просто приказанием подойти.
Я должен угадать, или ты мне скажешь? поинтересовался он.
Угадай. Джейн повернулась и направилась к западному выходу из города, мимо сложенных и накрытых брезентом на маловероятный случай дождя осадных машин. Ни за что не угадаешь.
Что тут угадывать? пожал плечами юноша. Ты уже прочесала Забытый Город вдоль и поперек, но Тома не нашла. Значит... Тут он осекся, заметив, как сразу поникла его собеседница. Извини, сказал он после паузы.
Да что там! Джейн оглянулась назад, где бодро маршировала их "объединенная группа", два десятка юных головорезов, только что получивших Знак Дороги, а потому рвущихся на подвиги. Они все рвались на подвиги в Иситраре, от детей до стариков. Продолжай свое рассуждение, сказала Джейн.
Ты посылала курьера к магу в Илинори, и он не смог ответить на твои вопросы, продолжал Роджер. Соответственно, остался только один человек, который может быть в курсе событий и с которым ты еще не разговаривала... Точнее, два...
Верно. На этот раз в голосе Джейн проскользнула нотка уважения. Молодец. И что ты думаешь на этот счет?
Самоубийство, честно сказал Роджер. Но я с тобой, конечно. А что касается учеников...
Они решат, что им оказана честь.
Ни один из учителей не выводил свою группу дальше Гзур или Источника. Роджер пожал плечами. Ты же собираешься пересечь Континент... За право участвовать в этом походе любой житель города отдаст свою... э... свое левое ухо.
И не только житель города, кивнула Джейн.
То есть?
Есть еще кое-кто, кого я бы хотела держать подальше от этого похода, но...
Тиал? Роджер нахмурился. Ей ни к чему идти с нами. Да и потом, в тех краях эльфов очень не любит...
Скажи лучше их там едят. Машинально Джейн почесала кончик носа, что, как Роджер уже имел случаи убедиться, было у нее свидетельством глубокой задумчивости. Наверное, придется их обмануть, сказала она наконец без всякой уверенности в голосе.

Казармы учеников располагались вне городской черты, на склоне холма, с которого открывался красивый вид на предгорья Кирисонди. В этих открытых всем ветрам палатках они провели последний год, с тех самых пор как Джейн поняла, что ее жених не вернется в Забытый Город и вообще в этот мир, и они выбрались из джунглей и избрали Иситрар своим домом.
Иситрар стоял здесь с незапамятных времен, но при этом его жителям удалось сохранить окружающую природу. Поросшие кустарником холмы перемежались с полями, но их было немного, этих полей. В таком климате земледелие вещь несложная. Впрочем, занимались им в основном приезжие, люди, эльфы и представители некоторых других, менее многочисленных народов. Им разрешали жить здесь по пять лет, но не разрешали оседать. Сами же горожане земледелием не увлекались, прямо сказать, им было не до того.

Ученики сидели на коленях, в позе внимания, образуя полукруг, так что два Учителя находились в центре. Семнадцатилетние балбесы, влюбленные в боевые искусства, и для каждого из них идеалом является его учитель, а также две дюжины древних героев, свирепых убийц, маньяков и садистов, по мнению Роджера. Мнение это, к слову, он неоднократно высказывал вслух, впрочем, это ничего не меняло. Идею гармонии в Иситраре понимали своеобразно: ясный солнечный день, холм вроде этого, горы на горизонте, пение птиц, меч в твоей руке, и трупы врагов, под которыми не видно земли.
Сегодня, как многие из вас, наверное, заметили, особый день, сказал Роджер, прохаживаясь перед внимающими ему бойцами. Руки он при этом заложил за спину на особый манер, точно так, как это делал Учитель Киза. Слушатели заулыбались. Манера Учителя передразнивать Наставников была общеизвестна, с одним только Кизой он трижды дрался по этому поводу на дуэли. Манеру Кизы говорить общеизвестные вещи с умным видом также все знали. Я считаю, теперь Роджер походил на Учителя Викра, что вы особая группа. Вы лучше одеты, больше едите, дольше спите и...
Улыбки стали шире. Подход Учителя Роджера к еде и сну как к вещам излишним для воина был также общеизвестен.
И поэтому вы лучше других, резюмировал Роджер. Так что мы решили подобрать вам соответствующую задачу, что-нибудь выдающееся... Джейн вам расскажет детали. Я имею в виду Учитель Джейн.
Мы идем в поход по границе с Тимманом, сказала Джейн, не тратя времени на предисловия и никому не подражая, затем в обход Суриади и далее на остров Тибталаг...
Договорить ей не дали ученики разразились торжествующими воплями. Они были счастливы. Самый сложный маршрут, по которому доводилось пройти получившим Знак Дороги группам, не шел ни в какое сравнение с тем, что придумали их Учителя. Забыв про этикет, бойцы азартно лупили друг друга по спинам. Джейн с Роджером переглянулись, затем Роджер выразительно покрутил пальцем у виска.

