read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Надо же почти не ошиблась с возрастом!
- Задание? - спросила я уже окрепшим голосом.
Он шагнул на один шаг вперед, заставив меня нервно вздрогнуть и настороженно приготовиться к нападению.
- Зов, - проскрипело в ответ.
В голове заклубилась смутная догадка.
- Чей? - такие вещи требуют немедленного уточнения.
- Госпожа позвала. Госпоже нужна помощь - я пришел, - его мертвые глаза, не моргнув, продолжали смотреть на меня.
- Госпожа - это не я случайно? - я поспешила внести ясность.
- Да, - скрип в подтверждение.
"Кому там было одиноко? О, Повелительница, призывающая мертвых!". Тьфу. Да, не зазывала я никого!
- А другой призванной нежити кроме тебя здесь нет? - меня очень волновало, не зацепило ли моим Зовом еще парочку таких очаровашек.
- Нет, - успокоил зомби.
Я вздохнула с облегчением и на всякий случай переспросила:
- Точно никакой?
- Только вампир, - невыразительно уточнил мертвяк. - Охота.
- Г-гд-де-е-е?!
- За скульптурой плачущей девы.
Взгляд, брошенный искоса на обозначенное надгробие, ничего не дал. Мраморная дева, обратившая свой заплаканный лик к равнодушным небесам, не вызывала подозрений. А вот стоящий напротив зомби - очень даже.
Но следом произошли два события, поменявшие мои приоритеты опасности: браслет предупреждающе обжег левое плечо раскаленной болью, которая развернула меня к метнувшейся черной тени. Отрубленная рука со скрюченными пальцами сигнальной ракетой взмыла вверх и шмякнулась у дальней ограды. Вампир обиженно заскулил и кинулся вслед за потерянной конечностью. Если бы у меня имелась секунда на размышление, я, громко вереща, шарахнулась бы от нечисти, благодаря чему приобрела бы постоянную прописку на этом элитном кладбище. Но происходящее вокруг было настолько неправдоподобным, что внутренний предохранитель осторожности, сгорев, лишил меня способности пугаться.
- Ну, показывай свой склеп, - приказала я зомби, так и не двинувшемуся с места. - Хватит уже привлекать нездоровое внимание.

