read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Это моя жена и дети, - поспешно сказал пучеглазый лекарь, заметив, как напрягся стрелок.
- Собирайся, - чуть тише повторил Джош, опуская руки.
- Ладно. - Горбун встал, подошел к стрелку вплотную, лицом к лицу. Джош внутренне содрогнулся, разглядев вблизи опухшие, кровоточащие веки без ресниц, слизь, сочащуюся из уголков глаз, красные кляксы на мутной роговице.
- Нельзя детям играть с оружием, - сказал горбун, нехорошо усмехнувшись, и опустил взгляд. Он обошел комнатку, то погружаясь во мрак, то выныривая под неяркий свет фитиля. Жуткого вида тень кралась за ним по стенам.
- Я готов, - сказал горбун, в очередной раз появляясь на свету. Глаза его были закрыты матерчатой повязкой. - Но тебе придется меня вести. - Он протянул костлявую руку к стрелку, и Джош, поборов отвращение, взял неприятно сухую ладонь. Острые пальцы тотчас сжались, словно птичья лапа, впились ногтями в кожу, и стрелок невольно подумал, что уже никогда не сможет освободиться от вцепившейся намертво руки горбуна.
- Веди, - сказал лекарь. - Только смотри не запутайся в занавеске.
В углу шевельнулась тень, и Джош увидел, как из мрака протянулась к столу невообразимо длинная, бледная рука и удавила тонкими пальцами слабый трепыхающийся огонек. В комнате стало совершенно темно.
- Идем, - дрожащим голосом сказал Джош, чувствуя, как тьма заволакивает сознание...
Он пришел в себя только на улице, шагах в двадцати от дома с закрытыми ставнями, выкрашенными коричневой краской. В руку его вцепился лекарь с повязкой на глазах. Как они вышли из дома, как прошли эти двадцать шагов, Джош не помнил.
- Кто ты? - спросил Джош у горбуна. Тот улыбнулся, повернув голову на голос:
- Они говорят, что я лекарь. Что же, пусть будет так.
- Но кто ты на самом деле?
- Пленник. Как и ты, стрелок.
- Как и я?
- Да, да. Скоро. Нельзя было давать ребенку оружие. Но ты не отчаивайся. Даже во тьме не отчаивайся. Джош поежился. Спросил, почему-то смущаясь:
- Ты... ты - человек?
- А ты?
- Я человек.
- Значит, и я тоже.
Дальше они шли молча. Горбун, вывернув шею, подставил лицо дождю и блаженно улыбался.
Перед гостиницей пальцы лекаря вдруг вонзились в руку стрелка так сильно, что он невольно вскрикнул.
- Сегодня ночью они придут к вам за золотом, - прошептал горбун. - Жди.
Джош остановился, огляделся по сторонам:
- Зачем ты предупреждаешь меня?
- Ты ближе ко мне, чем они.
- Кто - "они"?
- А ты не знаешь?
- Хозяин постоялого двора тоже?
- Они все заодно. Они не терпят чужаков, тем более чужаков богатых. Сегодня ночью они придут. Джош помолчал.
- Спасибо за предупреждение. Я чувствовал, что здесь нечисто. У меня будет чем их встретить, - сказал стрелок и тут же вспомнил, что свинец для пуль купить не удалось.
- Тебя зовут Джош? - спросил лекарь.
- Да.
- Я многое слышал о тебе. Это правда, что о тебе говорят?
- Иногда я сам задаю себе этот вопрос. Горбун широко улыбнулся и сказал:
- Мы с тобой очень похожи, стрелок. Очень!... А сейчас веди меня к своим друзьям.
Они взошли на крыльцо, проследовали через холл, по скрипучей лестнице поднялись на второй этаж. В комнате было душно, несмотря на открытое настежь окно. Пол все еще спал. Смиф сидел возле окна и, морщась, стиснув зубы, ковырялся ножом в кровоточащей ране, пытаясь извлечь обломок стрелы. Увидев вошедших, он отвлекся на секунду, сказал Джошу:
- Вода вскипела, я снял, - и вернулся к самоистязанию.
- Если ты думаешь, что боль сделает тебя сильнее, - заметил горбун, - то ты ошибаешься.
- Кто это? - спросил Смиф у Джоша. - У него что, повязка прозрачная?
- Боль видится не глазами, - сказал горбун. - Повязка совершенно не мешает.
- Это лекарь, - сказал Джош. - Прекрати уродовать свою ногу, пусть ею займется специалист.
- Безглазый? - хмыкнул Смиф.
