read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



тот самый плечистый и длинноволосый, мой сосед. Женщина затравленно
оглянулась, бочком-бочком, увлекая за собой оборвышей, отступила к
лестнице...
- Погоди, - весело сказали из толпы постояльцев. - Дождь на
улице, куда ты с малыми пойдешь?
Стало тихо. Даже сопение геройских приспешников, мало-помалу
повыползавших из нижних, не столь привилегированных комнат, на
короткое время прервалось. Даже орущие дети притихли, и стало слышно,
как барабанят по крыше и по стеклу крупные дождевые капли...
Я хмыкнул. "Господи-ин... под стеночкой..."
- Ладно, заходи, - я ногой распахнул дверь комнаты за своей
спиной.
Бродяжка хлопнула черными круглыми глазами. Герои, чей сон
был нарушен наглым и невозможным образом, зароптали.
- Мой номер, кого хочу, того зову, - сообщил я возмущенным
конкурентам.
Никто не стал комментировать мои слова. Кто-то в задних рядах
пробормотал что-то насчет вшей, кто-то велел слуге немедленно паковать
вещи, кто-то пригрозил управляющему, что съедет завтра... И все. В
коридоре остались я, бродяжка со своими оборвышами, скулящий в углу
управляющий - да еще один мой конкурент, лысоватый, несмотря на
молодость, скуластый парень. Тот самый, что крикнул "Погоди..." ... Мы
обменялись взглядами. Не так чтобы очень дружескими, но понимающими,
по крайней мере.
Оборвышей у юбки оказалось-таки не два, а три. Они мирно
просопели до рассвета - а когда на рассвете я уснул наконец, бесшумно
убрались вместе с мамашей, не сказав ни "здрасьте", ни "до свидания",
ни, разумеется, "спасибо".
Утром горничная, морщась, собрала грязные простыни в углу. А
еще через полчаса я напрочь забыл о ночном происшествии - и не
вспомнил бы о нем, если бы не желчные, со следами недосыпа лица
конкурентов-соискателей.
После завтрака посыльный принес мне личное приглашение от
князя. Мне ведено было явиться для испытания - но не во дворец, а по
адресу, который прилагался. Причем подельщиков предписано было с собою
не брать.
Я прогнал воспоминание об отрубленной голове на окровавленных
досках. Велел подельщикам ждать неотлучно - и пошел, куда меня звали.
Лом стоял на окраине, и был он городским приютом. Во всяком
случае, так сообщала вывеска на воротах.
- Сюда, пожалуйста.
От персонала исходил запах нового сукна. Вероятно, события
здесь ждали и готовились, покрасили, побелили, вымыли, приоделись...
Сам князь встретил меня в комнатушке управляющего. Склоняясь
в приветствии, я пытался не смотреть на его лицо, однако есть
приличия, элементарная вежливость; я не выдержал и взглянул властителю
в глаза.
И сразу захотелось сматываться отсюда подальше, забыв о
Большом Заказе и о предстоящем испытании. Ну его совсем, ведь это
именно те, прежде мутноватые, а теперь ясные и чуть насмешливые глаза,
это его голову снимут мечом и положат под рогожу!..
Это будет7
Возможно, Шакал просто морочил меня? Почему я верю Шакалу?
Кто поймет, в чем был истинный смысл видения?
Все мы рискуем головой. На плахе ли, на большой ли дороге
ради Большого Заказа...
- А это ваш соперник.
Я обернулся.
Тот самый лысоватый герой, что сказал вчера ночью: "Погоди...
Дождь на улице, куда ты с малыми пойдешь?"
До меня только теперь дошло, что прочих десятерых соискателей
нет. Я даже оглянулся недоуменно, будто ожидая, что они прячутся за
портьерами и сейчас выглянут, чтобы насладиться моим удивлением.
- К сожалению, прочие претенденты не прошли первого тура
испытаний. Да, господа, я же предупреждал, что задание специфическое,
и отбирать исполнителя придется не в поединках, не в соревнованиях...
Что ж, у каждого из вас равные шансы получить Большой Заказ, все
зависит от вас, господа.
Лысый подмигнул мне. Во как, говорило его простоватое лукавое
лицо. И не знаешь, где найдешь, а где споткнешься!
Я вымученно улыбнулся в ответ.
Князь что-то говорил - я не слышал слов. Князь куда-то
указывал рукой; на пальце у него... - этот перстень я не спутаю ни с
чем. Видение, дарованное Шакалом, было таким ярким...
Перстень с тусклым красным камнем. Тусклым, будто
затаившимся, и вместе с тем таким красным, что даже я, со своим черно-
белым зрением, сознаю его воспаленную красноту.
