read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



– Сынок! – из толпы послышался крик.
Брейв обернулся и увидел, как, расталкивая людей, к эшафоту пробивается седобородый старик.
– Брейв! Брейв! – кричал он в отчаянии.
Он уже оттолкнул в сторону последнего зеваку, когда двое стражников преградили гончару дорогу.
– Оставайтесь на месте, уважаемый! – холодно произнес один из них.
– Да вы чего, сдурели? Там мой сын!
– Мы не можем пропустить вас к подсудимому!
– Еще раз повторяю, он мой сын! – со злостью воскликнул Джек.
– Мы не можем пропустить вас, – сурово повторил стражник. Его напарник потянулся к висящему на поясе мечу.
– Ну-ка отставить! – воскликнул король, до этого молча наблюдавший за происходящим. – Еще крови тут не хватало! Мало вчерашнего?
– Простите, Ваше Величество. – Служитель порядка нехотя убрал ладонь от оружия.
– Так-то лучше, – одобрил его действие Джуан. – А вы, уважаемый, оставайтесь на месте, если только не хотите навредить вашему сыну.
Джек открыл было рот, чтобы возразить, мол, он не вредить собирался, а помогать, но лишь вздохнул, бессильно опустил руки и склонил голову, подчиняясь воле правителя.
– Вернемся к тебе. – Король перевел взгляд на Брейва. – Значит, ты утверждаешь, что не убивал его?
– Разумеется! – горячо воскликнул подсудимый. – И не ругались мы вовсе, а если бы и ругались, я бы все равно не решился никогда на подобное! Он ведь мне не просто приятель и не просто друг, а брат был! Брат, понимаете, Ваше Величество?
– Понимаю… понимаю… – Джуан вздохнул. Весь его внешний вид выдавал полнейшее равнодушие. И только глаза, хитрые серые глаза были живы.
Король верил Брейву. За многие годы правления Зейдом он научился видеть людей едва ли не насквозь.
Но все улики против парня, и помилование вряд ли разумно.
– За сим считаю допрос законченным. – Король встал во весь свой немалый рост. Несмотря на почтенный возраст, Джуан был полон сил и сейчас смотрелся весьма солидно. – Прошу тишины! Оглашается приговор!
– Оглашается приговор! – эхом отозвался глашатай.
Толпа обратилась в слух.
Отец зашептал под нос молитву во имя Кваруса.
Брейв склонил голову и ссутулился, весь напряженный, как пружина.
– В связи с полученными уликами против обвиняемого, некоего Брейва, властью, данной мне великим Кварусом и моим народом, я объявляю этого человека виновным в убийстве господина Рона…
Джек без чувств рухнул на землю.
Брейв побледнел и осторожно покосился на короля, который продолжал свою речь:
– …и приговариваю его к пожизненному заключению в Фагосе.
Толпа изумленно ахнула.
С одной стороны, король поступил с убийцей по-божески. Большинство думало, что Брейва приговорят к смертной казни – вздернут без лишних разговоров, как всегда поступали с подобного рода преступниками.
А с другой – заключение в Фагосе было даже страшнее. Широко известный по всему королевству мир-тюрьма, к которому имели доступ придворные маги, был населен теми, кто стоял по другую сторону закона. Убийцы, мародеры, воры, грабители – вот кто жил там, в том мире.
И в такой компании провести остаток жизни? Нет уж, лучше, пожалуй, сразу на эшафот.
Так же думал и Брейв. Однако ему не хватило духа попросить скорой расправы. Он только стоял, пошатываясь, словно пьяный, с белым лицом и отчаянно бьющимся сердцем.
– Уведите его. До завтрашнего утра держите в камере, а на рассвете ведите к магам – волшебникам хватит ночи, чтобы приготовить портал.
Стражники мигом подхватили Брейва под локотки и поволокли за собой, обратно в темницу.
Он не сопротивлялся.
Ему уже было все равно.
* * *

Последний день для Брейва равноценен был целому году. Он мерил камеру шагами, сидел, прислонившись затылком к стене, лежал на соломе, но спасительный сон все не приходил. Ожидание было настоящей мукой; мгновения стали часами, и Брейв почти потерял счет времени. Ему казалось, что о нем забыли, и вместо положенного дня он проводит в камере не меньше нескольких лет.
Тюремщик навестил его два раза – сразу, как только парень вернулся с площади, Рич принес в камеру обед. Второй раз надзиратель пришел поздно вечером.
– Вот твой ужин, – сказал он, ставя на табурет поднос со знакомыми Брейву похлебкой и настойкой. – Поешь, завтра уже вряд ли успеешь.
Парень молча кивнул.
– О чем ты думаешь? – неожиданно спросил Рич.
– О завтрашнем дне.
– Ты не хочешь в Фагос, верно?
