read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Полет к сектору Психеи занял куда больше времени, чем перелет от Колесницы Фаэтона на Лаций. Тупиковый коридор, и этим все сказано! В то время как кольцо позволяет оседлать время.
Марк старался проводить во сне часов двенадцать-четырнадцать из стандартных суток. Потом следовал завтрак, плавно переходящий в обед, который длился до условной полуночи. Нет, нет, никакого обжорства. Легкие закуски, синтезированные белки, вино и долгие беседы. Настоящий симпозиум. Флакк даже перенастроил кресла в столовой, превратив их в ложа. Расслабляющая обстановка. Может быть, именно этого и не хватало Марку после стольких лет, проведенных под непрерывным прессом?
- Представь, что барон Фейра оказался бы в твоих руках, в твоей безраздельной власти. Только представь... Что бы делал ты тогда? - спросил как-то Флакк юного Корвина.
- Н-не знаю... - пожал плечами Марк.
Он в самом деле не знал. Весь опыт предыдущих поколений ничего не мог ему в данном случае подсказать.
- Но вряд ли ты бы мог испытывать к нему любовь? - допытывался трибун.
Любовь? Нелепо... откуда... как может раб любить господина... или может? А что если прочие невольники любили барона? Особой, рабской любовью, которая страшнее управляющего чипа?
- Говорят... рабы обожают своих господ, - это научно доказано, - поддакнул Друз.
- Но есть такие, которые ненавидят, - усмехнулся Флакк.
- Нет. Это просто особый тип любви, - рассмеялся Друз.
Вряд ли он хотел обидеть Марка. Но обидел до глубины души. Смертельно. Марк даже задохнулся на миг, как тогда, когда Флакк, сам того не желая, приказал ему не дышать.
"Это глупо, - уговаривал себя Марк. - Глупо переживать по поводу одной нелепой фразы, ненамеренно брошенной за чашей фалерна человеком, который относится к тебе дружески..."
Как заставить себя не обращать внимания на это ненамеренное оскорбление? Что подскажет ему память предков? Практически ничего. Ибо патриций никогда не сомневается в своих достоинствах. Ни одна шутка, самая дерзкая, не может его унизить, они отскакивают от него, как выстрелы из лучемета от зеркальной поверхности. Патриций выше этого. Он не чувствует... Марк, напротив, лишен аристократической брони, он ощущает каждый Удар, каждый тычок, даже слабый укол... Что делать? Ему срочно нужна броня, срочно нужна новая, особая броня...
Но он не знал, где ее взять.
- Оставим в покое барона Фейра, - предложил Марк. - Поговорим лучше о деле, что ведет нас в сектор Психеи. Флакк, расскажи, наконец, о своей сестре, ее муже... вообще все, что ты знаешь.
- Мне трудно говорить об этом. Но попробую. Итак, Эмми. Эмилия. Моя младшая сестренка. В этом году ей должно было исполниться двадцать пять. Отец почему-то решил, что сестра непременно должна получить ношу патрициев. Мать не возражала. Наша мать сохранила патрицианство и считала ношу самым большим даром. С детства Эмми не сомневалась, что ей все доступно и все подвластно. Она стремилась ко всему необычному, всему особенному... И надо же было так случиться, что судьба столкнула ее с князем Сергием. Вернее, Сергеем, как его называли на Китеже.
- Может быть, он тоже был какой-то особенный?
- Возможно.
- Тебе он не нравился?
Флакк задумался.
