read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


- Ты прошла легким путем. Нам пришлось миновать сторожевого червя.
- А он, - спросила она, показывая на зеленого бесенка, - вам помог?
- Да, твой маленький друг нам помог. Но червь был подозрителен, и Эроар показал свой истинный вид. Теперь они сравнивают воспоминания за последние сто лет. - Что с демонами?
- Они сбежали после гибели Харкии. Разве не чувствуешь?
Келейос ощущала свободу, чистоту, и все же что-то было не так. Этим местом так долго владело зло, оно не сразу очистится.
Они смели все со стола и уложили Келейос. Поти прыгнула к ней с вопросительным мяуканьем, но Лотор приказал ей спрыгнуть. Она послушалась.
- Теперь никаких вопросов, пока я не осмотрю рану.
Тонкие пальцы Лотора исследовали рану, лицо его стало пустым, а дыхание редким и поверхностным. Знакомое тепло потекло через ее тело, и целитель согнулся от боли в своей новой ране. Залечив самые глубокие царапины и остановив кровь, он выпрямился, сверкая выступившими на лице бисеринками пота. - Жить будешь.
- Это утешительно, целитель. - Она села, осторожно прислушиваясь к ощущениям в излеченном боку. - Мы должны освободить узников тюрьмы. - Нет времени, - покачал головой Лотор. - Харкия мертва, демоны сбежали. - Время есть. Я не оставлю никого голодать в подземных камерах.
Он был зол, но очень хорошо сумел это скрыть и отошел осмотреть комнату. Подскочил зеленый бесенок:
- Я хорошо сделал, да, госпожа? - Да, Грогх, ты хорошо поработал.
Тощая грудь раздулась от гордости. - Что дальше делать, госпожа? - Принеси мне ключи от тюрьмы. Ты можешь нас туда провести? Знаешь дорогу? Он был готов заплакать. - Нет, госпожа, о нет, я не знаю. - Ничего страшного. Просто принеси ключи и посмотри, нет ли кого, кто мог бы быть проводником. Но не приводи его сюда. Просто посмотри и скажи нам о нем - или о ней. Понимаешь? - Да, о да, госпожа. - Тогда иди.
Келейос соскользнула со стола и начала осматривать книжные полки. Тобин прислонился к двери, нервно стискивая рукоять меча. Поти свернулась в троноподобном кресле Харкии, желтыми глазами следя за Келейос.
Позади нее оказался Лотор, вытаскивая из поясной сумки неимоверно длинный свиток эльфийской кольчуги.
- Вот, возьми. С этой штукой, может быть, не так часто будешь получать раны.
Она медленно провела рукой по свитку. Колечки отзывались на прикосновение звоном дождевых капель. -Это щедрый дар.
- Просто я хочу, чтобы ты осталась жива и выполнила наш договор, а для этого нужно что-то получше рваного кожаного доспеха.
Она взяла кольчугу, нежно ее погладила и вернулась к столу. Начав сдирать остатки доспеха, она поняла, как мало под ним осталось. Она повернулась, чтобы попросить Лотора отвернуться, но он смотрел на нее с улыбкой.
- Цена кольчуги. Считай это авансом в счет будущего.
- Урлов горн, черный целитель, тебе надоест когда-нибудь меня дразнить? - Нет.
Тобин, не дожидаясь просьбы, отвернулся к двери. Келейос повернулась к ним спиной и стала переодеваться. Большинство кольчуг делалось без подкладки, но эта была валлерийской работы. Она была легка, как ткань, и прохладна и приятна коже, как шелк. Эльфийская броня оказалась будто на нее сделанной. Келейос застегнула пояс с мечом и почувствовала себя в безопасности. - Тебе она идет, Келейос. - Спасибо, принц Лотор. Тобин повернулся:
- Никогда не видал такой тонкой работы. - И не увидишь вне эльфийских царств. Что-то коснулось ее магии. Что-то чужое. Вернулся бесенок-оборотень с ключами, висящими на запястье. Келейос похвалила его за успех.
