read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Он не представлял себе, с чего начать поиски рыцаря-изгоя. Хотя, возможно, об этом что-то могут знать в портовой таверне?
За несколько лет существования порта Несди бывший рыбацкий поселок заметно подрос. Теперь его без преувеличения можно было именовать городком: десятков пять домов различной хлипкости и крепости, в числе которых таверна «Морской бриз», какой-то гостиный дом с наполовину оторванной табличкой, аптека и местная тюрьма. Жнец едва заметно улыбнулся уголками рта: судя по размерам, в здании тюрьмы могло поместиться не более дюжины нарушителей закона. Куда при таком количестве «гостей» деваться – опять-таки из-за размеров – самим стражникам, оставалось загадкой.
Миновав здания аптеки и тюрьмы, Джефри повернул к «Морскому бризу». Он не прочь был промочить горло и хорошенько поужинать.
Однако, когда он подошел к стойке и небрежно бросил на стол три куска анреона, корчмарь, усатый розовощекий толстяк, лишь громко фыркнул.
– И чего? – спросил он, улыбаясь.
– Я хотел бы поужинать и снять комнату.
– О, конечно! – хохотнул хозяин «Бриза». – Вам тройную порцию? И, может, сразу три комнаты? За такие огромные, гм, деньги я даже позволю вам разломать между комнатами стены!
– Не вижу поводов для смеха, – сухо отреагировал на шутки корчмаря Джефри.
– Вот и я о том же, – кивнул толстяк. – Так что либо плати золотом, серебром или хотя бы медяками… либо катись к Шнирхе в пасть.
Джефри мрачно смотрел на три кусочка анреона, разложенные на стойке.
– Послушай, – сказал жнец наконец. – Мой корабль разбился, я уцелел только чудом, успел ухватиться за мачту. Потом меня долго бросало по волнам, я проклинал судьбу, просил Кваруса убить меня… Но мне опять повезло – бревно вынесло к острову. Я три дня провел на этом острове, прежде чем корабль капитана Мортимера увидел мой костер и принял меня на борт. У меня нет ни золота, ни серебра, я не хочу обманывать тебя, подсовывая анреон. Я просто хочу жрать и спать.
Толстяк задумчиво почесал подбородок.
– Сколько у тебя анреона?
Джефри пошарил в карманах и бросил на стол еще десяток кусочков.

– Это все?
– Все.
– Что ж, – сказал корчмарь, – Шнирхе с тобой, я тебе помогу. Кварус знает, почему я верю этому рассказу о разбившемся судне… Видел бы ты, сколько бродяжек приходит сюда! И у всех случилось «небывалое горе»! И-эх… Ну да ладно, если уж сказал, то помогу. Комнату не дам – переночуешь в сарае. А на ужин могу предложить только пару кружек пива и тарелку пшенной каши.
– Спасибо, – кивнул жнец. – Я согласен.
– Тогда жди, – велел корчмарь и крикнул через плечо: – Тарелку каши и две кружки пива!
Затем толстяк ушел, оставив Джефри в одиночестве.
Жнец повернулся в залу и принялся с интересом изучать собравшихся в «Бризе» людей.
Личности подобрались самые разные. Но каждую из них можно было отнести к одной из двух категорий – грабителей или матросов. Обычные люди, мещане, как правило, в подобные таверны не слишком любят заглядывать, поскольку не относятся ни к той, ни к другой категории.
Вон за тем столиком у окна сидит парочка разбойников. Они похожи на самого Джефри – невысокие, худые, но крепенькие, в черных плащах с опущенными капюшонами. Один пьет пиво, второй поигрывает небольшим кинжалом.
За столом у выхода кайфует матрос с портовой шлюхой. Матрос уже вдрызг пьян, горланит песни, а шлюха сидит с натянутой улыбкой и ждет, когда же проклятый кретин даст ей возможность отработать полученные монетки. Провозиться с пьяницей всю ночь ей совсем не хочется – ведь вокруг еще столько клиентов с толстыми и худыми, кожаными и тряпичными кошелями!
