read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



на службе, вношу их в транспортные расходы и дерусь тогда с некоторым
удовлетворением, зная, что эти усилия мне все равно оплатят. А когда
мы ищем заказа - как теперь, - приходится биться не за деньги, а всего
лишь за собственную 1знь. Удовлетворения никакого, удовольствия - тем
более. С третьей стоны, кто же нам мешал объехать стороной эту
дурацкую Пустошь?!
"Лицо его, благородное, как стальной герб, и суровое, будто
мешковина, выражало сейчас ничего, кроме усталости и раздражения..."
Состарюсь - сяду за мемуары.
Если я, конечно, состарюсь.
В пути прошел день; вторая засада была куда паскуднее первой.
На этот раз нападали хронги - хитрое, злобное и злопамятное племя,
обожающее стреливать путников отравленньми иголками.
Свое оружие совершеннолетний хронг постоянно носит во рту.
Отравленные иглы хранятся за щекой в специальных чехольчиках, и
главным искусством воина является умение с виртуозной точностью
извлекать колючки из миниатюрных ножен - языком, да так ловко, чтобы
не пострадать от яда, покрывающего их острия. Взрослый хронг способен
выплюнуть колючку на расстояние, сравнимое с полетом арбалетной стрелы
при выстреле же в упор опять-таки не спасает никакая кольчуга. Однако
хронги, как правило, не подходят близко и метят в лицо и глаза.
В сумке у меня была маска, припасенная как раз на этот
случай. Но надеть ее заранее я поленился, а хронги не предупредили о
своих намерениях, просто плюнули залпом - и все.
О лошади, наши лошади!..
Впрочем, Хостик - гений интуиции. За мгновение до залпа он
пришпорил коня, к'Рамоль, не раздумывая, рванул следом, и туча игл,
предназначенная моим подельщнкам, осела на дороге вместе с пылью.
Кобыла подо мной вскрикнула. На лошадей яд хронгов действует
не так фатально, как на людей, но полдесятка колючек в бок она
получила, и ощущение это, наверное, не из приятных!
Мы упали вместе - я и лошадь. Ногу из стремени я выдернул и
под тяжелый бок постарался не попасть - но во всем остальном вел себя
как свежий труп.
Хронги - осторожный народ, однако всякая осторожность имеет
границы; обстреляв мое неподвижное тело - всякий раз я внутренне
вздрагивал, мне казалось, что острие уже прошило мою броню насквозь, -
хронги наконец решились выбраться из-под защиты леса.
Я для них прямо-таки великан. Хронги еще мельче крунгов - мне
по пояс...
Ну? Контрольный выстрел - в упор? Или попытаются отнять от
моего лица кольчужные рукавицы - и стрельнуть в глаз?..
Сколько времени требуется хронгу, чтобы выудить из-за щеки
ядовитую колючку, набрать в грудь воздуха и плюнуть? Уж наверное не
больше, чем требуется отягощенному броней воину, чтобы внезапно
вскочить.
Кто угодно на моем месте давно был бы обречен - ну да я не
кто угодно. Знай хронги, каков я, - да разве засели бы в засаду?!
Я ухватил ближайшего врага за шишковатое колено, дернул и
опрокинул на себя - в качестве щита. Маленького ненадежного щита;
хронг завопил яростно и нечленораздельно - сперва я удивился его
странному произношению и только потом вспомнил, что от неустанных
упражнений с защечными иголками языки хронгов становятся раздвоенными,
как у змей, и это сильно портит им дикцию.
Две или три ядовитые иголки мазнули по кольчуге - не прямым
ударом, а соскальзывая. Вот оно как, друзья-недоростки, как
сызмальства язык не натруживай, как не совершенствуйся в смертоносном
плевании - а когда удача в бою отворачивается, демонстрируя обширный
свой зад, то и с двух шагов непременно промажешь...
Мой сегодня день. По-прежнему мой, как вчера, как позавчера,
как будет завтра...
Прочие выпущенные колючки угодили в живой щит - в невезучего
хронга, который тут же перестал голосить. И, пока товарищи погибшего
подергивали челюстями, перезаряжая свое оружие, мой меч успел сделать
три сверкающих оборота.
Оставшиеся на ногах хронги - их, конечно, было больше, чем
поверженных, но все же гораздо меньше, чем перед боем - нырнули в
чащу. Тишина, далекая терпеливая кукушечка и целая куча неподвижных
тел, причем одно - мой бедный щит - мертвое, а прочие явно собираются
отправиться вслед за ним к суровым хронговским богам, а это значит,
что на ровном месте, по глупости и бесплатно я угодил на грань
смертельной неприятности, куда более скверной, чем даже хронговская
колючка...