- Я обернулся Харкией, и главный тюремщик сам отдал мне ключи.
- А ты можешь обернуться Харкией и сохранять этот вид? Он кивнул и стал меняться. Что-то снова коснулось ее. Оно шепнуло: - Найди меня. Возьми меня с собой. Перед ней стояла совершенная копия колдуньи. Келейос обошла ее кругом и подошла к небольшому деревянному ящику. Он был заперт. Келейос разбила дерево и открыла его. Внутри лежал прямоугольный сверток, покрытый серым шелком. Она вытащила его и судорожно вздохнула. - Что ты нашла? - спросил Лотор. - Точно не знаю, но оно меня позвало. Не хотело здесь оставаться.
- Келейос, только великие реликты и сильнейшее оружие заботятся о своей судьбе. - Я это знаю.
Она положила книгу на стол и медленно развернула. Переплет был серым. На обложке не оказалось рун, остережений, инструкций. Она осторожно открыла книгу и увидела странно пожелтевшую страницу, по которой змеились строки, написанные коричнево-ржавыми чернилами. Келейос шагнула назад, потирая руку и тряся головой:
- Она меня ударила. - Мир будто наклонился, и Келейос упала на колени, ожидая, пока это пройдет. Когда она смогла встать, она произнесла: - Книга Серого. - Так ведь это легенда.
- И Лед был легендой, и меч - убийца демонов. Он не ответил.
- Слишком много реликтов вертится вокруг последнее время.
- Думаешь, кто-то их выдает, как награды? - Или как оружие. Тобин шагнул ближе: - Что это за книга?
Келейос заговорила голосом поющего песнь барда: - Когда-то, давным-давно, когда Госпожа Теней еще не потеряла ни имени, ни тела своего, когда Верм не лишился милости за насилие над сестрою своею, когда Лот не был богом кровопролития, сошлись вместе эти три бога. И Лот был заклинателем, и Госпожа Теней - травной колдуньей, и Верм - чародеем. И соединили они силы свои для работы великой. И Верм, и Госпожа много влили в работу силы своей, ибо вместе они были сильнее, чем порознь. Но Лот лишь песнопением, заклинанием заключил их силу в книгу, в страницы, страницы, созданные обрядами Верма и Тени. Ибо страницы вырезали они из кожи самых преданных адептов своих, чернилами стала кровь жертв на алтарях их, и начали они работу.
И была она создана, но таково было величие ее, что даже среди богов пробудила она зависть. И увидел Верм, сколь могуча книга, ибо суть зла вложил он в нее, суть распада - его, Верма, суть. И Госпожа вложила в книгу суть свою - ложь и силу ее. И создана была эта книга, дабы добыть силу великую, но каждый из них смотрел на других ныне со страхом. Ибо книга могла принести одному крушение остальных. Слишком много сути своей вложили они в книгу.
И в одну ночь Лот похитил книгу и дал обет, что никто не будет иметь ее: ради страха, что обратит ее против других. И боялись они вначале, что Лот встанет на них, но не было так. И книга исчезла. До сего дня. Демон в обличье Харкии сказал: - Госпожа, мы должны спешить. Начальник тюрьмы может прийти искать колдунью.
- Он прав. Лотор, пойдите с Тобином и освободите пленников. А я проверю, позволит ли она мне взять ее снова.
- Я пойду, если ты обещаешь не читать ее, пока нас не будет. Келейос рассмеялась:
- Мне не так уж хочется, чтобы у меня ум отшибло. Не буду ее читать, даю тебе слово.
Они ушли вслед за лже-Харкией. Через секунду в комнате появился Эроар:
- Колдунья плохо содержала Сторожевого Червя. У него гноится глаз, хотя чуть почистить - и этого бы не случилось. В стойле грязь. - Перед уходом посмотрим, что можно сделать. Он улыбнулся, показав прекрасные белые зубы своей человеческой формы: - Я ей обещал, что мы так поступим.