– Неужели туда может кто-то хотеть?
– Может, поверь. Убийцы и насильники, которых здесь ждала бы виселица, радостно принимают такой приговор. Для них Фагос – это жизнь, понимаешь? Пусть жизнь эта и сводится к добыче анреона, но это лучше смерти. Даже обычные люди, которых побросали в Фагос просто так, чтобы разбавить эту среду, они тоже рады, что остались живы!
– Так в Фагос отправляли не только преступников? – изумился Брейв.
– Не только… но я тебе этого не говорил.
Брейв кивнул, и надсмотрщик продолжил:
– Ты еще очень молод. Не ценишь жизнь. Я не знаю, за что тебя приговорили к Фагосу, но, Шнирхе меня побери, любой преступник был бы рад избежать виселицы хоть таким путем!
– В том-то и дело, что преступник, – прошептал Брейв. Хотя рассказ о несчастных невинных, отправленных в Фагос на пожизненное заключение, сильно тронул его.
Рич не услышал последних слов заключенного.
– Доброй ночи! – сказал надсмотрщик, уже шагая к двери.
На самом пороге его остановил вопрос Брейва:
– А что такое этот анреон?
– Черный такой металл. Насколько я знаю, он пропитан магией, как губка водой. Благодаря анреону наши волшебники еще и могут что-то новое наколдовать, – усмехнулся надсмотрщик и вышел.
Впервые за долгие годы он сочувствовал заключенному.
И потихоньку просил Кваруса быть снисходительным к нему.
* * *
На рассвете, как и было обещано, за ним явились. Те же двое стражников вслед за надзирателем вошли в камеру, связали Брейву руки и повели его в башню магов.
Роузен спал. Только пара дворняг, спешащая по своим собачьим делам, одарила осужденного мимолетными взглядами и свернула в один из многочисленных закоулков.
Город расставался с Брейвом равнодушно. Для него подобная потеря была незначительной. Даже друзья, с которыми парню довелось провести немало приятных минут, тем утром забыли о нем.
Даже отец не пришел проводить его.
Рядом с массивной фигурой дворца высилась башня магов. Сложенная из черного, обожженного камня, она смотрелась грозно и устрашающе.
В недрах этой башни лучшие придворные маги сейчас готовят портал в другой мир – в мир Фагоса, который вскоре станет для Брейва новым домом. Что ждет его там, среди отъявленных негодяев, преступников, которые готовы бороться за жизнь любыми доступными способами; среди людей, для которых присущие обычному человеку честь и достоинство не значат ничего.
Брейв не был воплощением Кваруса на земле. Но то, в чем обвиняли его паж, страж и король, зиждилось на голых фактах, которые никто не мог, да и не хотел, опровергнуть. Они не знали о нем ровным счетом ничего, но все улики были против.
Хотя на деле Брейв скорее убил бы себя, чем поднял руку на брата.
Впрочем, это все лирика. Все, что нужно, доказано, все, что требовалось, сделано. Ему остается только ступить за грань этого мира и попробовать отыскать себя в Фагосе, среди заблудших душ.
Но и там у него нет преимуществ, он не убийца, испорченный жизнью, а лишь жертва обстоятельств.
С другой стороны, если его не сломают на первых порах, он наверняка сможет многого добиться.
Но что стоит уважение среди падших, когда родной, привычный мир отказывается от тебя, словно от незаконнорожденного сына?
– Давай шагай! О чем задумался?
Стражники напомнили о себе, когда Брейв уже стоял у самого порога башни и все не решался войти. Казалось, еще шаг – и прежняя жизнь навсегда останется позади.
И он сделал этот шаг. Потом еще, и еще – вверх по закрученному серпантину лестницы.
– Утро, – холодно поприветствовал Брейва человек в белых одеждах. Немолодой уже, с лицом, из-за морщин напоминающим жейский орех, он явно был очень недоволен чем-то.
– Не выспались? – Один из сопровождающих Брейва стражников позволил себе усмешку.
– Не твоего ума дело! – неожиданно зло воскликнул «белый». – Помалкивай лучше, иначе отправлю вместе с ним!
– Полномочий нет, – неуверенно произнес конвоир.
– А нужны ли? Скажу, случайность, если что. И за меня не бойся, бойся за себя! Я-то сорок лет уже в ордене, и еще столько же, даст Кварус, буду! Да таких, как я, поди поищи! А бездарей вроде тебя в Зейде несколько тысяч, не напрягаясь, сыщешь!
Стражник побледнел.
– Простите, – с трудом выдавил он и опустил голову, пытаясь хоть так избежать сурового старческого взгляда.
– Вот то-то же! – воскликнул маг удовлетворенно и отвернулся.
– Чего ты накинулся на парня? – усмехнулся волшебник помоложе. Этот был лет сорока, коротко стрижен и свеж лицом.
