read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Новая пауза.
- Ну что же, я, пожалуй, пойду в свою комнату, - сказала Энн. - Я даже не понимаю, для чего я вошла. - Она сделала шаг к принцу.
- Угу, пожалуй, будет лучше, если вы уйдете, - сказал принц. И сделал шаг к Энн. Его руки нашли путь вокруг ее талии, и он притянул ее к себе. У нее перехватило дыхание. Она закрыла глаза и подняла к нему лицо. В дверь постучали.
- Ой! - сказала Энн и отскочила на шаг назад. Принц разжал руки и спрятал их в карманы. Стук раздался снова.
Шарм быстро пококетничал с мыслью притвориться, будто его нет дома. И сказал:
- Войдите!
Открылась дверь, и вошла Аврора.
- Ой! - сказала она, увидев Энн. - Что вы тут делаете?
- Что ВЫ тут делаете?
- Что ВЫ тут делаете?
- Я просто зашла пожелать доброй ночи принцу Шарму.
- Вот и я тоже, - сказала Аврора, подошла к Шарму и взяла его под руку. На ней была ночная рубашка, которую она успела где-то раздобыть, и Шарм не мог не заметить, что две верхние пуговки расстегнуты. Энн тоже это заметила - но без всякого удовольствия.
Аврора сказала:
- У меня очень приятная комната, принц Шарм. У вас очаровательный замок.
- Э... спасибо.
- Глупо говорить ему это, - сказала Энн. - Интерьеры ведь не его работа.
- Я уверена, он не сам кроил свои костюмы, - ласково сказала Аврора, - и все-таки я могу сказать, как элегантно он выглядит в них.
- Э... спасибо еще раз, - сказал принц и перевел взгляд с Энн на Аврору со смутным предчувствием надвигающейся грозы. Энн сжала губы в тонкую линию и притоптывала ногой по полу. Аврора выглядела беспечно-беззаботной, что как-то не вязалось с душевным состоянием девушки, которая всего лишь несколько часов назад была погружена в полнейшую депрессию. Шарм сказал:
- Завтра я попробую устроить вам аудиенцию у папани. Это может потребовать дней двух, но не расстраивайтесь. Тут есть чем заняться - магазины и театры и всякое такое, что нравится девушкам. Да и еще вот! - Он пошарил в карманах и достал колечко. - Я подобрал его для вас. Золотое. - Аврора захлопала ресницами и протянула руку. Шарм уже собирался надеть ей кольцо на палец, но покосился на Энн, увидел, как по ее лицу скользнуло крайне озабоченное выражение, поколебался, а затем положил кольцо на ладонь Авроры. - Ну вот! И не затрудняйтесь его возвращать. У нас тьма таких безделиц. Напоминания о былых победах и всякое такое.
- Все равно я глубоко его ценю, - сказала Аврора и обернулась к Энн. - И я высоко ценю все ваши добрые слова и дружбу, Энн.
Энн пустила в ход свой самый медовый голос:
- Что вы, Аврора! Помогать вам было одно удовольствие.
- Вероятно, теперь, когда ваши поиски завершились, вы вернетесь в свое королевство?
- Вероятно, - сказала Энн. Собственно говоря, до этой минуты она не думала о возвращении домой. У нее же нет грааля плодородия, чтобы помочь крестьянам. Снова жить с мачехой? Эта мысль была тягостной сама по себе, но от мысли о разлуке с принцем Шармом у нее защемило сердце, хотя она не могла бы объяснить почему.
- Ну, я очень сожалею, что вы не сможете остаться подольше, - продолжала Аврора, - но ведь у вас нет причин задерживаться тут, не правда ли? И наверное, дома вас ждет столько дел!
- Пожалуй.
- Эй! Зачем так торопиться? - вмешался Шарм. - Поживите тут. Отдохните от дел. Как я уже говорил, в Иллирии есть чем занять время - всяческие рауты, и балы, и банкеты. Ведь, конечно же, ваши дела дома могут подождать еще несколько дней?
- Нет, мне правда пора, - сказала Энн.
- Наверное, она стосковалась по своему дружку, - шепнула Аврора Шарму, и у него вытянулось лицо.
- ... но если вы настаиваете, то на несколько дней я остаться могу, - громко докончила Энн.
