read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Осенью. А сейчас примерно на таком же расстоянии. И вот парадокс - им пользуются постоянно.
- Так то Нерония! - пожал плечами Друз. Этот возглас, кажется, все объяснял: ни один из миров не вызывал такой ненависти и не был так притягателен для колонистов, как Нерония.
- Что с таможенным досмотром нашей яхты? Он долго продлится? - вернулся к насущным делам трибун Флакк.
- На осмотр яхты понадобятся примерно сутки. Ты же знаешь: биологический контроль - прежде всего.
- Все это чушь. Извини, Назон, но это абсурд, чепуха, ерунда, примитив. Биопараметры контролирует искин корабля. Достаточно их проверить, и яхта может двигаться дальше. А что касается намеренной диверсии, то зонд-автомат может занести любые бактерии и вирусы на планету, не обращая внимания на ваших пятерых таможенников.
Назон беспомощно развел руками:
- Таковы правила. Не я их устанавливал.
- Что же делать нам? - спросил Марк. Задержка на сутки его раздражала.
- Вы можете отдохнуть с дороги. Все помещения базы в вашем распоряжении, - радушно улыбнулся префект. - Жду вас к обеду. Поболтаем.

* * *

Сектор Психеи - космический пустырь. Звезда Купидон, и вокруг нее десяток безжизненных планет. Все, кроме одной.
Психея. Душа.
Огромный океан. Четыре материка. Самый большой - Северный, прекрасно подходящий для жизни людей. Примитивные формы жизни и следы великих катастроф.
Психея. Душа. Тупик.
Тревога...
Сигнал тревоги...
В чем дело?
Корабль по курсу. Вышел не из нуль-портала. Во всяком случае, не из портала, принадлежащего Лацию.
Услышав зуммер тревоги, Флакк, Друз и Марк бросились из своих кают в рубку станции. На обзорном экране уже без труда можно было различить звездолет: он напоминал огромное блюдце с бесконечными надстройками, антеннами, огневыми башнями.
- Что можешь сказать об этом чудище? - спросил трибун Флакк Друза.
- Это наш корабль класса "Антей". Модели уже более ста лет. Перестроен. Но нетрудно идентифицировать характерные для таких кораблей огневые башни и плоский нос корабля. Звездолет космического базирования. Судя по траектории, искин корабля погиб или сильно поврежден, - тут же дал свой комментарий центурион инженерных войск. - Экипаж либо погиб, либо блокирован. - Друз бросил взгляд на голограмму компьютера. - Сканер говорит, что не находит внешних повреждений на корпусе.
- Аварийные системы передали идентификационный код двухгодичной давности, - добавил Назон. - Возможно, кто-то уцелел и находится в анабиозе... К несчастью, у меня под рукой нет спасателей. - Префект выжидательно поглядел на гостей.
- А ваша таможня? - спросил Флакк. - Им наверняка не терпится проверить биокарту корабля.
Повисла неловкая пауза.
- Это аварийная ситуация... Таможенники туда не пойдут, - заявил Назон.
- И правильно сделают, - хмыкнул Друз, - Там наверняка нет ни одной живой души.
- В первый раз встречаю таких робких таможенников, - заметил Флакк.
- Мы можем проверить корабль, - сказал Друз. - У вас есть скафандры?
- Да сколько угодно! На любой вкус! - засуетился Назон. - Сейчас силовое поле станции захватит звездолет и отведет на последний, десятый причал.
- Ну что ж... - Флакк задумался. - Вы определили по коду корабля его экипаж и дату вылета с базы?
Назон поглядел на голограмму искина.
- Они покинули базу три года назад. Два года с ними не было связи. Экипаж - десять человек... Задача - исследование спутников пятой планеты на предмет колонизации.
- Значит, они все-таки вернулись, - покачал головой Флакк. - Возможно, кто-то в самом деле жив.