- Ей? - Да.
Он давал ей возможность о чем-то догадаться. Келейос не стала.
Поти обнюхивала руку обезглавленного тела Харкии и вдруг зашипела. С костей стало сходить мясо, и кости были зелеными. Келейос наклонилась.
- Проклятие Верма, заколдованная наживка! Харкия жива. Демоны не сбежали, а спрятались. Надо предупредить остальных.
Эроар потянулся умственным взором наружу, но не пробился. Щит вернулся на место, и комната снова оказалась под колпаком.
Хлынула магия, и в комнату влетела эскадрилья суккубов. Как взбесившиеся мотыльки, они ныряли вниз, кто с оружием, кто, полагаясь только на когти и зубы.
Келейос выдернула из ножен Разящее Серебро. Эроар набросил на демонов зонтик холода, и они рассыпались, визжа тонкими голосами. Суккубы исчезли. В тишине раздался женский голос:
- Добро пожаловать, Келейос Заклинательница, дочь Элвин. Надеюсь, мы тебя позабавили.
Харкия оказалась рядом, вдалеке от всех дверей. Она была высокая, стройная и красивая. Там, где были когда-то глаза, сверкали красные граненые камни. - Как и всегда, колдунья, у тебя не скучно. Харкия улыбнулась:
- Я так рада. Тебе приятно будет узнать, что мои крылатые подруги уже полетели к твоим компаньонам. - Она обошла комнату и остановилась перед разбитым ящиком. - Я вижу, ты нашла книгу. - Да.
- Что ж, маленькая заклинательница, пусть тебе повезет больше, чем мне. Я чуть с ума не сошла, годами расшифровывая заклинания поменьше. - Ее улыбка стала задумчивой. - Как велика цена знания!
Она посмотрела на Келейос, и полуэльфийка заметила игру жизни за каменными глазами. Харкия была здесь, и камни выдавали ее настроение, как настоящие глаза.
- А какую цену ты дашь за свободу для тебя и твоих друзей? - А какую цену ты просишь? - Смотри ты, как ты переменилась; ты научилась осторожности. Да, для некоторых шесть лет - долгий срок. - Она продолжала шагать по комнате, легко касаясь предметов. - Какую цену за свободу? Будешь меня сопровождать, когда я пойду в бездну. Келейос не успела скрыть удивление. - Удивляешься? - хмыкнула Харкия. - И правильно. Ну как, Келейос Заклинательница, будем договариваться или драться? - Это опасно? - тихо спросил Эроар. - Да, - ответила Келейос, - но не так страшно, если идущий имеет сильную волю. Сильна сейчас твоя воля, Харкия?
- Я готова пойти за своей силой, Келейос поморщилась в ответ на такую формулировку.
Поверх разбитого ящика лежала бархатная подушка, а на ней - полированный хрустальный шар. Харкия взяла его в руки.
- Посмотри-ка на своих друзей, может быть, это тебе поможет решиться.
В сфере крутились туманные образы, но Келейос искала Тобина и нашла. Он был обнажен и утопал в объятиях двух суккубов. Он не ощущал опасности, и Келейос быстро двинулась дальше.
Харкия рассмеялась, встряхнула шар и дала ему успокоиться. - Теперь - черный целитель. В хрустале собиралось изображение. Лотор сидел в клетке и пятился от медноволосого суккуба. Он отбивался, но топор его лежал далеко. Его коснулся другой демон, и он отскочил в испуге. Повернувшись спиной, он стал биться об стенку, выбивая дыры в камне.
- Этот видал, что делают суккубы. Он очень боится, и воля его сильна. - Харкия улыбнулась чарующей улыбкой, и каменные глаза тут же вспыхнули. - Суккубы могут высосать мужчину до смерти или научить на всю жизнь воздержанию. Она вернула хрусталь на подушку. - Там полно еще других демонов и людей, которые хотят посетить твоих товарищей, очень много. - И она лучезарно улыбнулась. - Ну, ты это знаешь лучше всех других, полуэльфийка.
