read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Несколько секунд Даниил (да, пожалуй, и все присутствующие) ощущали странное напряжение, повисшее в воздухе.
Из рядов эфиопов выскочил воин в странной белой раскраске, хлопнул перед собой на песок небольшой тамтам, занес над ним широкую ладонь.
Потом напряжение схлынуло, и из-за спин ливийцев донесся еле слышный топот копыт. Колесница, запряженная черной лошадью, казавшейся отсюда не больше божьей коровки, устремилась прочь, петляя между холмов.
Упуат, виляя хвостом, как ни в чем не бывало, вернулся к Даниле и улегся на песок, свернувшись калачиком.
К археологу быстрым шагом подошел чернокожий колдун.
Маг нубийцев был под стать своим соратникам - высокий, широкоплечий, мускулистый, как знаменитый боксер XX века Майк Тайсон. Росту в нем было, однако, куда больше, сильно за два метра. За его спиной вместе с ритуальным барабаном была приторочена здоровенная булава, усаженная бронзовыми шипами.
"Да, - вспомнил Данька свои слова об эфиопских колдунах, - такого, пожалуй, тамтамом по голове не стукнешь!"
- Там был очень сильный демон, - сообщил чернокожий чародей. - Не знаю даже, сумел бы я его остановить? Но он испугался твоей собачки!
- Аи, это был трусливый демон. Большой, но трусливый! Аи, он испугался простой собачки! - дурашливо ухмыляясь, захлопал себя по ляжкам эфиоп.
Но его глаза, как заметил Даниил, оставались умными и хитрыми. Парню даже показалось, что негр ему подмигивает.
Наакон, подойдя к их позиции, швырнул своего оглушенного противника наземь.
- Алимандра, Тави, займитесь им.
Два воина принялись умело связывать по-прежнему бесчувственного ливийца и, пользуясь случаем, содрали золотые и серебряные побрякушки, в изобилии украшавшие его набедренную повязку и головной платок.
Так же неторопливо Наакон вернул хепеш Рахотепу.
- Благодарю, - бросил он. - Твой меч - хороший меч и принадлежит храброму воину.
- Да и твой тоже неплох, сын царя, - уважительно ответил Рахотеп, протягивая Наакону его клинок.
Рыжебородый вытащил свое оружие из ножен, словно проверяя.
У Данилы едва не отвалилась челюсть - меч был выкован из темно-серого блестящего металла. Археолог даже не сразу понял, что перед ним редкостное и дорогое в этом мире железо. Но разве железо уже было известно?
Тут только он обратил внимание, что и наконечники копий у отряда Наакона, и ножи сделаны из этого металла.
У командира египтян загорелись глаза.
- Будь у вас побольше таких мечей, не знаю, что бы стало с Та-Кеметом, - бросил Рахотеп с завистью.
Наакон с улыбкой кивнул, и по выражению его лица Горовой понял, что уж в этом вопросе как раз никаких сомнений быть не может.
Он бросил взгляд в сторону противника.
Ливийский отряд гудел, размахивая руками, все еще не в силах переварить случившееся.
Впрочем, теперь это уже был не отряд воинов, готовых к схватке, а нестройная толпа, в момент лишившаяся вожака.
Затем из рядов ливийцев вышел весьма немолодой мужчина. Неторопливо пересек разделяющее противников пространство, игнорируя направленные на него копья и стрелы.
Судя по всяким амулетам и фигуркам, висящим на его поясе и шее, это был ливийский колдун или шаман.
Он неприязненно покосился на своего коллегу, еще более неприязненно, но при этом и с откровенным страхом - на Упуата, а затем с достоинством подошел к Наакону.
- Я Крух, главный чародей рода Асеми, которому ведомы тайны неба и земли, служитель великого Нгаа, Властелина Бури, - изрек ливиец, при этом уморительно задирая голову, дабы смотреть в лицо Рыжебородому. - Я пришел, чтобы узнать размер выкупа, за который ты, сын уважаемого нами царя южных земель, освободишь нашего вождя.
Его морщинистое лицо выразило наибольшее почтение, на которое этот представитель древнего клана разбойников только был способен.
- Выкуп будет такой, - сообщил Наакон. - Вся ваша стая убирается, чем дальше, тем лучше. Остаешься только ты, чародей, чьи умения могут сравниться только с длиной и силой твоего изношенного клинка... И эфиопы, и египтяне, поняв, что речь идет вовсе не о кинжале, висевшем на бедре шамана, дружно рассмеялись, по достоинству оценив двусмысленную шутку. - Ну и трое-четверо воинов, которые заберут с собой вашего вождя, когда мы придем туда, куда идем.