- Чудненько! Потрясно! Замечательно! Ну хорошо, увидимся утром, Аврора, Энн. Спокойной ночи.
- Спокойной ночи, - сказала Энн.
- Спокойной ночи, - сказала Аврора.
Ни та, ни другая не сдвинулась с места. Аврора так и не выпустила руку Шарма, у Энн словно ноги вросли в паркет. Медовость исчезла из их голосов, и теперь они сверкали друг на друга глазами, не скрывая неприязни.
- Спокойной ночи, - повторил принц. - Думается, вам пора разойтись по своим комнатам.
Ни та, ни другая принцесса не обронила ни слова, и обе ждали, чтобы соперница ушла первой. Шарм переводил взгляд с одной на другую, совершенно сбитый с толку. Так могло бы продолжаться до утра, но, к счастью, в дверь снова постучали.
- Войдите! - облегченно сказал принц.
В спальню влетел Венделл:
- Добрый вечер, государь. А, привет, Аврора! Наше вам, Энн!
- Привет, Венделл, - ответили все трое хором.
- Я разбудил третьего повара и заставил его приготовить нам поесть. Жареный хлеб, яичница со шкварками, копчушки и сосиски. И теплое имбирное печенье!
- Звучит аппетитно, Венделл. Сейчас спущусь.
- Я не голодна, - сказала Аврора. - Пожалуй, я лягу спать.
- Так ведь имбирное же печенье! - недоверчиво воскликнул Венделл.
- Не сегодня, спасибо. Спокойной ночи. - И она вышла, даже не оглянувшись на принца.
- Я присоединюсь к вам через несколько минут, - сказала Энн и тоже вышла.
- Какая муха их укусила? - спросил Венделл.
Принц пожал плечами.
- Девчонки! - буркнул Венделл с омерзением. - Ой, чуть не забыл. Норвилл желает вас видеть прямо с утра.
- Скажи ему, что я еще не вернулся.
- Он уже знает, что вы вернулись.
- Скажи ему, что я болен.
- Он говорит, что дело очень важное.
- А когда его дела бывают не важными? Давай поужинаем.
- Ага! Только надо поторопиться. Мандельбаум сегодня в ночь хочет смешать новое зелье, чтобы отпугивать скворцов от хлебных полей, и он сказал, что позволит мне помогать. Что-то такое с живыми летучими мышами. Он заставит их прилетать к нему в башню. Здорово, а?
- Похоже на то. Последнее время, Венделл, ты что-то зачастил к Мандельбауму. Думаешь пойти в колдуны, а не в рыцари?
- Да нет. - Просто, по-моему, магия - это во! Мандельбаум сказал, что готов рассмотреть мою кандидатуру на ученика чародея, но я сказал - нет! Магия, конечно, очень здорово, но все-таки хуже, чем разъезжать по королевствам, драться на мечах и сражать всяких там. И доспехов носить не придется, и титула не получишь. Ну, и прежде надо тыщу лет просидеть над книгами, тренироваться в самодисциплине и упражнять сознание. И когда я объяснил ему, как вы на меня во всем полагаетесь, он понял, что вы без меня, как вашего оруженосца, ну никуда.
- Верно.
- Правда, колдуны такое откалывают - умереть! Может, я смогу быть и рыцарем, и колдуном. Э-эй, вот была бы штука! Рыцарь, который заодно умеет и колдовать. Я стану самым прославленным рыцарем во всех двадцати королевствах!
- Только помни, Венделл, что в жизни есть вещи и поважнее, чем первенство и слава.
- А как же! Истина, справедливость, честь и семья! Вы про них?
- Собственно, я имел в виду постель. Но и все это тоже.
Они спустились вниз. По пути к ним присоединилась Энн в простом черном платье с кружевной отделкой. Они направились к одной из небольших столовых комнат, выходивших в коридор. Шарм молчал. После долгого утомительного дня в седле ему хотелось только спокойно поужинать и лечь спать. Но его тихим мечтам не суждено было сбыться.
Войдя в столовую, они увидели, что там сидит королева Руби.
Сказать, что вошедшие трое были удивлены, значило бы не сказать ничего. У Венделла отвалилась нижняя челюсть. Энн побелела. Все трое онемели. Первым опомнился принц:
- О, королева Руби! Рад вас видеть. Какой ветер удачи занес вас в Иллирию?
