read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


Сэм вышел. Двое мужчин сидели молча. Бэбкок сдвинул маску. Синеску,
видя это, последовал его примеру.
- Нас беспокоит жена Сэма, - сказал Бэбкок, наклоняясь ближе. -
Сначала это казалось хорошей идеей, но она чувствует себя здесь очень
одиноко, ей у нас не нравится, здесь нет движения, детей...
Дверь снова открылась, и появился Сэм. Он был в маске, но тоже
сдвинул ее вниз.
- Прошу вас.
В комнате жена Сэма, тоже с масочкой на шее, наливала кофе из
фаянсового кувшинчика в цветочек. Она лучезарно улыбалась, но вовсе не
казалась счастливой. Напротив нее сидел некто высокий в серой рубашке и
брюках, откинувшийся назад, вытянув ноги и положив руки на подлокотники.
Он не шевелился. С лицом его было что-то не в порядке.
- Вот и мы, - сказал Сэм, потирая руки. Жена взглянула на него с
вымученной улыбкой.
Высокая фигура повернула голову, и Синеску испытал потрясение,
поскольку лицо было из серебра: металлическая маска с удлиненными вырезами
для глаз, без носа, без губ, на их месте были просто изогнутые
поверхности.
- ...Эксперимент? - произнес механический голос.
Синеску вдруг сообразил, что замер над стулом, и сел. Все смотрели на
него. Голос повторил свой вопрос:
- Я спрашивал, вы приехали, чтобы прервать эксперимент?
Сказано это было равнодушно, без акцента.
- Может, немного кофе? - Ирма подвинула ему чашку.
Синеску вытянул руку, но она дрожала, и он торопливо отдернул ее.
- Я приехал только для того, чтобы установить факты, - ответил он.
- Вранье. Кто вас прислал? Сенатор Хинкель?
- Да.
- Вранье. Он был здесь лично. Зачем ему посылать вас? Если хотите
прервать эксперимент, можете мне об этом сказать.
Лицо под маской не двигалось, когда он говорил, и голос шел как будто
не из-под нее.
- Он хочет только сориентироваться в ситуации, Джим, - сказал Бэбкок.
- Двести миллионов в год, - снова сказал голос, - чтобы продлить
жизнь одному человеку. Согласимся, что это не имеет смысла. Да вы пейте, а
то кофе остынет.
Синеску заметил, что Сэм и его жена уже выпили и натянули масочки. Он
торопливо взял свою чашку.
- Стопроцентная неспособность к труду при моей должности дает пенсию
в размере тридцати тысяч в год. Я мог бы превосходно жить на эту сумму.
Неполные полтора часа.
- Никто не говорит о прекращении эксперимента, - вставил Синеску.
- Ну тогда скажем об ограничении фондов. Это определение вам больше
нравится?
- Возьми себя в руки, Джим, - сказал Бэбкок.
- Ты прав. С вежливостью мы не в ладах. Так что же вас интересует?
Синеску глотнул кофе. Руки у него все еще дрожали.
- Почему вы носите маску?.. - начал он.
- Никакой дискуссии на эту тему. Не хочу быть невежливым, но это
чисто личное дело. Спросите лучше... - Без всякого перехода он вдруг
вскочил с криком: - Черт побери, заберите это!
Чашка Ирмы разбилась, кофе черным пятном растекся по столу. Посреди
ковра сидел, склонив голову, коричневый щенок с высунутым языком и глазами
как бусинки.
Столик опасно наклонился, жена Сэма вскочила, слезы выступили у нес
на глазах Схватив щенка, она выбежала из комнаты.
- Я пойду к ней, - сказал Сэм, вставая.
- Иди, Сэм, и устройте себе выходной. Отвези ее в город, сходите в
кино.
- Пожалуй, я так и сделаю, - сказал Сэм и вышел.
Высокая фигура села снова, двигаясь при этом, как человек; откинулась
на спинку, как и прежде, с руками на подлокотниках, и замерла. Ладони были
идеальны по форме, но какие-то странные; что-то неестественное было в
ногтях. Каштановые, гладко зачесанные волосы над маской - это парик; уши
были из пластика. Синеску нервным движением натянул свою марлевую маску на
рот и нос.
- Я, пожалуй, пойду, - сказал он, вставая.
- Хорошо. Я хочу еще показать вам машинный зал и секцию научных
исследований, - согласился Бэбкок. - Джим, я скоро вернусь. Нам нужно
поговорить.
- Пожалуйста, - ответила неподвижная фигура.

