read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Уилбур СМИТ


ПТИЦА СОЛНЦА



Моей жене Даниель


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
Оно пронеслось по темной комнате и молча взорвалось на экране - и я
его не узнал. Я ждал его пятнадцать лет, а когда оно пришло, я его не
узнал. Изображение смещалось, расплывалось и не имело для меня смысла,
потому что я ожидал увидеть фотографию какого-нибудь небольшого предмета,
может быть, черепа, керамики, золотого украшения, бус - всего, что угодно,
но не сюрреалистической мешанины серого, белого и черного.
Голос Лорена, напряженный от возбуждения, дал мне необходимый ключ.
"Сделано с высоты тридцать семь тысяч в шесть сорок семь четвертого
сентября, - значит, восемь дней назад, - экспозиция 35 миллиметров,
лейка".
Значит аэрофотография. Глаза и мозг приспособились, и я почувствовал
холодок возбуждения, а Лорен продолжал тем же бодрым голосом:
- Я организовал аэротофотосъемку всех районов своих концессий.
Пытаемся обнаружить открытые месторождения. Это одна из многих тысяч
фотографий этого района - пилот даже не знал, что он фотографирует. Но
люди, которые их анализируют, заметили эту и передали мне.
Он повернул ко мне лицо, бледное и серьезное в свете проектора.
- Ты ведь видишь это, Бен? Вблизи от центра. В правом верхнем
квадрате.
Я открыл рот, чтобы ответить, но горло у меня перехватило, и я
вынужден был откашляться. С удивлением заметил, что дрожу; я испытывал
странную смесь надежды и страха.
- Классическая картина! Акрополь, двойные стены и "фаллические
башни". - Он преувеличивает, всего лишь слабые линии, кое-где исчезающие,
но общее расположение верно.
- Север, - выпалил я, - где север?
- Вверху, все верно, Бен. Смотрит на север. Башни ориентированы по
солнцу.
Я молчал. Наступила реакция. Мне ничего в жизни не доставалось так
легко, значит, тут что-то подозрительное. Я искал подвох.
- Стратификация. Вероятно, известняк по соседству с гранитом.
Соединения образуют такую картину на поверхности.
- Чушь! - прервал меня Лорен по-прежнему возбужденно. Он вскочил,
подошел к экрану, взял черную указку с кафедры и показал на полоску ячеек,
тянувшуюся вдоль того, что он считал главной стеной. - Где ты видел такие
геологические образования?
Я не хотел признавать его правоту. Не хотел поддаваться надежде.
- Может быть, - сказал я.
- Черт тебя побери! - Он рассмеялся. Приятно слышать его смех: не
часто он смеется в последнее время. - Следовало бы знать, что ты станешь
спорить. Несомненно, ты самый жалкий пессимист во всей Африке.
- Это может быть все что угодно, Ло, - возразил я. - Игра света,
чередование форм и теней. Даже признавая, что это сделано человеком...
может, это сады или поля...
- В сотне миль от ближайшего источника воды? Забудь об этом, Бен! Ты
не хуже меня знаешь, что это...
- Не говори! - я чуть не закричал, выскочил из обитого кожаного
кресла, пролетел по комнате и схватил его за руку, прежде чем понял, что
делаю.
- Не говори, - повторил я. - Это... к неудаче. - В возбуждении я
начинаю заикаться, но это ниаменьший из моих физических недостатков, и я
давно перестал о нем думать.
Лорен снова рассмеялся, но со следами беспокойста, которое всегда
охватывает его, когда я слишком быстро двигаюсь или проявляю силу своих
рук. Он склонился ко мне и разжал пальцы, сжимавшие его предплечье.
- Прости, тебе больно? - я разжал руку.
- Нет. - Но, идя к пульту управления, он массировал руку. Лорен
выключил проектор и включил свет. Мы стояли, мигая и глядя друг на друга.
- Мой маленький еврейский гном, - улыбнулся он. - Ты меня не
обведешь. Ты обмочил штаны.
Я смотрел на него, стыдясь своей несдержанности, но по-прежнему
возбужденный.
- Где это, Ло? Где ты его нашел?
- Вначале признай. Хоть раз в жизни рискни. Я хочу, чтобы ты сам
сказал... а потом я тебе скажу еще кое-что, - поддразнивал он.


