read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Ну что, ты идешь?
- А может, подождем до весны? - Стас забросил рюкзак за плечи, подхватил гитару.
- Весной будет поздно, - серьезно ответил Хурхас, распахнул дверь и шагнул за порог.
- Ладно, иду. - Стас торопливо повернулся к хозяину, сказал: - Спасибо, друг.
- Легкой дороги, - пожелал Витрастим. Из-за тонкой занавески, закрывающей проход в другие комнаты дома, выглядывали любопытные лица. Стас махнул рукой хозяевам, сказал:
- Счастливо оставаться, - и поспешил за вышедшим магом. На пороге он споткнулся - плохая примета! - и, чтобы не упасть, схватился свободной рукой за косяк. Чертыхнулся, перехватил гитару. Обернулся - все жители хутора, все восемнадцать человек, собравшись в комнате, смотрели на него - смотрели немного растерянно и отчего-то печально. Стас приветливо улыбнулся им и прикрыл за собой дверь.
На улице было морозно и тихо. Чистое небо сияло пронзительной синевой, алое солнце медленно поднималось над искрящейся заснеженной равниной. Позади высился горный хребет, торчали острые зубья скал, чернели разломы пропастей, залитые мраком. Выглядывали из сугробов покатые крыши хуторка. А впереди, словно струна, растянулась ровная ниточка горизонта, чуть подернутая матовой дымкой.
Хурхас, не оборачиваясь, широко размахивая руками, уходил вперед. Его одежды светились даже на фоне ослепительно чистого снега, и Стас знал, что от фигуры мага исходит приятное сухое тепло, словно от раскаленной докрасна печки-буржуйки.
- Погоди! - крикнул Стас. - Давай помедленней! - и побежал за стариком.
Вчерашняя вьюга примяла снег, сваляла его в корку наста, и двигаться было не так тяжело, как раньше.
Хурхас остановился, обернулся. Поднял лицо к небу, засмотрелся на прозрачную синеву. Стас, запыхавшись, поравнялся с ним, встал рядом, тоже посмотрел вверх.
- Что там? Самолет?
- Весна, - выдохнул маг.
- Что?
- Скоро весна. Небо уже совсем не зимнее, оно поднялось высоко, и солнце тоже вынуждено взбираться все выше... Весна...
- Ну не знаю. - Стас пододвинулся к магу, ощущая волны идущего от него тепла. - Холод собачий.
- А ты смотри на небо. Оно совсем весеннее. Чистое, свежее.
- Это меня мало греет.
- Ладно, пошли. - Маг опустил голову.
- Только не спеши. Я не успеваю.
- Мы должны поторопиться.
- Да? Тогда, может, расскажешь, куда мы идем и зачем?
- Я же тебе говорил.
- Спасать мир? - Стас хмыкнул. - А если поподробней?
- Что ты хочешь узнать?
- Все.
- Все знать невозможно.
- Ладно, давай по порядку... Что это за мир? Что такое Портал? Когда я смогу вернуться домой? От чего ты собираешься спасать мир? Как? И почему мы все время бежим?
Хурхас какое-то время шатая молча.
- Ну? - нетерпеливо сказал Стас.
- Я не могу сказать тебе, что такое Портал. Я не знаю. Правда, есть один человек, скоро мы встретимся с ним. Думаю, он сможет тебе что-то объяснить. Возможно даже, он поможет тебе вернуться домой.
- Кто этот человек? Маг?
- Нет. Он даже не из нашего мира. Он пришелец, как и ты.
- Мы идем к нему?
- Не только.
- Это от него надо спасать мир?
- Нет, - маг засмеялся. - Не от него.
- Зачем же он тебе потребовался?
- Мне нужна его помощь.
- Я так и буду вытягивать из тебя слова, словно из партизана на допросе?
- Хочешь знать все?
- Все знать невозможно. Хурхас снова рассмеялся.
- Ладно. Ты - бард. И я расскажу тебе. Быть может, ты сложишь об этом песню.
- А что? Весьма вероятно, - согласился Стас, хмыкнув.
- Это случается раз в двести лет. - Хурхас посерьезнел. - Если быть точным - раз в двести четыре года. Открывается Портал, и Рой приходит в наш мир.
- Рой?
