read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Эрл Стенли ГАРДНЕР


ИСТОРИЯ КУКЛЫ-НЕПОСЕДЫ


Темной ночью по узкой горной калифорнийской дороге мчалась машина. Мерно
гудел мотор, и автомобиль, послушный рулю, вписывался в бесчисленные крутые
повороты. Затем вдруг что-то случилось. Движение перестало быть равномерным,
машина начала кружиться на месте, подползла к краю обрыва и, ломая кусты,
рухнула вниз. Раздался дикий, безумный смех, скрежет стали о скалы и почти
сразу же оглушительный грохот удара. Эхо еще долго разносило эти звуки по
горным долинам, потом наконец затихло. Снова воцарилась тишина. Лишь цикады
стрекотали во тьме.

***
Делла Стрит, личный секретарь известного адвоката Перри Мейсона, войдя в
кабинет, сказала шефу:
- Заходила молодая женщина от наших соседей "Консолидейтид Сэйлз", их
контора этажом ниже. Просила вас уделить ей немного времени, когда вам будет
удобно - она может отлучиться с работы на десять - пятнадцать минут, если мы
ей позвоним.
- Что там у нее? - спросил Мейсон.
- Она сказала, что пришла по личному делу. Адвокат взглянул на часы,
потом на календарь, куда записывал свой распорядок дня, и вздохнул:
- Все эти пятнадцати-и двадцатиминутные дела обычно затягиваются на час.
Нельзя же выдворить девушку из кабинета, когда она дошла лишь до середины
своей истории... Впрочем, у меня есть полчаса... Позвоните ей, Делла.
Скажите, чтобы зашла прямо сейчас. Кстати, как ее зовут?
- Ферм Дрисколл.
- Вы знакомы с ней?
- Кажется, нет. Она говорит, что видела меня в лифте. По-моему, она лишь
недавно устроилась в эту компанию.
- Звоните ей, Делла. Скажите, что если она сможет прийти, то я к ее
услугам. Напомните, что ей надо уложиться в двадцать минут - потом ко мне
придет другой клиент.
Секретарша кивнула и отправилась звонить. Почти сразу же она вернулась и
сказала:
- Идет. Встречу-ка я ее в приемной.
- Проводите ее сразу же ко мне, - распорядился Мейсон. - Все данные -
имя, адрес и прочее - запишете потом. Я хочу услышать все, что она
собирается рассказать, и выжать из нее максимум подробностей.
Делла Стрит кивнула и отправилась встречать девушку. Меньше чем через
минуту они вдвоем вошли в кабинет. Повернувшись к девушке, секретарша
представила ее шефу, - Садитесь, мисс Дрисколл, - сказал Мейсон. - Как я
понял, вы работаете в "Консолидейтид Сэйлз"?
- Да, сэр.
- А где вы живете?
- В отеле "Рэксмор". Номер 309.
- О чем вы хотели со мной посоветоваться? - спросил адвокат и продолжал
дружеским тоном:
- Я, в основном, веду дела в суде, и большинство из них - уголовные.
Возможно, вам нужен адвокат другого профиля, но я смогу подсказать вам, к
кому обратиться.
Она слегка кивнула и, поблагодарив его, сказала:
- Извините, что я в темных очках - с тех пор как я около двух месяцев
назад приехала в Калифорнию, у меня плохо с глазами. Я голосовала на дорогах
и, наверное, обожгла сетчатку глаз на солнце. Вы не читали в газетах о
Милдред Крэст из Оушенсайда, погибшей на прошлой неделе в автомобильной
катастрофе?
Мейсон усмехнулся и покачал головой:
- За всеми автомобильными катастрофами не уследишь; сообщения о них
занимают целую полосу где-то в середине газеты. А что, в гибели Милдред
Крэст было что-нибудь особенное?
- Я была с ней в машине, когда она погибла.
- Понимаю, - сказал Мейсон, пристально глядя на нее. - Вы тоже
пострадали?
- К счастью, я отделалась лишь ушибами. День или два было больно, потом
все прошло. Адвокат кивнул.
- Мистер Мейсон, - сказала девушка, - для того, чтобы вы поняли суть
дела, я должна вам кое-что рассказать. Я жила в Лансинге, в штате Мичиган.
По причинам, которые знаю только я одна, мне понадобилось исчезнуть, Могу
вас заверить, что я не нарушала никаких законов. Мне надо было лишь уехать
куда-нибудь, где я могла бы начать все сначала. Я нервничала и не могла
успокоиться. Я бы купила билет в любое место, куда захотела бы попасть, но
все дело в том, что я не знала, куда ехать. Я ловила попутные машины, то
есть просто плыла по течению...


