read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Мой голос трагически сорвался.
- Да, разве это беда? - махнул рукой старик. - Что ему необходимо, дочка?
Дедушку зацепило, пора просить и чем больше, тем лучше.
Я всплеснула руками:
- Ой, мне столько всего надо! - и стала загибать пальцы. - Штаны, рубашку, куртку, чтобы в дороге не замерз, плащ, чтобы можно было во что-нибудь завернуться и ...
- Все, все. Я понял тебя, девочка. Подобрать это не стоит большого труда, у меня тут как раз большой заказ для лесничих барона Дракко. Его заберут только через пару седьмиц, а все почти готово. Только вот я не знаю, какой у тебя братишка.
- Это совсем не сложно объяснить, - шмыгнула я носом. - Мы с ним погодки, все говорят, что очень похожи. Ростом с меня, и фигура примерно такая же. Только в некоторых местах я покруглей, - и, краснея, показала на корсаж.
Второй раз за день по моей фигуре прошелся не отягощенный заинтересованностью придирчивый мужской взгляд.
- Подожди-ка,... сейчас, - произнес старик и скрылся в колыхнувшихся шторах.
Я осталась одна в полутемной комнате.
"Да плоховато тут с освещением торговых помещений". Угу - "два" по маркетингу. Кто ж так торгует?
Мои мысли о проведении рекламной кампании прервало появление дедушки с шикарным ассортиментом товара. О таком я могла только мечтать. Штаны из непромокаемого марена, рубашка с длинным рукавом из еру, жилет, удобная куртка из мягкой кожи длиной до середины бедра и, о чудо, теплый плащ с капюшоном, такой легкий и при этом очень компактно складывающийся. И все потрясающего зелено-коричневого цвета, лучшего просто нельзя желать. Да и еще сумка имелась. От восторга у меня просто пропал дар речи.
- Нравится?
Я посмотрела на старого торговца обожающим взором:
- Это то, что надо, спасибо. Спасибо вам большое! Благослови Вас Единый. Сколько? Сколько я должна за это сокровище?
- Если б я мог, я, конечно, отдал бы тебе все это даром, но мне нужно кормить свою старуху, да и многочисленных внуков. Так что, дочка, двадцать таленов.
Я счастливо улыбнулась, так как была готова отдать куда большие деньги, чем то что он запросил. Делая вид, что смущена, я отвернулась и вытащила из корсажа золотой тилан и отдала хозяину лавки со словами:
- Спасибо, Достопочтенный. Возьмите, пожалуйста, за срочность.
Он взял монету и посмотрел на меня долгим и странно всепонимающим взглядом, от которого у меня сами собой заалели щеки.
- Зачем госпожа, вы обманываете старого мастера. Нет никакого брата, это ведь Вам нужна мужская одежда? Другой на моем месте мог и не заметить, но простые служанки не имеют в своем корсаже золотых тиланов и не разговаривают как высокородные дамы. У них нет таких нежных ручек, коих коснулась алмазная пыль, - осуждение в его голосе задело меня.
От стыда вспыхнули уши, их пылающие кончики, казалось, просвечивали сквозь белую ткань чепца.
- Простите меня, Достопочтенный. Я не хотела никого обманывать, - слабая попытка оправдаться. - Но в наши смутные времена, чем меньше знаешь, тем крепче сон. Мне нужна эта одежда. Очень.
Не зная, что еще сказать или сделать, я молча смотрела на свои пальцы, предавшие хозяйку. Разумеется, можно попытаться прибегнуть к магии и заставить его забыть произошедшее.
"И что тебе мешает?". Совесть. А чтобы заткнуть ей рот, Силы маловато.
- Я - старый честный тиланец, и кое-что в этой жизни еще понимаю. Не хотите выходить замуж за жениха навязанного родней, - я удивленно подняла на него взгляд.
Да, старый мастер близок к истине, только меня уже выдали замуж, и бегу я вовсе не от строгой родни.