* * *

- Тебе не нравится эта затея? - спросил Друз у Флакка. - Но ведь кто-то должен обследовать корыто. Вдруг люди в анабиозе? Кроме нас, никто не пойдет. Если есть хотя бы один шанс из тысячи, мы должны идти.
- По-моему, должны идти служащие станции, - заметил Флакк. - Мы здесь случайно.
- Я связался с таможенниками, так они велели убираться мне в Тартар и даже дальше.
- Дальше - это куда? - спросил Флакк.
Он уже облачился в скафандр для открытого космоса, только шлем еще держал в руках. Марк, смутно помнивший, как обращались со скафандром его отец и дед, первым делом проверил запас воздуха и работу заплечного ранца.
- Не бери этот скафандр, он слишком неудобный, - буркнул Друз, бросив мимоходом взгляд на "доспехи" Марка. - У него повышенная защита. Ты выдохнешься через пять минут после того как в него залезешь.
- Ты рассуждаешь, как плебей... - вдруг сказал Марк.
Он и сам не ожидал от себя подобного ответа. Но выбор свой изменять не стал. Опыт отца и деда подсказал ему взять именно этот скафандр. Спору нет, за Друзом новейшие знания, но в генетической памяти Марка есть нечто куда более важное, чем передовые технологии, наблюдательность и знание теории.
- Ну что ж, залезай в этот утиль, - уступил Друз. - Только учти, я тебя назад на себе не потащу, будешь сам добираться. Где биодатчики? Каждому пристегнуть к поясу пневмопистолет. Прихватите бластеры. Может, за два года экипаж спятил, и они откроют огонь, едва мы вскроем люки.
Друз изображал из себя крутого космического волка. Флакк не препятствовал. Марк тем более решил молчать.