***

Помещение оказалось чистеньким, уютным и не затхлым. А главное - пустым. Мелкий магический светляк, паривший впереди меня, осветил каменный постамент, оказавшийся неожиданно свободным от гроба. Я взобралась на него и уселась по-турецки, поудобнее взявшись за рукоять Неотразимой.
- Заходи, - мертвяк, мявшийся по моему приказу в трех метрах от двери, прошел внутрь.
- Закрой дверь и сядь возле нее, - идея провести ночь в склепе наедине с зомби не вдохновляла, но лучше иметь его на глазах, чем отпустить к хозяину.
Он выполнил веленное. В воздухе разнесся легко узнаваемый запах бальзамирующего масла, от которого приторно запершило в горле. олинагирующее вспомнились занятия с аалоной Ренитой и щедро политые этим составом образцы, сберегаемые для того, чтобы наши неопытные ручки смогли поглумиться над ними в свое удовольствие.
Вот халявщик! Самот этот. Экономит Силу на заклятье Сохранности, заменяя его дешевым маслом! Скопидом.
"Не боишься, что зомби тебя того... съест?". Вряд ли. Он находится под действием Зова, поэтому весьма ко мне благосклонен. К тому же по всем внешним признакам мертвяка кормили совсем недавно - бодренький уж слишком.
В дверь вежливо поскребли.
- Госпожа, разрешите войти, - смиренно попросил низкий вкрадчивый голос.
Я искренне рассмеялась.
- Размечтался! Может тебе еще моей кровушки нацедить?
- Буду премного благодарен, - оживился за дверью вампир.
- Брысь, - хватит с меня на сегодня учтивости.
На улице обиженно замолчали.
- Как тебя зовут?
- Валериус, - тут же подал голос кровосос.
- Кыш, я сказала! Не с тобой разговаривают!
Зомби после повторного вопроса сообразил, что обращаются к нему.
- Не знаю.
"Какое редкое имя". Это не повод для сарказма. Как же я могла забыть! Восставшие первой и второй группы по общей классификации не помнят ни имен, ни прошлого.
- Не хорошо без имени. А как тебя хозяин зовет?
Мертвяк ненадолго задумался, после чего выдал:
- "Эй ты".
"Потрясающего воображения человек!". Придется дать бедняге имя.
Я окинула восставшего мертвеца взглядом, прикидывая как бы его наречь. Интимный сумрак не делал ходячий труп привлекательнее. Редкие каштановые волосы торчали клоками. Нос еще не ввалился, но через пару неделек, если некромант будет и дальше жадничать Силу на заклятье Сохранения, зомби станет похож на жертву сифилиса. Еще при жизни сухопарый мужчина, сейчас смахивал на обтянутый кожей скелет. Я внезапно поняла, кого он мне так сильно напоминает. Владимира Ивановича Шкляра - хорошего знакомого шефа. Весь офис единодушно присвоил ему подпольное прозвище "Черепок с ушками", отвергнув даже не менее заманчивое "Суповой набор".
- Будешь отзываться на Вовчика, - постановила я, прикинув, что обращаться к нему по имени-отчеству долго, а кличка Черепок звучит несколько двусмысленно в данном случае.
- Хорошо, - безропотно согласился новонареченный Вовчик.
Теперь можно продолжить опрос.
- Что ты хочешь?
- Крови, - опять заныл несносный вампир.
Я мужественно смолчала, и через минуту снова обратилась к мертвяку с тем же вопросом.
- Покоя.
Дать ему успокоение не в моих силах. Нет, теоретически это возможно. Но на такой всплеск Силы, вбуханной в ритуал по упокоению чужого прикормленного зомби, сбежится весь цвет Гильдии в сопровождении куда большей половины имперской стражи.
- Чей это склеп? - я предпочла поменять тему
Неосведомленный вампир смолчал.
- Моего Хозяина.
Этой ценной информацией я уже обладала.
- Самота?
- Да.
- А зачем ему живому склеп?
- Надо.
"Очень оживленный разговор!". Да уж.
- Госпожа..., - вновь занудели за дверью.
- Да что ты ко мне привязался! - вышла из себя я. - Столько в округе доноров ходит, а ты ломишься в чужой склеп.
Наконец-то воцарилась тишина. Но ненадолго.
- Куда я пойду с отрубленной рукой? - горестно вопросил обнаглевший тип. - Крови-то на сращение нет.
- Постучи к смотрителю, может он тебя облагодетельствует? - я внесла рацпредложение.
- Постучишься туда, как же! На стенах ни толина без заговорных рун нет. Госпожа, пожалейте калеку, лишенного руки.
Жалобное хныканье вызвало новую вспышку раздражения.
- Сейчас вот выйду, и головы для полного комплекта лишу, - пригрозила я. - Чтобы зря не жаловался.