- Вижу, мои слова попали в цель. Я сам встретил свою жену, когда она сбежала от суровой тетки, желавшей отдать ее Лонду-мяснику. Поэтому я помогу вам, высокородная госпожа. Сейчас, сейчас, - пробормотал старик и опять скрылся в перешептывающихся лентах.
Вновь возникнув в комнате, он держал в руках отрез ткани и баночку с каким-то темным веществом.
- Возьмите, госпожа. Этой тканью, извините за дерзость, вам нужно будет перетянуть грудь, иначе любой сразу же определит в вас женщину. А если намажете вот этой мазью кожу, она потемнеет и не будет уже такой нежно белой.
- Благослови вас Единый, отец, - слезы признательности навернулись мне на глаза.
"Осталось только разрыдаться в порыве благодарности!". Ехидна.
- Может быть, еще подскажете, где я могу купить пару добротной обуви, которой не страшна дальняя дорога?
- Сапожник Тапан торгует хорошей обувью и совсем недорого. Скажите, что вы от старого Рига и, я думаю, разживетесь парой отличных сапог.
Теперь уже не смущаясь, я достала из корсажа еще несколько таленов, и, не слушая никаких возражений, всучила их старику.
- Я не покупаю ваше молчание, Достопочтенный, - отмела его возражения я. - Хороший совет сейчас совсем не дешев.
Собрав все приобретения в удобную сумку-рюкзак из прочной ткани, я еще раз сердечно поблагодарила старого мастера и отправилась дальше в обувную лавку. Пара удобных сапог досталась мне практически даром, благодаря рекомендации. Их, по словам обувщика, носить - не сносить, обойди хоть всю Империю по периметру.

***

Знакомый тупик мирно безмолвствовал. Дом проклятого мага радовал тишиной и невозмутимостью. Его серокаменные соседи дремали за прикрытыми ставнями. Я обыденно прошмыгнула в калитку. К моему облегчению, баловство с рунной магией осталось без внимания. При быстрой инспекции комнат в самой маленькой на втором этаже даже обнаружилось зеркало во весь рост в начищенной для блеска серебряной раме. Возможно, проказник Лит держал его в абсолютном порядке, чтобы любоваться своей замечательной персоной.
Содержимое сумки, не мудрствуя, разложила прямо на полу. Платье и нижние юбки полетели в сторону. С облегчением отвязала ножны, от которых на боку расплывался багровый синяк. Последним оказался на ковре натерший уши чепец. Освобожденная коса довольно зазмеилась почти до колен. Вспотевшая голова чесалась немилосердно. Ну, и отрасли у меня волосы за последние месяцы! Срочно нужно что-то предпринимать.
"Как что? Режем на фиг!". Легко сказать!
Сердце кровью обливалось, когда я, взяв в руки Неотразимую, отхватила косу где-то в районе затылка. Высвобожденные из плена волосы упали на лицо.
"Нечего жалеть, оставалась бы во дворце, плела бы косы и ходила бы раздутая как пузырь". Твоя правда.
Есть и другие светлые стороны в этом вопросе: возни с лохмами будет намного меньше. Сколько же шампуня нужно на такое количество волос! Да и вычислить меня по ним легче легкого. Где это видано, мужик с волосами ниже колен, а?!
Убеждая себя подобным образом, я недрогнувшей рукой завязала срезанную косу в передник.
Подойдя к зеркалу, я придирчиво осмотрела себя. Хорошо, что это не произошло раньше, иначе от зеркала меня было не оторвать, таким красивым было мое отражение.
"Красавица", - прошептали изумленные губы.
"Красавица", - подтвердили ошеломленные глаза.
Прежде воспоминаниям Рисы меня не убедили. Но сейчас, стоя перед зеркалом обнаженной, с неровно обрезанными волосами и золотой татуировкой, окольцовывающей левое плечо, я осознала собственную привлекательность.
"Скажите, девушка, почем ваша красота зря пропадает?". Тьфу, пошляк...