- Не знаю... "нравиться" - не то слово, которое здесь можно употребить. Он был другим, на нас не похожим. Аристократ с Китежа. Пожалуй, этим сказано все. Верю, что он очаровал Эмми, вскружил ей голову. Вскружил, сам того не желая. Ты знаешь, патрицианка, получившая генетическую память, может выйти замуж только за патриция. Или этот брак становится предметом разбирательства комиссии сената. Да, браки с плебеями случаются. Но ни одна патрицианка еще не заключала союза с инопланетником. Эмми поклялась ради него покинуть Лаций и никогда не возвращаться на родную планету. Их дети должны были родиться плебеями. Князь Сергей также оставил службу - к тому времени он командовал эсминцем "Изборск" - и решил поселиться на Психее. В средствах они не нуждались. Это все, что в общих чертах я могу тебе рассказать. Что случилось на планете, я не знаю. Кроме того, что было сказано в официальных отчетах, которые мы получим в полицейском управлении колонии. Мне не сразу сообщили о гибели Эмми. Я был на задании. А когда узнал и примчался на быстроходной "Клелии" на Психею, дело уже закрыли.
- Как они погибли? Эмилия и ее муж?
- Труп Эмми оказался страшно изуродован. Ее как будто запихали в огромную мясорубку. До половины. - Флакк замолчал, стиснул зубы, оскалился. - Я видел голограмму... Это что-то дикое. От телохранителя вообще уцелели только какие-то изуродованные куски. А князь Сергей... Он физически жив. Провел два месяца в коме, вышел из нее, хотя никто не надеялся на это. Но память его полностью стерта. Полицейский разрядил в него всю батарею парализатора.
- Зачем?
- Якобы техническая неполадка. Я не верю.
- Кто-то из родственников мог быть заинтересован в их смерти?.. - Марк замялся. - С той или иной стороны?
- Представь, тот же вопрос мне задал следователь на Психее. - Флакк явно давал понять, что вопрос нелепый.
Однако Корвин после общения с навархом Корнелием не находил эту версию такой уж неправдоподобной.
- Китеж... одна из его секретных служб или сразу несколько... они могли использовать уникальные способности Эмилии? - продолжал настаивать новоявленный следователь.
- Род Эмилиев, из которого происходит моя мать, практически не занимается политикой. Да, глава рода заседает в сенате. Но уже в том возрасте, когда у людей не бывает наследников. Молодость они посвящают виноделию. Так что... ну разве что кому-то из князей Китежа захотелось бы узнать секрет темного или светлого фалерна.
- А род твоего отца? Линкор "Сципион Африканский", которым командовал Валерий Флакк, разве это не тайна?
- Князь Сергей дал слово, что не будет пытаться узнать военные секреты Лация.
- И все? - Марк изумленно глядел на Флакка. - Только слово?
- Я ему верю. Для князя Китежа нарушить слово - несмываемый позор. Не говоря о том, что женщины в основном получают более подробную генетическую память по материнской линии. Хотя Эмми... пожалуй, она была исключением. Она оказалась талантливым пилотом и знала секреты отца. Но заставить малышку Эмилию их выдать было невозможно.
- Даже под пытками?
- Марк... ты думаешь... ее пытали перед смертью?
- Ты не допускаешь такую возможность? Учитывая, в каком состоянии нашли ее тело.
Флакк молчал. Лишь дышал тяжело и часто.
- Придушим урода... - предложил Друз. - Как только найдем.
- По-моему, ты и твой отец поступили неосмотрительно, дав согласие на этот брак и отдав Эмми фактически в руки чужих... - заметил Корвин.
- Во-первых, Психея - это колония Лация. Во-вторых, сведения о "Сципионе" устарели двадцать лет назад. С тех пор сменились все коды, все настройки, часть брони, гравигенератор... вооружение... На Психее живет несколько десятков бывших звездолетчиков со "Сципиона".
- Но только твоя сестра была дочерью командира.
- Не знаю, Марк, может, ты и прав. Только сам ты веришь в эту версию?
- Не верю. Но если быть циником, - а все патриции волей-неволей циники - эта версия кажется очень правдоподобной. Поэтому не будем ее исключать.
- Выкинем урода в открытый космос, - выдвинул новое предложение Друз. - Найди его поскорее.
- Почему твой отец согласился на этот брак? Он объяснил тебе?
Флакк замялся...
- Ему посоветовал согласиться сенат.
- С какой целью?
- Не знаю.