- Ну, ладно. - Я отвел взгляд, подыскивая слова. - На первый вгляд
это кажется интересным.
Он откинул большую золотую голову и рассмеялся.
- Постарайся получше. Попробуем еще раз.
Я не могу сопротивляться его смеху, и мой собственный последовал
немедленно. Я сознавал, что на фоне его бычьего хохота мой кажется
птичьим.
- Мне кажется, - прохрипел я, - будто мы нашли... это.
- Ты красавец! - закричал он. - Мой маленький красавец!
Я уже несколько лет не видел его таким. Маска банкира соскользнула,
заботы о делах финансовой империи Стервесантов забыты в этот момент
наджеды и откровения.
- А теперь скажи, - взмолился я, - где ты это нашел?
- Идем, - сказал он, снова став серьезным, и мы пошли к длинному
столу у стены. На его зеленом сукне была расстелена карта. Стол высокий, и
я торопливо вскарабкался на стул и склонился над картой. Теперь я был
почти на одной высоте со стоявшим Лореном. Мы смотрели на карту.
- Космическая съемка, серия А. Южная Африка. Карта пятая. Ботсвана и
Западная Родезия.
Я искал какой-нибудь знак - крестик или чернильную пометку.
- Где? - спросил я. - Где?
- Ты знаешь, что у меня концессия на двадцать пять тысяч квадратных
миль к югу от Мауна...
- Перестань, Ло. Не пытайся продать мне акции компании "Минералы
Стервесант". Где это, во имя ада?
- Мы построили здесь посадочную площадку, на которую могут садиться
реактивные Лиры. Только что ее закончили.
- Не может быть так далеко от золотых месторождений.
- Ты прав, - заверил меня Лорен. - Спокойнее, ты себе что-нибудь
повредишь. - Он наслаждался, мучая меня.
Палец его двинулся по карте и неожиданно остановился - мое сердце как
будто застыло с ним. Все лучше и лучше. Широта подходит, все те обрывки
доказательств, что я с таким трудом собирал все эти годы, указывают именно
на этот район.
- Здесь, - сказал он. - Двести двенадцать миль к юго-востоку от
Мауна, пятьдесят шесть миль от юго-западного маяка заповедника Вэнки, в
изгибе низких холмов, в дикой скалистой местности, очень сухой и заросшей
колючим кустарником.
- Когда отправляемся? - спросил я.
- Фью! - Лорен покачал головой. - Ты поверил. Ты на самом деле
поверил!
- Кто-нибудь другой может на это наткнуться.
- Ждало тысячу лет, еще неделю...
- Неделю! - с болью воскликнул я.
- Бен, я не могу лететь немедленно. В пятницу ежегодное общее
собрание пайщиков Англо-Стервесант, а в субботу у меня дело в Цюрихе - но
я постараюсь справиться побыстрее, ради тебя.
- Откажись, - попросил я. - Пошли одного из твоих умных молодых
людей.
- Когда занимаешь двадцать пять миллионов, простая вежливость
требует, чтобы ты сам принимал чек, а не посылал чиновников.
- Боже, Ло, это всего лишь деньги. А вот это действительно важно.
Несколько мгновений Лорен смотрел на меня мечтательными голубыми
глазами.
- Двадцать пять миллионов только деньги? - Он медленно и удивленно
покачал головой, будто услышал нечто новое. - Вероятно, ты прав. - Он
улыбнулся, на это раз мягко, улыбкой любимого друга. - Прости, Бен. Во
вторник. Полетим на рассвете, обещаю тебе. Проведем рекогносцировку с
воздуха. Потом сядем в Мауме. Питер Ларкин - ты его знаешь?
- Да, очень хорошо. - У Питера в Мауме большая контора по организации
сафари. Я дважды пользовался его помощью в своих экспедициях по Калахари.
- Отлично. Я уже связался с ним. Он подготовит экспедицию. Отправимся
налегке и быстро - один лендровер и два трехтонных грузовика. У меня всего
пять дней, да и те выделяю с трудом, но меня заберет оттуда вертолет, а ты
останешься там рыться... - продолжая говорить, Лорен вывел меня в длинную
галерею.
Сквозь высокие окна струился солнечный свет, давая отличное освещение
висевшим в галерее картинам. Тут работы ведущих южноафриканских живописцев
перемешивались с холстами живущих и покойных знаменитостей из других
стран. Лорен Стервесант, как и его предки, тратил деньги очень разумно.
Даже в такой напряженный момент мой взгляд остановился на мягком свечении
обнаженной Ренуара.
Лорен легко двигался по приглушающему звук восточному ковру, я шел
рядом. У меня ноги такие же длинные и сильные, как у него.
- Если ты установишь, что это то самое, на что мы надеемся, тогда



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2016г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.