- Продолжайте, - сказал адвокат.
- Я попала в Феникс, пробыла там несколько дней, потом отправилась в
Сан-Диего, но через пару часов уехала оттуда и в конце концов добралась до
маленького городка под названием Виста. Там я ненадолго застряла. Было около
восьми вечера... не помню, может быть, половина восьмого. Когда подкатила
эта Милдред Крэст, уже стемнело.
- Вы были с ней знакомы? - осведомился Мейсон, - Нет, я просто ждала у
бензоколонки, кто бы меня подвез. Молодая женщина на обочине - это, знаете
ли, совсем не то, что мужчина. Тот стоит себе и голосует, ему все равно, кто
его подвезет. Правда, немногие и останавливаются. Перед молодой женщиной
тормозит каждый и зазывает к себе в машину. Но я в такие игры не играю. У
бензоколонки я хоть вижу, с кем имею дело, прежде чем напроситься к нему в
машину...
- Итак, вы попросили Милдред Крэст подвезти вас?
- Да.
- Ну а дальше?
- У меня все время было ощущение, что Милдред от кого-то удирает. Она
была расстроена и... Ну, например, я спросила, куда она едет. Она ответила:
"Куда-нибудь подальше". Я была примерно в том же положении и попросила
разрешения сопровождать ее. Она не возражала. Думаю, мы рано или поздно все
бы рассказали о себе друг другу. У меня были свои неприятности, у нее, без
сомнения, свои... В общем, мы спустились по шоссе до Пэйлы, а потом
повернули на дорогу, которая идет от Пэйлы в гору. Тогда-то это и произошло,
- Что именно?
- Несчастный случай. На крутом повороте прямо на нас выскочила другая
машина. Я попыталась хоть немного вывернуть руль, но избежать столкновения
было просто невозможно - все произошло слишком быстро. Удар был сильным, но
боковым; автомобиль потерял управление и перелетел через ограждение. Милдред
пыталась открыть дверцу, наверное, чтобы выскочить из машины, пока та не
упала с обрыва. Но она не успела - дверцу заклинило, и, пока она открывала
ее, машина уже начала падать. Милдред в это время наполовину высунулась
наружу; она ударилась головой о скалу и... Смерть наступила мгновенно.
Мейсон на мгновение задумался, потом спросил:
- Кто правил машиной? Девушка глубоко вздохнула:
- В этот момент правила я.
- Как это вышло?
- Ну, перед тем как отправиться в путь, мы с Милдред успели немного
поболтать. Я почувствовала, что она вся - словно комок нервов. Она спросила,
умею ли я водить машину. Я ответила, что умею. Мы в это время уже ехали, она
сидела за рулем и ревела - одной рукой крутила баранку, другой вытирала
слезы. Я и сказала ей, что могу сесть за руль. Она поменялась со мной
местами, заявив, что это ненадолго - пока она хоть немного успокоится.
- Вы сами выбирали маршрут?
- Нет, она говорила мне, куда ехать.
- Если вы ехали из Висты в Пэйлу, а там повернули на шоссе, ведущее в
горы, то вы сделали круг.
- Да, я знаю. Думаю, в конце концов она хотела вернуться в Оушенсайд,
но... В общем, как выяснилось потом, у нее были на это свои причины.
- О, теперь я вспомнила эту историю, - вступила в разговор Делла Стрит.
Повернувшись к Мейсону, она продолжала:
- Вы тоже должны помнить ее, шеф. Мы даже немного говорили о ней с вами.
Девушка как раз перед аварией узнала, что ее жених присвоил чужие деньги и
его разыскивают. На вскрытии выяснилось, что она ждала ребенка.
- Ах да, - воскликнул Мейсон, глядя на посетительницу с вновь
обострившимся интересом. - Она ничего не рассказывала вам об этом?
- Нет. Думаю, рассказала бы потом. Она просто не успела - мы только
начали знакомиться, когда все это случилось.
- Ну ладно, - произнес Мейсон. - А почему вы пришли ко мне?
- Потому что я... Я пыталась исчезнуть. Мне, разумеется, не хотелось,
чтобы мое имя появилось в газетах. Я боялась, что если там напишут, что Ферн
Дрисколл из Лансинга, Мичиган, была в той самой машине, и будут это долго
рассусоливать, то за это уцепится местная газета в Лансинге... Ну, вы
знаете, как это делается - помещают подзаголовок: "В калифорнийской
автомобильной катастрофе пострадала девушка из нашего города". Я не хотела
этого и попыталась предотвратить.
- И что же вы сделали? - спросил адвокат. Она мгновение колебалась, потом
сказала:
- Ну, я... Боюсь, я была слишком беспечной. По моей вине загорелась
машина.
- Как это произошло?
- Обнаружив, что ничего страшного со мной не случилось, я выбралась
наружу через окошко левой дверцы. Сама дверца не открывалась, но стекло в
ней было опущено. Я получила сильные ушибы и, кажется, была оглушена. Потом
я зажгла спичку, чтобы осмотреться и выяснить, могу ли я чем-нибудь помочь
той девушке.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.