- Да, я помню, Харкия. Освободи их, и я пойду с тобой.
- Нет, их я освобожу, когда вернусь из бездны. Келейос смотрела на нее в упор, сжав рукоять; меч запел тихую песню.
- Харкия, твой поход будет долгим. За это время с ними может случиться много плохого. Я не буду спасать развалины с разрушенным разумом и телом.
- Это правда, но если я их освобожу, ты не будешь со мной честно договариваться. - Тогда мы не договоримся. Вмешался Эроар:
- Может быть, запретить демонам причинять им вред, пока Харкия будет проходить бездну?
- Нет, Эроар, у демонов странные понятия о вреде. Они никому еще не причинили вреда - с их точки зрения. - Келейос подошла к колдунье, оставив между ними два шага: - Что, если я дам клятву? Ты их освободишь тогда до того, как направишься в бездну? - Зависит от клятвы.
- Я поклянусь гончими Верма и коршунами Лота. - Странная клятва для почитательницы Сиа. - Времена теперь странные. Согласна? Харкия достала золотой свисток и поднесла к губам. Появился рыжеволосый суккуб.
- Освободишь этих людей, как только она даст клятву. Рыжая демоница надулась: - Это моим подругам не понравится. Они уже в очередь построились к беловолосому. Очень уж давно не попадался нам принц крови из Лолта или Мелтаана.
- А почему они стали в очередь к беловолосому? - Он самый искусный в обращении с демонами. Харкия махнула рукой в сторону шара, и он завертелся, показывая изображение Лотора с тремя суккубами. Келейос отвернулась, вспыхнув от стыда и гнева. Харкия засмеялась:
- Он не боится любовных объятий, он боится собственной извращенности. Похоже, что ему это нравится.
- Нет, госпожа, - сказал суккуб, - он не предается самозабвенному удовольствию, как большинство мужчин в наших объятиях. Он отлично работает, как хорошо обученное животное, но без истинного наслаждения, не так, как мелтаанский принц. Харкия скривила губы: - Не важно, он более не страдает. - Это вопрос определения страдания, - заметил суккуб. - Да замолчишь ли ты!
Демоница наклонила голову и больше ничего не говорила. Колдунья вспомнила о зрителях и улыбнулась:
- Несколько дней им ничего не грозит. - Тогда мы не договорились. - Ничего, договоримся.
Свет погас. Темнота ослепила Келейос, хотя это была не темнота. - Келейос! - позвал Эроар. Свет снова зажегся. Там, где стоял Эроар, была дыра, зияющая чернотой, и оттуда дуло теплым ветром. Серебристый меч прыгнул в руку. - Нет, полуэльфийка, если будешь мне грозить, они погибнут. Их жизнь висит на волоске твоего поведения.
Келейос задрожала, борясь со своим гневом и рвением меча.
- Положи меч на стол. Ты мне не веришь? Мне убить одного из них, чтобы ты убедилась?
Келейос разумом прикоснулась к мечу, попросила его быть терпеливым, и тогда они напьются крови демона. Он лежал на столе, красивый, серебристый. Келейос провела руками по кольчуге, заставляя себя успокоиться.
- Отлично. Теперь посмотри на своего дракона. Краем глаза Келейос заметила движение. Поти кралась вокруг комнаты. Шанс, еще есть шанс. - Покажи мне его, и покончим с этим, колдунья. - Ага, так под спокойным фасадом таится прежняя Келейос. Я тебе покажу твоего дракона. - Она снова обратила взор внутрь хрусталя, и Келейос посмотрела вслед.
Эроар в человечьей форме стоял по колено в черной слизи. Какие-то неясные формы вились вокруг, будто извивалась сама темнота. Келейос осторожно коснулась его разума. Харкия, кажется, не возражала.
"Эроар, ты можешь телепортироваться ко мне?" "Нет, меня держит какая-то магия". Изображение пропало, и Келейос, моргая, посмотрела в лицо колдунье.