Злая Королева была, как всегда, в черном. Черная блузка в обтяжку с перламутровыми пуговицами, черные галифе, - само собой разумеется - сапожки на шпильках и черные кружевные митенки по локоть. Общее впечатление было очень эротичным и очень зловещим. Она намазывала масло на розанчик, сидя за столом, но едва принц заговорил, она встала и сурово его оборвала:
- Без трепа, Шарм. Где грааль?
- Что вы тут делаете? - спросила Энн.
- Что ВЫ тут делаете, барышня, - вот о чем следует спросить. Я что-то не помню, что в расписании ваших поисков значится остановка в Иллирии. Хотя я ничуть не удивлена. Я с самого начала знала, Шарм, что ты нарушишь наш договор. И решишь прикарманить Грааль. Вот почему я здесь. То есть если малютка Энн не сумела выцыганить его у тебя.
- Э-эй! - крикнул Венделл. - Не смейте так разговаривать с принцем!
- Насколько мне известно, никто ничего не выцыганивал, - сказал Шарм.
- Просто поверить не могу, - сказала Энн. - Мне так неловко!
- Что же, - сказала королева с невозмутимым апломбом, - это не ответы, а увертки. Попробую по-другому. У кого из вас Грааль?
- Ни у кого грааля нет! - отрезала Энн. - Никакого грааля там не было. Там стоит замок совсем недавней постройки. А все, что там было раньше, полностью уничтожено.
- Не смей мне лгать, девчонка! Когда вернемся домой, я подберу для тебя наказание! Шарм, мне нужен этот грааль. Я уже попросила аудиенции у твоего папаши и тогда потребую возвращения моей законной собственности.
- Там все нашпиговано магией, - сказал принц. - Драконы, сонные чары, волшебные леса. Пошлите бригаду магов-археологов, и не берусь даже предсказать, чего только они не разыщут! Но даже если там когда-то и имелся грааль, теперь его не отыскать.
Руби встала и одарила Шарма зловещей улыбкой, усугубленной кроваво-красной губной помадой. Было ясно, что она им не поверила. Но прежде, чем она успела сказать еще что-то, в комнату вошел Мандельбаум.
- А, вот ты где, Венделл! Я прослышал про готовящийся ужин и решил, что найду тебя здесь.
- Прямо-таки день удачных появлений, - сказал принц вполголоса, обращаясь к Энн.
- Ну-с, что у нас тут? - продолжал Мандельбаум. - Розанчики, копчушки, очень-очень мило. - Он намазал розанчик джемом, надкусил, но тут заметил Злую Королеву и проглотил, не жуя. - Привет! Мы знакомы?
- Мандельбаум, это Руби, королева Тировии, мачеха Энн, - сообщил принц, представляя их друг другу. Королева надменно протянула руку, которую Мандельбаум поднес к губам. - Королева Руби, это Мандельбаум, королевский колдун при иллирийском дворе.
Надменность королевы мгновенно испарилась.
- Ах, неуже-е-е-е-ли? - Она придвинулась к магу. - Вы, наверное, могущественный колдун?
- К вашим услугам, государыня. - Мандельбаум смерил тонкую фигуру королевы взглядом знатока и как будто одобрил то, что увидел, так как позволил своим глазам продолжить осмотр. - По мере сил я стараюсь использовать свои скромные способности на благо моему королю и стране, - добавил он с весьма прозрачным смирением.
- Я просто о-бо-о-жаю чародеев, - прожурчала королева и кроваво-красным ногтем провела черточку по груди Мандельбаума. - Они обладают такой властью, такой... такой внутренней силой. С каким наслаждением узнала бы я их самые заветные тайны!
- Обретение знаний поистине может быть... э... чрезвычайно приятным, - ответил Мандельбаум. - Как я понял, вы интересуетесь черными искусствами?
- О да! Я уже давно посвятила себя постижению науки волшебства. - Она взяла его руки в свои и поглядела ему в глаза ищущим взглядом. - Но, боюсь, занимаясь сама, лишенная руководства опытного мага, я приобрела лишь неясное, отрывочное представление о ней.
- Это надо же! - пробормотала Энн.