- Хорошо, - бросил ливиец. - Ты победил, и твоя воля. Мы уходим...
- Ты остаешься, - как бы между прочим напомнил Наакон. - Но я должен сообщить своим...
- Ну, так пусть кто-нибудь из ваших придет сюда, и ты отдашь ему нужные приказы, - увесистая рука темнокожего принца как бы по-дружески легла на плечо шамана.
- Будь по-твоему, - обреченно процедил ливиец и, подняв обе руки, выкрикнул несколько имен.
От толпы отделились три воина, как заметил археолог, тоже не первой молодости. Видно, самые авторитетные в этой банде. А может, просто папаши и дядья всей этой бессмысленно топчущейся на месте молодежи.
В несколько слов чародей объяснил им ситуацию, и они шустро вернулись к своим. Заметно, что не все остались довольны - кое-кто из юнцов попытался возражать и даже хвататься за меч, но, получив пару подзатыльников, живо унялся.
Колдун мрачно наблюдал, как уходят прочь его соплеменники.
- А кто это был с вами? - как можно более небрежно спросил Данила. - Ну, тот, что на своей колеснице припустился, как будто сам Змей-Апоп за ним гнался?
- Тебе-то что, египтянин? - хмуро бросил ливиец. - Если у тебя какие-то счеты с этим проклятым колдуном Нгаа, то не советую связываться с ним - его сила больше твоей. И даже моей, - добавил он со вздохом. - Даю тебе добрый совет, хоть ты его и не заслужил. Забудь о нем. Не в добрый час попался он нам на пути. Мы лишились добычи, ибо богатый караван, который мы стерегли, уже наверняка успел уйти; наш вождь опозорен, а я сам стал наполовину пленником. И все потому, что соблазнились его словами - взять в плен принца Египта и принести в жертву нашему богу сердце великого колдуна!
Как ни странно, Данька не испугался, узнав об участи, которую уготовил для него этот седой колдун.
- Кстати, о богах. Как там поживает уважаемый Нгаа, который изрыгает пламя и рычит, словно тысяча громов? - с невинным видом осведомился Данька, вспомнив о папирусе, показанном ему Гором.
- Тебе ли, чародей Джеди, продавшему все свои семь душ свирепым египетским богам, не знать, что Нгаа все еще не оправился от того подлого удара, что нанес ему силой твоих хозяев жрец Носатого Абул Хасаратх? Увы, наш бог болен и слаб... Но придет время, когда он восстанет в мощи своей и тогда...
Тут ливиец запнулся, сообразив, что находится в неподходящей для подобных пророчеств компании и обстановке. И без того уже к их беседе стали прислушиваться несколько египтян, да и как из-под земли появившийся черный шаман внимательно смотрел на него.
- А не фиг было соваться, куда не надо! - вдруг злобно процедил археолог.
Шаман отошел, возможно размышляя над тем, что означают непонятные, но, надо полагать, магические слова "не фиг"?
Горовой же подумал, что слава его, вернее, чародея Джеди, уже успела перешагнуть рубежи Та-Мери.
Вот только гордиться этим или сожалеть?

Глава шестнадцатая
ПЕРВЫЙ ШТУРМ
Цель их похода - храм Тота - Даньку особо не впечатлил.
На вид не сказать что большой (а зачем нужно возводить в сердце безлюдной пустыни гигантское сооружение, подобное Карнакскому храму Амона-Ра?), но и не маленький. Аккуратная глинобитная ограда вокруг основного комплекса сооружений. Невысокая, всего метра три или четыре, но, судя по всему, достаточно прочная. Вероятно, глина покрывала каменную основу.
Церемониальные ворота - пилон с двумя фланкирующими, сложенными из массивных каменных блоков башнями в форме усеченных пирамид. Две мощные колоннады - симметричные ряды монолитов розового гранита метра три толщиной. Сверху их перекрывали такие же гранитные плиты, создавая ощущение мрачной мощи и некоей извечной тайны.
"Типичная храмовая архитектура Египта времен Древнего царства, - механически отметил про себя Данька. - Стены из массивных каменных глыб без окон и плоская крыша".
Он присмотрелся повнимательнее.
"Что там акху говорил насчет храма Забытого Бога?"- зашевелилось в голове.
Никаких признаков, что храм перестраивали, заметно не было. Возможно, остатки того, изначального сооружения, были спрятаны за стенами или где-то под землей.
- Да, - покачал головой подъехавший Наакон. - Хорошо укрепились святые отцы.