Поти подбиралась сверху по книжным полкам и ждала.
Харкия полуобернулась к полкам, и Поти прыгнула. Харкия взвизгнула от вцепившихся в лицо когтей. Поти яростно шипела, плевалась, кусалась. - Сейчас, сейчас? - спросил меч. - Сейчас.
Клинок прыгнул в руку, и Келейос ударила. Харкия отшвырнула Поти и повернула к Келейос окровавленное лицо: - Будь ты проклята!
Клинок скользнул в тело, ища сердце. Келейос вдвинула его глубже, когда колдунья упала на колени. Они стояли на коленях лицом к лицу, и Келейос глядела в горящие каменные глаза.
- Будь ты проклята, будь ты проклята, - шептала Харкия, но в этих словах не было магии. Келейос глядела, как вытекает жизнь и гаснет свет в глазах колдуньи, как это было много-много лет назад с матерью Келейос.
Из раны хлестала кровь сердца, расплескиваясь по серебряной цепи и запекаясь почти черной. Келейос выдернула меч из живых еще ножен. Тело постояло мгновение на коленях и завалилось на бок. И осталось, скорчившись, лежать на пустом каменном полу.
- Мы приносим смерть и месть! - звенела в ушах монотонная песня меча.
Годы прошли с тех пор, как она впервые пришла сюда, чтобы принести гибель колдунье, а нашла боль и поражение. В этот раз она пришла, как жертва, а нашла отмщение. Хватит ли этого в уплату за дни страдания матери? Нет. Она обтерла меч углом серого плаща Харкии. Нет, не хватит. Но хорошо. Но хорошо.

Глава 14
ЗВУК МЕДНОГО ГОРНА
Вложив меч в ножны, она не застегнула замок, a склонилась около Поти. Кошке досталось, но пальцы не нащупали сломанных костей, да и Поти не жаловалась ни на что, кроме синяков. Она начала слизывать с когтей кровь колдуньи и приводить в порядок шерсть. Если она вылизывается, значит, ничего с ней страшного не случилось.
Около дальней стены лежал моток хорошей веревки и несколько пустых мешков. Похоже, Харкия планировала путешествие.
Келейос подошла к дыре, куда провалился Эроар, и склонилась над ней. Оттуда дул теплый ветер. Она попыталась установить мысленный контакт и коснулась дракона. Там было темно и жарко. Твари потихоньку смелели. "Их гонит голод?" "Так я думаю".
"Осторожно! Я брошу туда труп, а потом спущу веревку".
Выбрав одно из мертвых тел поближе к яме, Келейос подхватила его под мышки, встала и почувствовала, как застонали все мышцы. Ей часто приходилось работать без волшебных браслетов, и она знала свою истинную силу - немалую для полуэльфийки. Но мужик весом в двести фунтов - это мужик весом в двести фунтов, и когда она сумела скатить его вниз, она порядком вспотела.
Взяв моток веревки, она привязала один конец ее к ножке письменного стола. Проверив прочность узла и самой ножки, она стала опускать другой конец веревки. И молча молилась Урлу, чтобы веревки хватило. "Эроар, едят они тело?" "Просто пожирают. Боюсь, что это для них всего лишь разминка". "Можешь достать до веревки?" "Не в этом виде. Брось им другой кусок, а я попробую подрасти".
Она подтащила тело поменьше и сбросила вниз. Через несколько секунд веревка у нее под руками натянулась. Схватившиеся за край ямы руки были здоровенными и не такими, как те, что туда упали. Она попятилась от огромного бородатого лица, которое ей усмехнулось, вылезая из ямы. - Эроар?
- Да. - Заставляешь нервничать.
- Надо было стать повыше, пришлось принять эту форму.
Поти подошла к яме, заглянула и зашипела, пятясь. - Согласен, миссис Потия, не слишком приятное место. - Ты не ранен? - Нет. А где остальные?
- В казематах. Надо спешить. - Она стала вытягивать веревку. - Я думала, что ты там не можешь применять магию.