– Ну а чего он?
– Детство заиграло? – хмыкнул молодой.
Брейв ожидал очередного взрыва эмоций со стороны старшего, но тот смиренно потупился и пробормотал то же, что и страж секундами ранее:
– Простите…
– Ох, Стевлфойд… Кончал бы ты ночами поисками своими дурными заниматься да спал бы побольше, глядишь, и не буйствовал бы так!
– Но, магистр, эти знания, коль скоро я их добуду, могут открыть нам новые источники!
– Но как скоро ты их добудешь, да и добудешь ли? – усмехнулся названный магистром. – Ты занимаешься исследованиями вот уже полгода, но добился только болей в позвоночнике и ухудшения зрения!
– Это того стоит, поверьте.
– Ну-ну, посмотрим… – кивнул магистр и повернулся наконец к Брейву и стражам: – Утро вам. У нас все готово.
– Отлично, – сказал светловолосый. – Можете отправлять.
– Вы бы хоть руки ему развязали, – заметил волшебник. – А то вдруг портал выбросит его в реку или, того хуже, в берлогу дикого медведя?
– Тем меньше мучиться, – пожал плечами конвоир.
– Все шутите? Тогда я сниму путы сам.
Волшебник не повел и бровью, а веревка слетела с запястий Брейва и, ударив стражника по лицу, упала на пол.
– Эй! – воскликнул служитель порядка, отступая на шаг и хватаясь за горящую щеку обеими руками.
– Извини, случайно получилось, – едко усмехнулся маг и, переведя взгляд на Брейва, сказал: – Ступай в круг!
Парень не стал спорить. Войдя в начерченную на полу пентаграмму, он неуверенно посмотрел на волшебника.
– Едва окажешься в Фагосе, начинай искать Плав. Там тебе все объяснят, дадут кирку и поселят в свободном домишке.
– А что, если я не захочу туда идти? – дерзко хмыкнул Брейв.
– Что ж… тогда тебя растерзают звери, – пожал плечами магистр. – В Фагосе немало тварей, предпочитающих древесной коре и травам человечинку. Но, как бы то ни было, привычно желаю удачи. Братья!
Брейв не успел и дернуться, как бирюзовые лучи магии, вырвавшиеся из узлов пентаграммы, пронзили его тело и погасили сознание с той легкостью, какая необходима человеку, чтобы задуть свечку.
Пламя жизни погасло на миг в этом мире и почти сразу вспыхнуло в ином.
Слабое и едва ли отличное от других таких же.
Но упрямо светящее в ночи.
Глава 1.
Плав
Брейв едва ли мог осознать, что за считаные секунды он успел умереть в одном месте и тут же воскреснуть в ином. Но то, что вокруг другой мир, он понял сразу.
Едва увидел злые глаза стоящей в нескольких футах от него твари.
Более всего тварь походила на огромную курицу, с той лишь разницей, что у обычной наседки не бывает таких длинных ног. Ну и, конечно, вряд ли обычная клуша бросится на человека с явным намерением убить.
А эта тварь бросилась.
В моменты, когда смерть находится от человека в непосредственной близости, все чувства его обостряются, и единственной мыслью, которая движет им, является мысль о спасении собственной шкуры. Скорее инстинктивно, чем осознанно, Брейв подпрыгнул и, ухватившись за ветку футах в девяти над землей, поджал ноги.
Курица-переросток оказалась не умнее обычной. Проскочив мимо, она со всего размаху ударилась в дерево головой и шлепнулась наземь. Впрочем, праздновать победу было еще слишком рано: тварь мигом вскочила на ноги и, подняв голову, надрывисто закричала.
Что делать дальше? Оружия нет – проклятые стражники позаботились, обыскали еще в темнице. И ведь знали, куда он отправляется, но даже ножа не дали!
Что еще? К магии у него способностей не было никогда, так что об этом и думать не стоит… Врукопашную? Да нет, глупо – тварь мигом вскакивает после столкновения с деревом, что ей его кулак?
И как раз в тот момент, когда Брейв уже отчаялся найти путь к спасению, разрезая воздух свистом, в глаз «курицы» впилась длинная стрела с бордовым оперением. Вскрикнув в последний раз, тварь завалилась набок и замерла мертвая.
– Чего повис-то? – раздался насмешливый голос. – Убил я его, слезай!
Брейв повернул голову и увидел мужчину лет тридцати пяти, в бордовой куртке и бордовых же штанах. На плече у незнакомца был охотничий лук, в колчане за спиной – пучок стрел со знакомым уже оперением.
– Постой-ка, постой-ка, – сказал стрелок, подойдя совсем близко. – А ты не из новых ли будешь?
– Из новых. – Брейв отпустил ветку и, приземлившись, вытер вспотевшие руки о штаны. – А что?