Я иду с вами, повторила Тиал.
Роджер и Джейн дружно вздохнули. Эльфийка никогда не отличалась особой сговорчивостью по этому поводу, она всегда "шла с ними", однако на этот раз случай был особенно тяжелым.
А Жанна? спросил Роджер. Эльфийка посмотрела на свою семилетнюю ученицу и в свою очередь тоже вздохнула: Жанне в походе делать было нечего.
Я иду с Тиал, немедленно заявила девочка. Роджер открыл было рот, но его опередила Джейн.
Ты будешь нам мешать, просто сказала она.
На любого нормального ребенка такая фраза должна была бы оказать хоть какое-то действие. Жанна ее просто проигнорировала.
Я иду с Тиал, повторила она. И я уже не маленькая. Я могу о себе позаботиться в бою.
Это было правдой, успехи девочки в области магии были просто выдающимися. Она уже могла зажечь свечу, потушить свечу, стать если повезет невидимой, а если нет потерять сознание, а также договориться о ненападении почти с любым зверем. Пользы от этих умений в предстоящем походе не было никакой, на что Роджер немедленно обратил ее внимание.
Я иду с Тиал.
Роджер вздохнул и перевел взгляд на последнего из присутствующих на стратегическом совещании Илиси, мастера школы Света и без пяти минут Учителя. Тот развел руками, демонстрируя свое бессилие. Тиал была или по крайней мере считалась невестой Илиси, но это не значило, что юноша имел на нее хоть какое-то влияние, скорее наоборот. Да и выражение его глаз Роджеру сильно не нравилось. Илиси наслаждался. Он предвкушал. Как всякий ненормальный из этого города, а они все тут были ненормальными, он мечтал совершить поход, желательно с боями и желательно с тяжелыми. Экспедиция на Тибталаг именно такой и обещала быть, а единственным способом в нее попасть для Илией было вместе с невестой.
Не союзник он мне в этом споре, мрачно подумал Роджер.
Нас двадцать два человека, говорила между тем Джейн. Вооруженных до зубов. Подготовленных. Мы...
А кто ваши раны лечить будет? прервала ее Тиал. А кто вам дорогу покажет, когда вы заблудитесь?
А кого мы спасать будем, когда его опять в рабство продадут? в тон эльфийке поинтересовался Роджер.
Кого? подняла брови его собеседница.

Проиграли вы этот спор! Голос прозвучал от двери и мог принадлежать только одному существу на свете. Он стоял в дверях, широко расставив ноги, облаченный в обычный для его народа костюм, словно срисованный с мультфильма про Белоснежку, и в придачу со своим любимым топором за плечом. Хотя без топора он вполне мог бы обойтись, как ни странно это звучало, улицы Иситрара были абсолютно безопасны.
Гномов в Иситраре любили. Любили не только как союзников, позволивших "кулаку добра" накачать неплохие экономические мышцы, но и уважали за трудолюбие и характер, в особенности за способность лезть на рожон по самому незначительному поводу.
Этого гнома знали также как друга Учителей Джейн и Роджера, и их ученики именовали его не иначе как "наш гном". В свою очередь тот, в разговорах с указанными Учителями, именовал их учеников не иначе как "ваши бандиты". За это его тоже уважали.
Здравствуй, Кирк. Роджер помахал вошедшему в комнату гному, затем повернулся к Илиси, который после последней реплики Тиал начал как-то подозрительно кусать губы. Засмейся, и я лично дам тебе по шее, пообещал Роджер.
Я серьезен, как тролль в женской бане, ровным голосом произнес юноша. Затем он достал из кошелька монету, уронил ее под стол и полез поднимать.
Род, а он под столом смеется! радостно сообщила Жанна.
Ты тоже? спросила Кирка Джейн.
Пришел сюда, как только услышал, кивнул тот. Ваши бандиты ходят по городу, а приказа молчать вы им не давали...
Моя ошибка.
Так что вам сейчас завидует весь Иситрар, резюмировал гном. Почему ошибка? Пусть дети порадуются.
Я буду рад видеть тебя на нашей стороне в этом походе, сказал Роджер. Вот только надо как-то убедить Тиал...
Я иду с вами!