* * *

Марк уже собирался ложиться спать, когда услышал осторожный стук. Кто-то скребся - именно так - в дверь его каюты. Почему гость не задействовал комбраслет? Впрочем, что тут рассуждать - навестить Корвина мог либо капитан яхты, либо его помощник. Или на борту мог появиться кто-то еще? Был однажды такой случай с дедом Марка... У Корвина мурашки побежали по телу.
Марк вытащил парализатор из кобуры и рванул дверь. На пороге стоял Друз. Марк спешно спрятал руку с оружием за спину.
- Послушай, на пару слов. - Друз протиснулся в каюту. - Я по поводу отца...
- Я же рассказал все, что вспомнил, - постарался предупредить Марк любые вопросы. - Мой отец отправил твоего на Китеж, потому что знал, что его помощнику грозит опасность. Почему тот исчез на столько лет - неизвестно.
- Марк, я помню, очень хорошо помню префекта Корвина. Ради друга он был готов на все. Если он отправил отца на Китеж, значит, для отца это было лучше всего. И вот после здравых рассуждений я решил...
Друз сделал паузу. Марк, если сказать честно, сомневался, что Друз способен на здравые рассуждения. Рассуждал он обычно после того, как что-нибудь делал.
- Ты должен найти моего отца, - выпалил Друз.
Чего-то такого Марк от него и ожидал.
- Если твой отец отправил моего на Китеж, мы должны лететь туда и искать его, - закончил свою мысль Друз.
- Мы этим и займемся, как только я расследую смерть княгини Эмми.
- Но почему "после", а не "до"? - возмутился Друз. - Сестра Флакка мертва, а мой отец жив.
- Во-первых, я обещал Флакку, что его дело будет первым... во-вторых, убийство случилось два года назад, тогда как со времени исчезновения твоего отца прошло более восемнадцати лет. - Марк уселся на кровать и сунул парализатор под подушку.
- Расследование убийства может подождать! - упорствовал Друз.
- Сегодня ты грозил выкинуть гада в космос, как только мы его найдем.
- И выкину. С удовольствием. Но еще не известно, сколько времени займет расследование. А отца ты можешь найти за пару дней. Флакку скажешь, что на Китеж мы отправляемся из-за Эмми.
- Я не собираюсь врать Флакку. Точка. Я занимаюсь сначала делом Эмми, потом твоим. Чем быстрее мы распутаем дело княгини, тем быстрее займемся поисками твоего отца.
Друз вспылил:
- Дело в том, что я плебей, да?
- Дело в том, что Флакк вытащил меня с Колесницы. Если бы ты хоть пару месяцев подергал ле карро на полях Фейра, ты бы сейчас не спорил со мной.
- Ты злишься из-за Лери, - решил Друз. - Из-за нашего маленького спектакля для Фабия. Конечно, это была дерзость... Это Лери придумала, как спровадить ее женишка.
Марк сделал вид, что ничего нового для него в словах Друза нет.
- Конечно, глупость... - начал он неопределенно.
- Глупость? Настоящий идиотизм! Я предложил переломать этому уроду Фабию все кости. Но Лери запретила. И вместо хорошего мордобоя я предавался у него на глазах Венериным забавам с Лери!
У Марка рот сам собой открылся. Но патриций быстро взял себя в руки. Поглощенный собственными эмоциями Друз ничего не заметил.
- Спору нет, тогда мне это казалось отличной выходкой. Но теперь-то я вижу, каким был ослом. "Патриций никогда не согласится передать память о таком детям!" - твердила Лери. Разумеется, не согласится... Он останется бездетным и посчитается с нами за все - вот это не пришло в голову ни мне, ни ей!
- А жаль. Нетрудно было догадаться. Хочу заметить, что мы все очень легко отделались.
- Это точно.
- И потом, Друз, ты, кажется, забыл, что есть еще одно дело, которое мне пришлось отложить. Которое мне хотелось бы расследовать в первую очередь.
- Какое?
- Дело об убийстве моего отца.
- Мне кажется, они связаны... исчезновение моего... и смерть твоего... - пробормотал Друз.
- Возможно, - согласился Марк. - Я расследую дело о гибели префекта Корвина после того, как найду твоего отца. Договорились?
Друз тяжело вздохнул:
- Поклянись...
- В чем?
- Что ты не знаешь, кто убил твоего отца.
- Клянусь памятью рода Валериев Корвинов.
- Ладно, я постараюсь... подождать. - Друз шагнул к двери. - Да, кстати, а зачем ты прятал за спиной парализатор? Можно узнать?
- Мой дед однажды столкнулся в космосе с чужим... Поэтом я всегда осторожен.
- Как интересно! - У Друза загорелись глаза. - А мне ты можешь рассказать?
- Нет! Это моя тайна.

