read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Смотри, Илюшка. - Валентин, дважды крутнув, положил на его ладонь рыбку (она опять глянула понимающе, трепыхнулась хвостиком). - Зажмурься, рыбку сожмешь изо всех сил. Тут уж ничего не поделаешь, надо... И сразу будешь там... Это критта-холо, талисман обратного перехода...
Незнакомый термин, видимо, убедил Илюшку. Может, и не до конца, но все же... Он посмотрел на Валентина, на Женьку, на чуку (без удивления). На рыбку. Нерешительно сжал пальцы, закрыл глаза. Постоял, замерев... И раскрыл ладонь.
- Я не могу... Она живая...
- Надо, Илюшка. Иначе нельзя. Стисни зубы и...
- Но она живая! - с надрывом сказал Илюшка.
- Попробуй еще...
Илюшка опять спрятал рыбку в кулаке. Мучительно зажмурился... Чука подковылял, встал рядом.
- Кха... Не получается у мальчика. Сердчишко не то...
- Что же делать? - со стоном сказал Валентин.
- Сделать... кха... можно. У вас ведь колечко...
- Ну и что?
- И большое кольцо есть... Лучше бы тоже медное, да уж ладно. Вы его только обратно в круг превратите...
Валентин сперва не понял. Но Женька сразу метнулся, начал срывать с дюралевого обруча алые лоскуты.
- Дядь Валь, дай ножик!
Складным ножом он срезал все клочки. Поставил обруч торчком. Ухватился за верхний край, дернул вниз, чтобы эллипс опять превратился в круг. Обруч запружинил. Валентин помог. И дюралевое кольцо вновь обрело форму окружности...
- Вот и ладушки, - добродушно одобрил чука. - Вы колечко-то медное дайте мне...
Женька нерешительно положил в черную ладошку кольцо от трубы. Илюшка смотрел непонимающе и виновато. Чука, переваливаясь на коротких мохнатых щупальцах, подковылял к нему, забрал рыбку, отдал Валентину. И велел:
- Держи большое кольцо торчком. Вот так... И сынка своего держи покрепче. Чтоб, когда волна пойдет, не раскидала вас.
- Какая волна?
- Такая... Закинуть может неведомо куда... Не боитесь?
Женька крепко держался за Валентина. И не боялся.
- Выберемся, - сказал Валентин. - Илюшке помочь бы...
- И я про то же... Ты, малой, иди сюда. - Двумя щупальцами с ладошками он потянул Илюшку, поставил в двух шагах от обруча, который Валентин держал вертикально. Крепко держал. (А рядом - вцепившийся Женька, а на плечах - тяжелая от засунутой в карман трубы куртка; и рыбка в левом кулаке, и ощущение полной нереальности, путаного сна.)
Чука заковылял опять, встал позади Илюшки шагах в пяти. Поднял в пальцах колечко. Объяснил с важной ученостью:
- Вроде телескопа получается... кха... только не для света, а для времени. Называется хроноскоп... Это я у одного научного человека подсмотрел, когда в его доме обитал. Этак лет, наверно, двести назад... Вот, оно даже чуется, как время-то в большое кольцо входит, а в малое летит со свистом...
Позади чуки на березовом кусте стремительно желтели, покрывались инеем, облетали и распускались опять листья.
Илюшка стоял с опущенной головой и повисшими руками. Отрешенный и будто задремавший.
- Ты, малой, шагай, шагай в кольцо-то. Супротив времени, значит, - поторопил чука. - А как уйдешь, я за денежкой поспешу.
- Рыбку... надо сжимать? - тихо спросил Валентин.
- Теперь не надо. Сама она...
- Иди, Илюшка, в кольцо, - неловко проговорил Валентин. Будто был в чем-то виноват.
Илюшка глянул без недоверия, но печально, словно прощаясь. Сделал шаг, второй... Пересек дюралевую окружность. И не стало Илюшки - будто не было никогда. Женька слабо вскрикнул. Сильнее обхватил Валентина. Тот растерянно глянул на чуку: что теперь? Рыбка рванулась, выскользнула из кулака.