Веревка, не позволяющая материи соскользнуть с горлышка банки, туго поддалась моим пальцам. Запах темно коричневой жижи не вызывал неприятных ассоциаций, слегка отдавая ароматом крема для обуви. Поколебавшись, я зачерпнула полную ладонь мази и припечатала ею живот. Вторая рука пришла на помощь первой, круговыми движениями втирая мазь в кожу. Это принесло почти сразу же видимые результаты: кожа значительно потемнела и приобрела цвет грубого многолетнего загара. Больше половины банки ушло на то, чтобы распространить его по всему телу.
"Чем не автозагар?". Хорошо взялся. Жалко только ногти какие-то подозрительно желтые. Они и так не блистали, после того как я соскоблила с них останки лака с брильянтовой крошкой. А сейчас у них вид, будто я собственноручно вспахала гектар чернозема. Без лопаты.
Черты лица видимо заострились, но волосы портили все впечатление. Они выдавали меня с головой своим редким меняющимся цветом. Вновь на помощь подоспела супер-мазь. Изведя ее остаток, удалось все-таки добиться грязно коричневого цвета моих волос. Туго перебинтованная грудь стесняла дыхание, но благодаря несложному ухищрению мужская одежда сидела просто идеально. Оставался последний штришок: срезанная чуть ниже бровей челка. Зеркало отразило смазливого парня лет семнадцати, которому еще не пришло время бриться. Теперь даже Велисса, увидев меня на улице, прошла бы мимо. Льщу себя надеждой, что и ална Астела обманулась бы.
"Ночью. Безлунной. С повязкой на глазах и затычками в ушах". Шутник.
Ножны по привычке устроились на спине. Драгоценности и большую часть денег я предварительно замотала в бинты. Оставшиеся капиталы надежно упрятались во внутренний карман куртки. Плащ и сменную одежду утрамбовала обратно в рюкзак, который вместе со второй сумкой закинула на плечо. Все остальные вещи, включая фартук со срезанными волосами и банку из-под мази, завязала в узел из верхней юбки служанки, взяв который я отправилась на первый этаж.
Все следы моего пребывания здесь следовало уничтожить. Если начнут искать (к гадалке не ходи!), прочешут в обязательном порядке подозрительные места, среди которых этот дом на вершине хит-парада. Нагрянет сюда магический патруль, которому все мои переодевания, как зайцу стоп-сигнал и вмиг вычислит меня, да хотя бы по волосу.
Нужно действовать быстро и четко. Узел опускаем возле калитки, произносим заклинание вызова магического огня. Это не то пламя, которое обитает в уютных каминах и кострищах. Магический огонь пожирает вещь без остатка, не оставляя даже пепла. Заклятье очень громкое, вот почему так важно оказаться как можно дальше от его действия, поэтому молниеносно даем стрекача, переведя дух лишь в трех-четырех кварталах от заброшенного дома.
Сказать - проще, чем претворить в жизнь. Сосредоточить Силу удалось только с четвертой попытки, выскребая ее остатки изо всех закоулков противящегося измывательству организма. Появление крошечной искорки отдалось острой резью в животе, свалившей меня на землю. Впрочем, этой искры хватит, чтобы спалить все в радиусе полуметра, включая кустарник и траву. Мое "стремительное" бегство походило на исход евреев из Египта - так же бестолково и сумбурно, с одной верой в божье чудо.
Не помню, как я добралась до полутемного тупика. В памяти остались лишь невразумительные воспоминания о незнакомых улицах столицы, которые удивляли все той же малочисленностью прохожих. Ребра корсетом стискивала боль, сердце бухало, добавляя телу неприятных ощущений. Я не давала себе сползти на землю, иначе мне с нее уже не встать. Кроме того, необходимо затеряться в большом скоплении людей, поэтому моя дорога лежала прямиком на рынок. Заодно и разживемся провиантом, да и спички были бы не лишними - еще одно такое заклинание меня убьет. Шаркающей походкой, то и дело приостанавливаясь, чтобы отдохнуть, я двинулась на северо-запад, где раздавался разноголосый гомон торговых рядов.