- Перекидываться - врожденная способность а не выученное волшебство.
Когда показался конец веревки, дыра начала закрываться, и иллюзия становилась все тверже, пока Келейос сворачивала веревку.
Эроар принял более знакомый человеческий вид и потянулся.
- В этом виде я провел больше времени, чем в своем собственном, он очень удобен.
Стремясь побыстрее освободить друзей, она приказала дракону:
- Возьми на столе хрустальный шар и книгу на полу. Возле стены пустые мешки.
Он стоял спокойно, но не пошевелился. Она поняла ошибку. Даже в человеческой форме ему были свойственны такие гордость и величие, что человек себе и представить не мог. - Прости меня, мастер Эроар, но время очень дорого и мы должны спасти других. Не мог бы ты взять магический хрусталь и книгу, пока я смотаю веревку? Они нам понадобятся.
Он упрямо стоял, сложив на груди руки. Она механически сматывала веревку, стараясь не сорваться.
- Мастер Эроар, если Тобин погибнет из-за того, что ты нас задержал, я вызову тебя на пески.
Он чуть не засмеялся, но взгляд ее глаз остановил его. - И ты умрешь. - Это одна из возможностей. Они смотрели в глаза друг другу. Она ощущала, как его магия тянется к ней. Она была мощной, покалывающей кожу, а ведь он еще не произнес заклинания. Умирают все, в том числе и драконы, и она не уклонялась. Это он прервал контакт и стал делать то, что она просила. Коснувшись книги, он потянул в себя воздух и сказал:
- У этой штуки будто сердце внутри бьется. - Она пульсирует злом и слишком опасна, чтобы оставить ее валяться. Но со всем уважением, мастер Эроар, я попрошу тебя, что бы ни случилось - не пытайся ее читать.
Он ничего не сказал, но завернул книгу в белую скатерть со стола и сунул в пустой мешок. Хрустальный шар он оставил на столе.
Келейос сунула веревку в мешок с книгой и положила туда же хрустальный шар. Не спросив дракона, не хочет ли он поделить груз, она закинула мешок на плечо. Времени не было задерживаться.
Она заметила, что держит серебристый меч, обнаженный и жаждущий. Имело смысл поэкономить магию, если меч будет работать. Эроар медленно открыл дверь, но коридор был пуст. Келейос пошла впереди. Она думала, что Эроар возразит, но он промолчал и пошел за ней. Впереди, по-кошачьи тихо, кралась Поти - на нее вряд ли кто будет нападать.
Келейос помнила коридоры, ведущие в казематы из кабинета Харкии, поскольку ходила по ним каждый день почти месяц. Им попался маленький туманный демон, который искал библиотеку. Он должен был это сделать без помощи магии.
- Мы тоже в поиске, - сказала Келейос. - Мы ищем двух человек: одного - высокого, худого и очень бледного, а другого - молодого, низкорослого и рыжего.
- Высокий тощий - не знаю, а мальчик в сердце каземата и одержим многими демонами. Келейос тяжело вздохнула: - А наша задача - их спасти. - Вы тоже в аттракционе? - Демон сочувственно кивнул.
Она продолжала грустным голосом: - Да, а ты - рядом с библиотекой. Прямо по этому коридору и налево, а потом - второй перекресток. Большая двойная дверь с правой стороны коридора с медными ручками.
- Спасибо большое. Да, там один из демонов такой черный, очень злобного вида, так что поосторожнее.
Он улетел по коридору, дрожа от возбуждения. Они пошли дальше, и Эроар спросил: - Он про нас не сообщит? - Нет, мы оба на задании. Мы в аттракционе, и он считает, что те, кто должен, знают, что мы делаем. - А что это за аттракцион? - Я никогда этого не понимала. - А почему демон оказывается жертвой? - Большие демоны шпыняют маленьких демонов - так у них устроено. - Ты много узнала за короткий срок. - Все дело в том, как использовать время. Эти ступени ведут в подземную тюрьму. Там мы найдем и Лотора, но в камере. Только Тобина они гоняют по всем казематам.