Руби угрожающе покосилась на нее.
- Тут необходимо терпение, - сказал Мандельбаум. - Подобное требует времени. Быть может, вам будет интересно кратенько осмотреть мою лабораторию?
- С восторгом, - сказала Руби, обвила его рукой свою талию и позволила ему увлечь ее к двери. - Энн, я поговорю с тобой утром... э... не очень рано.
- Мандельбаум! - сказал Венделл. - А как же летучие мыши?
- В другой раз, Венделл.
- Но...
- В ДРУГОЙ РАЗ, ВЕНДЕЛЛ! - И он удалился с королевой. Венделл ошеломленно слушал, как их голоса замирают, удаляясь по коридору. - Вы когда-нибудь изучали... я имею в виду, экспериментально изучали летучих мышей? Изумительные существа!
- Летучие мыши меня просто завораживают, - пролепетала королева, и они свернули на лестницу.
- Пф! - сказал Венделл. - Что на него вдруг нашло?
- Не взъедайся, Венделл. Через несколько лет поймешь.
- Ну и сучка! - сказала Энн. - Ненавижу ее. Поверить не могу, что Мандельбаум так легко клюнул. А я-то считала его мудрецом! Неужели он не видит, что он для нее просто орудие для достижения цели?
- Ну, - сказал принц, - у мужиков мозг словно туманится, когда они думают, что вот сейчас... Ну, когда они в обществе женщины. И они начинают проделывать такое, чего вообще-то, делать не стоило. Всякие глупости.
Энн лукаво посмотрела на него:
- Например, сражать драконов один на один?
- И это тоже. Хотя я, собственно, имел в виду: кропать стишки и преподносить букеты.

* * *

Хотя Шарм был принцем и наследником отцовского трона, а кроме того, еще и рыцарем и армейским офицером, он вообще-то не был обязан занимать какой-либо административный пост в государстве. Сколько юных принцев во многих других королевствах, обреченные вести жизнь, полную досуга и роскоши, лишенную обязанностей, позволяли себе мало-помалу превратиться в пустых бездельников, в пресыщенных удовольствиями никчемных паразитов, не нужных ни родине, ни самим себе. Но не таков был Шарм. Он относился к своей роли паладина и защитника справедливости с серьезностью, достаточной для того, чтобы противостоять соблазнам праздности, пьянства, обжорства и разврата, которым поддавались столько знатных и богатых юношей. Хотя наедине с собой он готов был признать, что жизнь пресыщенного паразита имеет свои положительные стороны. Особенно в смысле разврата.
Однако за время длительной отлучки у него накопилось столько мелких дел, что даже праздный паразит оказался бы занятым по уши.
Надо было принять портного и оружейника, поглядеть, как там его лошади (разумеется, лошадями заведовал Венделл, но конюхам очень льстило личное присутствие принца). Надо было умиротворить своих ученых наставников, получить визу канцлеров на отчете о его расходах и повидать отцовского секретаря касательно аудиенции для принцесс. Ну и конечно, предстоял неизбежный доклад графу Норвиллу о выполнении порученной ему миссии. Норвилл поручил всем служанкам, всем поварам утренней смены и всем конюхам сообщить о его настоятельном желании увидеться с принцем как можно быстрее.
А Шарм тянул время. Ему вовсе не хотелось объяснять угрюмому интригану-графу, каким образом простенькая миссия "Срази и спаси!" вдруг обернулась поисками, причем в такой степени осложненными всякими обстоятельствами.
Так что с Энн и Авророй он встретился снова только за вторым завтраком. Они сидели у противоположных концов стола и ели канапе, а также огурцы в сметане. Когда он вошел, принцесса Аврора вскочила и обняла его.
- Принц Шарм, до чего же приятно снова вас увидеть! Как вам спалось? Я так мечтала разделить с вами первый завтрак!
- С добрым утром! - сказала Энн.
- Привет, Аврора! Привет, Энн! Да-да, у меня все утро свободной минуты не было. Зато могу сообщить новость! Папаня примет нас сегодня же. В два часа. Ему предстояла встреча с городскими советниками по поводу школ. А может, по поводу сточных канав. Точно не помню. Но так или иначе, ее отменили. Большая удача! Даже мне обычно не удается увидеться с ним так быстро.