***

За те часы, что я отсутствовала, больших изменений не случилось: может быть только народу стало поменьше, да торговцы уставшие драть глотку стали поспокойней. Пора навестить не успевший по мне соскучится продуктовый ряд. Я нисколько не удивилась, когда застала на прежнем месте подле прекрасной торговки рента Арвала. Его дама была на седьмом небе от счастья и уважаемый рент иже с ней. Я решила проверить качество своей маскировки: спокойно прошла рядом с ними, а он даже не обратил на меня внимания. Зато пышнотелая дама его сердца подарила мне такой обжигающий взгляд, что будь я мужчиной, ни капли не сомневалась бы, в чьей постели мне доведется провести сегодняшнюю ночь. Патруль уделял мне до обидного мало внимания, так что здесь я могла чувствовать себя совершенно свободной: проходящие мимо особы женского пола во всю строили мне глазки, а их отцы и мужья недовольно хмурились.
Когда я покидала гостеприимный рынок, мою голову украшала франтоватая шляпа с мягкими полями, а плечи оттягивала еще одна сумка, до верху набитая самыми полезными вещами. В ней находилось: несколько плиток спрессованного со злаками мяса (конечно, до пищи алоний ему было далеко, но в целом тоже неплохо), пергаментный сверток с ароматным теннийским чаем, кожаная фляжка крепкого вина (на всякий случай), кожаная же кружка, маленький топорик (не рубить же ветки для костра Неотразимой!), мешочек соли, пара смен белья и портянок, нитки с иголкой, россыпь пуговиц, моток тонкой бечевки, походный котелок с ложкой на длинной ручке, огниво и кусок мыла. И еще что, по мелочи.
Уже на выходе ко мне незаметно подобралась сухонькая старушка и прошелестела:
- Доченька, возьми амулет, - бабуська совала мне в руки браслет из незнакомого дымчато-синего камня. - Возьми сохранителя, не пожалеешь.
Внутри похолодело. Обыкновенная бабка сумела раскрыть мой маскарад. Стараясь не привлекать опасного внимания, я постаралась ответить как можно беспечнее:
- Глаза вас обманывают, Уважаемая. Перед вами сын, даже внук, а вовсе не дочка.
- Глаза не могут меня обманывать - они давненько не глядят на мир, но мое сердце ведает, - тихо рассмеялась старушка. - Возьми амулет. На челе у тебя знаки избранности. Но Тьма за спиной. Впереди Она. Обнимает руки, заглядывает в глаза, бежит в сны. И только над тобой Свет. Бери, бери амулет, дочка, он убережет тебя, пусть не от самой себя. Но Тьму в нужный час отпугнет. Не сможет, так предупредит.
По спине пробежался липкими пальцами страх, кожу царапающими осколками задела чужая магия Предвидения. Несмотря на то, что карманы мои были полны мелочи, я достала золотой тилан и отдала его старухе. Она распустила завязки на манжете моей рубашки, чудесным образом просунула свою сухонькую руку внутрь не очень широкого рукава, надела браслет на левое плечо, глухо щелкнув застежкой.
- Спа..., - затянув узел на манжете зубами, я подняла голову и замерла на полуслове - старуха исчезла, как и не было.
"Ну, и дура ты, Лийка. Подошла какая-то бабулька, навешала на подставленные уши пророчеств, а она и рада стараться - раскидывается тиланами. Богатенькая ты наша!". Будет тебе скупердяйничать! Можно сказать, оказала бабушке посильную благотворительность, и симпатичный браслетик приобрела.
Для успокоения нервов и желудка был прикуплен здоровенный расстегай с мясом и капустой. Меня ждали Восточные Врата, через которые предстояло отбыть из столицы. Вот туда-то я направила свои стопы, с аппетитом поедая по дороге мясокапустный пирог (невегетарианского компонента в начинке было до безобразия мало).

***

От расстегая остались приятные воспоминания. Открывшаяся же на выезде из города картина оптимизма не внушала. Длиннющая очередь перед Вратами подвергалась тщательной проверке. Досматривались без разбору и элегантные кареты, и топорные телеги, а также пешие граждане. Народ возмущался по-тихому, то и дело косясь на двух магов с имперскими знаками на плащах - корона, покоящаяся на скрещенных мече и магическом посохе. По мере сил и разумения представителям Гильдии помогал отряд стражи, тщательно перерывающий каждое транспортное средство.