* * *

На этот раз во сне Марк вновь был своим отцом. Не при исполнении служебных обязанностей. В отличие от прежний своих путешествий в прошлое Марк отчетливо сознавал, что видит сон и действует не за себя, а за другого.
Одетый в легкую рубашку и короткие брюки, он шагал по тропинке к дому, утонувшему в зелени. Желтоватые статуи ручной работы выглядывали из зарослей олеандра. Ему навстречу бежала девочка лет пяти или шести в пестром платьице. Каштановые волосы развевались на ветру. Он подхватил ее на руки, прижал. Ощутил кожей тепло ее губ и щеки. (Ощутил во сне... удивительно...)
- Дядя Марк, дядя Марк, - шептала девочка. - Я не могу этого больше видеть, не могу... не могу...
- Что такое?
Она продолжала обнимать его за шею и шептала в самое ухо:
- Эти корабли, они нас атакуют. Они поливают нас огнем. Наш корабль дрожит. Огромный-преогромный корабль дрожит... от страха... и у людей такие ужасные лица. Как будто из камня. Мы тоже поливаем эти маленькие корабли огнем. Они сгорают... Они горят. Черное небо... а они горят.
- Эмми, милая, ты видишь бой "Сципиона". Ты же знаешь, твой отец командует линкором.
- Да, да, я все время вижу бой... и горящие корабли...
Марк проснулся. Сон оставил неприятное впечатление. Он только что видел во сне малышку Эмми, будущую княгиню Эмилию Валерьевну. Он знал, что она погибла. Убита. Он летит расследовать ее убийство. И в то же время во сне она, еще девочка, была как живая.
Марк не удержался, тронул ладонью щеку. Он все еще ощущал прикосновение губ малышки.

* * *

Нуль-портал сектора Психеи был открыт двадцать пять стандартных лет назад. Новый портал всегда опасен. Как неприрученный зверь, он готов напасть в самый неожиданный момент, когда никто не подозревает. Работа на управляющей станции портала грозит психическим расстройством всем операторам без исключения и буйным помешательством начальнику станции. Неотлаженный портал засасывает и выплевывает в шлюзовую камеру осколки метеоритов и мертвые корабли, космический мусор и космическую пыль - все, что находится на расстоянии миллиона миль от коридора. Так длится до тех пор, пока канал окончательно не прочистится. Но и после этого еще год-другой возможны любые сюрпризы.
Нуль-портал сектора Психеи буйствовал особенно изощренно. Он умудрился перемолоть несколько астероидов, которые никак не могли, согласно расчетам, оказаться в его коридоре, затем уничтожил грузовик, доставив в сектор Психеи только облака раскаленного газа.
После этого комиссия по техническим вопросам приняла решение закрыть портал на год, рискуя оставить новую колонию в изоляции, но чтобы сохранить остальные нуль-порталы в секторе метрополии. Год ушел на проверку работы всех агрегатов. Никаких изъянов в конструкции не нашли, и портал в секторе Психеи вновь включили. Коридор два стандартных месяца работал в режиме очистки, потом были запущены грузовики. Все шло отлично. Ни одного сбоя. Затем через канал прошли военные катера. И, наконец, явился крейсер "Улыбка Фортуны". Нерония, давний соперник Лация, должна была трепетать, а Колесница Фаэтона, с которой Лаций спорил из-за Вер-ри-а, насторожиться. Сектор Психеи теперь оказывался в безраздельном владении Лация, хотя Нерония и торопилась построить на границе сектора свой портал.
Психея очень быстро сделалась одной из самых привлекательных колоний. Освоение пошло ускоренными темпами. Население росло как на дрожжах. Одно беспокоило метрополию: переселенцев с Лация было куда меньше, чем колонистов с Неронии или выходцев с Китежа. Но колония не следовала реконструкции наполеоновской эпохи или Древнего Рима, не стремилась кому-то подражать, она строила жизнь по своим законам. Ее волновал лишь сегодняшний день.
А после того как здесь обосновались князь Сергей с молодой супругой, на планете образовалось самое настоящее княжество...