В этот же миг дохнуло зябким ветром и упала тьма.
ПАРОЛЬ
1
Холод был недолго. Пронесся и улетел. Опять окутало Валентина и Женьку тепло. Но это было темное тепло. Черное. С густым запахом трав, но без единого проблеска.
По-прежнему цепляясь за Валентина, Женька прошептал:
- Что это? Ночь?
- Не знаю. Наверно...
Это была ночь. Потому что вверху тьма стала вдруг протыкаться звездными огоньками. Один, второй... десятый... Потом зажглись сразу сотни - разной яркости и на разной высоте. Многоярусно нависли над степью. Свет их сделался такой, что стало можно разглядеть друг друга и пушистые белые шарики на верхушках травы...
- Как же так, - сказал Женька. - Был день, и вдруг сразу ночь. Почему?
- Много всяких "почему", Жень... Главное, что живы.
Женька ослабил хватку. И вдруг спросил нерешительно:
- А Илюшка... Он попал туда? В тот день?..
- Думаю, да...
- Это хорошо, - вздохнул Женька. - А мы... куда теперь?
- Наверно, прямо. Вперед... Ты что, боишься?
- Не-а... С тобой не боюсь...
- Пошли.
Они сделали всего несколько шагов среди высокой травы, когда впереди запрыгали огоньки. Не звездные, а земные, близкие. Оранжевые. И скоро стало ясно, что это вздрагивают над чьими-то головами факелы...
- Пойдем, Женька, навстречу. Друзья ли, враги ли, а от судьбы не убежишь.
- Ага... - сказал Женька. Взял Валентина за руку...
Это оказались не враги. Не могут быть врагами мальчишки, да еще такие славные. Они сидели на неоседланных лошадях, держали факелы, и летучее пламя яркими взмахами освещало их лица, в которых не было ни вражды, ни страха.
Маленьких всадников было пятеро. Босые, полуголые, с растрепанными при быстрой скачке волосами. Они остановили коней в нескольких шагах от Валентина и Женьки. Один поднял факел повыше и что-то спросил на незнакомом языке.
Валентин растерянно молчал. Но Женька вдруг выдохнул с тихим восторгом:
- Не бойся, это свои...
- Какие "свои"?
- Юркины... - И произнес громко и отчетливо: - Башня и Реттерхальм!
Мальчик постарше других - темноволосый, узколицый, в майке с надписью "Victoria" - со смехом, но с и ноткой укоризны сказал:
- Зачем же пароль на всю степь кричать?
- Ой... - смутился Женька.
- Значит, вы к нам? - спросил мальчик с блестящей сигнальной трубой на широкой перевязи. Слева, под перевязью, у него заметен был на груди красный бугорок.
- Юкки? - нерешительно спросил Валентин.
- Да... А я про вас тоже знаю. Про обоих. Юрик говорил, что вы, может быть, появитесь...
- Значит, это вы нас встречать поехали?! - весело удивился Женька.
- Нет, мы не думали, что вы так скоро...
- Мы ищем пришельцев! - звонко объяснил самый маленький. На локте у него висел изогнутый петлей медный рожок. - Они в своем летающем тазу с огоньками бухнулись в степь где-то недалеко... А теперь не видать.
- Ну их, - сказал еще один. - Если не хотят, чтобы их нашли, все равно не покажутся...
Юкки отдал свой факел малышу. Спрыгнул с лошади. Взглянул на Валентина.
- Поедете верхом или так пойдете? Лагерь недалеко...
- Если недалеко, пойду... Наездник из меня, как из тюленя канатоходец...
- А я верхом! Можно? - заволновался Женька.
- Садись, - улыбнулся Юкки.
- Только я никогда... ни разу...
- Дело нехитрое, - сказал Юкки. И помог Женьке забраться на свою невысокую лошадку.
Тот сперва лег ей на спину животом, задергал по-лягушачьи ногами, потом изловчился, сел.