"Такой строгий таможенный досмотр - обычное дело, или по твою душу?". Хороший вопрос.
- Пошто страсти такие? - продублировал мои мысли голос неподалеку, чем заслужил самое пристальное внимание.
Осведомлялся мужичонка средних лет - обладатель редкой пегой бородки и этакой же густоты, да цвета шевелюры.
Опрашиваемый зажиточный селянин, развалившийся на телеге в ожидании своей очереди, не побрезговал ответить:
- Единый разбери! Как Батюшка-амператор, мир праху его, преставился - так и повелось. Почитай каждую седьмицу на базар подъезжаю, а закавыки токмо с былого новолуния.
- Длинно энто?
- Да уж не коротко, - недовольно проворчал селянин.
И нарочито громко, чтобы расслышали у самых ворот, продолжил:
- Благодарствуем заступникам нашим! На днях, слушок прогулялся, двух татей словили, что добро честных горожан вывезти пожелали.
Потеряв интерес к переговаривающимся, я устремила унылый взгляд к возне у Врат. Наверняка, один из магов, тот, что повыше рангом - Чтец. Моей Силы на Зеркало - заклятье, защищающее от телепатического сканирования - еще достанет, а на сокрытие его существования уже не хватит.
"Рискнешь?". В другой раз.
Развернулась спиной к тоскливой картине и побрела назад в город. Серый камень мостовой расплывался перед глазами. Ноги еле поднимались, сбиваясь на шарканье. Бессонная ночь удобно устроилась на плечах, прибавив весу сумке и рюкзаку. Ужасно захотелось есть. Пирог упал во внутрь, как и не было. И тут оазисом среди пустыни впереди возник постоялый двор. Я устремилась в раскрытую дверь, как раскаявшийся грешник в церковь за отпущением.
Ароматы по малолюдному помещению разносились головокружительные. Чисто выскобленные столы обступили длинные лавки. Мне приглянулась угловая, как раз напротив входа, куда я опустила умаявшееся тело. Без промедления подскочила разносчица в накрахмаленном переднике.
- Чего изволите? - поинтересовалась она.
- Всего и побольше.
- Три толина, - не растерялась девушка.
Я молча отсчитала требуемое количество медных кругляшей. Она смахнула их со стола и умчалась на кухню. Скоро уже передо мной дымился горшочек с грибным супом, соблазняла зажаристой корочкой куриная нога, плавали в сметане оладьи, и пенился в огромной кружке эль.
- Лежанки свободные есть? - осведомилась я.
- Пять толинов за ночь, - не девушка, ходячее меню.
Я одарила разносчицу еще пятью монетами.
- Наверх по лестнице. Занимайте ту, каковая глянется. Нужник во дворе, - проинструктировала она перед уходом.
Сила с каждой проглоченной внутрь калорией понемногу восстанавливалась. Но все равно недостаточно быстро. Требовался здоровый сон (хотя бы пара часиков) и свежая голова, чтобы придумать, как выбраться из города и куда податься.
Посетив рекомендованное помещение во дворе, я волевым усилием подняла свое засыпающее тело наверх. Общая комната практически пустовала. Возле двух кроватей лежали чьи-то вещи, убереженные от посягательств охранными амулетами. Толку на деле от подобной охраны немного - бери вилы, да и неси к небрезгливому магу для снятия охранной магии. На третьей громко выводил рулады весьма нетрезвый гражданин. Угловая койка поманила меня относительной чистотой белья, удачным месторасположением и близостью к окну. Шляпа с головы перекочевала на кроватный столбик. Я пошире распахнула оконце для выветривания перегара, заменила подушку собственными сумками, проследив, чтобы наверх пришелся мягкий плац. Ножны с Неотразимой остались на прежнем месте, нисколько не мешая мне восстанавливать энергию мертвецким сном...