* * *

Наконец распределитель в секторе Психеи выплюнул яхту "Клелия" из своего чрева. Открылись щиты иллюминаторов, на черном небе проступили россыпи звезд, желто-синий шарик Психеи и вокруг - гирлянды красных шариков - боевые станции планеты. Тупиковый коридор остался позади.
Корвин заглянул в рубку. Флакк сидел в кресле первого пилота, Друз - в кресле второго. На обзорном экране отчетливо была видна похожая на паука управляющая станция нуль-портала. В углу экрана светился синий диск Психеи.
- Сейчас на Северном полушарии весна. В это время сюда мало летают. Нуль-портал рассчитан на основной грузооборот в осеннее время главного материка. Тогда планета всего в нескольких часах лета от портала, - пояснил Флакк.
- Космическая яхта "Клелия", вас беспокоит управляющая нуль-порталом станция. Говорит префект Гай Назон. Просьба пристыковаться для таможенного контроля.
- Говорит капитан яхты Луций Флакк. У нас нет никакого груза, кроме личных вещей, - отозвался трибун. - У меня на борту находится Марк Корвин с особым поручением сената Лация, а также центурион Ливий Друз.
- Это обычная формальность, - заверил Назон. - Ни один корабль, вышедший из портала, не может миновать таможенного контроля.
- Он прав, - подтвердил Друз, сидевший в кресле второго пилота.
- Разумеется, прав, - отозвался Марк. - Это больше всего и бесит.

* * *

Префект Назон мало походил на военного или космолетчика. Вообще его можно было без труда представить лишь за одним занятием: возлежащим в уютном перистиле с чашей фалерна в одной руке и пентаценовой книжкой - в другой. Округлый, мягкий, как надувная кукла, в скафандре он выглядел, по меньшей мере, нелепо. Особенно странно Назон смотрелся рядом с Флакком - подтянутым, мускулистым, высоким (выше префекта на целую голову). Неужели рубка пересадочной базы с ее огромными обзорными экранами и многочисленными светящимися голограммами систем управления находится в безраздельном ведении этого человека?
- Вот уж не думал увидеть космическую яхту в секторе Психеи, - хихикнул Назон. - Впрочем, вы, патриции, всегда склонны к экстравагантности.
- Если ты называешь экстравагантностью секретное расследование, то у тебя, по меньшей мере, странные взгляды, - заметил Флакк.
- Секретное расследование? - Назон как-то боязливо оглянулся. Как будто ему почудилось, что за спиной кто-то стоит.
- Гибель моей сестры Эмилии, - подсказал Флакк.
- А-а-а... - протянул Назон. Но нельзя сказать, чтобы с облегчением. - Да, конечно... Значит, передо мной юный Марк Корвин... - повернулся префект к новоявленному сыщику.
- Разве ты не видел обряд усыновления в новостях? - спросил довольно бесцеремонно Друз.
Он прошелся по рубке, оглядывая приборы и хмуря брови, как будто заметил какой-то непорядок.
- Мы редко тут смотрим новости, - признался Назон. - Знаете ли... синдром провинциальной апатии...
- В первый раз слышу про подобный синдром, - признался Флакк.
- Сколько людей еще на станции? - спросил Друз, останавливаясь перед одной из голограмм и внимательно ее разглядывая.
- Всего семеро. Я, мой заместитель. Еще пятеро таможенников.
- Так мало? - изумился Друз. - Но ведь на станции должно быть как минимум три экипажа спасательных катеров. То есть шесть пилотов. Плюс два специалиста по оборудованию...
- Видишь ли... центурион Друз... - Назон зябко передернул плечами. - Мы ждем новые экипажи со дня на день. А прежние... пока заменены роботами.
- Роботы на спасательных катерах? Это что-то новое...
С чего Друз решил проверять работу станции? И как это связано с делом Эмилии? Марк глянул на Флакка. Но тот и виду не подал, что происходит нечто необычное. Возможно, Друз заметил какие-то неполадки. Что-то важное. Ну что ж, не стоит ему мешать.
- Все так, центурион Друз, - и не думал возражать Назон. - Технический персонал нам обещали. Так же, как и пилотов. Мы ждем их со дня на день.
- А куда делись ваши пилоты и технари?
Назон замялся:
- Сейчас весна. Кому охота торчать на станции без дела. За те полгода, что я здесь, мне самому все, как бы это сказать помягче... Надоело. Почему было не построить портал равноудаленным, как это сделала Нерония?!
- Портал Неронии гораздо дальше от планеты, чем наш, - напомнил Флакк.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [ 18 ] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.