read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Это не будет первым твоим делом.
- Обещаю, - вздохнул Марк.


ИНТЕРЛЮДИЯ

Учитель

В то утро ему опять снилась Психея. Они с Друзом (отцом нынешнего) сидели у костра на какой-то горушке. Перед ними расстилалась черная пустыня. Купидон, солнце Психеи, огромный воспаленный глаз, наполовину скрытый набрякшим веком из лиловых облаков, уходил за горизонт.
- Марк, а ведь ты не рассказал мне, как тебе удалось уцелеть в тот раз, когда твой истребитель развалился на куски, - напомнил Друз.
- Скафандр повышенной защиты, - ответил префект Корвин, помолчав. - Я был авантюристом. И одновременно до безумия... неплохо звучит, да... до безумия осмотрительным. Скафандр помог мне продержаться среди обломков два часа, пока не подоспели наши. Профессиональные пилоты не любят эти громоздкие скафандры. Но я-то был среди них дилетантом и очень хорошо это осознавал.
Марк проснулся. Флайер, доставивший его из больницы, уже опустился на площадке перед усадьбой, и пилот бесцеремонно тряс пассажира за плечо.
Прошел месяц с того дня, как Марк получил право носить громкое имя Валериев Корвинов. Почти весь этот месяц с небольшими перерывами юноша провел в больнице. С его спины полностью срезали кожу и вырастили новую в регенерационной камере: патриций Лация не имеет права носить на теле унизительные шрамы, оставленные бичами надсмотрщиков.
И вот, вернувшись домой после долгих и мучительных процедур, Марк обнаружил, что, во-первых, сад удалось почти полностью восстановить, во-вторых, в доме сделали ремонт. В-третьих, дед почему-то не пожелал встретить внука в атрии, как делал это прежде.
Марк прошелся по комнатам. Специфический запах новизны - запах новых тканей и новых панелей, имитирующих ценные породы дерева, - наполнял дом.
"Запах новой жизни", - улыбнулся про себя юный Корвин.
Марк придирчиво оглядел свое изображение в большом зеркале, висевшем в атрии.
Теперь собственное лицо нравилось ему куда больше, чем прежде. Он стал, наконец, походить на те многочисленные голограммы предков, что украшали атрий "Итаки". Черты все те же, цвет глаз, цвет волос. В то же время лицо изменилось разительно.
Не найдя деда ни в перистиле, ни в кабинете, ни в спальне, Марк направился в малую столовую. Здесь он обнаружил одну Лери. Сестра, закутавшись в пушистый белый халат, пила кофе и ела продолговатые румяные булочки.
- Наконец-то ты вернулся домой, Марк. Присаживайся. - Она указала на стул напротив. Налила ему в изящную фарфоровую чашку кофе из серебряного кофейника. Предупредила: - Осторожно, не отломай ручку... - С братом уже случалось такое. - Советую взять пирожки с запеченными сосисками. Они еще горячие. Вон, видишь, на тесте отпечатано время, когда их вынули из печи. Три минуты назад.
- Дед еще не вставал? - спросил Марк. - Он не заболел, часом?
- Его нет, - сказала Лери, намазывая булочку джемом.