* * *

До дальнего, десятого причала они ехали в капсуле наружного лифта - хрупкая скорлупка, висящая на длиннющей консоли над причалом. Тонкие стенки, внутри четыре сиденья, снаружи слабосильный движок. Пока звездолет наплывал, заслоняя обзор, друзья молчали, разглядывая подозрительную махину. Вот вмятина на обшивке. Но это может быть след, оставленный мелким метеоритом, пробившим силовое поле корабля. На первый взгляд обшивка не повреждена. А вон там бронеплиты из белых сделались грязно-рыжими. Что это? Воздействие какой среды? Все иллюминаторы корабля задраены. И потому кажется, что чудовище дремлет. Закрытые иллюминаторы - тоже симптом.
- Как тебе скафандр? - услышал в наушниках Марк насмешливый голос Друза. - В принципе, ты, может быть, прав. Это отличный скафандр - его непросто пробить даже лазером. А ведь еще неизвестно, с чем мы столкнемся на корабле, о котором не было ни слуху ни духу два года.
- Что ты сказал? - раздался теперь в наушниках голос Флакка.
- Сказал, что два года...
- Два года! - воскликнул Флакк. - Почему я вспомнил об этом только сейчас!
Флакк нажал кнопку и остановил скорлупку лифта. Несколько мгновений они смотрели на неподвижную тушу звездолета. Закрытые веки иллюминаторов. Повернутые в одну сторону антенны. Эта космическая тварь почему-то напомнила Марку песчаного тигра, изготовившегося к прыжку.
- Корыто как корыто... - пробормотал Друз.
Флакк поднял палец, давая понять, чтобы Друз помолчал. В наушниках шлемов стояла тишина. Почти. Лишь слышалось легкое потрескивание.
- Мы возвращаемся... - Флакк повернул рычаг.
Лифт дернулся, но кабинка не сдвинулась с места. Движок работал... но при этом кабинка медленно сползала к звездолету. Флакк вдавил рычаг до упора. Кабинка затряслась, движение прекратилось, потом вновь их потянуло к туше "Антея".
- Покидаем лифт! - скомандовал трибун.
Он пристегнул свой скафандр к облачению Марка, затем зацепил карабин за пояс Друза. В следующий миг дверца кабинки была открыта. Лифт мчался к звездолету все быстрее и быстрее, несмотря на то, что его движок тянул изо всех своих сил в обратном направлении.
Они выпрыгнули из кабины вместе. Флакк успел выстрелить из пневмопистолета и прилепиться тросом к одной из несущих ферм. Трос стал медленно сматываться, всех троих подтягивало к ферме, в то время как неведомая сила тянула их к звездолету.
- Наружные генераторы гравитации! - сообразил Друз. - В первый раз вижу такое. Они дают как минимум полтора "g".
- Всего ничего... Погодите! А почему мы не обнаружили гравиполе раньше? Оно что, только что включилось?
Вопрос был, по меньшей мере, риторическим. Сейчас друзьям больше всего хотелось дотянуться до фермы причала и пристегнуться попрочнее. Намертво! Учитывая мощь генераторов, на руках долго не удержишь возросший вес тела и еще скафандр.
До несущей фермы они все-таки добрались, Пристегнулись. Перевели дыхание. Кабинка наружного лифта уже прилепилась к шлюзовой камере корабля. Но звездолет по-прежнему не подавал признаков жизни... Если бы не сила тяжести...
- Что будем делать теперь? - Трибун перевел дыхание. - Надо сообщить обо всем Назону! Префект! - Флакк нажал кнопку вызова. Наушники взорвались оглушительным треском. Потом настала тишина. Назон не отзывался.
- Надо добраться до соседней фермы, - сказал Друз. Он задыхался не меньше Флакка.
Странно. Марк почти не устал... Скафандр. Его скафандр повышенной защиты имел особые компенсаторы гравитации. Подобные скафандры используются на планетах с двойной и даже тройной силой тяжести.
- Как это сделать? Скажи! Как? Вплавь? - фыркнул Флакк. - Троса в моем пистолете не хватит. А без троса нас снесет к кораблю. Ранцы не пересилят силу притяжения.
- Мой скафандр пересилит... - решил Марк.
- А ведь верно... - отозвался Флакк. Друз лишь засопел сильнее прежнего.
- Сможешь управиться с ранцем? - спросил трибун.
- Попробую.
- Не форсируй режим, - посоветовал Друз, решив, что время для подсчета обид неподходящее. - Крутящий момент тебе совершенно ни к чему.
- Постараюсь...
Мысленно Марк посетовал, что редко видел в поучительных снах космические приключения отца или деда. Эх, побольше бы нужных сновидений, и сейчас он бы управлял этим скафандром с куда большей ловкостью. А так у него роились в памяти десятки удачно раскрытых дел, познания в области физики и высшей математики. Теоретически он даже мог сказать, какой режим полета оптимальный. Но ему была нужна практика. Практика движения в этом самом треклятом скафандре. Корвин включил движки ранца и отлепился от фермы. Поначалу его крутануло совсем в другую сторону и понесло прямиком к звездолету. Марк сумел с помощью маневровых движков развернуться и тогда включил на полную тягу маршевые двигатели. Скафандр повышенной защиты пересилил звездолет, Марк стал удаляться, пролетел вновь мимо фермы, на которой закрепились его друзья. Хватит ли у них кислорода? Дрянная мысль... Он постарался об этом не думать. Намеченная ферма медленно приближалась. Вот уже... Вдруг Марка швырнуло с неимоверной силой вперед. В последний момент он сумел включить маневровые движки, совершил несколько невероятных кульбитов, но его благополучно пронесло мимо фермы, иначе Марк бы впечатался шлемом в конструкцию причала. Опомнившись, Корвин выключил маршевики. Его продолжало нести вперед. Включил маневровые и стал тормозить. Несколько оборотов, кувырков, и он, наконец, завис в пространстве. Разумеется, станция его притягивала. Немного. Учитывая ее не столь уж великую массу. Но гравитационное поле звездолета явно больше не действовало. Его будто отрезало где-то посередине между двумя фермами. Невероятно. Марк вернулся. Добрался до нужной фермы. Закрепился. Стал разматывать трос. Включил на малую мощность только один маршевый двигатель. Его понесло назад, к друзьям. Сейчас будет граница гравитации. Впрочем, неважно. Главное, он уже связан тросом с фермой. Ага, вот она! Бросок. Трос натянулся. Теперь Флакк уже может выстрелить из пневмопистолета и соединиться тросом с Марком. Ага, стреляет! В следующий момент Марк пристегнул трос трибуна карабином к своему поясу. Флакк и Друз отцепились от фермы, трос стал сматываться... В свою очередь сматывался трос Марка. Корвин глянул на звездолет. Тот по-прежнему не подавал признаков жизни... Жизни... Живые корабли Неронии... лишь корпус из бронеплит. А внутри огромный монстр, вечный раб, в вечной клетке... Поле вокруг него - вовсе не обычное гравитационное поле...
Марк почувствовал, что трос натягивается все сильнее. Корабль понял, что добыча ускользает. Выдержит ли трос... Одного бы его выдержал...
- Это живой корабль! Слышите? Живой корабль! Кто-нибудь! - заорал Марк в переговорник шлема.
Он видел, как Друз, висящий на кончике троса, развернулся и поднял руку. Ага, бластер. И в подствольнике... термограната. Любимая игрушка Друза. Кажется, он не выходит из дома, не прихватив с собой парочку. Сейчас ее притянет к кораблю. Защитные экраны не включены, иначе не было бы внешнего поля... Марк стиснул зубы... Только бы выдержал трос. Он буквально всеми нервами ощущал: сейчас, сейчас лопнет.
И лопнул. Но прежде раздался взрыв... Термограната ударила о корпус корабля. Тут же исчезло притяжение звездолета: заботясь о собственной шкуре, корабль включил защитные экраны. По инерции людей еще несло к нему. Но маневровые двигатели ранцев тут же развернули их назад, а маршевые потащили к станции. Почти в тот же миг автономный лазерный снаряд ударил в бок корабля-притворщика. Потемневшие щитки шлемов защитили глаза людей от ослепительной вспышки. Дрогнули фермы десятого причала: живой корабль Неронии, сообразив, что его ловушка разгадана, спешил убраться подобру-поздорову.