А вот посреди зала приютился весьма любопытный персонаж. Джефри все же ошибся: бывает, бывает, и обычные заходят! Точнее, не совсем обычные… но не из этих, завсегдатаев.
Тонкие изящные руки, длинный острый нос, маленькие свинячьи глазки. С беспокойством озирается по сторонам, опасаясь случайно ввязаться в возможную драку.
Похоже, этот человек вообще впервые зашел в таверну. Да и с его комплекцией это неудивительно: для таких господ первый поход в корчму в большинстве случаев оказывается последним.
Пухлощекая деваха с длинной косой принесла поднос с заказом Джефри и поставила перед ним. Жнец поблагодарил разносчицу и, подхватив поднос, устремился к столику странного господина.
– Свободно? – спросил Джефри, изображая саму невинность.
Мужчина едва не подскочил на стуле. Он медленно поднял глаза на жнеца, долго изучал его и наконец дрожащим от волнения голосом произнес:
– Да… да… присаживайся…
Джефри опустил поднос на стол и сел на один из свободных стульев, прямо напротив странного господина.
– Кого-то ждете? – спросил жнец, берясь за ложку.
– Нет, нет, что вы? – замахал руками мужчина. – Я просто зашел поужинать, выпить пива… я так часто делаю, каждый вечер… почти.
– И что, каждый вечер вы сидите тут… один?
– Ну… да. Мы… с женой последнее время часто ссоримся… вот я прихожу… с работы, она ворчит, мы ругаемся, и я иду сюда. Да, да, так и есть!
– Ага, понятно, – сказал Джефри.
Человек явно врал. Причем весьма неумело, запинаясь и сочиняя легенду на ходу.
– А кем вы работаете?
– Что? – переспросил господин. Он смотрел в сторону двери и прослушал вопрос жнеца.
– Кем вы работаете? – терпеливо повторил Джефри и добавил: – Если не секрет?
– Я… картограф. Да, картограф!
– Да? И какие же карты вы рисуете?
Похоже, бедняга сам загнал себя в ловушку.
– Ра… зные, – жалобно пролепетал «картограф».
– И какие же земли изображены на ваших картах?
– Зейд…
– И все?
Остроносый некоторое время сидел молча, глядя Джефри в лицо, а потом поманил его пальцем.
– Молодой человек, – сказал «картограф», склонившись к уху жнеца, – вы меня знаете?
– Положим, что так, – ответил Джефри.
– Тогда зачем вся эта комедия? Не проще ли нам будет подняться ко мне в комнату и там продолжить нашу беседу, вдали от чужих ушей?
– Легко. Только допью пиво.
Господин кивнул и вновь отвернулся к двери.
… – Итак, вы знаете, кто я, – сказал «картограф», опускаясь на старую просевшую кровать. – Вас послал Эрлендон? Хотя не надо, можете не говорить, я и так знаю, что это он. Вам известна причина, по которой я сбежал из лагеря, молодой человек?
– Назовите ее сами, – посоветовал Джефри. По его лицу нельзя было увидеть, как внутренне взволнован и напряжен жнец. Одно неверное слово – и его собеседник все поймет. А тогда, сколько ни бейся, никакой информации о рыцаре все равно не получишь.
– Да, вы правы, – сложив руки замком, кивнул странный господин. – Я должен назвать причину сам, и вот – трусость! Трусость!
– Чего именно вы испугались, скажите на милость? – Вопрос не слишком удачный, но должен был пройти…

– Конечно же, скелетов! Тех ужасных скелетов! Они убивали людей, жгли катапульты…
– А как же сами некроманты? Ну, те, что подняли мертвяков?
– Они были далеко, и у них, судя по всему, и так хватало проблем. Удержать власть над мертвяком на таком расстоянии, поверьте мне, та еще задачка!
– Верю. Когда именно вы сбежали?
Это словечко – «именно» – в подобных ситуациях никогда не вызывает подозрений. Джефри очень умело пользовался такой формой вопроса, чтобы собеседнику казалось, будто ему неизвестны только мельчайшие детали.
– Я не помню точно. Но после полуночи… и, пожалуй, раньше двух часов ночи. Как раз в то время, когда Эрлендон и генерал Ромс уже ушли, а Паггер только-только прилег вздремнуть.
