read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Дональд ГАМИЛЬТОН


ГИБЕЛЬ ГРАЖДАНИНА



Глава 1
Я пересекал гостиную и нес бокал мартини жене, все еще болтавшей с
хозяином дома, физиком Амосом Даррелом, когда отворилась дверь, и вошел
новый гость. Он был мне совсем незнаком, но с ним появилась девушка, которую
звали во время воины Тина.
Я не видел ее пятнадцать лет и не вспоминал лет десять - разве что в те
редкие минуты, когда прошлое возвращалось туманным, грозным видением, и я
гадал, кто из тех, с кем довелось работать бок о бок, уцелел и что произошло
с ними впоследствии. И даже лениво, как водится, подумывал, узнаю ли я
вообще эту девицу, если повстречаю ее вновь.
В конце концов, наша совместная работа длилась только неделю. Мы вышли в
условленное место точь-в-точь по расписанию, тем самым, заработав поощрение
от Мака, у которого не было привычки раздавать поощрения, как визитные
карточки, - но задание выпало не из легких, и он об этом знал. Потом Мак
предоставил нам неделю отдыха в Лондоне, и эту неделю мы провели вместе. В
общем и целом две недели пятнадцать лет назад. Я не знал девушку прежде и
никогда не видел ее после до этой самой минуты. Предложи мне кто-нибудь
угадать, я ответил бы, что она все еще в Европе или в любом другом краю,
только не здесь, в Санта-Фе, штат Нью-Мексико.
И все же я не сомневался ни секунды. Она стала выше ростом, повзрослела,
лучше выглядела и мало походила на того маленького, злобного и кровожадного
оборвыша, запечатлевшегося в моей памяти. Ее щеки больше не вваливались от
голода, глаза не сверкали от ненависти, и под юбкой, наверное, не таился
десантный нож. Она, пожалуй, позабыла, как заряжать автомат; она пожалуй, не
разбиралась в устройстве ручной гранаты. Она, безусловно, больше не
приклеивала пластырем на затылке, под волосами, ампулу с ядом. Говорю -
безусловно - ибо волосы ее были теперь коротко подстрижены.
Однако передо мной возникла Тина собственной персоной - несмотря на меха,
вечерний туалет и короткую прическу. Секунду она глядела безо всякого
выражения с другого конца комнаты, заполненной беседующими людьми, и трудно
было сказать, признала она старого приятеля или нет. Я тоже немного
изменился. Пятнадцать лет спустя на костях оказалось больше мяса, на голове
- меньше волос. Другие изменения были столь же впечатляющи: жена, трое
детей, дом о четырех спальнях со студией на заднем дворе, приличный
банковский счет и совсем недурная страховка. На площадке перед домом
красовался блестящий "бьюик" Бет, в гараже стоял мой старенький
"шевроле-пикап". А на стене висели охотничья винтовка и дробовик, не
стрелявшие со времен войны.
Я пристрастился к рыбной ловле - рыбы не истекают кровью, - но в ящике
письменного стола, запертом от детей на тот случай, если они доберутся до
студии, лежал пистолет, который эта девушка наверняка бы вспомнила -
маленький, исцарапанный, короткоствольный "кольт-вудсмэн". Пистолет был до
сих пор заряжен. А в кармане брюк я носил складной золингеновский нож,
который она тоже узнала бы - видела, как я забрал его у мертвеца взамен
собственного кинжала, поломавшегося при ударе. Я продолжал носить нож и,
бывало, стискивал его - не раскрывая, разумеется, - стискивал в кармане,
возвращаясь домой из кино вместе с Бет; и шагал прямо на стайки хмурых
смуглых подростков, шатавшихся вечерами по тротуарам этого старого
юго-западного городка, и подростки сторонились, давая нам пройти.
"Не гляди таким забиякой, милый, - говорила Бет. - Можно подумать, ты
навязываешься на потасовку с юными мексиканцами". Она смеялась и прижималась
к моей руке, помня, что муж - тихий, смирный литератор, мухи не способный
обидеть, хоть и пишет повести, лопающиеся от насилия и сочащиеся кровью.
"Как ты вообще до такого додумался?" - вопрошала она с широко распахнутыми
глазами, прочитав особо жуткую главу о набеге команчей или пытках у апачей,
как правило, взятую прямо из источников и лишь иногда расцвеченную
кое-какими военными впечатлениями автора, передвинутыми на столетие назад.
"Честное слово, дорогой, временами ты меня прямо пугаешь", - говорила жена и
смеялась, отнюдь не перепуганная. "Мэтт совершенно безобиден, а придумывает
чудовищные вещи, - весело повторяла она друзьям. - Похоже, у него
просто-напросто больное воображение. Да, он охотился до войны - еще до нашей
встречи, но бросил и это. Любит убивать только на бумаге..."
Я остановился посреди комнаты. На минуту для меня исчез гул вечеринки. Я
смотрел на Тину. В мире не осталось никого, кроме нас двоих; мир опять
казался юным, диким и живым, а не старым, цивилизованным и мертвым. На
минуту почудилось, будто я пятнадцать лет пролежал в гробу, а сейчас кто-то
приподнял крышку гроба, впуская свет и воздух.
Я глубоко вздохнул, и наваждение кончилось. Я снова был почтенным отцом
семейства. Но явился призрак холостяцких дней, и положение могло стать
неловким, если не повести себя правильно, то есть не подойти прямо к
девушке, не поздороваться с ней как со старым другом и соратником и не



