read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Константин СИТНИКОВ


ТРОСТЬ



"Dirteen! Dirteen!! - Mein Gott,
it is Dirteen o'clock!!"
Edgar Allan Poe,
The Devil in the Belfry

3 октября 1849 года дверь таверны "Кут энд Сарджент", что на
Ломбард-стрит, в Балтиморе, распахнулась, и на пороге появился невысокий,
худощавый мужчина лет сорока в черном свободном пальто, под которым
виднелась помятая жилетка и не первой свежести сорочка; мешковатые,
заношенные панталоны приходились ему явно не в пору, а шелковый платок на
шее был повязан весьма дурно и неряшливо. Длинные вьющиеся волосы,
спутанные и давно немытые, ниспадали по сторонам, открывая широкий,
иссеченный морщинами лоб; усы под узким, хрящеватым носом еще хранили на
себе следы черной краски; тонкие бледные губы были расслаблены и слегка
подрагивали. Мужчина не был пьян; даже если он и выпил в тот день, то не
больше одного стакана легкого вина; и все же его изможденное, помятое лицо
несло на себе явственные отпечатки недавнего запоя и мучительного
похмелья; распахнув дверь, он приподнял голову и, слегка прищурившись,
обвел взглядом небольшой зал с низким закопченным потолком.
Мужчина страдал близорукостью, и это была единственная причина его
прищура, однако завсегдатаям таверны, которые в ответ на звяканье
железного колокольчика над дверью, дружно оторвались от своего пива и с
воловьей прямотой уставились на нежданного гостя, прищур этот отнюдь не
понравился: заносчивость и нарочитое высокомерие, оскорбляющее их простые
и грубые нравы, почудилось им в этом прищуре. Но особенно пришлась им не
по душе толстая дорогая трость с серебряным набалдашником, которую мужчина
держал в руке и которая так не соответствовала его собственному изрядно
потрепанному виду.
Оглядевшись, мужчина переложил трость из правой руки в левую, сунул
освободившуюся благодаря этому руку в карман пальто и долго шарил там,
углубляясь в него все дальше, словно карман был бездонный или же состоял
из множества взаимопроникающих прорех. Вся компания в таверне с молчаливым
напряжением ждала, каков будет итог этих поисков. Наконец мужчина извлек
руку из кармана и, приблизившись нетвердой походкой к стойке, выложил на
нее несколько мелких серебряных монет. Бармен небрежно сгреб серебро в
деревянный ящичек, налил незнакомцу виски. Тот взял стакан дрожащими
пальцами и одним глотком осушил его. Замечательные его большие серые
глаза, и прежде беспокойные, теперь лихорадочно заблестели.
Ограничившись одним стаканом, мужчина прошел в глубину зала и уселся
за пустой столик в углу. Трость он с необыкновенной заботой положил перед
собой на стол и, утомленно опустив веки, откинулся на высокую спинку
стула. При этом он продолжал придерживать трость рукой, словно опасался за
ее сохранность. Это тоже не понравилась завсегдатаям таверны.
Они по-прежнему пялились на странного посетителя, словно ожидая от
него какого-нибудь подвоха. Однако время шло, а ничего особенного не
происходило: мужчина неподвижно сидел за пустым столиком и, казалось,
намеревался просидеть так до самого закрытия. Но едва уже отчаявшиеся
завсегдатаи таверны собрались вернуться к своему пиву, случилось нечто,
что вызвало у них недоумение еще большее, чем самый вид и непонятное
поведение незнакомца.
Из угла, скрытого от посторонних глаз толстой балясиной, высунулся
дряхлый старик лет шестидесяти пяти или семидесяти, в рваном сюртуке,
сквозь прорехи которого виднелось заношенное, но дорогое белье. Один глаз
у него был голубоватый, подернутый пленкой, как у хищной птицы, прикрытый
дряблым веком. Из провалившихся щек во все стороны торчала белесоватая
щетина. Но еще более замечателен этот старик был тем, что на плече у него,
нахохлившись, дремал столь же старый, как и он сам, лысый ворон с
побелевшим от дряхлости оперением. Казалось, он был очень недоволен тем,
что старик стронулся с места, нарушив его покой.
Старик прошел через весь зал и, приблизившись к странному посетителю,
продребезжал над самым его ухом:
- Сдается мне, это не кто иной как Эдди По, приемный сын торговца
Аллана, да упокоит Господь его грешную душу!
Заслышав эти слова, мужчина вздрогнул и открыл глаза. Болезненная
судорога исказила его лицо, он побледнел, как мертвец, и вцепился пальцами
в свою трость: он увидел ворона. Ворон, казалось, тоже пристально
посмотрел на мужчину, но тут же равнодушно отвернулся и принялся оправлять
клювом растрепанные после сна перья.
- Эй, да ты только взгляни, Неви, - воскликнул старик, обращаясь к
птице. - Видать, жизнь здорово помяла красавчика Эдди. Не правда ли,
мистер По?
- Ступай прочь, старик! - раздраженно ответил тот хриплым голосом.
- Э-э, а мы слыхали о вашей громкой славе, мистер По, - с укоризной