***

- Эй ты! - отвратительно громкий мужской голос резанул еще спящий слух.
С трудом продранные глаза уставились в окрашенное закатными лучами окно. Легкий прохладный ветерок приятно овевал взопревшее ото сна лицо. Взгляд осоловело прошелся по уже пустой комнате. Пробуждаться не хотелось, веки опять умиротворенно смежились.
- Постояльцы есть? - требовательный голос раздался вновь - Изволь отвечать, когда спрашивает имперская стража!
Меня подкинуло на постели и уронило на пол. Даже сладкая зевота не посмела прицепиться.
- Понятно есть, - задиристо ответил девичий голос. - Это ж постоялый двор!
Я подползла к окну и осторожно выглянула наружу. Напротив загораживающей дверь разносчицы переминались четыре коня с всадниками: трое стражников и один маг, укрытый плащом. Голова в капюшоне чуть повернулась в мою сторону, а я уже вытирала курткой пол.
Ччеррт! Опять Чтец! Такому "распотрошить" девчонку - раз и готово! Никогда не любила телепатию. Грязно это все.
"Чистюля!". Брезгую, что поделать. Для этакой работки требуется особая закалка!
Ползком снова вернулась к кровати, схватила сумки, сдернула шляпу, и, не дожидаясь окончания диалога, скатилась по задней лестнице во двор. Благо он не заканчивался глухим карманом с нужником. За стойлами широко ротозейничали ворота для проезда груженых телег. Проигнорировав их, я демократично перемахнула через невысокий заборчик к соседям. Хозяйская собака, которую разморило на солнцепеке, в ответ на мое панибратское подмигивание вяло тявкнула исключительно из чувства долга. Я, воспользовавшись соседской калиткой, спокойно вышла на смежную улицу, вливаясь в праздно прогуливающийся людской поток.


Глава 14

Ты можешь жить вечно. Правда, мертвым


Бесцельное блуждание продолжалось до полной темноты. Один за другим вспыхивали магическим светом уличные фонари. Тротуары оскудевали, прохожих становилось все меньше и меньше. Благодаря грамотно поставленному Зеркалу мое сердце ровно билось, не екая каждый раз, заслышав цоканье копыт. Но скоро я начну привлекать нездоровое внимание стражи, и никакое Зеркало мне здесь не помощник.
Наглость моя достигла таких высот, что я тихонько уселась на лавочку в парке, прямо прилегающем к дворцовой площади. Стройные клены переговаривались у меня над головой, колючие декоративные елочки укрывали от нескромных взглядов, луна, выгрызенная на одну треть, серебрила деревья.
Одиночество и обида на несправедливость высших сил вели ожесточенную битву за преобладание в моем мрачном настроении. Победило Одиночество, залезло в душу и по-хозяйски там развалилось, наводя свои порядки. В гости к новоселу тут же напросилась Тоска, беспардонно приведя с собой хныкающую Жалость.
Нахлынуло острое желание, чтобы находился бы рядом со мной сейчас хоть кто-нибудь! (Имперская стража не приветствуется). Помог, защитил, образумил. Посоветовал, в конце концов! Зов соскользнул с губ тихой мелодией, без затруднений просачиваясь через Зеркало.
"А если погромче покричать? Авось, кто и откликнется!". Ой, не сдержалась.... Все равно уже пора уходить.
Время пребывания здесь ограничивалось получасом. Если доверять памяти Рисы, вскоре ночной патруль частым гребнем пройдется по центру города, выискивая маргинальные элементы. До этого следовало убраться в квартал, где не так блюдут закон и порядок. Посему разогнав незваных гостей, я покинула притихший парк.
Заброшенные на плечо сумки мерно ударялись о спину при быстром шаге. В котелке, упрятанном в одну из них, тихонько позвякивала ложка. Обезлюдившая мостовая легко ложилась под ноги. Улочки становились уже и извилистей. Фонари встречались все реже, пока не пропали совсем. Из окон, неплотно прикрытых ставнями, сочились свет и звуки человеческого присутствия. Я направилась в порт, делая внушительный круг, дабы обойти квартал магов. Знания, полученные от Рисы, на запрос о самом неблагоприятном районе выдали припортовый. Недобрая слава ходила в народе об этом квартале. Кладбище опять же недалеко.