- Что значит нет? - Рука Марка с чашкой кофе замерла в воздухе.
- Он уехал три дня назад. Утром я обнаружила, что его спальня пуста, в кабинете тоже никого. На моем компе висело сообщение: "Лери, ты следишь за домом. Марка в курс дела введет Флакк. Я нанял для Марка учителя". И все.
- Что, в его обычае так ускользать, никого не предупредив?
- С дедом это случалось пару раз. Тогда он уезжал, выполняя особые миссии сената. Возможно, и теперь... Когда патриций получает секретное поручение, он никого не ставит в известность, даже близких.
- Какое-то расследование?
- Нет... - с сомнением покачала головой Лери. - После того как дед стал сенатором, он больше не занимался убийствами. Скорее всего, очередная политическая интрига.
- Что же... Даже со мной он не пожелал говорить? - Марк закусил губу. Обида вспыхнула и обожгла. Раб никогда ни на кого не обижается. Это чувство для Марка было внове.
- Видимо, он решил, что уже сказал тебе самое главное.
"Да я с ним лет пять готов говорить непрерывно. И не наговорился бы!" - мысленно вскричал Марк. Поступок деда показался бездушным.
- А что за учителя он нанял? - спросил юноша, так и не сумев скрыть досаду.
- Думаю, Квинтилиана. Ужасный зануда. Постарайся отнестись к его рекомендациям с изрядной долей скептицизма. Кстати, ты знаешь, я получила задание сената.
- Какое, можно узнать? Приглядывать за мной?
- Нет, братец, за тобой будет приглядывать трибун Флакк, ему поручена временная опека. А я отправляюсь на Неронию.
- На Неронию? - переспросил Марк. То, что он слышал об этой планете, мягко говоря, не приводило его в восторг. Во всяком случае, он считал, что это совсем не то общество, что подходит незамужней патрицианке.
- В составе дипломатической миссии, - уточнила Лери. - Ты что-то имеешь против?
- Я? - Марк покачал головой. - Нет, ничего. Желаю удачи.
- По-моему, ты в ярости. У тебя на скулах желваки так и ходят.
- Это я улыбаюсь, сестрица, - оскалился Марк.
- Друз, узнав про Неронию, психанул, мы теперь не разговариваем.
- Я бы на месте Друза сделал то же самое.
- Друзу это простительно. Он - плебей... Впрочем, тебе тоже простительно. - Лери пожала плечами. - Милый братец, заруби себе на носу: патрицианка всегда находится в собственном плену. До тех пор, пока она не родит детей.
- Не считаешь, Лери, что ты слишком уверена в себе?
- Этим страдают все патриции, - тут же парировала сестра. - Но никто из вас не подумал о том, что Фабии все еще в ярости после неудачного сватовства наследника. - Лери фыркнула, - И мне лучше держаться от них подальше. А уж на Неронию они точно не сунутся. Их там терпеть не могут.
После завтрака Марк вновь зашел в комнаты деда. Да, похоже, сенатор Корвин отбыл надолго. Узкая кровать заправлена. Все прибрано. Угнетающий, абсолютный порядок. Выключенный компьютер покоился в пластиковой капсуле. На верхней крышке его горела надпись: "Не открывать".