***

После высказанной угрозы за стенами склепа разом все стихло. В непоколебимом молчании прошло больше часа. В такой мирной тишине глаза начали устало закрываться, несмотря на неблагоприятные внешние факторы в виде зомби у двери и вампира за оной. Пришлось срочно изобразить руну Бодрости, презрев досадные последствия в виде мигрени. Сила восстановилась практически полностью, и требуемая загогулина далась мне почти без усилий.
По-моему, наклон у руны был на градус больше чем необходимо. Эйфория затопила сознание. Я резво вскочила на ноги, решив воспользоваться возможностью размяться парочкой боевых приемчиков.
- Выметайся, - я дала команду зомби, чтобы последовать следом.
Он в недоумении остался на месте. Приказ потребовал некоторой доработки.
- На улицу, - и торопливо добавила. - Быстро!
Свежий воздух хлынул в помещение, выветривая вонь бальзамирующего масла и ударяя в опьяненную голову. В нетерпении я шагнула за порог.
- Валериус, - мой зовущий голос был столь же приторен, как запах, которым провонялся мертвяк.
Тот поторопился прийти на зов. Он не спешил нападать, давая мне возможность увидеть его во всей красе.
Не вампир - сплошное разочарование! Худенький, казавшийся просто тощим в черном камзоле, болтавшимся на узких плечах. Ножки, как карандаши в стакане, в сапогах с широкими голенищами. Не выше метра шестидесяти. Зачесанные назад русые волосы открывали оттопыренные уши, клыки надежно прятались за плотно сжатыми тонкими губами, выцветшие глаза навыкате пытались изобразить гипнотизирующий взгляд. Безуспешно. Он осторожно положил отрубленную руку на землю перед собой, не спуская с меня глаз. Правый обрубок беспомощно дергался в направлении недостающей части.
- Вовчик, забери у Валериуса руку. Нам сгодится, если уж ему она не дорога.
Зомби отправился выполнять отданный насмешливым голосом приказ. Его не удалось привести в исполнение по объективным причинам: Вовчик, перелетев через два надгробия, впечатался в третье, рядом с которым и свалился мешком с костями. Вампир нахально улыбнулся, продемонстрировав внушающие уважение клыки. Я покрепче перехватила рукоять обеими руками. Но кровопийца остался на месте, не делая никаких угрожающих движений.
Я тоже не спешила с нападением, выжидая. Давать противнику преимущество необдуманной атакой - это не то, чему меня учила аалона Валента. Избыток бодрости горячил кровь, но не настолько, чтобы безрассудно кинуться в бой.
- Позвольте предложить сделку, госпожа, - неудачно попытался изобразить умиротворяющий жест одной рукой вампир, нарушая настороженное молчание.
- Мне будет не хватать своей крови в венах, знаешь ли, - усмехнулась я. - Вряд ли ты способен предложить что-то, способное заменить ее потерю.
- Вечная жизнь?
Я расхохоталась ему в лицо:
- Поищи другую идиотку на такую вечность!
Взбодрившийся было вампир погрустнел. Но у него действительно имелось, как оказалось, то, что меня заинтересовало.
- А госпожа не любопытствует, как можно выбраться из города?
Пальцы сжали рукоять до боли в суставах. Это было практически единственное, что меня интересовало в данный момент.
- С чего ты взял, что меня это занимает? - я деревянно пожала плечами. - Может, я решила здесь поселиться - такое дивное тихое кладбище!
Преувеличенно бодрый голос даже мне резал фальшью слух, что говорить о чутком вампире. Клыкастая улыбка стала просто неприлично широкой.
- Не в том ли чудесном склепе? - ехидно поинтересовался он.
Я открыла рот, чтобы подтвердить собственное желание, и тут же захлопнула, сообразив, в каком качестве хочет меня туда поселить этот надоедливый тип.
Его глаза поймали мой угрюмый взгляд. И мир вокруг преобразился - из депрессивно черного трансформируясь в уютно желтый....

...Солнечный свет красит деревянную поверхность кухонных шкафчиков в цвет теплого липового меда. Бабуля, сидя за столом, целеустремленно разделывает селедку для моего любимого салата. Спина по-королевски выпрямлена, пальцы работают ножом, как скальпелем, с хирургической точностью отделяя мясо от костей. Голова, не склоняющаяся под тяжелым узлом седых волос, поворачивается ко мне.
- Аурелия, - строгий бабулин голос всегда теплеет, когда произносит мое имя. - Закатай мне рукава, солнышко. Как бы не запачкать.
Не успела я положить нож, которым чистила картошку, как в кухню вваливается разудалый зомби-сантехник.
- Госпоже потребна моя помощь? - звук проведения пенопластом по стеклу приятнее его скрипящего голоса.
Обнаглели в ЖЭКе! Уже мертвяков в сантехники не гнушаются брать. А чем прикажете с ним расплачиваться?! Вряд ли он возьмет традиционную пол-литру...