потащить ее знакомиться с Бет, прежде чем возникнет недоразумение.
Я смотрел, куда бы определить мартини. Спутник Тины снял широкополую
шляпу. Крупный блондин в замшевой спортивной куртке и клетчатой рубахе. Его
шею обвивала плетеная кожаная полоска, из тех, что мужчины в западных штатах
привыкли напяливать вместо галстука. Но блондин был приезжим, и одежда его
выглядела чересчур новой, и чувствовал он себя в этом наряде не слишком
комфортно.
Он потянулся помочь Тине снять меховую пелеринку, а Тина, поворачиваясь,
изящно и небрежно поправила свободной рукою короткие темные волосы над ухом.
Она не глядела на меня, даже не стояла ко мне лицом, движение вышло
совершенно естественным. Но я не совсем позабыл окаянные месяцы подготовки
перед первым заданием и уразумел, кому предназначается этот жест. Это был
старый сигнал: позже подойду сама, приготовься и жди.
Я похолодел. Я едва не нарушил основное правило, вколоченное в каждого из
нас: никого, никогда и нигде не узнавать. Мне и в голову не приходило, что
игра может и по сей день продолжаться по тем же старым правилам, что
появление Тины после стольких мирных лет может объясняться чем-либо иным,
кроме неимоверного и невиннейшего случая. Однако старый сигнал готовности
подразумевал настоящее дело. Он означал:
"Сотри с лица глупое выражение, бестолочь, покуда не провалил всю работу.
Ты со мной не знаком, олух".
Он означал, что Тина работала, а быть может, в отличие от меня, и не
прекращала работать. Он означал, что Тина ждет помощи... пятнадцать лет
спустя.

Глава 2
Когда я добрался до Амоса Даррела на противоположный конец гостиной, Бет
уже отошла. Амос сменил компанию и теперь вежливо беседовал с юной
смуглянкой, обладательницей длинных темных волос.
- Ваша жена бросила меня на произвол судьбы, ушла переговорить с какой-то
матроной из Ассоциации Родителей и Преподавателей, - доложил Амос. -
Алкогольным довольствием она уже обеспечена, но, думаю, мисс Эррера избавит
вас от лишнего мартини. - Он представил нас: "Мисс Барбара Эррера, мистер
Мэттью Хелм". Затем взглянул на меня и лениво спросил:
- Кто эти люди, которые только что вошли, Мэтт?
Я вручил девушке мартини. Рука не дрожала. Я не пролил ни капли.
- Понятия не имею.
- А мне показалось, что вы знакомы. - Амос вздохнул. - Нью-йоркские
приятели Фрэн, должно быть... Хотите, ускользнем в кабинет и сыграем в
шахматы?
Я засмеялся:
- Фрэн обидится навеки. Да и форы мне требуется - ферзь или обе ладьи.
- О, вы же не так плохо играете, - вежливо заметил Амос- Полно, я не
математический гений. Амос был пухлым маленьким человеком, и глаза его за
стальной оправой очков, переполненные в эту минуту рассеянной скукой,
глядели почти тупо. Но в своем деле Даррел числился одним из наименее тупых
людей в Соединенных Штатах - да и в мире, наверное. Я слыхал об этом. А чем
в точности занимался Амос, не могу сказать. Если бы и знал, то, по всей
вероятности, сказать не разрешили бы, а я не знал и не испытывал по этому
поводу ни малейшего сожаления. Мне вполне достаточно было собственных тайн,
чтобы не интересоваться секретами Амоса Даррела и Компании Атомной Энергии.
Известно было только, что Даррелы живут в Санта-Фе, потому что Фрэн
Даррел любит Санта-Фе больше Лос-Аламоса, который считает унылой обителью
нудных ученых мужей. Она предпочитала колоритных личностей, таких, как,
например, ваш покорный слуга, пасущийся на задворках искусства, а Санта-Фе
таковыми кишит. Амос обзавелся гоночным порше "каррера" и ежедневно, летом и
зимой, вихрем проделывал тридцать с чем-то миль до места, известного у нас
как Гора. Маленькие спортивные машины с форсированным двигателем не очень
соответствуют облику Амоса, но я бессилен постичь причуды гения, особенно
ученого.
Я достаточно хорошо его знал и поэтому понимал, что нынешний ленивый,
отсутствующий взгляд - отнюдь не тупость, а обычная тоска. Беседы с такими
кретинами-недоучками, как мы, с людьми, не способными отличить изотоп от
дифференциального уравнения, неизменно повергают в уныние человека с
объемистыми мозгами.
Он зевнул, почти не скрывая этого, и обреченно сказал:
- Пожалуй, нужно поздороваться. Извините. Мы смотрели, как он удалялся.
Девушка, стоя рядом, невесело улыбнулась.
- Кажется, доктору Даррелу разговор не был интересен.
- Не ваша вина. Вы слишком большая, вот и все. Улыбнувшись снова, она
подняла глаза.
- И как это понимать?
- Без обиды, - ответил я. - Видите ли, Амосу интересно только то, что не
превышает размерами атом. Время от времени он может уступить и



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.