Идея посетить оракула с острова Тибталаг принадлежала Джейн, и была в общем-то логичной идеей. Около двух лет назад наложенное его создателем, чародеем Зиртом, проклятие сделало жениха Джейн, Тома, тем единственным человеком, который был способен путешествовать между мирами. Так по крайней мере его заверяли... Вопрос к оракулу, да и Зирту тоже, таким образом, должен был звучать следующим образом: куда он делся, этот Том, после того, как растаял в воздухе, обещав скоро вернуться? Роджер достаточно хорошо знал свою напарницу, чтобы сочувствовать как оракулу, так и волшебнику. Особенно если те не будут склонны к сотрудничеству. Вот только не заработать бы им еще по проклятию...
Однако остров Тибталаг находился далеко на востоке, и от Иситрара его отделяли земли, населенные народами агрессивными и, как правило, враждебными. Один раз они этот путь уже проделали он, Джейн, Том, Кирк, Тиал и маленькая Жанна. В тот раз они главным образом скрывались и крались. Теперь же, во главе вооруженного отряда... Роджер с удовольствием подумал, что большей авантюры трудно было изобрести. Несмотря на привитое ему учителем Томом ироническое отношение к культам, и культу силы в частности, драться он любил. Недаром неофициальным прозвищем Учителя Роджера в Иситраре было Забияка. Сейчас Учитель Роджер прогуливался по городской стене отдыхал после напрочь проигранного спора с эльфийкой.
Отправляетесь в поход? Учитель Киза, как всегда, подошел бесшумно, и Роджер мысленно чертыхнулся. Будь Киза врагом...
Легендарный поход, поправил он, оборачиваясь и отвечая на ритуальное рукопожатие. Киза усмехнулся, отчего пересекающий его лицо шрам зашевелился, словно живое существо.
Зачем вам Тибталаг? спросил он. Я не пытаюсь отговорить, нет, мне просто интересно.
Джейн хочет задать пару вопросов тамошнему оракулу, ответил Роджер. И я не завидую бедняге, если его ответы ей не подойдут. Ты знаешь, она может быть настойчивой.



Забавно... В Аталете ведь тоже есть оракул, заметил Киза.
ЭТОТ оракул заварил кашу, из-за которой мы сильно пострадали. Роджер вздохнул. Я потерял Учителя, Киза, а Джейн друга... да что там! Больше, чем друга... И если честно я тоже хочу кусочек этого оракула...
Хотел бы я пойти с вами... Киза посмотрел с крепостного вала, где они стояли, вниз, туда, где отряд сдавал учебный инвентарь кладовщикам.
Ты, наверное, сотый, кто мне сегодня это говорит. Роджер усмехнулся. Знаешь, это неплохая идея пойти в поход всем городом.
Киза хохотнул:
И отдать эту землю Тимману. Нет уж, увольте... Однако...
Что однако?
Я завершаю обучение своей группы через полгода...
Ты тоже хочешь поговорить с оракулом? Роджер представил себе картину, как день за днем в пещеру к оракулу вламываются вооруженные отряды. Ты знаешь, это было бы хорошей шуткой. Насколько я понял из рассказа моего Учителя, этого оракула довольно легко вывести из равновесия... Они посмеялись.
Вечером у меня собираются Учителя восточного Сектора, сказал Киза. Приходите с Джейн. Будем рады.
Придем.
И Роджер?
Что такое?
Я тоже научился тебя передразнивать. Ученики говорят похоже.
Попробовали бы они сказать по-другому...