* * *

Марк отправился в библиотеку. Медленно прошелся вдоль полок, рассматривая футляры с инфокапсулами. Остановился. Рука сама потянулась к футляру с голограммой сектора Психеи. Если он хочет расследовать убийство Эмилии, то должен знать о колонии на Психее все.
Марк забрал капсулу к себе в кабинет. В "инфашке" было три раздела: "История освоения планеты", "Война Лация и Неронии за обладание Психеей". На десерт - "Живые корабли Неро-Кии". Помнится, Люс скачал себе на пентаценовую страничку монографию о кораблях Неронии, да не успел прочесть. Интересно, как дела у Люса? Повидаться им так и не удалось. Пока юный Корвин растил себе новую кожу на спине, Люса спешно отправили на Петру. Кто-то намеренно делал так, чтобы пути бывших рабов разошлись раз и навсегда. Даже перевод в тысячу кредитов, посланный Люсу на Петру, вернулся назад без всяких объяснений. Трибун Флакк утверждал, что у Люса все в порядке. Но в это почему-то слабо верилось.
Марк выбрал третий раздел.
- Живой корабль класса "Триада", созданный империей Нерония, - сообщил компьютер. - Этот корабль в основном выращивается из стволовых клеток, каждая клетка развивается по заданной программе, приспособленная для определенных функций корабля. В поле стволовых клеток вживляются человеческие эмбрионы, обычно три экземпляра, отсюда и название корабля "Триада". Один эмбрион предназначен для управления кораблем, два других - для несения боевого дежурства. Органы чувств у эмбрионов отмирают, в глазные нервы вживляются выращенные из стволовых клеток искусственные органы зрения с круговым обзором, в органы слуха - опять же специально выращенные слуховые органы. Зачатки рук и ног эмбриона соединены с определенными секторами корабля. Человеческие нервы пронизывают корабельную плоть. Поверхность общего живого тела покрывается слоем костных пластин, к которым после окончания роста "Триады" присоединяется неорганический корпус. Живой корабль обладает способностью к постоянной регенерации...
Перед Марком возникло голографическое изображение: грушевидной формы существо с огромным зеркальным воротником плыло в межзвездном пространстве. Под защитными пластинами можно было разглядеть глаза - живые, но нечеловеческие, они смотрели с неослабевающим вниманием...
Марк подавил приступ тошноты и приказал: - Хватит!
Вот он, образец абсолютного рабства. Эмбрион, постепенно растущий в слое стволовых клеток. Ноги не нужны ему, ведь он никогда не сможет бегать, и ему ничего не взять уродливо измененными руками. Его назначение - управлять биологической махиной, несущей смерть...
Марк провел ладонью по губам. После такой лекции покажется счастьем, что ты родился рабом, способным двигаться и говорить, способным предаваться Венериным усладам с женщиной.
А двигатель? Как же корабль двигается? Любопытство взяло верх над отвращением.
- Двигатели "живого" корабля, - затребовал информацию Марк.
- Двигатели используют эффект мысленного переноса, - сообщил компьютер, - при перемещениях на длинные дистанции. При малых расстояниях - плазменные патроны, а так же антигравитационное зеркало, которое выращивается из тех же стволовых клеток с помощью генетических модификаций.
- Тебе еще рано работать с этой информацией, - услышал Марк за спиной раздраженный голос.
Юный Корвин резко повернулся. Перед ним стоял смуглый лысый человечек в синем балахоне. Кожаный истертый пояс нелепо болтался на бедрах. Человечек был худым и нервным, под мышкой он держал несколько старинных кодексов. Осуждающе покачивая головой, он подошел к столу, положил кодексы и уселся в плетеное кресло.
- Ты - мой учитель? - спросил Марк. - Квинтилиан?
- Оставь этот футляр, - приказал тот, не удостоив ученика ответом. - Вы, аристократы, похожи друг на друга: набираете в головы всякий сор, а потом не знаете, что с ним делать.
"Мне понадобится очень много скептицизма, дорогая Лери, - усмехнулся Марк про себя, - чтобы вынести уроки этого типа".
- Ты не знаешь самых азов, - продолжал Квинтилиан. - Догадайся, с чего мы начнем?
- С чего?
- С таблицы умножения.
Марк подавил улыбку: он помнил учителя отца и учителя деда. Целая череда наставников, напыщенных и самоуверенных, пронеслась перед глазами Марка. Сколько лиц, выражающих то надменность, то растерянность, то напускную строгость, то сердечное добродушие! В каждом было что-то от актера, страстное желание сыграть свою роль и не опозориться перед единственным маленьким зрителем. Изображать творца - что может быть удивительнее и сложнее! Квинтилиан был отнюдь не самым глупым из наставников, не самым напыщенным, не самым ничтожным. Как все учителя патрициев, он происходил из плебеев и страстно завидовал надменным аристократам, которым природа Лация даровала то, что он много лет изучал с таким трудом и упорством. Пожалуй, из всех учителей, которых успел вспомнить Марк, Квинтилиан казался самым завистливым.
- Я знаю таблицу умножения, - сказал Марк.
Но не стал уточнять, что выучил ее, считая штабеля с корзинами морквы на полях усадьбы Фейра.
- А это мы сейчас проверим, - скрипучим голосом заявил Квинтилиан.