сказал старик и снова обратился к своему молчаливому спутнику, словно бы
за подтверждением: - Верно ведь, Мори?
Птица ничего не ответила, а старик продолжал:
- Как я понимаю, мистер По, в кармане у вас не густо; но все равно
позвольте мне присесть вот на этот стул, за вашим столиком.
- Делайте что хотите, - с неожиданным безразличием ответил мужчина и
снова откинулся на спинку стула, прикрыв глаза. Его знобило, на бледном
лбу выступила испарина.
Но назойливый старик, казалось, не обратил на это внимание.
- А мне грешным делом захотелось поговорить с вами, - добродушно
продолжал он. - Да, да, поговорить с вами о вашей трости. Разумеется, ЕСЛИ
ЭТО ВАША ТРОСТЬ.
- Что вы хотите сказать? - вскинулся мужчина.
- Что я хочу сказать? А то, что сдается мне, это вовсе не ваша
трость, а? Не ваша, не ваша, мистер. Вы просто-напросто украли ее у своего
друга Джима Картера! Да-да, просто-напросто украли ее: присвоили, прибрали
к рукам! Что, нет?
- А вам какое дело? - грубо перебил его мужчина.
- Совершенно справедливо, мне нет до Джима Картера никакого дела. Но,
видите ли, это я продал доктору Картеру трость, и в некотором роде я несу
за нее ответственность. Мне вовсе не хотелось бы, чтобы меня обвинили в
том, что я продаю плохой товар. Вот если бы вы согласились выкупить эту
трость у меня, тогда другое дело...
- Что? Выкупить ее у вас? Какого черта, кто вы такой?
- Кто я такой? - вкрадчиво переспросил старик. - А вот тот, кого вы
только что помянули. - Его губы растянулись в отвратительной ухмылке, а из
ушей поднялись кверху и погасли в воздухе желтоватые дымные струйки.
Запахло серой.
- Поверьте мне, - с горячностью продолжал он, прикладывая руки к
груди, - вы не пожалеете, если согласитесь на мои условия. Спросите у
доктора Картера. Уж он-то вам скажет, что эта трость приносит удачу. Более
того, она приносит богатство. Вы знаете, кем был Джим Картер до того, как
выменял эту трость у меня? Жалким лекаришкой с крошечной практикой. Он
носился с бредовой идеей изобрести панацею от всех недугов, телесных и
душевных. Его никто не принимал всерьез, для окружающих он был настоящим
посмешищем, чем-то вроде городского сумасшедшего. А теперь это всеми
уважаемый господин, известный своей трезвостью и уравновешенностью.
Понимаете? И вы можете достичь того же, если приобретете эту чудесную
трость. Вы станете истинно семейным человеком. Вы получите положение в
обществе. Я знаю, вы как-то хлопотали о месте в городском таможенном
управлении. Вы получите это место. И главное, главное - подумайте об этом!
- вы наконец-то сможете приступить к изданию толстого литературного
журнала, о котором мечтали столько лет!
- Убирайтесь! - вскричал мужчина.
- Напрасно, напрасно, мистер По. Ведь и прошу-то я взамен всего
ничего. Что именно? О, сущую сущую безделицу, пустячок, без которого вам
станет только легче, - в его голосе проскользнули нотки сладострастия, и,
не в силах больше сдерживаться, старик закричал, протягивая к мужчине
кривые руки: - Ваш талант. Ваш сверхъестественный талант. Вашу
умопомрачительную фантазию. Ваш поэтический дар - вот что я хотел бы иметь
взамен. Но поторопитесь! поторопитесь, пока не вернулся настоящий владелец
трости! Он уже близок! Я слышу его шаги! Скорее! Скорее!! Отдайте мне ее!
Отдайте мне свою душу!!! - Он порывисто вскочил со стула, но тут же в нем
словно бы что-то сломалось, он обессиленно упал обратно и уронил голову на
грудь.
Над дверью стукнул надтреснутый колокольчик, она широко распахнулась,
и в таверну вошел низенький толстяк весьма самоуверенного вида. Стягивая с
левой руки перчатку, он бодро огляделся и, завидев странного посетителя,
устремился прямо к его столику.
- А, вот ты где, Эдди! - радостно воскликнул он, приближаясь. - А я
тебя ищу по всему городу. Послушай, где ты пропадал столько дней? Мне
сообщили, что ты остановился в "Брэдшоус", о'кей, прихожу туда - и что же?
Узнаю, что ты снял комнату только на одну ночь и тут же исчез куда-то, как
провалился! Поверишь ли, мне пришлось выкупать твои вещи, иначе они
грозились распродать их с аукциона, чтобы возместить убытки. Эти мошенники
просили с меня пять долларов, но я-то знал, что у тебя нет с собой ничего,
кроме старого тряпья и рукописей. Мы сторговались на трех и расстались
добрыми друзьями. Так что, дружок, ты должен мне три доллара. Впрочем, я
пришел не за этим, Эдди, - он плюхнулся на свободный стул, последний за
этим столиком, и, пристально глядя в расширенные зрачки мужчины,
проговорил раздельно и отчетливо: - Я ПРИШЕЛ ЗА МОЕЙ ТРОСТЬЮ.
При этих словах его рука в толстой желтой перчатке легла на трость,



Страницы: [1] 2 3
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2017г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.