- Это ты безглазый, - неприязненно сказал горбун. - Ты даже не видишь, как твоя кровь пожирает тварей с грязного лезвия твоего ножа.
- Чего? - фыркнул Смиф.
- Хватит спорить! Ложись! - приказал Джош.
Недовольно ворча. Смиф на здоровой ноге допрыгал до своей кровати, рухнул на матрас. Охнув, вытянул ногу. Спросил с опаской:
- Будешь резать?
- Буду, - сказал лекарь и вытащил из кармана узкий ланцет. - Мне нужна горячая вода и спирт.
- Есть, - сказал Джош. Подхватив тяжелое ведро, исходящее паром, он поставил его рядом с горбуном. Вынул пузырек со спиртом, откупорил, осторожно понюхал.
- Вымой в горячей воде, а потом протри спиртом, - приказал горбун, протягивая ланцет Джошу. Стрелок, не говоря ни слова, послушался, быстро выполнил все, что было велено.
- Хорошо. - Лекарь сунул руки в нестерпимо горячую воду и долго тер ладони, отмывая грязь. Потом принял обеззараженный ланцет, присел на кровать рядом со Смифом, длинными пальцами осторожно коснулся краев раны. Сказал:
- Распори ткань.
Джош, ополоснув свой нож, разрезал Смифу штанину и вновь отступил за спину лекаря.
- Хорошо. - Горбун, раздувая ноздри, словно принюхиваясь, склонился к ноге. Замер на несколько секунд, только пальцы бегали по оголенному, сочащемуся живой кровью мясу.
- Хорошо, - кивнул он и сделал один-единственный надрез. Смиф вздрогнул и стиснул зубы. А горбун взялся за обломок древка, чуть повернул, чуть наклонил, легко извлек из раны треугольный металлический наконечник и бросил его на пол.
- Все! Плесни сюда спирт.
Джош вылил на кровоточащую рану добрую треть пузырька. Смиф, вцепившись в матрас, скрипел зубами, но терпел, молчал.
- Есть чем завязать?
- Бинт.
- Давай.
Спустя минуту аккуратная плотная повязка красовалась на бедре Смифа.
- Лучше будет, если несколько дней ногу не тревожить, - сказал горбун. Он поднялся с кровати, подошел к спящему Полу, склонился над ним, поводил руками. Сказал:
- Этому помощь не нужна, он здоров, кости целы. Неделю еще похромает, но все будет в порядке
- Симулянты, - пробормотал Джош.
- Не будите его, - сказал горбун. - Ему надо как следует выспаться... - Он вдруг резко повернулся к двери, склонил голову набок, раздул ноздри, высунул язык, пробуя воздух на вкус. Сказал громко:
- Кто там? Ты, Кутид?
Возникла секундная заминка. Все смотрели на закрытую дверь.
- Я. - Дверь открылась, в комнату заглянул хозяин. Джош нахмурился, подозрительно разглядывая старика. Как сумел он подойти абсолютно бесшумно? Давно ли стоит за дверью? Подслушивает?
"...сегодня ночью они придут к вам за золотом..." И каким образом почуял его присутствие горбун? Услышал? Унюхал?
- Ты очень кстати, Кутид, - сказал лекарь, - ты проводишь меня домой.
- Но... - Старик развел руками.
- Что? Ты хочешь, чтобы я остался здесь?
- Нет. - Хозяин шагнул в комнату, взял горбуна за. Было заметно, что он боится лекаря. - Я отведу тебя.
- Вот и хорошо. Ты же знаешь, что глаза у меня больные, что я ничего не вижу.
- Да, да.
- Я старый беспомощный горбун...
Они ушли - странный лекарь с плотной повязкой на глазах и его невольный поводырь. Джош закрыл за ними дверь, задвинул засов. Повернулся к Смифу, сказал:
- Сегодня спать будем поочередно.
- Почему? - Смиф насторожился. - Что-то не так?
- Они знают про золото. И мне не нравится эта деревенька.
- А мне не нравится этот горбун.
- Кажется, он на нашей стороне.
- С чего ты взял? И кто он такой?
- Не знаю. Боюсь, он не совсем человек. Возможно, он из другого мира... - Джош подошел к открытому окну, выглянул наружу. Вечерело. Дождь не переставал. Ночь будет темной, глухой... - Он сказал, что за золотом должны прийти этой ночью.
- Кто должен прийти?
- Все они.
Смиф приподнялся, сел на кровати, спустив ноги на пол. Посмотрел в сторону улицы. Спросил:
- И что нам делать? У меня нет ни единого патрона. Бежим сейчас?