– Угу. Хорошо. Наверное, вы хотите узнать, что случилось с нашей заставой?
– Я уже знаю… к сожалению. Слава Кварусу, во время отступления мы не понесли потерь. Но… – Мужчина тяжело вздохнул. – Но нашим пришлось отступить. Северная застава, простояв столько лет, все же рухнула. Кто бы мог подумать?
Джефри покивал для вида, а потом сказал:
– Не корите себя. Эрлендон прислал меня не для драки или чего-то подобного. Он просто хотел передать вам свои слова.
– Какие же?
– «Поступай, как велит душа, и да пребудет с тобой Кварус».
– О, мой мудрейший магистр! – просиял остроносый. – Неужели старый Барри наконец-то обрел долгожданную свободу? Я-то думал, меня теперь до конца жизни будут преследовать.
– Да нет, что вы? Зачем это магистру?
– Действительно. Вон среди юного поколения сколько талантов!.. Ладно, молодой человек, не обессудьте, но я стану паковать чемоданы: сидеть в этой дыре мне глубоко противно!
– Отлично, – кивнул Джефри. – Но прежде я хотел у вас спросить одну вещь…
– Да, разумеется?
– Мне нужно встретится с рыцарем Лейзоном. По приказу генерала. Вы случаем не знаете, как мне выйти к его замку?
– Лейзона? Хм… Если мне не изменяет память, это отсюда, если верхом, три дня пути по южному тракту.
– Ага, ясно.
– Ну, в таком случае до свидания. Кварус вам в помощь в ваших поисках.
Весть о том, что магистр не только простил его за трусость, но еще и отпустил на все четыре стороны из ордена, вернула Барри к жизни. Он не скрывал довольной улыбки и даже стал насвистывать что-то под нос.
Джефри попрощался и вышел.
Поутру нужно отыскать клячу и отправляться южной дорогой к Лейзону.
Пока же неплохо было бы хорошенько выспаться.
Мания пока что не беспокоила его, и жнец был почти уверен, что она к нему более не вернется.
Поэтому он тоже принялся насвистывать подхваченный у волшебника мотивчик.
* * *
– Ваше Величество, к вам гонец от генерала Ромса, – с поклоном доложил слуга.
– Пусть войдет, – велел король.
Он изучал доклады шпионов, засланных на таинственный остров, и с каждой прочитанной строчкой мрачнел все больше.
По словам агентов, в тех землях обитали самые различные монстры – от достаточно безобидных, вроде огромных длинноногих куриц, до весьма опасных – громадных бурых чудовищ, шкуру которых нельзя пробить обычным мечом. Двум шпионам, встретившимся с этой тварью, удалось спастись только чудом: одна из множества стрел угодила бурому прямо в глаз, разом убив монстра.
Похоже, иного способа справиться с этой напастью попросту не существовало. Только – стрелой в глаз.
Также шпионы сумели отыскать в глубине леса, возле огромного болота, небольшую деревеньку, населенную странными лысыми людьми. Агенты не решались вступать с ними в разговор без приказа короля.
Теперь, похоже, придется. Джуан Первый не видел иного способа узнать что-либо о происхождении материка. О нем могли рассказать только аборигены…
Следом за слугой в кабинет Джуана протиснулся тощий паренек лет двадцати.
– Ты свободен, – велел король слуге и, отодвинув в сторону бумаги, уставился на гонца.
Паренек заметно трусил. Еще ни разу он не стоял вот так, в кабинете самого короля, перед грозным его взором.
– Ну? – проронил Джуан.
Гонец мигом вытянулся в струнку и воскликнул:
– Ваше Величество, беда!
– Что опять?
– Северная застава разрушена!
– Что?! – воскликнул пораженный король.
Северная застава, более известная простолюдинам как Последний Приют, была главной преградой на пути любой флотилии, решившей вторгнуться в Зейд. Туда направляли лучших людей, орден Кваруса выделил трех лучших магов, а всей заставой руководил один из самых выдающихся военачальников – генерал Ромс.
И теперь Последний Приют… разрушен?