Прямо перед ними в коридоре появился Грогх. Келейос пришлось бороться с серебристым мечом за его жизнь.
- Грогх, не появляйся больше так неожиданно. Можешь случайно оказаться убитым.
- Прости, госпожа, но я убежал, потому что им я не интересен. Меня они всегда могут помучить и потом. - Он коснулся ожерелья. - Я все еще твой. - Можешь обернуться Харкией и провести нас? - Нет, другие демоны подозрительны и будут меня искать.
- Тогда иди за нами и не путайся под ногами. - Да, госпожа.
Он моргнул и зацокал коготками по полу, как ночная мышь.
Ступени были широки, но круты. По ним могли пройти трое в ряд, но высота была слишком велика для человека.
- Это наверняка построила не Харкия, - заметил Эроар.
- Нет, это место ее дожидалось уже готовым. Только боги знают, кто его построил.
Они пришли к развилке - коридор делился на три. Слева слышался топот многих ног. Из среднего прохода послышался вопль, справа было тихо. - Сдай назад!
Эроар просто стал невидимым, не имея эльфийской способности сливаться с фоном.
Слева появился отряд стражников в сером и исчез в безмолвном правом коридоре. Никто из них не глянул на лестницу и не заметил тени, отличной от окружающей темноты. Когда исчез последний стражник, они подождали пять ударов пульса. Эроар появился снова, а Келейос просто выступила из укрытия. Поти не было видно. - Идем прямо. - На крик. Она кивнула.
Широкий коридор стелился в свете факелов плавным изгибом. Очень трудно было бы спрятаться на его середине. Они осторожно шли вперед. Келейос знаком показала Эроару на левый ряд камер, а себе взяла правый. Первые три камеры были пусты. В четвертой сидел человек, свернувшийся в маленький комок. Келейос не стала ждать, пошевелится он или нет. Она старалась осматривать камеры, не думая о том, что там внутри. Перед поворотом она увидела доспехи Тобина. Они лежали кучей рядом с соломенным тюфяком. Тут же лежал меч. Где бы Тобин ни был, он был наг и безоружен. Впереди послышался визг и странный рокочущий смех. Она шепнула Эроару: - Я думаю, что Тобину это понадобится. И добавила:
- Если сможешь заговорить дверь, я посмотрю пока, что делается с Тобином.
- Я взламывал двери, когда ты еще из яйца не вылупилась.
Она не стала указывать дракону, что вылупление из яйца не совсем к ней относится. Вместо этого она отодвинулась, давая ему место для работы с замком, и вынула хрустальный шар. Камень был гладок, холоден и лишен пороков. Она сосредоточилась, вызывая лицо Тобина. Вдруг пришло видение, ясное с самого начала. Он бился в объятиях демона с зеленой чешуей и рогами цвета слоновой кости. Демон перебросил его другому, тощему и белому, с копьевидным хвостом, а тот - черному демону, похожему на пудинг, который поймал его щупальцами из болотной грязи и покрыл ею парня. Тобин отбивался, но исчез внутри пудинга. Другие демоны стали спорить, что еще не пришло время жрать и чтобы он лучше выплюнул мальчишку. Он неохотно подчинился. Тобин выполз из пудинга, мучаясь приступами рвоты и ловя ртом воздух. Золотистая кожа была покрыта слизью. Келейос очистила хрусталь. - Дверь открыта. Мы... - Надо спешить.
И она пошла вперед, не оглядываясь, идет ли он за ней. Эроар скривился, но подобрал доспехи, одежду и меч и пошел за ней. Он догнал ее в несколько шагов. - Там с ним три демона: ледяной, из черной слизи, которого мы уже видели, и демон в зеленой чешуе - его я не знаю. Меч приподнялся из ножен: - Я знаю. Демон, которого мы раньше поглотили, знает. - Расскажи мне.