Перстень был у человека, который пришел в мертвецкую! А
голова на столе. Как получилось, что и голова, и перстень принадлежат
теперь одному человеку?!
- Что с вами, благородный Рио? - князь улыбался.
- Бессонная ночь, - я кротко улыбнулся. На самом деле, чтобы
сломить меня, бессонных ночей должно быть как минимум три.
- Надеюсь, не помешает... испытание... решить...
Я кивнул, не дослушав.
Я уже знал, что проиграю испытание. Не пройду по конкурсу;
вон, пусть лысоватый получает Большой Заказ и все сопутствующие беды и
награды Не в добрый час мы с подельщиками взялись конвоировать клетку
с Глиняным Шакалом - все, что произошло между мной и Хостиком, все,
что произошло внутри меня... встреча, в конце концов, с отрубленной
головой на чужих плечах и перстнем на чужом пальце...
Мой соперник что-то сказал. Я тупо огляделся.
Это был, наверное, самый большой зал в печальном заведении
под названием приют. Сейчас здесь не было мебели, только скамейки
вдоль стен пол надраен так, что отражаются люстры, и - никого, только
мы с лысоватым соперником.
Бесшумно открылись двери, и вошло штук тридцать ребятишек лет
примерно от трех до десяти. Видно было, что идти им боязно, и не идти
тоже нельзя - велели.
Дверь закрылась. Как будто зайчат впустили в клетку к двум
питонам.
Несколько долгих минут малыши стояли плотной кучкой, потом
мой соперник обратился к ним с какой-то ничего не значащей фразой.
Голос был мягкий и доверительный; малыши запереглядывались. Лысоватый
присел на корточки, извлек из ножен меч, заставил камушки на рукояти
заиграть бликами - приглашая желающих подойти и посмотреть; детишки
робели и мялись - однако искушение было велико, и сперва самые смелые,
а потом и прочие подтянулись поближе, остановились в двух шагах, жадно
разглядывая красивого господина и его удивительное оружие...
На секунду у меня возникла дикая мысль, что лысоватый
приманивает малышей мечом, чтобы зарубить их. Что в этом и состоит
суть испытания; уже через мгновение мысль лопнула, как пузырь, и я
утер со лба неуместный холодный пот.
В чем состояла суть ночного испытания, приблизительно ясно.
Что осталось двое из двенадцати претендентов - естественно. Непонятно,
кем надо быть, чтобы не впасть в раздражение, будучи разбуженным
посреди ночи назойливой бродяжкой с гроздью оборванцев у юбки. Я бы
тоже был раздражен, если бы меня таким образом разбудили. Но я, по
счастью, не спал.
Что же за Большой Заказ готовит князь? Нечто, связанное с
детишками? Тогда и второй тур испытаний представляется естественным -
приютские дети недоверчивы и одновременно привязчивы, обоих нас видят
впервые, кто первый завоюет их любовь - тот и победил.
Я отошел в сторону и присел на скамейку.
Никогда в жизни у меня не получалось ладить с детьми. То есть
никогда в моей теперешней жизни. Там, где жил прежний-я, кажется, не
было никаких детей. Я и сам тогда был ребенком.
Я-нынешний, навсегда измененный я, не видел в детях ничего,
кроме обузы. Временной, разумеется, и чужой, потому что своих у меня
никогда не было и, скорее всего, не будет.
В компании обступивших лысого ребятишек обнаружились два
лидера, соперничавших между собой за право подержать рукоятку меча.
Лысый милостиво предложил сделать это по очереди - но один лидер все
же оттер второго и тот, не желая так просто смириться с поражением,
бочком прибился ко мне.
Стрельнул глазами. Вытаращился, разглядывая мои сапоги,
перевязь и с отчаянной храбростью подобрался ближе...
Я посмотрел на него. Только посмотрел - а он уже слился с
толпой товарищей, спрятался за их спины, и те из них, кто случайно
напоролся на этот мой взгляд, тоже попятились.
Я встал. Оставил победоносного соперника ворковать в кругу
сопляков, вышел из зала, побрел прочь. Затея с Большим Заказом вовсе
не была безнадежной - но она стала таковой после встречи с Глиняным
Шакалом.
На свежевыкрашенном пороге стоял князь. И улыбался так, что я
остановился тоже.
- Досточтимый Рио, я готов сделать заказ. Именно вам. Большой
Заказ.
Я понял не сразу. А когда понял, не особенно обрадовался.
Чумак Гринь, сын вдовы Киричихи



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [ 13 ] 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.