- Да, новость хорошая, - сказала Аврора. - Я знаю, нам предстоит долгий разговор о статусе моего королевства.
- Только меня не втягивайте! Политика абсолютно не по моей части.
- А моя мачеха получила аудиенцию? - спросила Энн.
- Да нет. Она даже еще не удосужилась повидать его секретаря.
- Вероятно, это к лучшему. Если я увижу короля первой, то, быть может, мне удастся вынуть запал из мины, которую она, конечно, постарается мне подложить.
- Вот сюда, - сказала Аврора принцу. - Садитесь рядышком со мной и перекусите. А пока будете есть, расскажите мне все-все про Иллирию.
Энн свирепо пронзила вилкой ломтик огурца.
- Кстати, - сказала она. - Вас ищет какой-то граф Норвилл.
- Знаю. Я не хочу его видеть. Если наткнетесь на него, скажите, что меня здесь нет.
- Он сказал, что дело касается туфельки.
Принц вскочил:
- Что?! Где он? Мне необходимо тотчас его увидеть!
- Расслабьтесь. Он сказал, что вернется через полчаса.
Шарм заколебался, продолжая стоять. Аврора обняла его за плечи и усадила.
- Самый быстрый способ отыскать его, это остаться тут, правда? А теперь расскажите мне про Иллирию. Есть ли здесь библиотека, где я могу найти условия, на которых аннексировали Аласию?
- А что это за туфелька? - спросила Энн.
- По-моему, Аласия не была аннексирована. По-моему, она что-то вроде протектората. А туфелька... э... Одна девушка потеряла туфельку на балу, и я хотел ее разыскать, чтобы вернуть ее ей.
Энн посмотрела на него с сомнением.
- Только и всего? И ничего больше? Девушка потеряла одну туфлю?
- Угу. Именно так.
- А почему она просто не пошла в замок и не востребовала ее?
- Не знаю.
- Но, если ее эта туфелька не интересует, почему вы хлопочете?
- Просто мне захотелось, и все. Если мы не станем принимать мер против обуви, которую люди теряют тут, в конце концов замок в ней утонет.
- Ах так!
- Ну, если ему захотелось вернуть эту туфельку, - сказала Аврора, - то, по-моему, это очень мило. Бедняжка, возможно, теряется в догадках, куда запропала ее туфелька.
Энн посмотрела на них с еще большим сомнением.
В столовую впорхнула королева Руби, и Шарм не поверил своим глазам. Злая Королева, по обыкновению, была вся в черном, но сапожки на шпильках сменились плоскими сандалетами, а кроваво-красная помада уступила розовой. Волосы у нее были перевязаны розовой лентой. Энн уставилась на нее, так и не донеся ложку до рта.
- Энн, милая моя, как ты себя чувствуешь сегодня? Ты хорошо спала? Выглядишь ты чудесно!
- Что-о?
- Знаешь, раз уж мы в Иллирии, нам необходимо купить тебе новые платья. Магазины здесь великолепные. Право, деточка моя, тебе надо больше следить за тем, как ты одеваешься. - И она чмокнула Энн в щеку.
- Что-о?
- И раз уж мы заговорили на эту тему, нам обеим следует сделать себе прически. И, может быть, выпьем чая в одном из обворожительных маленьких кафе на тротуаре. Но, боюсь, не сегодня. Мандельбаум пригласил меня на пикник. И он обещал, пока мы будем на природе, научить меня, как отыскивать чудотворные поганки для изготовления несравненных целительных порошков. И только подумать, как они пригодятся у нас дома... Ах, это, должно быть, твоя подружка Аврора! Моя дорогая, не могу выразить, как меня расстроила трагедия, которую вам пришлось пережить. Если я могу хоть чем-то помочь вам в акклиматизации, сразу же обратитесь ко мне и, пожалуйста, не стесняйтесь. Принц Шарм, прошу, передайте вашему батюшке от меня самый теплый привет. Ну, мне надо бежать. Не хочу заставлять ждать милого Мандельбаума. - И она выпорхнула из столовой.
- О-о! - сказала Аврора. - Ваша мачеха очень приятная женщина!
- Что-о? - сказала Энн.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [ 11 ] 12 13 14 15 16 17 18 19
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.