* * *

После обеда приехал Флакк. Он был в легком белом костюме: брюки чуть ниже колен и просторная туника с короткими рукавами - лето на Лации вступило в свои права. Корвин встретил гостя в малой гостиной, одетый в белую тогу. Теперь он имел на это право. Правда, в тоге было жарковато, несмотря на работу кондиционеров. Но чего не сделаешь для того, чтобы стать настоящим патрицием! Одна беда: складки тоги сразу пришли в беспорядок: Марк забыл настроить чип, следящий за безупречным состоянием одежды.
- Как поживает новый гражданин Лация? - опросил Флакк, усаживаясь на диван, формой Польше похожий на старинное римское ложе, - с одной стороны изголовье и гора мягких подушек.
Когда Марк покинул Колесницу Фаэтона, там была в разгаре осень. Когда прибыл на Лаций, здесь вовсю буйствовала весна. Сейчас время катилось к зениту лета. Похоже, что лето на Лации куда жарче, чем на Колеснице.
- Неплохо. - Марк старался держаться уверенно. Даже с некоторой заносчивостью. Это лучше, чем заискивать; так он, во всяком случае, считал.
- Можно, я дам тебе один совет, мой друг?
- Разумеется.
- Теперь, когда с тебя сняли протектор, ты все время держишь голову опущенной на грудь, как будто на тебе все еще рабский ошейник. Следи за собой, Марк. Гражданин Лация должен держать голову высоко поднятой.
Марк изобразил что-то вроде улыбки.
- Постараюсь об этом не забыть. - Но тут же почувствовал, что подбородок опять упирается в грудь.
Что за нелепая привычка! Марк демонстративно вскинул голову.
- Как тебе понравился учитель Квинтилиан? - невинным тоном осведомился Флакк.
- Одно слово: ужасно.
- Не печалься, Марк, - похлопал Флакк юношу по плечу. - Дело в том, что ни один патриций не может быть "настройщиком" другого патриция. Если конечно, оба не хотят закончить жизнь в сумасшедшем доме. Так что приходится брать в учителя плебеев. На несколько месяцев, и даже лет, патриций оказывается во власти простолюдина. Причем практически в неограниченной власти. Каждому из нас необходимо через это пройти.
- Когда мы летим на Психею? - спросил Марк. - Не терпится начать расследование гибели Эмилии.
Флакк с сомнением покачал головой:
- Не сейчас. Разве ты не понял? Воспоминания патриция твой учитель должен упорядочить. А это, поверь, совсем не простое дело. Квинтилиан - лучший, кого смог найти твой дед.
- И сколько на это уходит времени? - Марк попытался расправить тогу, но она окончательно повисла пузырем у него на локте.
- Год, два, три... Все зависит от того, насколько успешно пойдет дело.
Марк пожал плечами:
- Ты готов ждать три года? Два уже минуло с тех пор, как твоя сестра погибла. Ничего не выйдет. Я берусь за это дело немедленно или не берусь вовсе.
- А как же знания?
- В нужный момент в мозгу моем всплывет нужная подсказка. Так уже было не раз. Так будет и впредь, я знаю.
Флакк был обескуражен, но постарался это скрыть:
- А если подсказка не всплывет?
- Значит, нам не повезло. Придется выпутываться собственными силами.
- Знаешь, что я думаю по этому поводу? - спросил Флакк. - Я думаю, что тебе не терпится удрать от Квинтилиана.
- Может быть, и так, - усмехнулся Марк. - Но прежде всего я хочу сдержать слово.
- Хорошо, я буду готовить яхту "Клелия" к полету. С нами полетит Друз. В нашей группе должен быть человек, разбирающийся в технике. Надеюсь, ты не против?
- Я - за. Тем более что Лери желает сделать из него патриция. Итак, насколько помню, мне нужно получить полномочия от сената для расследования этого дела. Не так ли?
Флакк кивнул:
- Именно так. Надеюсь, в этот раз в деле не замешан наварх Корнелий, и нам не будут мешать.
- Я тоже на это надеюсь, - отвечал Марк. - Мерд! - выругался он на диалекте Колесницы: к этому моменту новоявленный патриций окончательно запутался в складках новенькой тоги.
- Сними ее, - предложил Флакк. - Сними, и отправимся в спортзал.
- Зачем?
- Хочу посмотреть, на что ты способен. Надеюсь, ты не слишком плотно пообедал.