– Вот уж не ожидал встретить новичка на опушке Мрачного! Меня Джамал зовут, кстати. – Мужчина протянул парню руку, и тот рассеянно ее пожал.
– Брейв. – И добавил: – А я не ожидал встретить здесь логвиндорца. Как вы попали сюда? Неужто вас осудили в Зейде?
– Да, как ни смешно это звучит, – грустно улыбнулся мужчина. Его высокий лоб нахмурился, что придало загорелому лицу уроженца юга долю трагизма. – Это было… лет пять тому назад, кажется. Я приехал свататься к дочери барона Стюартского, а вместо этого чуть не загремел на плаху: мой путь лежал через столицу, и на самом въезде в город стражники откопали у меня в седельной сумке мешочек жейской травки. До сих пор не знаю, как эти мерзавцы умудрились его подсунуть? Впрочем, сейчас это меня уже не волнует. Стражи тут же сдали меня на волю судьи, и тот, не раздумывая долго, направил сюда. Тогда в Фагосе было не так много народу, как сейчас. Да и работали они исправно… не знаю, зачем король еще больше укрепляет нашу власть, посылая все новых и новых людей? Хотя прав, прав он! Кто ж еще для его магов проклятых будет анреон добывать?
– Постой! – воскликнул Брейв. – Что значат твои слова «наша власть»?
– Как, ты не знаешь? – удивился Джамал. – Вот уже три года в Фагосе заправляем мы – приговоренные королем к пожизненному изгнанию уголовники!
– Ничего себе! А как же стражники? Ведь король наверняка отправлял сюда солдат!
– Они либо стали нашими стражниками, либо вовсе перестали быть .
Брейв невольно вздрогнул.
– Маги тоже теперь за Плав, – продолжал логвиндорец. – Не все, конечно, но самые сильные – точно.
– А остальные?
– Остальные, конечно, за Свору. Не за Гниль же им быть? Хотя, по слухам, и у них кое-кто, сведущий в волшбе, имеется…
– За кого?
– Ну да, ты же совсем ничего не знаешь… и как я забыл? Слушай, я тебе по дороге все расскажу. – Джамал огладил черные, как безлунная ночь, усы и указал на вроде бы выходящее из-за горизонта солнце. – Скоро стемнеет!
– С чего ты взял? Солнце ведь только выходит!
– Забудь об этом. В Фагосе солнце заходит на восток.
– Как так?!
– Спроси у Кваруса, если он, а не Шнирхе, создал Фагос!
Брейв смолчал и одарил светило еще одним взглядом. Оно было чуть меньше привычного и, похоже, действительно шло к востоку: парень услышал уханье совы, чего утром обычно совсем не услышишь.
– Ну, чего встал? Пошли! – поторопил его Джамал и уверенно зашагал по едва заметной тропке. Судя по всему, он отлично знал лес и не раз пользовался этой дорожкой.
– Так вот… Мы, оставшиеся в Плаве, называемся старожилами. Мы возглавляли бунт. Кого свергли, кого подкупили – ну, как положено… Это мы наладили связь с королем – вот почему у нас есть все, что необходимо для настоящей жизни – эль, шлюхи и оружие.
А вот года полтора назад новички, попавшие сюда уже после восстания, решили вдруг отделиться и жить… «по-своему». Мы, старожилы, продолжали – и продолжаем по сей день добывать анреон для королевства. Стоит нам прекратить добычу, и король попросту перестанет нас обеспечивать. Но новички решили, что вкалывать совсем необязательно – зачем трудиться им, если старички уже горбатятся? Они хотели сидеть у нас на шее, свесив лапки, но мы не позволили. Мы пытались заставить их работать, но они только смеялись в ответ.
Тогда мы взялись за оружие. Они, к их несчастью, тоже…
В итоге новички были изгнаны из Плава. Часть мы порезали, но большинству удалось бежать.
Мы думали, что они вернутся, когда осознают нашу правоту… но они ничего не поняли. Напротив, стали нападать на наших людей, отбирать анреон. Не раз и я, и другие охотники Плава находили трупы горожан без крохи в кармане. Этот беспредел нужно как-то прекратить, но мы, к сожалению, не знаем как.
– А почему бы вам просто не выловить их?
– Все сложней, Брейв, намного сложней… Плав теряет свою силу. Большинство тех, кто пришел в Фагос после восстания, идут в Свору – так называется лагерь, который отстроили мерзавцы после изгнания – и теперь заманивают к себе прибывающих уголовников, суля им полную свободу и несметные богатства. Свора за неполных три года разрослась до небывалых пределов. Те, кто там заправляет, с каждым днем наглеют все больше. Вот позавчера, к примеру, «псы»…
– Псы?



Страницы: 1 [ 2 ] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.