Воздух постепенно напитывался влагой и кровососущими насекомыми. К треньканью в сумке добавились озлобленные хлопки, не спасавшие, к сожалению, от зудящих кнопок на коже. Слева потянулись ряды темных складских зданий, справа выставка монументальных произведений искусства - надгробных изваяний.
Настало время выбора ночлега.
Либо направо, либо налево. Кладбище привлекало неохраняемостью и возможностью уединения, склады - отсутствием покойных соседей, сухостью и комфортабельностью помещений. Пока я, размышляя, склонялась в сторону складского варианта, судьба резко опустила чашу выбора совсем в другую сторону.
По мостовой бодро зацокали копыта конного патруля имперской стражи. Звук, не слышимый в этом квартале почти со дня основания, вызвал у местного населения шок. Обалдение вылилось в шуршание, пронесшееся по всему кварталу, пробегая чуть впереди отряда. Я, недолго думая, совершила выбор в пользу погоста, поднырнув под не пожелавшую отвориться калитку. Парадные ворота находились с другой стороны кладбища, но бежать до них полквартала. Результатом этих действий стали: ободранная щека и спасенная шкура. Мое тело оперативно укрылось за широкими крыльями скорбящего ангела.
Перестук копыт смолк перед заклинившей калиткой, заставив мое сердце забиться в два раза чаще. Тишина являла собой подробную иллюстрацию к определению "могильная". Обнаглевшие комары, коварно воспользовавшись преимуществом, начали жрать меня заживо. И сожрали, если бы топот не возобновился, удаляясь с каждой минутой.
Расправа моя была страшна! Восемь комариных трупов, и, не знаю, еще сколько покалеченных. Довольная, я оглянулась в поисках подходящего уютного склепа. Не для безвременно почивших комаров. Для себя.
Симпатичных склепов оказалось в достатке. Места на кладбище предоставлялись только для особо важных персон. Обычных граждан хоронили за стенами города, экономя на земельных участках, непомерно дорогих, как и во всех столицах. На каждом надгробии возрыдала чья-нибудь фигура. Предпочтение отдавалось ангелоподобным созданиям, застывшим в различных позах, далеких от Кама-Сутры. Повсеместно росла аккуратная газонная травка, не травмированная безалаберным бурьяном. В самом конце кладбища находилась сторожка смотрителя, в которой тот запирался ночью на все запоры. Такая предосторожность возникла вследствие того, что первое время здесь частенько не досчитывались сторожей, опрометчиво пренебрегших простыми правилами безопасности. В компании столь "жизнерадостных" воспоминаний Рисы я пробиралась вглубь кладбища.
Мягкая земля не внушала доверия. Сразу как-то разом вспоминались все виденные фильмы ужасов, где из благодатной кладбищенской почвы лезли скрюченные конечности и хватали заблудшего в такое неподходящее время путника за ноги. Поэтому я передвигалась по территории, как по минному полю, придерживаясь выложенных плиткой дорожек, хотя занятия с алной Ордена дали реальное представление о некромантии, развенчивающее большинство мифов, эксплуатируемых современным кинематографом. Но менее страшно от этого не становилось....
- Ну и какой склеп выбрать? - заданный вслух вопрос меня несколько приободрил.
- Берите моего хозяина, - великодушно разрешил чей-то хрипящий голос. - Он все одно пустует. Будьте как дома.
Леденящий, пронзающий ночную тишину, как нож опытного убийцы сердце "клиента", вопль не сорвался с моих губ исключительно потому, что у меня отнялся голос. На ошалелый вой имелся замечательный повод - стоящий в десяти метрах самый настоящий зомби.