* * *

Спортзал "Итаки" был хорошо оснащен: на полу упругие циновки, но без амортизаторов - почва чужой планеты не будет пружинить под ногами во время схватки или сооружать подушку под твоей задницей, когда шлепнешься. Зато стены отлично гасили удары. Даже зеркала, занимавшие сплошь одну из длинных стен, могли смягчить удар и никогда не бились.
Едва Марк вошел, из ниши выдвинулась стойка со старинным оружием. Мечи, булавы, тут же обычные шесты и металлические трубы... Забавы на любой вкус. Марк с любопытством оглядел мечи. Клинки были заточены так, что даже касаться пальцами их не следовало. Боевое оружие! Правда, обойдя стойку, Марк обнаружил тяжелые и тупые тренировочные экземпляры, а рядом лежали браслеты для рук и ног для тренировок с утяжелением. Отлично! Есть надежда, что его не сразу начнут шинковать катаной или спатой.
- Ну что, попробуем? - Флакк подмигнул подопечному, поправил на его плечах легкую тунику и направился к стене с зеркалами.
Но сделал лишь пару шагов. Потом мгновенно обернулся и нанес Марку мощнейший удар кулаком в лицо. Если бы удар достиг цели, то юноше пришлось бы немало дней провести в регенерационной камере. Марк автоматически ушел влево и одновременно шагнул вперед, очутившись за спиной Флакка. Теперь все, как подсказывает память: левой рукой мгновенно захватить голову противника и прижать к правому плечу, правым предплечьем зажать подбородок, затем мощно повернуть корпус влево и - шаг правой вперед...
На миг будто исчезла сила притяжения, тело Флакка приняло горизонтальное положение, завертелось волчком, руки беспомощно взметнулись, и трибун отлетел на несколько метров. Сгруппироваться в полете он успел, так что приземлился на ноги.
- Недурно! - засмеялся трибун.
Тут же схватил шест. Удар сверху по голове... Планировался. Шест угодил в пустоту. Марк лишь немного подкорректировал движения противника Пак, чтобы конец шеста уперся в пол. В момент удара тело атакующего каменеет, этим всегда можно воспользоваться. Марк подхватил левой рукой трибуна под мышки и послал наверх. Наставник Излетел на шесте, который встал вертикально - нога Марка удерживала шест от падения. Всего миг, разумеется.
- Неинтересно? - спросил Флакк после приземления. - Ну что ж, попробуем что-нибудь захватывающее.
Теперь космический легионер выбрал огромный посох, на одном конце которого крепился тяжелый топор, на другом - нож-полумесяц. У топора был заточен наружный край, а у "полумесяца" - внутренний. Оружие это применялось в древности против всадников, вернее, против их лошадей. Но и в зале, если хорошо им владеешь, можно устроить эффектную демонстрацию. Пытаться нанести толчковый удар топором глупо - оружие слишком тяжелое: Марк при его ловкости мгновенно уклонится. Что ж, немного хитрости не помешает... Флакк взял посох посередине, установил вертикально на пол, резко ударил по плоскости топора ногой, и страшная мясорубка завертелась у него в руках, набирая обороты. Поочередно сверкали стальные лезвия, мелькали красные флажки на концах посоха, отвлекая внимание. Флакк, будто играючи, перехватывал посох по очереди то одной рукой, то другой.
Марк присел и тут же выпрямился. Руки схватились за древко. Теперь поменять плоскость вращения... Ведь ты помнишь из физики, что при изменении плоскости вращения возникает сильный крутящий момент? Конечно, помню! Флакк взлетел в воздух, а Марк остался стоять на полу. Разжал руки... Флакк отправился в полет. Смотрелось эффектно. Будто вертолет, потерявший хвостовой винт.
- Да, теперь я понимаю, почему плебеи нам завидуют! - засмеялся Марк.
В руках трибуна вместо посоха уже очутилась связка каких-то палочек.
- Что это? - только и успел выдохнуть Марк.
Флакк взмахнул рукой, и гибрид цепи с многозвенными нунчаками пришел в движение. По совершенно непредсказуемой траектории. Звенья раскрывались по одному, повинуясь хлещущему движению руки. Марк бросился на пол...
- Это означает: я сдаюсь? - поинтересовался Флакк.
- Ты мог оставить меня без головы, - воскликнул Марк.
- Вряд ли. Но это действительно опасная штука. Мы тренировались с твоим отцом. Неужели ты забыл, что нужно делать...
- Я... кажется... утратил концентрацию. - Марк поморщился. Внутри было противное чувство пустоты: будто он летел на флайере, и на высоте в сотню метров у него сдох двигатель.
- Подсказки нашей памяти надо уметь использовать, - заметил Флакк. - Это банальность. Но банальность, о которой нельзя забывать ни на минуту. Попробуем еще раз?
- Идет.
Вновь звенья нунчаков стали раскрываться по одному... Внезапно Флакк сделал круговое движение кистью, и все изменилось. Последние четыре звена описали дугу и полетели горизонтально - снести Марку голову с плеч. Увернуться Корвин не успевал. Оставалось одно - перехватить. Он поднял правую руку, кисть изогнул гусем, пряча пальцы, и поймал летящие звенья так, что веревка оказалась на сгибе руки, а звенья нунчаков благополучно обернулись вокруг кисти - Марку даже ничего не понадобилось делать. Одно движение - и звенья уже летели назад, в лицо Флакку. Тот успел отпрянуть. Впрочем, длины этих звеньев все равно не хватило бы, чтобы разнести голову "опекуна". Флакк, не дожидаясь новых сюрпризов, отпустил цепь. Марк спешно отвел руку за спину, позволив звеньям нунчаков обернуться вокруг его тела.
- Три - один, - прозвучал вердикт. - Очень неплохо.
Но у Марка создалось впечатление, что Флакк ему слегка поддавался. Кроме последнего этапа. Тут он показал, на что способен в полную силу. Чтобы у новоявленного патриция не закружилась голова от успеха.
- Думаю, ты можешь отказаться от услуг Квинтилиана, - решил временный опекун.