- Ты не цепляйся так за гриву, - без насмешки сказал Юкки. - Сиди спокойно. Вега у меня умная...
Пошли, поехали. Валентин зашагал слева от Женьки. Юкки повел Вегу на поводу.
- Откуда ты пароль-то знаешь? - спросил Валентин у Женьки.
- От Юрика. Он мне много чего рассказывал. Ну, там, в доме. Когда ты уже спал... И пароль сказал на всякий случай...
- Пароль-то небось часто меняется...
- А много ли времени-то прошло?
"А ведь в самом деле! - ахнул про себя Валентин. - Это здесь ночь, а там, у нас, всего лишь середина дня. Полсуток, не больше, минуло с той поры, как поймали лунную рыбку. А кажется - много дней миновало..."
Стал заметен пологий подъем. Впереди, над травянистым верхом холма, просветлело небо - наверно, вставала луна. Оттуда выскочили три темных всадника и галопом помчались навстречу. Мальчишки остановились. Факелы теперь не горели, и нарастающий в ночи лошадиный топот звучал грозно. Помня о Сатта-Наре, Валентин вынул из брючного кармана и сунул за пояс "бергман".
Всадники стали в десяти шагах.
- Кто такие? - спросил недовольный мужской голос.
- Да это мы, Варг! - со смехом отозвался один из ребят. - Не узнал, что ли?
- Мало ли, что узнал! Кто командир?
- Я, Варг! - звонко отозвался Юкки. - Зачем сердишься?
- А затем, что опять вы оказались снаружи оцепления! Никакого порядка!
- Так пускай оцепление глядит получше! - озорно отозвался малыш с медным рожком.
- Углядишь за вами...
- Мы же Пограничники, - с легким самодовольством отозвался Рожок.
- А до тебя, Дђм, я особо доберусь, - пообещал Варг. - Ты и матери не слушаешь, шастаешь где-то. Она давно просит, чтобы я самолично выдрал тебя...
Дђмкин смех стеклянными шариками рассыпался по степи.
- Ты сперва догони меня, Варг!..
Засмеялся на своей лошади и Женька. А Валентин вдруг понял - без удивления и обрадованно, - что понимает язык, на котором говорят жители Юр-Танка-пала. Телепатия? Или просто еще одно из многих чудес Великого Кристалла?
Варг подъехал ближе.
- С вами незнакомые люди. Кто такие?
- Хорошие люди, - сказал Юкки. - Это Женька. А это... командор Валентин Красс.
Было заметно, как Варг наклонил шлем.
- Проезжайте... А только князю я все равно скажу, что не дело это мальчишкам скакать по ночному полю. Здесь Дикая равнина...
2
Когда перевалили холм, открылся стан. Горели огни, широким кругом стояли шатры и палатки. Топтались у коновязей лошади. Там и тут посверкивали шлемы внутренней стражи.
Мальчишки ссадили Женьку и поехали привязывать коней. Только Юкки остался. Он взял Женьку и Валентина за руки и повел в освещенный круг шатров. Здесь росли невысокие, но могучие, в три обхвата, ивы. Между ними были разложены костры. У одного костра тяжелым коротким мечом откалывал от древесного кругляка лучину князь Юр-Танка. В прежнем своем наряде, с парусником на груди.
Он не удивился гостям. Воткнул меч в землю. Заулыбался.
- Я почти наверняка знал, что вы появитесь. Тут такая ниточка событий чувствуется...
- Не ниточка, а канат целый, - вздохнул Валентин. - Это надо же, как мотает нас по всяким временам-пространствам.
- Привыкайте, - сказал Юр-Танка.
- А я на коне научился ездить, - сообщил Женька.
- Вот и молодец, - похвалил Юр-Танка очень серьезно.
Юкки взял Женьку за плечи.
- Мы его к своему костру заберем, к трубачам... - И увел.
Валентин нерешительно спросил у Юр-Танки:
- Князь... Юкки сказал, что я командор Красс... Почему?
- Ну, "Красс" - это он так. Из-за кольца. Про него уже катится слух...