Где мои подельщики, где эти трусливые негодяи?!
- Хоста! Рамоль! Хоста! Рам!
Если в лесу еще остались непотревоженные племена - наверняка
явятся, чтобы посмотреть, кто это так кричит.
Моя лошадь с трудом поднялась. Посмотрела на меня
затуманенным взором; извини, дорогая. Может быть, ты еще и
оклемаешься, весу в тебе порядочно, да еще, говорят, лошади находят
себе травку-противоядие.
А вот сумку, седло и прочую сбрую я сниму, уж прости. Тебе
все равно без надобности...
Хронги еще дышали.
- Хостик! Рам!!
Ответом был далекий, но резво приближающийся стук копыт. До
сих пор мои подельщики всегда поспевали вовремя, авось не опоздают и
теперь.
- ...А на такие случаи, говорят, хорошо кота завести. Ловчего
кота. Чтобы предупреждал, если что на дороге, чтобы и маску успеть
надеть, и все такое...
К'Рамоль с авторитетным видом запаковал свой докторский
сундучок. Приторочил к седлу; я бесцеремонно взял его лошадь под
уздцы. Пусть едут вдвоем с Хостиком - мне нужна персональная лошадь, я
сам по себе достаточно тяжел, а еще доспехи...
- Ну как, Рио, купим кота?
Я хмыкнул. Я тоже однажды купился на обещания зазывалы,
приобрел ловчего кота, призванного предупреждать об опасности.
Говорят, что такие коты верны хозяевам до смерти - это гнусная ложь.
Во всяком случае, данный конкретный кот оказался не только неверным,
но и совершенно паскудным животным - едва освободившись от поводка, он
скрылся в чаще и появился лишь к полудню, когда очередной бой уже
закончился и подошло время обеда.
А продавец-то как распинался! "Ловчие коты не уступают в
верности даже ручным летучим мышам! Преданность у них в крови, вам не
придется растить кота с младенчества либо выхаживать его в болезни...
Полчаса за пазухой - и вот он ваш друг и защитник!"
Задушив верное создание и продав на базаре его шкуру, можно
было бы частично покрыть убытки - но, увы, только моральные. Вероятно,
кот прочувствовал эту мою мысль - и в тот же вечер смылся, сбежал
безвозвратно. Не удивлюсь, если он снова вернулся к хозяину, чтобы тот
опять его продал.
К'Рамоль и Хостик с трудом взгромоздились на одного коня. Я
поехал вперед на лошади Рама; на закате мы выехали из Пустоши, а еще
через час на пути оказалась деревня.
Навстречу нам вышел сам деревенский староста, и по тому, как
вежливо он приветствовал "господ героев", я безошибочно догадался, что
нас ожидает если не Большой Заказ, то, по крайней мере, достаточно
выгодная сделка.
...Староста снова потер потные ладони:
- И... Слушать его тоже нельзя. Я тем парням, что клетку
охраняют, уши воском заткнул. И каждому по свистульке в рот, чтоб
свистением наговор прогоняли.
Мы с к'Рамолем переглянулись. Теперь, по крайней мере, ясно,
что за душераздирающие звуки доносятся с заднего двора; Хостик
держался в стороне - внешне безразлично. Впрочем, за таким
безразличием может прятаться что угодно.
Рамоль поморщился. С сомнением пожал плечами:
- Хорош узник - не взгляни, не послушай... А поймали-то его
как? Или он сам в клетку влез, пока темно было?
Староста прерывисто вздохнул. Усы его подобрались и обвисли
снова:
- Так. Вы люди приезжие... У нас тут глиняный карьер
неподалеку. Ну и... вы не знаете, что тут случилось-то, а мы в деревне
уж не думали живыми остаться! Смерчи ходили, молнии били... руку
видели черную, что с неба тянулась, - рука как сосна трехсотлетняя! Не
иначе демон демона гвоздил. Уже потом, когда стихло все, - нашли в
карьере этого, вроде как оглушенного, не в себе. Мы и повязали его...
с перепугу. Так сами же теперь не рады!
Староста внезапно впал в раздражение. Сдернул с макушки "тень
венца" - деревянную копию княжеской короны; отдельно от старостиной
головы деревянный венец казался граблями, по странной прихоти
свернутыми в обруч. Любой властоносец, даже самый мелкий, есть прежде
всего тень властителя-князя; староста ожесточенно скреб
растительность, уцелевшую по обочинам потной загорелой лысины. Мы
молчали.
Почесывание помогло старосте овладеть собой. Слегка
успокоившись, он с достоинством водрузил деревянную корону на прежнее
место:
- Так... А теперь в клетке сидит. Железным листом обшили.



Страницы: 1 2 [ 3 ] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.