Книга II

НУЛЬ-ПОРТАЛ ПСИХЕИ


ГЛАВА I

Космическая яхта "Клелия" была частной собственностью сенатора Флакка, дяди трибуна. Полет на таком корабле необременителен. Прекрасные генераторы гравитации, просторные помещения, высшая форма защиты от космического излучения. Два дублирующих друг друга искина. Вся команда - трибун Флакк в роли капитана и Друз - его помощником. Почти все функции выполняли автоматы.
Квинтилиан не особенно расстроился, узнав, что не будет опекать великовозрастное дитя. Впрочем, Марк с самого начала не рассчитывал на помощь учителя. Больше всего знаний Марк получил за тот месяц, что провел в больнице. Он подозревал, что кто-то намеренно управлял его снами, стараясь вложить в голову юного патриция как можно больше информации. Но сколько можно усвоить за месяц? Марк, прежде всего, делал ставку на свою удачу: похоже, из-за того, что доступ к генетической памяти у него открылся спустя двенадцать лет, мозг сам отбирал необходимую информацию, никакой специальной настройки уже не требовалось. При этом создавалась щекотливая ситуация: знания возвращались Марку лишь в определенный момент, до этого он чувствовал себя полным невеждой. Впрочем, мучиться по этому поводу он перестал очень быстро. Ничего не знает - и не надо. Напротив, теперь он с любопытством наблюдал за собственной персоной: даже интересно, что подскажут "предки" в нужный момент? Какой чертик выпрыгнет из коробочки, какой бог явится из машины?



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [ 17 ] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.