Глава 2

Эльф шел в Иситрар, и это было непонятно. Человек в сером, видавшем виды халате посмотрел на заменявшее ему экран метрового размера зеркало в тяжелой деревянной раме и задумчиво почесал кончик носа. Этого он не ожидал. Эльфы не любили надолго покидать свои владения, они любили лес, если, конечно, это не были северные эльфы. И на тебе Иситрар.
Дался тебе этот эльф, Арчи! лениво произнесли у человека за спиной. От неожиданности тот подпрыгнул и едва не вывалился из кресла.
Никогда не делай так больше! зло сказал он. Сколько раз можно просить!
Ладно, ладно, усмехнулся Джон Кролл, его помощник и товарищ по несчастью. Впрочем, Артур Норт давно уже не считал себя несчастным. В этом его точка зрения расходилась со взглядами десяти его бывших подчиненных, которых он сумел собрать воедино в этом дурацком замке на вершине скалы.
Полтора года назад он, как и остальные десять тысяч "демонов" с Земли, вдруг обнаружил, что заперт в им самим сотворенной, а ныне взбунтовавшейся игрушке. И наравне со всеми был продан в рабство в Джиу о, он еще доберется до этих торгашей... Но потом... В конце концов, он добился всего, о чем может мечтать программист, его любимая программа ожила и стала настоящим миром. С ним тоже можно играть, особенно если знать, как он устроен.
Эльфы лучше людей, назидательно произнес Норт. Они бессмертны. С ними можно играть ВЕЧНО.
Играть?
Мы внутри игры. Играть. Именно так. И к этому эльфу у меня особые счеты.
К эльфу счеты? Я думал, он тебя спас...

Спас ли Великого Программиста этот эльфийский бродяга, или нет оставалось открытым вопросом. Попав в рабство, Норт, непривычный к тяжелому физическому труду, очень быстро познакомился с им же самим когда-то запрограммированной манерой надсмотрщиков чуть что, пускать в ход плетку.
Прошло три месяца унижения, прежде чем он достиг "барьера пера и свечи". Магия. До того момента, как изучающий магию проходит этот барьер, он не способен ни на что, после начинается долгое и мучительное восхождение к вершинам мастерства. Которое, впрочем, можно здорово ускорить, если знать как.
Конечно, обидно изучать магию, которую когда-то сам изобретал... К тому же первое, что открыл Норт, магия в Кристалле "поплыла", заклинания слегка изменились, и все, что хранилось в необъятной памяти Главного Программиста, сотворившего этот мир, нуждалось теперь в коррекции. Пусть. Зато он знал все "запрещенные приемы", всю изнанку магии, да и не только ее.
Эльф выкупил Норта в тот момент, когда он мог уже освободиться и сам. Днем раньше, днем позже... И начал задавать Норту вопросы. Это было странно. Эльфы горды, если не сказать спесивы. Учиться магии у человека? Эльфу?
Сначала Норт решил, что перед ним демон, но слишком уж хорошо этот демон вписывался в окружающий его мир. Слишком много умел. Оборотень? За то время, что они общались, Норт не заметил в своем "спасителе" никаких намеков, подтверждающих это предположение. Шифтер со Странного Запада? Но эльф свободно, почти без акцента, говорил на десятке языков Кристалла... И не отвечать на его вопросы было... непросто. Ибо он был невозмутим, этот эльф. Он ни на мгновение не позволял своим эмоциям взять верх над разумом, как ни старался Норт, а с какого-то момента он начал стараться всерьез. Эльф нормальный эльф давно бы взбесился и выгнал нахального раба ко всем чертям, этот же лишь улыбался и повторял вопросы снова и снова. Пока не понял, что ищет не там... Что бы он ни искал...
Расстались они, как и полагается старым друзьям. Норт сказал, что уходит, эльф сказал пожалуйста. Норт добавил пару наблюдений личного характера, в ответ на что эльф взял палку и огрел непокорного раба пониже спины. Тогда Норт разозлился и сказал Слово, одно из тех, после которых рождаются легенды о непобедимых программистах... Справиться с человеком, которым руководит программа-лидер, невозможно... По крайней мере так Норт считал раньше. Эльф обезоружил его как ребенка, шутя... И ушел, даже не удосужившись убить...
Впрочем, у Главного Программиста было много жизней...
Зачем он идет в Иситрар? повторил Норт. Тут эльф, почувствовав, видимо, что за ним следят, махнул рукой, и волшебный экран погас. Человек поспешно отодвинул кресло, не дожидаясь, пока зеркало разлетится осколками, как было в первый раз. Хорошая игрушка она должна сопротивляться, иначе не интересно. Но вот что это за заклинанье он использует?