Перепутать мертвяка с живым человеком может только дилетант, даже если это такой качественный труп как этот - за гнойно-зеленую дымку некромагии, окутывающую тело, безошибочно цеплялся вооруженный волшбой взгляд. Лунный свет позволял неплохо рассмотреть этот продукт Некромантии. Ввалившиеся глаза на обтянутом кожей черепе, не мигая, в ответ уставились на меня. Не старый еще мужчина за тридцать. Был. До того как его осчастливили второй "жизнью". Следов насильственной смерти не видно - при беглом осмотре. Возможно, под застегнутым на все пуговицы камзолом красовалось аккуратное отверстие от клинка. Не аристократ: фактура не та, но приближенный.
"Свеженький, от смерти пара неделек", - определил натасканный на подробных иллюстрациях в фолианте "Лики Смерти" взгляд.
Теорию некромантии я худо-бедно осилила. Исключительно основы, на остальное просто не хватило времени. Тем более что разновидностей нежити, как грязи. Приблизительно их можно подразделить на три большие группы: безмозглые, со средним интеллектом и высокоинтеллектуальные. Причины восставания нежити также разнились: массовый мор, суицид, неподобающее погребение (или вовсе его отсутствие), проклятье. При благоприятных условиях (повлиять могли и положение луны, и противостояние планет - обстоятельства каждого случая строго специфичны), нежить вылезала из земли, как грибы после дождя. По-хорошему, для самостоятельного поднятия-упокоения занятий с опытным наставником требовалось не год и не два. Чуть зазевался на ритуале и уже сам пополнил ряды противника.
Рука инстинктивно схватилась за рукоять Неотразимой, с тихим шорохом вытаскивая ее из ножен. Сразу полегчало: спокойствие вливалось через прикосновение к невозмутимому металлу.
- Ты чей будешь? - заданный мной шепотом (чтобы не сорваться на визг) вопрос был весьма обоснованным.
Насколько я помнила из уроков, в благополучных серединных землях Империи мертвяки редко получались самостоятельно. Не восставали из могил самопроизвольно и сами туда не укладывались. Их поднимали, а когда отпадала необходимость, упокаивали. Здесь требовалась осознанная отдача Силы, а не просто, простите, ее недержание. И проводить ритуал должен некромант - человек, имеющий к данному виду волшбы талант и врожденную небрезгливость. Способности к Некромантии теоретически в моем арсенале имелись, а вот опыта уже не хватало, так как практикум по этому виду нежити аалона Ренита обещала только на будущий год. Что тоже не очень обнадеживало, так как по слухам практические занятия сводились изрублению мертвяка на шевелящий фарш, с последующим его упокоением какой-нибудь не обделенной этим талантом алоной.
- Магистр Некромантии Самот, лицензия номер семь-четыре-пять-шесть-девять-восемь, дробь три-восемь, - сдал хозяина с потрохами мертвяк.
Все правильно - врать зомби тоже не могут.
- Сертификат? - сип, вырывавшийся из моего горла, был подстать звукам, издаваемым мертвяком.
Это где-нибудь в Ивиле, поближе к Разлому и не разобрать где чей мертвяк, а тут, в столице, им ведется строжайший учет. Наверняка зомби уже оприходовали в Гильдии.
- Два-пять-шесть, пожалован - день шестой, месяц Исцеляющих, год четыреста второй от Пришествия по новому летоисчислению, - заученно отбарабанил он.
Тыщенку лет назад, когда маги и церковники жили еще одной дружной семьей, месяцы обозвали красиво и вычурно, в честь того вида Магии, который обретал наибольшую силу в соответственный период. Но годиков через пятьсот Гильдия и Церковь пошли разными дорожками, далекими друг от друга, и со стороны Храма предпринимались неоднократные попытки поменять названия на более благозвучные (с их точки зрения) в честь Святых, которых за эту полтыщу лет набралось предостаточно. Но все давно привыкли к устоявшимся названиям, и от настойчивых предложений имперская канцелярия просто отмахивалась. Простому люду на эти разборки в верхах было поплевать и растереть, так как в народе давно ходил близкий и понятный ему календарь. Вышеупомянутый август-месяц там по-простому звался "справник".



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [ 11 ] 12 13 14 15 16 17 18
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.