- Они следят за нами и не выпустят просто так. Пока мы безоружны, будем сидеть здесь.
- Ты надеешься высидеть патроны?
- Я кое-что приобрел. И кое-что придумал. Он поставил на стол кожаную сумку и свой старый мешок, присел на стул.
- Я купил порох, но немного. Думаю, если бы продавец был чуть сообразительней, он не продал бы и это. Так же как не продал свинец и патроны.
- Что толку в порохе, если нет пуль? - спросил Смиф.
- Пули мы отольем.
- Из чего? Из глины?
- Из золота.
- Из золота? - Смиф встал. Придерживаясь за стену, подковылял к столу, опустился на свободный стул. - Из нашего золота?
- Именно.
- Не дам! - заявил Смиф.
- Ты хочешь умереть?
Джош достал из сумки мешочек с порохом и карбид. Порывшись в мешке, поставил на стол газовую горелку, маленький тигель, форму для пуль, небольшой пресс для обжинки патронов. Вытащил два золотых слитка. Вынув револьверы, откинул барабаны и вытащил стреляные гильзы. Обратившись к Смифу, сказал:
- Поройся в одежде, проверь все карманы. У Пола погляди тоже. Нам нужно как можно больше гильз.
Открыв бачок горелки, он залил в него пару кружек воды, бросил кусок карбида - вода вскипела, запахло ацетиленом. Джош закрыл емкость, накрепко закрутил винты-барашки, выждал какое-то время. Потом зажег от печи тонкую лучину, поднес огонь к горелке. Хлопнув, в воздухе возник синий язык пламени. Стрелок, покрутив клапан, укоротил рвущееся пламя и стал ножом резать бруски драгоценного металла на маленькие ребристые кусочки.
Смиф высыпал на столешницу найденные гильзы и уселся напротив Джоша, наблюдая, как тот плавит в тигле золото, как разливает его по ячейкам формы, как ловко выбивает горячие пули, выстраивает их ровной шеренгой по центру стола...
- Хватит бездельничать! - оторвавшись на секунду, сказал Джош. - Начинай вычищать гильзы...
На улице темнело. За окном шелестел дождь - шуршал по крышам, копошился в траве, бился в металлические карнизы. С востока подступала к деревне ночь - уже небо почернело, исчез горизонт, мрак прокрался к домам, спрятался в низинках, затаился в щелях. Одно за другим загорались тусклой золотой желтизной окна изб. С приближением ночи деревня постепенно оживала.
Смиф и Джош, понимая, что время выходит, торопясь, готовили патроны - заменяли капсюли, отмеряли порох, засыпали его в гильзы, вставляли золотые пули, обжимали податливую латунь на маленьком прессе...
Пол спал.
"Не будите", - сказал горбатый лекарь, и Джош почему-то не мог его ослушаться...
"Ему надо как следует выспаться..."
Когда пришла ночь, сорок патронов выстроились рядком на столе.
Сорок выстрелов.
Джош и Смиф, уже не торопясь, при синеватом свете газовой горелки стали заряжать свои револьверы. По шесть патронов в каждый барабан. Итого двенадцать выстрелов на человека. Двадцать четыре - на двоих. Остается еще шестнадцать - на столе.
Сорок выстрелов - сорок смертей.
- Они придут за золотом, - усмехнулся Джош, - и получат его.
- И все же это расточительство, - недовольно заметил Смиф.
- Относись к этому проще. Мы богачи, мы можем это себе позволить... А теперь ложись спать.
- Что?
- Не думаю, что они придут сейчас. Уверен, они появятся ближе к утру.
- Почему ты так решил?
- На их месте я бы поступил именно так.
- Это меня не убеждает.
- И все равно ложись.
Ворча, не убирая заряженные револьверы, Смиф добрался до своей кровати, упал на матрас, скрестил руки на груди. Сказал, уставившись в потолок:
- Спать я не собираюсь. Только отдохну немного.
- Вот-вот, отдохни, - согласился Джош, закрывая окно. Ставней на втором этаже не было, занавесок тоже, поэтому он воткнул в деревянную раму ножи и повесил на них плащ, загородив стекло. Потом он подошел к незанятой кровати и, стараясь не шуметь, пододвинул ее вплотную к запертой двери.
- Им никогда не взять нас здесь, - сонно пробормотал Смиф.
- Они могут осадить нас и ждать момента, когда мы помрем от голода или жажды. А после придут и без особых хлопот возьмут все золото. Зачем им лезть под пули?