Из Иситрара они вышли через два дня, рано утром, когда на востоке еще только разгоралась заря. Причина для столь раннего выхода была проста Тиал и Жанна еще спали. Джейн рассчитывала увести отряд достаточно далеко, прежде чем они проснутся. У Роджера не было особой уверенности в том, что упрямая эльфийка смирится с таким положением дел. В конце концов, ее знания магии позволяли идти по следу, как бы запутан он ни был. Выслушав его сомнения, Джейн не задумываясь скомандовала "бегом". Марш-бросок должен был оставить между отрядом и "погоней" достаточное расстояние...
Путь их лежал вдоль южных предгорий Кирисонди, довольно большого горного хребта, отделяющего Иситрар с его плодородными степями от тимманской пустыни. С востока от этих гор располагался дружественный город Лоас, и там они должны были отдохнуть... Через несколько дней. Кирисонди были уже порядком изрыты гномами и считались самым перспективным из их поселений. С гномами Иситрар тоже дружил давно, и обе стороны были этим довольны, что нечасто случалось в отношениях разных рас. Вообще, Роджер в последнее время начал склоняться к мысли, что, дав дозированный выход своим агрессивным наклонностям в виде всех этих боевых искусств, люди Иситрара стали более терпимы. На вопрос Кирка о том, что сделало более терпимыми гномов, которые никакими подобными вещами не увлекались, а мирно копали руду, он ответа не знал.
Зато с юга от избранного Джейн маршрута проходила граница с Тимманом, государством не менее воинственным, нежели Иситрар. Несмотря на существенные различия в основных положениях, религии, если так можно выразиться, обоих сторон были одинаково агрессивны. Мир вокруг, говорили в Иситраре, полон возможностей прославиться. Несовершенные подвиги ждут будущих героев... Тимман же стремился не столько к подвигам, сколько к соблюдению довольно сложного кодекса чести. Пройти мимо драки и не вмешаться такой возможности этот кодекс не предусматривал. При отсутствии драки ее всегда можно было создать.
Напади на экспедицию отряд из Тиммана а вдоль границы всегда было неспокойно, и славный поход мог завершиться раньше времени. В кодексе чести Тиммана ничего не говорилось также и о том, что использовать численный перевес неэтично.
По этой причине отряд двигался не колонной, а цепью, налети они на засаду, ее легко можно будет взять в кольцо и уничтожить (официальный подход Иситрара) или обойти и попробовать скрыться (Учитель Роджер).
После шестичасового марш-броска они перешли на быстрый походный шаг. Степь вокруг пестрела цветами, весна только-только вступала в свои права. Роджер подумал, что будь сейчас с ними Жанна, она непременно бы решила собрать букет. К Жанне Роджер относился со смешанными чувствами. С одной стороны, невозможно было не любить этого ребенка, не способного ни секунды усидеть на месте. Жанна пыталась научиться всему она уже умела метать ножи, фехтовала довольно средне, но все же, умела лечить, готовить, читать следы и ездить верхом. И изучала магию под руководством Тиал, заменившей девочке мать. С другой же именно в рюкзаке Роджера Жанна, как правило, отсиживалась во время их предыдущих марш-бросков. Если, конечно, Том не находил для него груза потяжелее.

От размышлений его отвлек гортанный крик один из бойцов заметил опасность. Над степью, низко стелясь над землей, плыла стая хрустальных бабочек.
Роджер чертыхнулся и сел в траву там, где стоял. Теперь все, что он мог делать, было ждать. Попались. Хрустальники не были простыми насекомыми, иногда их стаи приносило ветром из окружающей Тимман пустыни. Если они решат, что человек не представляет угрозы, они не причинят ему вреда. Надо просто сидеть и не двигаться.
Минута и вокруг сидящих и лежащих в степи бойцов закружилась стеклянная пурга. Одна из бабочек села Роджеру на рукав, и он мог рассмотреть ее во всех подробностях. Просто стеклянная бабочка. Живая. Солнце отражалось на крылышках этой летающей драгоценности, отбрасывая маленькие радуги, и не верилось даже, что она одно из самых грозных существ этого мира. Тиал, впрочем, бабочки не трогали, и Жанна в последнее время тоже Хвасталась чем-то в этом роде. Магия. Роджер изучал магию с не меньшим упорством, чем Жанна, однако его успехи были пока более чем скромными.
Несколько минут прошло в напряженном молчании, затем над землей прокатился хрустальный звон. Бабочки поднялись в воздух и через несколько минут исчезли из виду.
Рассчитаться! скомандовала Джейн. Бойцы принялись выкрикивать свои номера. Все, кроме двенадцатого, мальчишки по имени Ирктан.
Найдите его!
Ирктан лежал на земле, неловко запрокинув голову, и одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что здесь произошло.
Роджер посмотрел на Джейн. Та чуть пожала плечами.
Разбудить!
Бойца растолкали, сопровождая свои действия колкими насмешками.
Нервы у парня, заметил Роджер. Заснуть в такой момент!
Ты их совсем уморил, возразила Джейн. Еще немного, они и в бою засыпать начнут, попомни мои слова.
Да? Роджер задумался. Но... Гм... Если это не будет мешать делу почему бы и нет? Он махнул рукой, давая отряду команду возобновить движение.