* * *

Сбросив скафандры, они долго сидели в шлюзовой камере. Толстое белье, которое надевают под скафандры, было насквозь мокрым от пота.
- Мне нужна ванна... - пробормотал Друз. - Немедленно. И глоток чего-нибудь покрепче фалерна.
Но он продолжал сидеть на полу, не в силах сдвинуться с места.
- Почему ты выбрал скафандр повышенной защиты, Марк? - спросил трибун. - Сейчас можешь объяснить?
- Сейчас могу. Мой отец спасся благодаря такому скафандру.
- И все?
- Да. Но сон мне приснился совсем недавно, Значит - не случайно.
- Мой отец и мой дед видели эти корабли... - покачал головой Флакк. - Корабли класса "Антей" уже редко встречались, когда я начал службу, я видел их лишь на голограммах. Как и Друз. Но я ничего не почувствовал.
- Это надо обсудить. - Промокшее от пота белье уже успело остыть, и зубы центуриона инженерных войск выбивали предательскую дробь. - Я вижу здесь какой-то чудовищный заговор...
Флакк недоверчиво усмехнулся. Может быть, просто передернулся от холода.
Как ни странно, Марк в этот раз был полностью согласен с Друзом.
- Нам надо принять ванну и хорошенько согреться. А там все обсудим, - предложил Марк.
- За чашей фалерна, - поддержал его Друз. - Кстати, Флакк, почему ты решил повернуть назад?
- Два года... Вот в чем отгадка. Я вспомнил: два года назад корабли Неронии нападали на флот Психеи, притворяясь нашими звездолетами.
- Но мирный договор был подписан больше трех лет назад.
- Отрыжка войны, - кратко пояснил Флакк. - Мирный договор никогда не нравится всем.
Двери шлюза открылись, и внутрь шагнул немолодой смуглолицый человек в рабочем комбинезоне.
Флакк поднялся.
- Павсаний!
- Флакк, дружище! - Они обнялись.
- Ты что, заместитель Назона? Или в таможне работаешь? - спросил Флакк.
- Замом у нашего уважаемого Назона. Я спал, как в анабиозе. Прихожу в рубку и узнаю от Наза, что трое идиотов отправились на мертвый корабль. Но слишком поздно, вас уже тащило к кораблю. Молодцы, что отбились.
- Это ты стрелял по мерзавцу?
- А то кто же! Что ты здесь делаешь, трибун Флакк? Тебя направили служить на "Улыбку Фортуны"? Неужели?
- Нет, в данный момент я сопровождаю Марка Корвина. У него особое поручение сената.
- Ага! - понимающе хмыкнул Павсаний. - Тогда зачем вы полезли на этот корабль? Что вы там забыли?
- Пришла просьба о помощи. Мы надеялись спасти экипаж.
Павсаний покачал головой: только патриций может вести себя так. Потому что ему до всего есть дело.
- Я ничего не понял, - пробормотал Друз, - как такое могло случиться? Как этот монстр сумел замаскироваться под нашего?
- Точно не знаю, - отвечал Павсаний. - Но два Рода назад в нашем секторе появились взбесившиеся звездолеты. Ни с того ни с сего мирные транспортники нападали на наши корабли. Никто не мог Догадаться, что это корабли Неронии, маскируясь под наши транспорты, пытались пробиться на планету. У пятерых из них был код, дающий пропуск в околопланетное пространство. Один из этих чудовищ уничтожил три грузовика, прежде чем ребята на крейсере поняли, в чем дело. Код доступа поменяли. После этого мы быстро с ними разделались. Как только Назон сказал, что корабль сообщил код двухгодичной давности, у меня щелкнуло: это один из них, только припозднился. Хитрый. Не полез на планету - там бы его встретили по полной программе, а решил к нам притулиться.
- Почему Назон нас не предупредил? - возмутился Марк.
- Ты хочешь от него невозможного, - хмыкнул Павсаний. - Во-первых, он всего полгода на базе. А во-вторых, он никогда и ни о чем не догадывается. Что вы сейчас будете делать?
- Мы идем мыться, - сообщил Друз.