Смиф не ответил. Он уже спал.
В комнате стало темно. Карбидная горелка выдохлась, погасла. Дрова в печи прогорели, только порой пробегали по остывающим углям алые волны жара, отбрасывая на пол и стены тусклые отблески.
Джош, взяв револьверы в руки, лег на кровать и прикрыл глаза.
Как много событий может иной раз втиснуться в один нескончаемый день!...
Он задремал, не теряя над собой контроля. Он знал, что спит, но слышал каждый шорох, каждый скрип и был готов пробудиться в любой момент.
Пришли странные видения - горбатый лекарь дрался с розовощеким толстым лавочником. Они катались по полу комнаты и визжали. Потом горбун встал, а лавочник остался лежать. "Ему надо как следует выспаться", - сказал лекарь. Он усмехнулся, и уголки рта стали расползаться, лицо начало меняться, оплывать. Что-то страшное проглянуло в неясных чертах...
Джош на мгновение очнулся, отогнал неприятное видение. И вновь его сознание растворилось в грезах.
- Хозяин гостиницы, ухмыляясь, тащил по скрипучей лестнице тяжелый мешок. Что там было? Золото? Или части тел?... Какой-то мальчик держал в руке револьвер - его револьвер! Горбун, качая головой, все повторял и повторял уныло: нельзя было давать детям оружие... нельзя было... Тянулась из тьмы бледная длинная рука, ловила пальцами сизый огненный шнур, рвущийся из сопла горелки. Это моя жена... Скакали в тумане всадники, выставив перед собой пики, а ребенок все пытался поднять револьвер, и длинная нечеловеческая рука тянулась к дулу, готовясь поймать вспышку выстрела. Нельзя было давать детям оружие...
Джош утонул в сновидениях. Он уже не мог разобрать, где явь, а где сон. Какая-то часть его сознания еще цеплялась за ускользающую реальность, но видения крепко держали его в своем мире, не собираясь выпускать. Джош слишком устал. Он уже не мог заставить себя открыть глаза. Несколько раз он все же вырывался из тенет сна, но лишь для того, чтобы оказаться в следующем, еще более странном сновидении...
Погруженный в водоворот снов, он не мог видеть, как медленно стал отходить в сторону шкаф, открывая черную дыру потайного хода. Из проема осторожно выглянул хозяин постоялого двора, убедился, что стрелки спят, шагнул в комнату. За его спиной показались еще несколько силуэтов. Когда старик подошел к кровати, на которой лежал Джош, выспавшийся Пол беззвучно зевнул и открыл глаза. Он увидел дыру в стене, отодвинутый шкаф, несколько крадущихся теней. Матово блеснуло во тьме лезвие ножа. И Пол пронзительно крикнул:
- Джош!
Окрика было достаточно, чтобы вырвать стрелка из паутины сна, и он, мгновенно стряхнув оцепенение и разом оценив ситуацию, спустил курки револьверов. Вспышка пламени выхватила из тьмы бледные лица людей. Проснулся Смиф, подпрыгнул на кровати, забыв о своей больной ноге, в упор выстрелил в скользнувшую мимо тень.
Три тела упали на пол. Хозяин гостиницы, здоровяк из лавки и еще кто-то незнакомый. Остальные силуэты шарахнулись, растворились во тьме прохода. Сколько их было? Не разобрать...
- Задвигаем! - Джош выстрелил в черную дыру, подскочил к шкафу, навалился плечом. Через секунду на помощь пришел Смиф. Неохотно, скрипя и скрежеща, шкаф поддался, пополз, закрывая проем потайного хода. Хромая, подбежал Пол, уперся руками, помогая товарищам.
Шкаф встал на место.
- Надо его заклинить! - Джош запнулся о скамью, перевернув ее, ругнулся сквозь зубы. Наклонившись, поднял, сунул ее меж стеной и шкафом. - Удержит!
- Пол! - крикнул Смиф. - Там, на столе! Заряжай, это твои!
Пол, сообразив, что речь идет о патронах, подковылял к столу, вслепую сгреб патроны в ладонь, стал торопливо совать в барабан револьвера.
- Я готов!
- Они больше не сунутся, - спокойно сказал Джош, опуская оружие и криво усмехаясь. - Они понимают, что теперь мы их ждем, знают, что у нас есть оружие.
И словно в ответ на его слова на улице грохнул выстрел. Оконное стекло со звоном осыпалось.
- Продырявили мой новый плащ, - констатировал Джош.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [ 11 ] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.