read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


- Твой дядя был букмекер, известный под именем Джо, - сказала тетушка.
- Он был очень толстый. Не знаю, к чему я тебе это говорю, но мне всегда
нравились толстые мужчины. Обычно это люди, которые перестают делать
усилия и суетиться, так как у них хватает здравого смысла понять, что
женщины, в отличие от мужчин, редко влюбляются в красоту физическую.
Карран был полный, твой отец тоже. С толстыми людьми чувствуешь себя
гораздо уютнее. Я надеюсь, во время нашего путешествия ты немного наберешь
в весе. Ты имел несчастье выбрать нервную профессию.
- Но я никогда не сохнул из-за женщин, - пошутил я.
- Ты мне как-нибудь расскажешь про всех твоих женщин. В Восточном
экспрессе у нас будет уйма свободного времени для разговоров. А теперь я
хочу, чтобы ты послушал историю про твоего дядю Джо. Весьма любопытная
история. Он сделал значительное состояние на букмекерстве, но чем дальше,
тем сильнее овладевало им желание уехать путешествовать. Вполне возможно,
что беспокойным его делало зрелище вечно бегущих лошадей, тогда как он
вынужден был часами стоять на небольшом помосте возле дощечки с надписью:
"Неподкупный Джо Пуллинг". Он не раз говорил, что устал от непрерывного
калейдоскопа скачек и что жизнь мчится мимо со скоростью однолетки,
отпрыска "Индийской Королевы". Ему хотелось замедлить бег жизни, и верным
чутьем он угадал, что только путешествия помогут ему сдержать ход
неумолимого времени. Ты, очевидно, и сам замечал, как в праздник, если
остаться дома, дня как не бывало, но если ты идешь, скажем в три места, то
тем самым праздник удлиняется в три раза.
- Поэтому вы и путешествуете так много, тетя Августа?
- Сначала я путешествовала, чтобы зарабатывать себе на жизнь. Это было
в Италии, уже после Парижа и после Брайтона. Я уехала из дому перед тем,
как ты родился. Твоим родителям хотелось побыть вдвоем, а с Анжеликой у
нас и всегда отношения были натянутые. Нас называли две мисс "А". Мое имя,
все говорили, мне очень подходит - в молодости вид у меня был гордый и
царственный. А вот про сестру никто еще не сказал, что ей идет ее имя.
Может, из нее и вышла святая, но святая уж очень суровая. Ангельского в
ней ничего не было.
Легкость, с какой тетушка могла прервать, не закончив, одну историю и
перейти к другой, мне казалась одной из немногих предательских примет
возраста. Беседа с ней напоминала американский еженедельник, где надо
перескочить со страницы двадцатой на страницу девяносто восьмую, чтобы
отыскать продолжение. И чего только вы не увидите в середине: статьи о
детской преступности, новейшие рецепты приготовления коктейлей, интимная
жизнь кинозвезды и еще одна повесть, ничего общего не имеющая с той, что
так неожиданно оборвалась.
- Имена - очень интересная тема, - сказала тетушка. - У тебя имя
нейтральное, без смысловой окраски. И это гораздо лучше, чем если бы, к
примеру, ты был Эрнест [earnest - серьезный (англ.)]. Этому имени надо
ведь соответствовать. Я знала когда-то девушку, которую звали Камфорт
[comfort - утешение (англ.)], и судьба ее из-за этого сложилась печально.
Мужчины с незадавшейся жизнью беспрерывно домогались ее, привлеченные
именем, тогда как сама эта несчастная девушка, как никто, нуждалась в их
утешении. Она неудачно влюбилась в человека по имени Каридж [courage -
мужество (англ.)], который смертельно боялся мышей; в конце концов она
вышла замуж за джентльмена, носившего имя Пейн [pain - боль (англ.)], и
покончила с собой в одной из общественных уборных, которые американцы
зовут "местами утешения". Я бы считала эту историю забавной, если бы не
была знакома с этой девушкой.
- Вы рассказывали о моем дяде Джо, - напомнил я.
- Я знаю. Я говорила о том, что он хотел продлить себе жизнь. Поэтому
он решил отправиться в кругосветное путешествие (в те дни не было никаких
валютных ограничений). И он, что весьма любопытно, начал его с
Симплонского экспресса, того самого, на котором мы с тобой поедем на
следующей неделе. После Турции он собирался посетить Персию, Россию,
Индию, Гонконг, Малайский архипелаг, Китай, Японию, Гавайские острова,
Таити, Соединенные Штаты, Южную Америку, Австралию, вероятно, еще Новую
Зеландию и оттуда вернуться домой морем. К несчастью, в Венеции, в самом
начале пути, его вынесли из вагона на носилках, так как его хватил удар.
- Какая печальная история.
- Но это не повлияло на его намерение удлинить себе жизнь. Я тогда
работала в Венеции и пришла его навестить. Он решил, что, коли ему не
суждено путешествовать физически, он будет путешествовать мысленно. Он
просил меня подыскать ему дом в триста шестьдесят пять комнат, с тем чтобы
он мог провести сутки в каждой. Он надеялся, что жизнь, прожитая таким
образом, создаст иллюзию вечности. Мысль о том, что жить ему осталось
совсем немного, подогревала его страстное желание протянуть время и
отодвинуть конец. Я сказала ему, что вряд ли существует такой дом, кроме
разве Королевского дворца в Неаполе. Даже в римском дворце, судя по всему,
не было такого количества комнат.