Окружающее стремительно выцветало, устало возвращая себе привычный окрас. Нет кухни - она осталась в моем мире, нет Бабули - она уже давно на кладбище, далеко не таком роскошном. И только мертвяк остался прежним
Глаза вампира перестали быть блеклыми - предвкушение крови залило их красным. Язык голодно мелькал между ощеренными зубами.
"Проголодался бедненький!". Сейчас накормлю. Надеюсь, ему нравится острое.
- Иди же ко мне, девочка, - еще раз позвал он.
Иду, мальчик.
В шаге от нежити Неотразимая взвилась в воздух. Скупое, почти без замаха, рассчитанное до миллиметра движение отозвалось резкой болью кисти. Я выполнила обещанное. Лопоухая голова скатилась, как созревший кочан капусты. Туловище сырым тестом упало следом. Останки стремительно мумифицировались - время забирало отпущенное им в кредит. Обезглавленное тело не вызывало никаких чувств - их просто не осталось после ночи, проведенной в такой странной компании.
- Да ты, дружок, у нас совсем молоденький! - острие Неотразимой гадливо поддело ссохшуюся мумию, переворачивая ее на спину.
Десяточек едва стукнул. Согласно все тому же справочнику о посмертии, вампиры постарше рассыпаются на косточки, а после пары-тройки сотен лет нежизни - вообще прахом. А у этого еще и кожа сохранилась!
Зомби не подходил ко мне ближе, чем на три шага, словно чувствуя неприятие. Я задумчиво посмотрела сначала на него, затем на труп перед собой и попросила:
- Вовчик, убери здесь, пожалуйста.
Он трудолюбиво скатил в кучу разобранного на запчасти Валериуса, сгреб это в охапку и беспомощно уставился на меня.
- В склеп неси, - я злорадно улыбнулась, представив радость Самота, при следующем посещении последнего пристанища.
"Зачем пустовать такому замечательному постаменту". Угу.
Мертвяк споро вернулся. В нетерпении переминаясь на месте, он обеспокоено посматривал на восток, где темно синий край небосвода собирался вылинять в светло серый.
- Пора?
Вовчик кивнул, клацнув челюстью.
- Иди уж, - свеликодушничала я. - Все равно больше ничем не поможешь. Буду теперь сама соображать, как выбраться из города...
Я не знала, что еще сказать. Благодарить его бесполезно - не оценит, просить молчать о нашей встрече бессмысленно - мертвые не могут врать (радовало одно - для того чтобы узнать от них правду, нужно задавать правильные вопросы).
- Прощай, - неслышно слетело с губ.
- Порт, - скрипнул зомби в ответ, и, не мудрствуя, потопал прямо к парадным воротам.
Неотразимая упряталась в ножны: руки устали держать тяжелый меч. Мой взгляд проследил неторопливый путь Вовчика к выходу с кладбища, прежде чем подняться вверх. Небо светлело на полутон с каждой минутой. Я посмотрела на запястье - руна выцветала синхронно с небосводом. Позаимствованная бодрость подходила к своему логическому завершению, привычно сменяясь усталостью и сдавливающей виски головной болью. Вскоре район оживет, просыпавшийся всегда прежде спальных. Закопошатся рабочие на складах, нагружая паромы к утреннему отбытию.
Порт.