Эфиоп кивнул в сторону огромных деревянных ворот, покрытых листами из кованой бронзы.
- Такие без хорошего тарана не прошибешь.
- Ничего, - успокоил его Джедефхор. - У нас есть ключ к этой твердыне.
Голубоглазый подал знак командиру своего отряда, и тот, приблизившись к воротам, изо всех сил заколотил в них боевой палицей.
- По воле Великого Дома, жизнь, здоровье, сила, наследник Двух Царств прибыл осмотреть храм! - заорал Рахотеп на высунувшего в смотровое окошко нос привратника.
Жрец вместо того, чтобы при упоминании священной особы государя распахнуть створки и в ужасе распластаться в пыли, продолжал нагло, с подозрительностью пялиться на группу всадников, стоявшую во главе маленького войска.
- Ты что, оглох?! - рявкнул старый вояка, пораженный нерасторопностью слуги Носатого.
- Нет, - меланхолически ответствовал привратник.
- Тогда отворяй побыстрее, а то у меня лопнет терпение, и я прикажу вышибить эти проклятые ворота к Сету!
- Сегодня храм закрыт для паломников, - каким-то неживым голосом изрек жрец и захлопнул окошко. Ошеломленный такой наглостью, Рахотеп застыл на месте не в силах принять и переварить случившееся. Какой-то жалкий бритоголовый ублюдок осмелился не подчиниться воле самого наследника. Второго лица в государстве! Это было неслыханно. Воин не мог и не хотел в это поверить. Наверное, этот осел не расслышал, кто именно желает посетить храм. Или вчера перепил ритуального вина. Или просто перегрелся на солнышке... - Эй ты, горшок с отбросами! - вновь загромыхал Рахотеп булавой по бронзе. - Немедленно позови кого-нибудь из начальства! - Все братья на молитве, - донеслось из-за окошка, которое на сей раз даже не удосужились открыть. - Беспокоить не велено.
- Пойми ты, дурья башка, - тщетно взывал военачальник, - тебе же плохо будет, когда старшие узнают, что ты отказался впустить принца Джедефхора!
- Да хоть бы и самого фараона Хуфу, - ошеломили из-за ворот. - Верховный жрец Небуненеф так и приказал: "Никто, даже повелитель Обеих Земель, не может вступить за ограду храма во время проведения таинств премудрого Тота".
Рахотеп почесал затылок.
- И когда они закончатся, эти твои таинства?
- Не мои, а Носатого, - назидательно пронудил привратник. - Закончатся нескоро. Они только этим утром начались. А весь ритуал обычно длится пять дней.
- Ни хрена себе! - присвистнул воин и поплелся с докладом к царевичу.
- Враки! - возмутился голубоглазый, выслушав своего верного слугу. - Все от начала и до конца сплошная ложь! Во-первых, пора мистерий Тота еще не пришла. Их положено совершать зимой, а не летом. Во-вторых, никто не начинает обряды, посвященные Носатому, утром, а только вечером или ночью, когда на небе покажется луна. В-третьих, весь ритуал занимает три дня. И наконец верховный жрец Тота не может запретить фараону, как первосвященнику Та-Мери, или его наследнику присутствовать на празднествах. Просто не вправе!
- Бунт на корабле? - хмыкнул Данька и тут же был одарен таким взглядом голубых глаз Джедефхора, что поспешил прикусить язык.
"Ну и семейка! И этот так и норовит заморозить. Нет, не одному Хафре по полной программе достались отцовские гены".
- Так я не понял, - решил расставить все точки над Наакон. - Нам нужен этот храм или нет?
- Конечно, нужен! - с досадой закусил губу принц. - Зачем бы мы к нему тащились через все царство?
- Ну и чего тогда тянуть? - пожал плечами Рыжебородый. - Вышибем ворота, и все дела!
Рахотеп энергично поддержал побратима по оружию, которым эфиоп фактически стал после того, как египтянин доверил ему свой меч.
- Штурм, конечно, штурм!
Наследник колебался. Ум мыслителя остужал в нем немногие черты характера, унаследованные от взрывного Хуфу. Вступать в открытый вооруженный конфликт с могущественным жреческим кланом? Разумно ли? По плечу ли Джедефхору столь тяжкая ноша? Не приведет ли это к гражданской войне и распаду государства?
- А вы как считаете? - обратился он к херихебу и его помощнику.
Каи испуганно захлопал ресницами. Его пухлые щеки тряслись от волнения.
- Э-э-э... э-э-э... - только и смог выдавить он из себя.