- В меньшем доме он мог бы реже менять комнаты, - сказал я.
- Он считал, что тогда не получится той смены впечатлений. Для него это
было бы равносильно привычному путешествию между Ньюмаркетом, Эпсомом,
Гудвудом и Брайтоном [города, где имеются ипподромы и проводятся скачки].
Ему требовалось какое-то время, чтобы забыть, какие обои в комнате, до
того как он снова туда вернется, и, кроме того, надо было дать декораторам
возможность внести небольшие изменения в интерьер. Знаешь, Генри, в Париже
между двумя последними войнами (ай, совсем забыла, что с тех пор было уже
много войн, но все же они нас не так близко коснулись, как те две) на
улице Прованс существовал бордель. Там были комнаты в разном стиле:
Дальний Запад, Китай, Индия - и все в таком роде. У дяди Джо была почти та
же идея в отношении своего огромного дома.
- Которого он, конечно, так и не нашел?
- В конце концов ему пришлось пойти на компромисс. Какое-то время я
боялась, что дом из двенадцати комнат - по месяцу в каждой - это предел,
на который мы можем рассчитывать, но тут вскоре один из моих миланских
клиентов...
- Я думал, вы тогда работали в Венеции, - прервал я тетушку,
усомнившись в правдивости ее рассказа.
- Дело, с которым я была связана, требовало передвижений. Мы часто
переезжали - двухнедельный сезон в Венеции, потом такой же в Милане,
Флоренции, Риме и снова в Венеции. Нас называли la quindicina [полтора
десятка (итал.)].
- Вы были в театральной труппе?
- Можно и так назвать, - ответила тетушка уклончиво. - Не забывай, в те
дни я была очень юной.
- Игра на сцене не нуждается в оправдании.
- Я и не думаю оправдываться, - отрезала тетушка. - Я просто объясняю.
В такой профессии, как моя, возраст - главное препятствие. Я вовремя ушла.
И все благодаря мистеру Висконти.
- А кто был этот Висконти?
- Мы говорили о твоем дяде Джо. Я нашла за городом старый дом -
когда-то это был palazzo или castello [дворец, замок (итал.)], или нечто
подобное. А потом дом почти развалился, и в комнатах нижнего этажа и в
погребе - погреб там был огромный, он тянулся подо всем первым этажом, -
разместился цыганский табор. В погребе прежде хранили вино, и там стояла
колоссальная пустая бочка - она треснула от времени, и ее поэтому бросили.
Когда-то вокруг дома были виноградники, но затем, прямо на территории
имения, в ста ярдах от дома, проложили автостраду, и мимо целыми днями шли
машины из Милана в Рим, а ночью громыхали тяжелые грузовики. Узловатые
высохшие корни, торчащие из земли, - это все, что осталось от старой
виноградной лозы. На весь дом была только одна ванная (воду давно
отключили, так как вышел из строя электрический насос) и одна уборная на
самом верхнем этаже в какой-то башне, но воды и там, конечно, не было.
Можешь себе представить, Генри, продать такой дом было не так-то просто -
двадцать лет прошло с тех пор, как объявили продажу, а владелец его,
сирота-даун [больной, страдающий синдромом Дауна (слабоумием)], находился
в психиатрической больнице. Адвокаты говорили об исторической ценности
дома, но мистер Висконти знал его историю не хуже, чем они, как ты
догадываешься по его фамилии. Он, конечно, отговаривал меня, но было ясно,
что бедный Джо долго не протянет, а дом мог бы скрасить ему остаток жизни.
Я пересчитала комнаты: разделив погреб с помощью перегородок на четыре
части, число помещений можно было довести до пятидесяти двух, включая
уборную, ванную и кухню. Я сказала об этом Джо, и он очень обрадовался.
"Каждую неделю новая комната, и так весь год!" - воскликнул он. Мне
пришлось во все комнаты поставить кровати, даже в ванную и кухню. В
уборной для кровати места не хватило, но я купила необыкновенно удобное
кресло со скамеечкой для ног и решила, что уборную можно оставить на самый
конец - я не думала, что Джо когда-нибудь доберется до нее. При нем
находилась сиделка, которая должна была следовать за ним и ночевать в
соседней комнате, из которой он уже переехал, отставая таким образом от
него на неделю. Я боялась, что всякий раз при смене комнат он будет
требовать новую сиделку, но, к счастью, ему нравилась та, что была при
нем, и он легко согласился взять ее в постоянные попутчицы.
- Какая невероятная затея.
- Она, однако, удалась. Переехав в пятнадцатую комнату, Джо сказал мне
- я в ту самую неделю вернулась в Милан на гастроли и в свой выходной день
пришла проведать его вместе с мистером Висконти, - что у него чувство,
будто он живет здесь не меньше года. На следующий день он собирался
перебраться в шестнадцатую комнату, этажом выше, и все чемоданы были
заранее упакованы. Он требовал, чтобы вещи переносили в чемоданах, и я
нашла в комиссионном подержанный чемодан, весь в наклейках самых известных
отелей - "Георг V" в Париже, "Квисисана" на Капри, "Эксельсиор" в Риме,
"Рафлз" в Сингапуре, "Шеппард" в Каире, "Пера палас" в Стамбуле. Бедный
Джо! Я не видела человека счастливее. Он был уверен, что смерть не
настигнет его раньше, чем он доберется до пятьдесят второй комнаты. Если



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [ 12 ] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.