Глава 15

Женщина не бросает мужчину, она просто возвращает его на место

Пристань, огороженная шестью Башнями Направления, была полна шумным, спешащим народом, что совсем не удивляло. Каждый день в этом порту отправляли и принимали паромы из пяти городов Империи (трех крупных и двух помельче). Для этого между столицей и аналогичными башнями, выстроенными более четырех веков назад, в пунктах назначения Мастера Стихийной натянули заклятья Направления, воздействующие на баржи-паромы. Если возникала потребность, скажем, сплавать в деревню Большие Бодуны, то уже приходилось воспользоваться более традиционными способами или приплатить тому же магу-погоднику за одноразовое заклятье.
Не очень далеко, где берег круто изгибался, виднелся причал для небольших элегантных судов. Такая близость к плебейскому порту обуславливалась Башнями. Штатный маг - это одно, а существенная экономия при использовании доступных ресурсов - совсем другое. Легкие, изящные шхуны покачивались на волнах, презрительно контрастируя с неповоротливой баржей, которая собиралась пуститься в путь. Поганки, плавающие почти возле берега, старались держаться поближе к аристократическим судам, подальше от имеющих полные карманы камешков босоногих мальчишек, которые те норовили запустить в птиц, соревнуясь между собой в точности. Стражник, берегший причал, из боязни порчи гнал наглецов от охраняемого объекта.
Деревянные мостки прогибались под вымотанными за напряженное трудовое утро носильщиками. Кровно заинтересованные в собственном имуществе торгаши пристально следили за погрузкой, нервно бегая вокруг рабочих, то и дело сталкиваясь с конкурентами. Чуть в стороне подрабатывал телекинезом совсем еще молоденький маг, точными движениями ставя ящики на указанные заказчиком места.
- Осторожно, фарфор!!! - оглушительно взвизгивал клиент каждый раз, когда груз касался палубы.
Если бы это я занималась погрузочными работами, уже при первом нервирующем окрике над ухом коробка со всего размаха шмякнулась бы на палубу. А юный маг только едва заметно вздрагивал и профессионально брался за следующий ящик, что свидетельствовало о его, несомненно, богатом опыте на данном поприще.
У меня создалось впечатление, что все присутствующие играли в игру "перекричи соседа". Вода, видя тщету внести свою лепту во всеобщий галдеж, лениво плескалась о грязный берег. Сине-зеленое колыхающееся пространство с розовыми отсветами заспанного солнца простиралось до самого горизонта, за который мне предстояло отправиться.
В плане моего бегства, накиданном в черновом варианте, последним пунктом стояло посещение Ордена. Разумеется, я не собиралась подъехать прямо к воротам и громко постучаться в оные, сообщая о своем прибытии. Но увидеться с Ранелью и Лэнар и найти Путь в свой мир, стоило попытаться. Возможно, Врата совсем недалеко - ведь нашли же меня рядом с замком! Бесспорно, идее далеко до гениальности, в том направлении отправят погоню прежде всего, но достойной альтернативы пока не представлялось.
Что ж, не удалось выбраться посуху, стоит рискнуть по воде. Так даже лучше - можно запутать следы, а затем потихоньку двинуться в Конхол.
Представители имперской стражи, закончив обязательную проверку баржи, откровенно зевали в три глотки после бессонной ночи.
Четвертый, почесывая древком короткого копья оттопыривающий кирасу пивной живот, вразвалочку шел им навстречу.
- Куда Чтеца дели, доходяги?
- Продали, а деньги пропили, - вяло отшутился один из троицы. - Нашли кого из Гильдии прислать! Укачало болезного, только на борт ступил. Другого лишь к полудню обещали.
Новопришедший понятливо закивал головой.
- Слышал, запарка у них вроде, людей не хватает. Подмастерьев и тех на улицы выгнали. Таинственности, как обычно, напустили. Кого ловят - непонятно...
Одна из Башен едва ощутимо завибрировала от активированного заклинания, помешав подслушиванию столь интересной беседы. Наступил тщательно выжидаемый момент. Я рысью бросилась к отчаливающему судну, размахиваемыми руками сметая попавшиеся на пути грузы, и громко завопила:



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [ 12 ] 13 14 15 16 17 18
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.