- Все понятно, - нахмурился голубоглазый. - Ты что скажешь, Джеди?
Данька скосил глаза на Упуата. Волчок всем своим видом выражал беспокойство.
- Такое дело нельзя решать с кондачка, - глубокомысленно изрек "чародей", возведя очи горе. - Нужно бы посоветоваться с богами.
Тут уж и Джедефхор глянул на Путеводителя и понимающе склонил голову. Конечно же, как без воли богов начинать военные действия против их верных слуг, пусть и ослушавшихся владык земных.
- Разбиваем лагерь, готовимся к осаде! - отдал приказ царевич и обратил свой взор к Наакону.
Ведь тот, в принципе, ему не подчинялся, а шел за египтянами добровольно, как бы прогуливаясь по пустыне ради собственного удовольствия.
Наследник так и не понял из пары туманных фраз, которыми перекинулись между собой эфиоп и Джеди, по какой такой причине отряд Рыжебородого пришел им на выручку. Какое-то кольцо, сестра. Ясно, что здесь не обошлось без Аиды. Не зря же молодой чародей встречался с ней накануне их отъезда из столицы. Кстати, отчета об этом странном ночном визите приятеля во дворец фараона Джедефхор так и не дождался. Тайны, кругом сплошные тайны. Итак, что скажет Наакон?
- Привал! - прогремел эфиоп, обратясь к своим воинам.
Джедефхор облегченно вздохнул. Хвала богам. Кушанец как бы признал его право руководить экспедицией. Все-таки он нормальный парень. На такого можно положиться. Не то что его собственный амбициозный братец Хафра. Тот бы такую бучу поднял! Из вредности сделал бы все наоборот. Лишь бы подчеркнуть свою независимость.
Выставили караулы и отрядили разведчиков порыскать в окрестностях. С одной из таких групп увязался и Даниил. Ушастый нетеру, естественно, потрусил за ним.

- Чую, акхучьим духом пахнет! - зловеще прорычал волчок, едва они, пропустив вперед разведчиков, спустились в некое подобие склада или склепа. - И еще чем-то мне неведомым. А чем, хоть убей, не пойму! Как будто нечто знакомое, до того знакомое, что прямо страшно...
Он завертел носом туда-сюда.
- А... Анх? - с тревогой поинтересовался Горовой. - Ее ты тоже... чувствуешь?
Путеводитель снова забавно наморщил длинный нос.
- Ага, чую, чую. Не беспокойся. Она жива. Вроде бы здорова. Впрочем, врать не стану. Я же не всевидящий и всезнающий, как бог хабиру. Но биополе вашей подружки ощущаю. Довольно сильное. Значит, хвала Дуату, девчонка не очень-то и бедствует. Если бы она была больна, от нее исходили бы волны совсем другого характера.
Даниил вздохнул с облегчением.
- И Хемиун тоже здесь, - продолжил исследования Упуат.
- Можешь хоть приблизительно определить, какие у них здесь собраны силы?
- Весьма и весьма приближенно, - тявкнул Открыватель Путей.
Его нос заработал еще быстрее.
- Так. На нюх ориентировочно полсотни людей, наверное, жрецов. Примерно столько же или чуть больше хурсарков. Но какой-то малоизвестной мне породы. Надо будет с Центром связаться. Пусть по каталогу проверят. Акху... Акху... Сколько же их? Не то шесть, не то семь. Не пойму. Как бы снова маскёра не включили.
- Кстати, а что такое этот пресловутый маскёр? - вклинился в вербальный поток четвероногого нетеру археолог. - Ты мне так и не объяснил тогда, в оазисе.
- Оно тебе надо?! - окрысился Путеводитель. - Меньше будешь знать, лучше будешь спать!
Потом поглядел, поглядел на надувшегося Даньку и примирительно добавил:
- А вообще маскёр - это такая гадина, с помощью которой можно наводить тень на плетень. Технологию изготовления маскёров придумали еще ихиги. Мы полагали, что и этот секрет они унесли с собой в вечность. Оказывается, нет. То-то нам докладывали, что акху не зря заняли парочку бывших ихижьих баз... Хм, хм...
Нетеру понял, что сболтнул лишнее, и прикусил длинный язык.
- Но кто же это еще с ними прячется? Аура сходна с нашими. Ну, братец Тот - это само собой. Так ведь еще кто-то с ним...
- Есть хоть малейшие шансы взять храм нашими силами?
- В принципе... - протянул Путеводитель, что-то прикидывая в уме, - попробовать можно. Только осторожно. Следует применить отвлекающий маневр... В крайнем случае у нас есть кристалл, который тебе передал Древний.