Кто мог это сделать? Жейс? Слишком трусливы, чтобы лезть на Зейд. А больше вроде бы и некому… хотя…
– Атаковали с нового материка?
– Не могу знать, Ваше Величество! Знаю только, что не жейские корабли то были.
– Если не жейские, значит, действительно с материка… Но как вы могли проиграть бой, отдать им заставу?
– Ваше Величество… мы… отступили.
– Что? – одними губами переспросил Джуан.
– Генерал отдал приказ, и мы отступили на следующую ночь после первого боя. Сейчас оставшиеся в живых двигаются к столице под его предводительством. Меня конным выслали вперед, сообщить о происшедшем.
Король, казалось, не слушал гонца. Пустым взглядом он смотрел перед собой и беззвучно шевелил губами.
Последний Приют не пал. Его отдали врагу.
– Свободен, – велел Джуан.
Паренек поклонился, попрощался и шмыгнул за дверь.
Некоторое время король сидел, задумчиво потирая подбородок. А потом крикнул:
– Эдер!
– Да, Ваше Величество, – сказал слуга, входя.
– Живо ко мне тех, что отыскали племя аборигенов на материке!
– Да, Ваше Вели…
– И вот еще что… Едва прибудет генерал Ромс, сразу же отправляйте его ко мне. Ясно?
– Ясно, Ваше Величество. Что-то еще?
– Нет, это все.
– Как вам будет угодно, Ваше Величество. – Слуга поклонился и вышел.
Джуан Первый остался наедине со своими мыслями.
Он знал генерала как храброго человека. Порой даже до безрассудства. И если уж Ромс отступил, значит, сражение действительно было бессмысленно и могло привести только к ненужным потерям, а не к победе над врагом.
Потеря северной заставы – это, разумеется, потеря страшная. Но не смертельная.
А вот враг, которому удалось выбить из Последнего Приюта армию под началом Ромса… С таким король счел бы за лучшее дел не иметь.
Однако вот нагрянул непонятно откуда, непонятно зачем и, главное, непонятно как.
И сразу же показал, что может с легкостью расправиться с любой преградой на своем пути.
Король устало вздохнул.
Похоже, в королевство пришла война.
* * *
– Трусы, – презрительно произнес Шелдон.
Они стояли возле полуразрушенной крепостной стены. Из двух башен после обстрела уцелела только одна.
Последнего Приюта больше не существовало.
– А ты думал, они останутся? – усмехнулся Пирс. – Представляю, что тут творилось той ночью!
Он пнул лежащий на земле череп, и тот укатился в траву.
– Я бы, наверное, одним из первых дал деру. Одни наши кораблики, уверен, перепугали их до смерти.
– Воины должны биться до конца, – возразил Шелдон, – несмотря на любые обстоятельства.
– А ты сам бы бился? – с насмешкой поинтересовался Пирс.
– Да.
– И умер бы напрасно. Обычным оружием мертвяка не взять, а магического на такую ораву воинов найти сложно, даже, я бы сказал, невозможно. Они поступили мудро – спасли большую часть войска. Теперь, когда мы выйдем к столице, придется повозиться чуть подольше…
– Ты все-таки решил идти на столицу?
– Конечно. А что меня может остановить? – улыбнулся Пирс. Шелдон невольно вздрогнул: в этот момент главарь Своры более всего походил на умалишенного. Те улыбаются так же, и во взгляде их всенепременно – искорки истинного безумия. А Пирс продолжал: – Со мной лучшие некроманты Ваго, непобедимые ящеры Фагоса и мои верные «псы». Они тоже хотят жить во дворцах, пить вина столетней выдержки и пользоваться правом первой ночи…
– У короля Зейда нет права первой ночи.
– У нынешнего – да. Но у следующего – будет. И у тех, кто с ним, тоже. Мы уничтожим Зейд, Шелди, дружище. И на его руинах вырастет новое государство, в котором править будут совсем другие люди…
За разговором, притаившись неподалеку, наблюдал человек в сером плаще – тот самый, что привел некромантов к Пирсу. Сейчас на его губах играла злая улыбка.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [ 20 ] 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.