- Это демон чумы. Если он захочет, то в битве от его прикосновения распространяется смертельная болезнь. Невидимый бесенок пискнул: - Госпожа, он плохой, очень плохой. - Просто стой в стороне, малыш. Из всех заговоренных демонов это был слабейший. Кроме смены форм и небольшого чародейства, свойственного всем демонам, он мало что мог. - Тогда его надо брать издали. Слизистого можно ударить холодом, а ледяного - огнем, а вот зеленого...
Меч выдвинулся на серебряную ладонь: - Мы его можем уничтожить. - Это безопасно? Меч будто плечами пожал:
- Насколько это возможно. Гарантировать твою безопасность я не могу.
Она сжала рукоятку меча, проверяя, может ли он сделать то, что говорит.
- Да. Если не возражаешь, мастер Эроар, то ты бросишь в ледяного огненный шар и отвлечешь слизистого. Я буду биться с зеленым. Если он погибнет, я тебе помогу со слизистым. - А если демон не погибнет? - Ему придется погибнуть. Он ответил красноречивым взглядом. - Я знаю, что это не такой уж превосходный план, но у меня нет времени для лучшего. Если у тебя, мастер Дракон-оборотень, есть что сказать, я тебя слушаю.
Он не ответил, но показал рукой вперед. - Пойдем выручать парня. Они ждали в туннеле. Эроар положил вещи Тобина на пол, постаравшись, чтобы металл не звякнул. Ледяной и слизистый были справа, а зеленый - слева. Рядом стояла дыба, и Тобин скорчился на полу рядом с орудием пытки. Поти, кошка, сжалась под самой дыбой. Эроар кивнул ей, что видит, и выступил, послав в ледяного демона средней величины огненный шар.
Зеленый шагнул на помощь. Меч радостно запел в ее руке. Демон был не намного выше Келейос. Ему добавляли роста гладкие рога цвета слоновой кости. Он попытался пройти мимо Келейос к Эроару, будто ее вынутый из ножен меч ничего не стоил. Ей пришлось встать перед ним и загородить ему дорогу, лишь тогда он на нее посмотрел. - Пропади, мелкая самочка. - Стой и сражайся, проклятый, - ответила она. Демон вздохнул:
- Что ж, ладно. - Он обратил к ней глаза без зрачков. - Придется сперва убить тебя.
Он бросился на нее, выставив желтые когти, и Ак Сильвестри на лету отрубил ему руку. Другая рука демона вынырнула из ниоткуда и ударила Келейос по голове. Она упала, оглушенная. Услышала, как демон наклоняется над ней. - Вставай! - крикнул меч. Келейос попыталась, но руки схватили ее запястья и дернули ее вверх - она не успела пошевелиться. Комната завертелась. Что-то ударило ее по руке, и с легким вскриком она разжала кисть. Ак Сильвестри звякнул об пол. - Видишь меня, самочка?
Келейос взглянула в желтые глаза демона. Она стояла на коленях, и руки были зажаты между руками демона в гладкой чешуе.
- Поздно призывать магию, поздно хвататься за свой чудесный мечик. - Демон наклонился к ней поближе и быстро высунул раздвоенный алый язык. - Время подыхать.
Там, где касались руки демона, кожа зачесалась, потом стала гореть. На правой руке, как плесень, стала проявляться зеленая язва. Демон выпустил се, отшвырнув назад. Келейос вспомнила смерть ликвидатора. Его тающую плоть. Она глядела, как зеленая плесень расползалась по pукe с ожогом и зудом, но без боли. Пока что. Она растекалась по коже, как вода, и ничто не могло ее остановить.
Левая ладонь дернулась, как от судороги. Болезнь перестала разливаться по руке. Она не уходила, но перестала растекаться.
Эроар был приперт к стене. Огненный барьер отгородил ледяного демона, но слизистый пополз через огонь, как по ровному месту. Демон чумы стоял, наблюдая и скрестив руки, спиной к Келейос.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [ 13 ] 14 15 16 17
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.