ГЛАВА II
Купидон и Психея

Ванна не способствует ясности мышления. В ванной приятно расслабиться, ощущая, как тепло пропитывает каждую клеточку уставшего тела. Новые мысли вряд ли могут возникнуть при этом, зато картинки из прошлого всплывают, будто во сне. Никаких "трубочек памяти" не требуется. И непременно вспоминаешь что-нибудь приятное... Например, пирушку с друзьями или поездку на райскую планетку "Элизий". Надо будет там побывать... Потом.
Погревшись основательно, все трое перебрались в каюту Флакка. Здесь Друз запустил запись "Живые корабли Неронии". Лежа на диване, друзья смотрели на голограммы грозных монстров империи.
Поначалу благодушное настроение, вполне естественное после ванны и полной чаши фалерна, сменилось глухим раздражением.
- Тебе приходилось когда-нибудь с ними сталкиваться? - поинтересовался Друз у Флакка. - Лично я лишь однажды имел с этими тварями дело. Когда "Сципион" разнес на куски сразу пять таких уродов. Куски замороженного мяса еще долго потом ударялись об иллюминаторы космической крепости. Повар высказал предложение послать несколько катеров собирать мясо и мозги, чтобы пустить трофеи в пищу. Уж не знаю, осуществил он свое предложение или нет, но дней на десять весь экипаж "Сципиона" перешел на вегетарианское меню.
- Обычно их называют просто "анималы" [Анимал - живое существо (лат.).]. Однажды я наблюдал с борта линкора за сражением анимала с двумя нашими истребителями. - Флакк сделал паузу, рассматривая голограмму: уродливый корабль, чем-то похожий на глубоководную рыбу, а как раз посреди серо-зеленой туши - огромный нечеловеческий глаз.
- И что? - спросил Друз, беря новую бутылку. - Кто проиграл?
- Наши истребители. Анимал умудрился удрать.
- Почему никто не просек, что внутри неронеец? - спросил Друз.
- А почему никто из вас сразу не вспомнил про взбесившиеся звездолеты? - поинтересовался Марк.
- Два года назад ни меня, ни Друза не было в этом секторе, - парировал Флакк. - Хотя конечно, это моя ошибка...
- И все же мы не должны исключать версию, что Назон отправил нас прямиком в брюхо анимала, - задумчиво произнес Корвин.
- Какой смысл префекту нас уничтожать?
- Вариант первый: его наняли Корнелии, чтобы отомстить, - быстро отозвался Марк. - Вариант второй: он замешан в гибели Эмилии...
- Не подходит ни первый, ни второй вариант, - тут же принялся разбивать версии Флакк. - Назоны - плебеи. И всегда были союзниками Горациев. Корнелиев они не любят. Мягко говоря. А насчет причастности к убийству - Назон появился здесь полгода назад.
- Убийца мог дать ему задание нас уничтожить. Надо проверить, с кем он был связан на планете.
Изображение сине-зеленого монстра исчезло. Вместо него возникла какая-то веселенькая комнатка, залитая ярким светом, и посреди комнатки - Лери в прозрачном платье. Ткань напоминала легкий туман. Однако, соблюдая необходимые для Лация приличия, Лери надела под свое "стеклянное" платье трусики и лифчик. Волосы ее выглядели так же удивительно: вместо черных - ослепительно голубого цвета.
- Привет, ребята, я не вовремя? - изобразила смущение Лери.
Марк спешно запахнул халат. У остальных вид был более приличный.
- Как раз вовремя, - отвечал Друз и поднял наполненную фалерном серебряную чашу, украшенную орнаментом из пирующих скелетов. - Ты можешь полюбоваться на нашу плоть, с которой мы только что чуть не распростились.
- Только ты или вы все трое? - фыркнула Лери.
- Я имею в виду слово "плоть" во всеобъемлющем смысле, - отвечал Друз. Он немного захмелел - скорее всего не от вина, а от сознания, что избежал смертельной опасности. - Я говорю о плоти как таковой - о костях, мышцах, коже. - Он медленно провел пальцами по лицу. - Вот этот лоб, нос, губы, которые ты так любишь целовать, - все могло исчезнуть...
- Друз, прекрати! - Лери неожиданно смутилась, на щеках вспыхнул румянец.
Стало ясно, что Лери в комнате не одна.
- Я выйду на связь через половину стандартного часа. Надеюсь, к этому времени вы будете выглядеть более прилично, - проговорила она скороговоркой и отключилась.
- А разве сейчас мы выглядим неприлично? - пожал плечами Друз. - Трое мужчин в расцвете сил...
- Ладно, хватит трепаться, - одернул его Флакк. - Лери нам может помочь. Одеваемся и ждем связи...



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [ 19 ] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.