- Да. - Маг нахмурился. - Рой жутких тварей. Какое-то время они держатся вместе, плетут огромный кокон, создают свое Гнездо, откладывают в него яйца. А потом делятся на небольшие группы и расползаются, разлетаются по миру, уничтожая все живое на своем пути. Рой пожирает людей и животных, губит леса и посевы. Рой размножается. Города вымирают. Люди, кто выжил, забиваются в норы- только там, под землей, еще можно спастись, да и то не всегда, не везде. Кругом голод, болезни, страх. А в Гнезде рождаются новые твари. И уничтожить Гнездо уже нельзя- оно подобно скале - так же велико, так же крепко. Тысячи тварей живут в его утробе, охраняют кладки, таскают пищу своим подрастающим детенышам. Рой расселяется повсюду. Так продолжается несколько десятилетий. Потом что-то происходит - твари мельчают, слабеют, их рождается все меньше, Гнездо начинает разрушаться. Видимо, они не могут долго существовать в нашем мире, что-то в них меняется, чего-то им не хватает. И примерно через сто лет большая их часть погибает. Но отдельные существа еще прячутся в глухих местах, в глубоких пещерах и доживают до следующего пришествия.
- Ты так рассказываешь, будто бы сам видел...
- Я дважды видел Рой. Я видел разруху, видел горы костей у подножия Гнезда. Видел, как черные крылья застилают небо, прячут солнце, и кажется, что это ночь опустилась белым днем. Я видел, как доведенные до отчаяния люди собирались в отряды и пытались очистить свою землю от жутких тварей. Я хотел им помочь. И я помогал, чем мог. Но Гнездо рождало новых чудовищ, целые полчища, их было больше, чем...
- Дважды видел Рой? - Стас недоверчиво заглянул магу в лицо. - Значит, тебе... более четырехсот лет?
- Да.
- Не может быть!
- Маги живут очень долго. Четыреста лет - не предел. Стас помолчал, потом спросил:
- Значит, этот самый Рой скоро появится?
- Да, совсем скоро. Поэтому я тороплюсь.
- Но что ты думаешь сделать?
- Я собрал войско - это было нелегко, учитывая, что люди очень быстро все забывают. Тем не менее четыреста лучников, пятьсот мечников и триста копейщиков ждут меня в трех днях пути отсюда. Их возглавляет мой товарищ - Легорн, знатный воин, мастер меча и владелец замка, к которому мы и направляемся. Да еще четыре сотни воинов должны подойти из северных провинций, люди Арастана и Третидора.
- А у вас здесь что, феодализм?
- Что?
- Замки, провинции. - Стас сделал неопределенный жест рукой. - Наверное, есть король?
- Король? Кто это?
- Ну, самый главный.
- У нас нет главных, - поморщился Хурхас. - У нас есть сильные и слабые. Слабые объединяются в гильдии, сообщества и товарищества. Сильным объединяться ни к чему.
- Наверное, много воюете меж собой, выясняя, кто самый сильный?
- Воевать глупо. Война ослабляет людей. Стас хмыкнул.
- Ну ладно, с этим я еще разберусь... И что ты собираешься делать со своим войском? Встретить Рой возле Портала, пока эти твари не расползлись?
- Да. Главное - не позволить им создать Гнездо, не дать отложить яйца.
- Думаешь, полутора тысяч воинов хватит, чтоб уничтожить Рой?
- Надеюсь... Правда, есть несколько "но"...
- Какие же?
- Прежде всего, я не знаю, и никто не знает, через какой именно Портал явится Рой.
- А их много?
- У меня на карте отмечено двадцать три... И, кроме того, никто точно не знает, когда именно откроется этот Портал.
- И что же ты думаешь предпринять?
- Надеюсь, мой старый друг все прояснит.
- А если нет?
Хурхас задумчиво пожевал губу и отмахнулся раздраженно:
- Помолчи! И давай шагай поскорей...
Они какое-то время не разговаривали, шли в тишине, только снег хрустел под ногами.
Румяное солнце поднялось высоко, уменьшилось до размеров пуговицы. Небо у горизонта подернулось тонкой паутиной облаков. Ровная белая целина искрилась так, что глазам было больно.
Стас время от времени зажмуривался и шел вслепую. Слезы текли по щекам, он вытирал их тыльной стороной ладони, массировал опухшие веки. Крепкий наст держал его, не подламывался, и Стас шагал уверенно, размашисто, кожей лица ощущая тепло, исходящее от мага.
- Стой, - сказал вдруг Хурхас, и Стас, не успев открыть глаза, налетел на его спину. Лицо и кисти рук обдало жаром, словно в парной плеснули воду на раскаленные камни.
- Что? - Он отступил на шаг. Маг, вытянув шею, смотрел вперед.
- Видишь - дыхание курится? - Он вытянул руку. Стас пригляделся. Покачал головой:
- Нет. Ничего не вижу.
- А ямку видишь? Видишь, как снег просел?
- Где? Не вижу ничего.
- Обойдем.
Хурхас по широкой дуге стал огибать подозрительное место. Стас, пожав плечами, пошел за ним.
- Снег как снег. Чего ты там...