- А "командор"? Какой же из меня...
- Да вот такой уж...
- Нечестно это, мальчики, - сказал Валентин в пространство. - Ничего вы не знаете...
Юр-Танка возразил:
- Главное знаем. Вы на пути... - И проговорил уже иначе, обыденно: - Скоро ужин приготовят. Вы небось от голоду с ног валитесь...
"А ведь верно!" - понял Валентин. Потому что чудеса чудесами, а желудок во всех пространствах Великого Кристалла требовал своего...

Ужинали вчетвером: Юр-Танка, Тэник, Валентин и молчаливый молодой воин с русой бородкой вокруг щек. Это был младший брат Варга, Хор-Даг, начальник княжеской дружины. Он все время озабоченно молчал. Тэник тоже молчал, прислушиваясь, как у соседнего костра веселятся трубачи. Видать, ему хотелось туда, но этикет не позволял покинуть князя и гостя.
Сидели на кошме у костра. Отламывали куски от мягкого каравая. Пальцами брали с большого деревянного блюда тушеное мясо с пахучими травами. Запивали из глиняных посудин чем-то шипучим, вкусным (но вроде бы не хмельным). Валентин с непривычки закапал жирной приправой брюки.
Юр-Танка улыбнулся:
- Не та у нас цивилизация, да?
- Отличная цивилизация, - с набитым ртом пробубнил Валентин. - Вон сколько мяса. Не то что у нас, где вечная проблема с продуктами. Наладил бы экспорт, князь, а? Чтобы избавить Восточную Федерацию от говяжьего дефицита...
- За морем телушка - полушка... - дипломатично отозвался сообразительный мальчик Юр-Танка. Потом пообещал: - Переночуете у нас, а завтра Юкки вас проводит. Выведет на Дорогу, а там уж просто... Появился бы Филя Кукушкин, тогда бы еще проще - он в любую точку прямой переход налаживает за полминуты. Да он, говорят, у себя в Луговом пятый день с ангиной мается...
- С моим братцем в водопаде Чан-Бад купались, - подал голос Тэник. - С Дђмыша как с гуся вода, а Фильку прохватило...
- Обормоты, - сказал Юр-Танка.
Хор-Даг проговорил что-то неразборчиво, встал, коротко поклонился всем и ушел. Видать, у начальника дружины хватало хлопот.
- Князь, - жалобно спросил Валентин, - позволяет ли этикет отвалиться навзничь в траву и слегка постонать? Аз есмь жертва чревоугодия и сейчас, кажется, лопну...
Юр-Танка засмеялся:
- Гостям этикет все позволяет... А может, лучше в шатер? Там тише и спокойнее.
- Я не дойду... - Валентин лег на спину и стал смотреть в небо. Оно было зеленым, и звезды побледнели, потому что выкатилась луна - такая же, как вчера над болотной пустошью...
Кто-то легко затопал. Валентин скосил глаза и увидел над собой Женьку.
- Дядь Валь, а можно я буду спать в палатке с трубачами?
- Князя спрашивай...
- Юрик, можно?
- Спи где хочешь.
- Спасибо... - Женька обнял себя за плечи и пританцовывал. Скорее всего, это был озноб нервного и радостного возбуждения: столько сказочного вокруг! Столько ребят, которые не дразнят, не гонят, а приняли Женьку (бывшего Сопливика) по-дружески, как своего!..
- Продрог, что ли? - спросил Юр-Танка. Поднял с кошмы свою куртку, набросил на Женьку.
- Спасибо, Юр... - И Женька ускакал.
Минут через пять он вернулся вместе с Юкки. Тот присел рядом с Юр-Танкой.
- Юрик, я хочу подарить Женьке свою трубу.
- Ну так подари...
- А он боится. Говорит, вдруг от князя попадет: казенное имущество...
Юр-Танка оглянулся на оробевшего Женьку.
- Возьми, Жень... У трубачей этого имущества хватает. А тебе, глядишь, пригодится...



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [ 17 ] 18 19 20
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.