Бэбкок принял душ, но рубашка у нею вновь была мокрой под мышками.
Тихоходный лифт, зеленый ковер. Холодный, затхлый воздух. Семь лет работы,
кровь и деньги, пятьсот лучших специалистов. Секции психологическая,
косметическая, медицинская, иммунологическая, серологическая, научная,
машинный зал, снабжение, администрация. Стеклянные двери. Квартира Сэма
пуста; он с женой поехал в город. Ох уж эти психологи. Хорошие, но лучшие
ли? Трое первых отказались сотрудничать. "Это не обычная ампутация, этому
человеку ампутировали все".
Высокая фигура даже не дрогнула. Бэбкок сел напротив серебряной
маски.
- Джим, поговорим серьезно.
- Плохие новости, а?
- Конечно, плохие. Я оставил его наедине с бутылкой виски. Поговорю с
ним перед отъездом, но Бог знает, что он там наговорит в Вашингтоне.
Слушай, сделай это для меня и сними маску.
- Пожалуйста. - Рука поднялась, взялась за край маски и стянула ее.
Под маской скрывалось загорелое лицо с точеными носом и губами, может,
некрасивое, но нормальное. Довольно приятное лицо. Только зрачки были
слишком велики и губы не шевелились, когда он говорил. - Могу снять все по
очереди. Это что-то изменит?
- Джим, косметическая секция билась над твоим лицом восемь с
половиной месяцев, а ты заменяешь его маской. Мы спрашивали, что тебе не
нравится, и были готовы изменить все, что ты захочешь.
- Я не хочу разговаривать на эту тему.
- Ты говорил что-то об ограничении фондов. Это была шутка?
Минута молчания.
- Я не шутил.
- В таком случае, Джим, скажи мне, в чем дело. Я должен знать.
Эксперимент не будет прерван, тебя будут удерживать при жизни, но это и
все. В списке уже семьсот желающих, из них два сенатора. Допустим,
кого-нибудь из них завтра вынут из разбитой машины. Тогда будет поздно для
дискуссии; мы должны знать уже сейчас, позволить ли им умереть или дать
тело, подобное твоему. Поэтому мы должны поговорить.
- А если я не скажу правды?
- Зачем тебе лгать?
- А зачем обманывают больных раком?
- Не понимаю, что ты имеешь в виду, Джим.
- Попробуем по-другому. Я выгляжу как человек?
- Конечно.
- Вранье. Приглядись к этому лицу. (Холодное и невозмутимое. За
искусственными зрачками блеск металла.) Предположим, что мы разрешили все
прочие проблемы и я мог бы завтра поехать в город. Ты можешь представить
меня гуляющим по улицам, входящим в бар, едущим в такси?
- И это все? - Бэбкок глубоко вздохнул. - Конечно, Джим, разница
есть, но боже ты мой, так бывает со всеми протезированными; людям нужно
привыкнуть. Возьми, к примеру, эту руку Сэма. Через какое-то время
забываешь о ней, перестаешь ее замечать.
- Вранье. Они делают вил, что не замечают, чтобы не обижать калеку.
Бэбкок опустил взгляд на свои сплетенные ладони.
- Жалеешь себя? - спросил он.
- Не говори ерунды, - загремел голос. Высокая фигура распрямилась,
руки со стиснутыми кулаками медленно поднялись вверх.
- Я заперт в этом. Сижу в нем уже два года, нахожусь в нем, когда
засыпаю и когда просыпаюсь.
Бэбкок смотрел на него снизу.
- А чего бы ты хотел? Подвижного лица? Дай нам двадцать лет, может,
даже десять, и мы решим эту проблему.
- Не в том дело.
- А в чем?
- Я хочу, чтобы вы ликвидировали косметический отдел.
- Но ведь это...
- Выслушай меня. Первая модель выглядела как портновский манекен, и
вы работали восемь месяцев, чтобы построить новую. Эта похожа на свежего
покойника. Ваша цель - как можно более уподобить меня человеку. Постепенно
совершенствуя очередные модели, вы дошли бы до такой, которая могла бы
курить сигары, развлекать дам, играть в кегли, и люди ничего бы не
подозревали. Это вам никогда не удастся, а если даже удастся, то зачем?
- Позволь подумать... Что ты имеешь в виду? Металл?
- Конечно, и металл, но не в нем дело. Я имею в виду форму,
функциональность. Подожди минутку.
Высокая фигура прошла через комнату, открыла шкаф и вернулась с
рулоном бумаги.
- Взгляни на это.
Рисунок изображал вытянутую металлическую коробку на четырех
суставчатых ногах. На одном конце коробки размещалась небольшая головка в
виде грибка на гибком пруте и пучок рук, заканчивающихся зондами,



Страницы: 1 [ 2 ] 3
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.