Не успел он договорить, как вдруг метрах в десяти от них вихрем взметнулась снежная пыль, и жуткая треугольная голова на длинной шее, окруженная венцом шевелящихся щупалец, качнулась по направлению к людям.
Стас охнул и присел от неожиданности, закрывшись гитарным футляром.
Хурхас вскинул руки.
Корка наста вспучилась, лопнула. Неведомая тварь поднялась из-под снега на шести мохнатых паучьих лапах. Ее плоское тело вмиг раздулось, словно меха, набравшие воздуха, - встопорщилась белесая шерсть, вздыбились острые шипы на боках. Распахнулась пасть, усеянная мелкими, похожими на изогнутые иглы зубами. Вывалился наружу треугольный язык, затрепыхался, словно кроваво-алый вымпел.
Стаса обдало нестерпимо вонючим дыханием. Он отскочил, споткнулся и упал, неловко подвернув ногу.
Хурхас махнул руками, и ослепительное пламя охватило вынырнувшую из-под снега тварь. Снег вскипел, струя горячего пара с шипением ввинтилась в воздух. Тварь пронзительно завизжала, вскинулась на дыбы. Длинная шея вытянулась еще больше, завертелась, закрутилась, завязываясь узлами и тут же развязываясь, словно червь, насаженный на рыболовный крючок.
Хурхас хрипло крикнул и развел руки в стороны, будто раздирая что-то скрюченными пальцами-когтями.
И тварь лопнула. Разлетелась месивом горячих вонючих брызг.
- Черт побери! - потрясение пробормотал Стас, барахтаясь в снегу.
Облачко пара и дыма тянулось к небу из черной глубокой проталины, похожей на кратер вулкана, на свежую бомбовую воронку.
- Черт побери... - повторил Стас, поднимаясь на ноги, во все глаза разглядывая черное пятно на снегу. - Что это было? Что за тварь?
- Подснежник, - сказал Хурхас. - Никогда раньше не встречал их на равнине. Обычно они обитают на горных перевалах.
- Весна скоро. - Стас прокашлялся, криво улыбнулся. - Для подснежников самое время.
Хурхас серьезно посмотрел на него, промолчал - должно быть, не понял, что здесь смешного.
- А ты... - Стас помотал головой. - Ты!... Я не думал, что вот так, одним движением!... Раз - и все, на куски! Маг усмехнулся, посмотрел на свои руки. Сказал:
- Это несложно... Пойдем...
Они обогнули черную яму и пошли дальше. Теперь Стас с опаской поглядывал по сторонам и старался держаться как можно ближе к магу. Кто знает, какие еще опасности скрывает ровная, на первый взгляд безжизненная снежная целина?
- А я - то думал, ты только и можешь, что светиться в темноте, словно осиновая гнилушка.
- Не только, - сказал Хурхас.
- А я могу научиться этому?
- Ты бард, а не маг. Я же не спрашиваю у тебя, могу ли я научиться играть на твоем инструменте...
- Конечно, можешь.
- Нет, не могу, - отрезал Хурхас.
- Почему? Хочешь, я дам тебе несколько уроков? За неделю разучишь несколько аккордов и уже сможешь немного бренчать. Было бы желание.
- Бренчать, - Хурхас поморщился, - я могу и так, не учась. Но я никогда не стану бардом. Так же как ты никогда не научишься управлять Силой, хотя уже используешь ее, сам того не замечая.
- Использую? Как?
- Ты понимаешь меня, ты понимаешь других людей, и они понимают тебя, хотя слова у всех разные.
- Я думал, это что-то вроде телепатии.
- Иногда ты видишь сны, которые предсказывают будущее. Порой ты предугадываешь какие-то события, иногда ты словно слышишь голоса в голове...
- И это все магия? Очень похоже на шизофрению.
- Это Сила. Ты не умеешь ею управлять и никогда этому не научишься, ты не маг, но она вокруг тебя, она в тебе. Ты можешь научиться острее чувствовать ее, но это все, на что ты способен.
- Но в чем разница между тобой и мной? Почему ты можешь спалить тварь дотла одним движением руки, а я нет?
- Откуда я знаю? Почему некоторые люди могут придумать музыку, в то время как остальные способны лишь слушать ее? В чем разница? Где? Где-то здесь? - Маг указательным пальцем коснулся виска.
- Или здесь. - Стас положил ладонь на левую сторону груди-Горы отступали все дальше. Их вершины затянула серая дымка, поблекли черные трещины разломов, потускнело сияние ледников.
А к вечеру путники вышли на санную колею. По обочинам крикливые вороны расклевывали смерзшиеся катыши лошадиного навоза и поглядывали искоса на проходящих мимо людей. Поднимающийся ветер трепал клочья рыжего сена, ворошил обрывки побуревшей соломы, вмерзшей в снег. Видно было, что дорогой этой пользуются часто.