Раньше до начала времен эта степь была джунглями, и джунгли образовывали непреодолимое препятствие между землями, принадлежащим ныне Иситрару и Тимману. Затем первые поселенцы поднялись по реке Нарир и основали то, что со временем стало самым грозным оплотом сил Добра на Континенте. Одновременно или гораздо позже, если следовать версии жителей Иситрара, был заложен поселок Тимман-а-Тур, будущая столица государства Тимман.
Именно эксперименты Тиммана в области земледелия и привели в конце концов к тому, что джунгли отступили на восток, и возникшая между сопредельными государствами степь сделала возможным передвижение армий. Наступило Время Героев.
Роджер имел собственную точку зрения на это Время, равно как и на самих Героев. В любом другом государстве подобное отношение к господствующей идеологии грозило бы ему смертной казнью, но не в Иситраре, где считали, что идеология должна быть способна постоять за себя сама. И действительно, Роджера слушали, хлопали по спине и обещали, что он "со временем поймет".
Зато когда в Кристалле начались новые времена и поднявшие голову орки и гоблины пошли войной на своих соседей, именно Тимман привел свои войска к осажденной Аталете и говорят, там до сих пор не могут без содрогания вспоминать об учиненной под стенами города бойне. Армия Иситрара в это самое время "резвилась" близ Великого Леса, и опять же эльфы теперь стали гораздо лучше относиться к людям, по крайней мере к своим спасителям из "кулака Добра".

Все готово, сказала Учум, глядя на своего начальника, как всегда, чуть снизу вверх и слегка склонив голову набок. Армия почти полностью на нашей стороне, не включая, правда, радикалов.
То есть предложение должно пройти без возражений, кивнул Лет, крупный мужчина лет сорока пяти, начинающий лысеть и производящий на первый взгляд впечатление человека мягкого и безвольного. Впечатление это, впрочем, было ложно Учум хорошо знала, какая стальная воля и аналитический ум скрываются за внешностью Второго Председателя Совета свободного города Аталеты.
Не вполне, сказала Учум.
Что значит не вполне? Лет чуть подался вперед, и впечатление безвольного толстяка развеялось без следа. Советника Учум всегда забавляли подобные метаморфозы.
Некоторые из командиров пограничных отрядов, в том числе и ваш племянник, Тротти, выступают против идеи мира с силами, традиционно считавшимися враждебными. Они настроены очень... агрессивно, я бы сказала. Советник Учум всегда выбирала осторожные обороты. Если она говорила агрессивно, значит, для этого были основания. Лет нахмурился и забарабанил пальцами по столу.
Расскажи подробнее о проблемах в Форте, попросил он. Что там такое произошло?
Эл Тротти выслушал посланника, ровным голосом сказала Учум. Затем он повесил посланника за подстрекательство к измене.
Так... Лет встал из-за стола и подошел к высокому окну башни, из которого открывался вид на северные окрестности Аталеты левый приток Риры, джунгли на горизонте и возделанные поля по обе стороны реки. А золото? наконец спросил он.
Золото Тротти взял, последовал ответ. И раздал солдатам.
Что сделает еще более сложным делом снятие его с поста, кивнул Лет. Не посылать же армию на штурм собственного Форта!
Учения, осторожно предложила Учум. Лет резко обернулся, встретившись взглядом со своим Советником. Когда его план будет осуществлен и досадная приставка "второй" перед его титулом наконец исчезнет, придется взять Советника с собой... То есть назначить на его, Лета, нынешний пост.
Хорошая идея, кивнул он. Проработай детали. Надо, чтобы он оказался как можно дальше от Форта в нужный момент. Кто останется его замещать?



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ЭТО ИНТЕРЕСНО

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.