Само собой, Даниил поведал Упуату о своем визите на остров Великой Зелени и разговоре с "дедушкой" человечества. Однако расставаться с подарком разумного дракона парень не спешил. Как будто знал, что не пришло еще время применить кристалл.
- В крайнем случае, - повторил он, сделав ударение на слове "крайнем".
- Что это вы здесь делаете? - донесся вдруг знакомый голос.
В пыльном полутемном помещении, где и вели свои исследования Данька с Упуатом, появился запыхавшийся Каи.
- Джеди, - с опаской справился "эксперт-криминалист", - ты снова со своей собакой беседуешь?
- Не мешай! - отмахнулся парень. - Я на астральной связи с богами.
- А-а! - понимающе изрек приятель. - Ну-ну. Там уже обед приготовили. К трапезе зовут. Или для твоих ритуалов следует поститься?
- Еще чего! - вскинулся Данька. - Пустое брюхо к чародейству глухо!
- Хм, - задумчиво выдал Каи, - а я-то и думаю, отчего это святых отцов жрецами кличут. Не иначе как от слова "жрать". Хотя, вроде, по канонам перед общением с богами следует-таки воздерживаться от пищи. Или нет?
- Не морочь себе голову! - посоветовал Даниил. - Или ты тоже хочешь херихебом заделаться?
- Отчего бы и нет? Работенка не пыльная. Опять же, почет, достаток...
Он осмотрелся по сторонам.
- Что-то пахнет как-то странно. То ли тухлым мясом, то ли прокисшим пивом...
Точно. Теперь и Даниил явственно услышал запах падали.
Куда это они забрались?
Покинутый продовольственный склад? Не похоже. Хотя вон по стенам выдолблены неглубокие ниши. Одна над другой. Как будто полки для горшков и коробов со снедью.
Приглядевшись, Горовой увидел, что множество таких же "полок" было замуровано кирпичной кладкой.
Он подошел к стене и принялся исследовать кирпичи. На некоторых из них была оттиснута печать с иероглифической надписью. Причем иероглифы везде повторялись.
- Тот-Осирис, - прочитал Данька.
Понятно. Гробница священных животных - вот что это. Нечто подобное он видел на раскопках в Саккара, возле Каира. Там находился Серапиум - могильник священных быков Аписов. Вот и здесь обрели последний приют животные, традиционно отождествляемые с Тотом, - ибисы и павианы.
Одна из ниш оказалась заполненной лишь наполовину и еще не замурованной. Горовой смог разглядеть в ней массу глиняных горшков продолговатой формы, сложенных штабелем. Ну да, типичные "саркофаги" для животных. Там, внутри, хранятся их мумии, изготовленные искусными руками жрецов-бальзамировшиков.
Даниил протянул было руку, чтобы взять один из сосудов (интересно же посмотреть на свежеизготовленную мумию), но был остановлен криком ужаса, изданным Каи.
- Джеди! - возопил толстяк. - Что ты делаешь?! Это же святотатство!
О боги! И как это его угораздило забыть, с каким пиететом древние египтяне относились к останкам.
- Ладно, ладно, - поднял он руки вверх. - Я только хотел посмотреть, настоящие ли это мумии. Знаешь, бывает так, что жрецы изготавливают фальшивки. Завернут в пелены кусок дерева или камень...
- А зачем? - недоумевающе выпучил глаза эксперт-криминалист.
- Да мало ли. Хотя бы и для солидности. Чем больше мумий, тем древнее кажется храм. Отсюда почет, уважение, ну и богатые пожертвования, разумеется. Ясно?
- Дело ясное, что дело темное, - вздохнул Каи, которому отчего-то вдруг расхотелось становиться херихебом. - И все равно не трогай здесь ничего, а? Уж больно место жуткое. Пойдем лучше перекусим...
Он подался к выходу, Данька с Упуатом - за ним.
- Кажется, у меня появилась идея! - тихонечко тявкнул Путеводитель. - Я знаю, что мы можем противопоставить хурсаркам.
Его морда так и лучилась самодовольством. "Великий Дуат! - всполошился археолог. - Снова у него "планчик нарисовался". Ну, быть беде!"
- И что сказали тебе боги? - встретил Данилу вопросом Джедефхор.
Наакон-Рыжебородый, продолжая усердно трудиться над огромной бараньей лопаткой, также с любопытством уставился на херихеба. А Рахотеп даже отставил в сторону кубок с пивом - настолько для него был важен ответ Данилы.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [ 18 ] 19 20 21 22 23 24
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.