- Дальше будет легче, - сказал Хурхас.
Уже через час они вошли в маленькую деревню.
Начинались населенные земли.

Глава 10

Первыми в селение ворвались всадники - варвары-наемники с юга, неистовые дикари, уважающие только силу, ценящие лишь деньги. Все закутаны в шкуры, на головах- рогатые шлемы, лица вымазаны жиром, разрисованы сажей, желтой и красной глиной. Кривые длинные сабли свисают с седел, за спинами - короткие луки. Сразу же разъехались по заснеженным переулочкам, заполонили все село, следя, чтобы никто не убежал, не скрылся.
Следом ступили ополченцы - вчерашние крестьяне, понурые, хмурые, серые. Идут толпой, в руках багры и вилы, топоры на длинных рукоятях, тяжелые тесаки, дешевые мечи. По сторонам не глядят, слишком устали, выдохлись. Десятники из наемных кричат на них, то и Дело хватают кого-нибудь за шиворот, тычут кулаком в зубы. Ополченцы терпят, только ропщут тихонько. Будь их воля - разбежались бы прямо сейчас, отправились бы по домам, к женам и детям, к скотине
Окружив толпу ополченцев, ровными шеренгами проходят пешие воины, громыхают доспехами, лязгают оружием Поглядывают на крестьян брезгливо и настороженно Осматривают село Частокол копий колышется над головами Двуручные мечи сверкают сталью на плечах
Позади идут легковооруженные лучники У этих нет доспехов, только кожаные куртки и длинные плащи Несут зачехленные луки - высокие, почти в рост человека Тяжелые колчаны, полные стрел, колотятся о спины
За лучниками следуют три всадника Под каждым черный тонконогий конь, укрытый длинной широкой попоной из толстого войлока Животные фыркают, пар рвется из ноздрей, мотают головами, взбивают копытами снег Наездники сдерживают горячих коней, негромко переговариваются, прищурясь, смотрят на войско, изучают село и окрестности
Один - высокий воин в кольчуге и плаще На широком поясе меч в богатых ножнах Голова не покрыта, темные длинные волосы свободно развеваются по ветру Лицо смуглое, худое, хищное Тонкие, посиневшие от мороза пальцы унизаны массивными перстнями.
Второй - заплывший жиром коротышка. Одного глаза у него нет - широкая черная повязка закрывает часть лица. Одет небогато, но тепло руки прячет в рукавицах, на шее шерстяной шарф, толстяк укрывает в нем тройной подбородок, единственным глазом смотрит исподлобья Оружия при нем вроде бы никакого.
Третьего не разглядеть - спрятался в своей одежде. Фигура скрыта бесформенным длинным балахоном, на голове капюшон - только седая борода торчит наружу. Старик. Но в седле сидит крепко, легко сдерживает норовистого коня.
Село, затаив дыхание, следит за чужаками. Может, уйдут?
Люди заперлись в своих домах, детей к окнам не подпускают, да и сами выглядывать боятся. Прячутся за занавесками. Женщины бегают на цыпочках, стаскивают все ценное в подвалы, на двор. Запирают сундуки. Мужчины хмурятся. Старики беззвучно перешептываются, давятся кашлем.
Вдруг уйдут?
Всадники гарцуют перед домами, заглядывают в окна, скалятся. Мелькают разрисованные лица - словно демонические маски. Кто-то уже спешился, справляет малую нужду прямо под стенами дома, у хозяев на виду.
Нет, не уйдут.
Чья-то собака, хрипло лая, захлебываясь яростью, выскочила из-под крыльца, набросилась было на пришельцев, но тут же, визжа, отпрыгнула в сторону, закружилась в снегу, пытаясь выкусить из лохматого бока стрелу Быстро обессилела и, оставляя кровавый след, уползла за сараи.
Ополченцы встали посреди улицы, расселись на снегу. Сомкнулись кругом пешие воины.
Три всадника на черных жеребцах направились к самому большому, самому богатому дому. Остановились перед тяжелыми воротами, украшенными замысловатой резьбой. Не кричат, стоят молча, смотрят в темные окна - знают, что их видят, знают, что давно за ними наблюдают.
Дверь дома отворилась через минуту. На высокое крыльцо вышел старик, кутаясь в длинную шубу. Подошел к воротам, открыл калитку сбоку, вышел на улицу. Немного помедлив, сдержанно поклонился всадникам.
- Ты здесь старший? - спросил темноволосый воин.
- Три двора здесь старшие Я только один из них, - сказал старик.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [ 17 ] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.