read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Ты крыльев у меня не сможешь увидать,
Но все же верь - способен я летать!
Свинец я в злато превращу
И хлеб в мгновенье проращу!
Поднять я мертвого могу
И обратить его в слугу!
Я демонов сажаю в клеть,
И ждут их там лишь боль и плеть!
Одним движением руки
Я превращаю в прах полки!
Огонь и лед, свет дня и мрак -
Все призову, и дрогнет враг!
Мощь воинов, власть королей -
Ничто пред силою моей!

- Так кто же это? - ехидно прищурился Тинероку.
- Это я!!! - выпрямился во весь рост Креол.
- А вот и неверн... что?!! Что вы сказали?!!
Игумен буквально окаменел. В его глазах плескался дикий ужас, он отступил назад, взирая на Креола со страхом и... благоговением?!
- Это... это верный ответ! Верный! Но как?.. Откуда?.. Никто еще не смел даже помыслить о... неужели... не может быть!
- Так ответ верный? - подошла к нему Ванесса.
- Да... - печально опустил руки Тинероку. - Святой Алкеалол сказал, что именно так должен ответить тот, кто достоин наследовать ему... Но это еще ничего не значит! Возможно, просто совпадение... просто совпадение... Хорошо. Второе испытание вы успешно преодолели, и теперь вас ожидает третье.
- Что на сей раз? - удовлетворенно потянулся Креол. - Давай уже что-нибудь посложнее...
- Сущий пустяк... - ядовито прошипел Тинероку. - Вам всего лишь предстоит посмотреть в глаза Святому Алкеалолу и получить его благословение!
- Святой Алкеалол скончался пять тысяч лет назад! - грозно нахмурился лод Гвэйдеон. - Как святой Креол сможет с ним встретиться?! Это невыполнимо!
- Успокойтесь, лод паладин, - поморщился игумен. - Да, Святой Алкеалол скончался, но он всё еще здесь... в какой-то степени. Его дух и поныне пребывает в своем прежнем жилище.
- Почему я об этом ничего не знал?! - разгневался паладин.
- Наша обитель умеет хранить секреты... А теперь пойдемте - жду не дождусь, когда он увидит еще одного соискателя... - противно хихикнул старикашка.
Судя по тому, как веселился игумен, Святой Алкеалол не слишком-то ласково обходился с такими соискателями. Жилище призрака пряталось во внутреннем храме, в самой высокой башне, в самой верхней комнате. Его стерегли несколько слоев монастырской стражи - монахи бережно охраняли свое главное сокровище. Судя по паре обмолвок Тинероку, дух не мог покинуть своей комнаты, но способность творить чудеса не утратил. Монахи сторожили свой секрет от внешнего мира, как скряга сторожит сундук с золотом - даже в самом монастыре многие и не подозревали о том, кто обитает в этой башне.
Распахнулись тяжелые двери, и за ними открылась просторная комната, буквально заваленная книгами. В самом центре стоял гроб с мощами Святого, а возле него расхаживал взад-вперед донельзя раздраженный старик в полосатой мантии. Седые волосы ниспадали до самых лопаток, но ни усов, ни бороды не было. Лицо - вылитый Креол, только кожа бледнее и брови погуще. Присмотревшись к призраку, можно было увидеть сквозь него противоположную стену, а так для случайного, невнимательного взгляда - обычный человек. Похоже, призраки магов сохраняются лучше, чем у обычных людей, - Мей'Кнони тоже внешне не отличалась от живой.
Рядом с гробом стоял молодой монах и держал перед Алкеалолом раскрытую книгу - дух мага не мог перелистывать страницы сам. Телекинез деду Креола никогда не давался...
- Дальше! - рявкнул он на мальчишку. Тот испуганно перевернул страницу. - Дальше! Дальше! Почему так медленно - руки отсохли?! Чрево Тиамат, давно надо заменить тебя толковым фамиллиаром!
- Семейное сходство налицо... - восхищенно прошептала Ванесса.
- Кого ты мне опять притащил, навозный червь?! - прорычал призрак, оборачиваясь к Тинероку. - Очередной ничтожный ублюдок, который тщится примазаться к истинной святости?! Как твое имя, червь?!
- Я Креол, сын Креола, - усмехнулся маг. - Родом из Ура, если это кому-то здесь интересно...
Алкеалол замер. Он пораженно выпучил глаза, несколько секунд пялился на Креола, а потом бешено захохотал и попытался задушить его в объятиях. На лету проскочил прямо сквозь мага и раздраженно выругался.
- Мой внук?! - на всякий случай уточнил он. - Хвала Мардуку, всё-таки сподобился! Только... - он нахмурился, - как ты умудрился прожить столько лет?
- Старый способ джиннов, - ухмыльнулся Креол.
- А-а-а, - понимающе протянул его дед. - Это правильно - сам до сих пор жалею, что не рискнул. Ну рассказывай! Как Шумер?
- Погиб тысячи лет назад, - пожал плечами маг.
- Да уж неудивительно! - фыркнул призрак. - Я бы чрезвычайно поразился, если бы он до сих пор процветал! Но он еще долго просуществовал после меня?
- Долго, долго, - успокоил его маг.
- Малыш Энмеркар стал императором?
- Конечно. А потом Лугальбанда - его сын, а потом Гильгамеш - внук.
- А ты? Гляжу, ты стал архимагом...
- Стал! - гордо подбоченился Креол. - Я стал Верховным!
- Молодец! - расплылся в улыбке Алкеалол. - Молодец, не посрамил предков! А твои дети?
- Дети?.. - смутился Креол.
- Дети, дети! Твой сын стал архимагом? - подозрительно прищурился призрак. - Или, нахудой конец, дочь... Стал?! Погоди-ка... а у тебя вообще-то дети есть?!
- Не завел пока... - набычился маг.
- Та-а-ак... Просто замечательно. Сколько лет ты прожил, прежде чем лег в гроб? - уточнил Алкеалол.
- Девяносто три...
- И не завел детей?
- Нет...
- И даже не женился?!
- Нет...
- Сопляк!!! - взревел Алкеалол, вырастая раза в два. От него ощутимо повеяло холодом. - Ты что, хочешь, чтобы наш род прервался?! Величайший род Шумера?! Десятки, сотни магов! Мой прадед был архимагом, мой дед был архимагом, мой отец был архимагом, я - архимаг, мой сын был архимагом, мой внук - архимаг, а мой правнук?! Почему у меня до сих пор нет правнука?! Сейчас ты женат?!
- Нет, не женат! - рявкнул в ответ Креол, наступая на деда. - И сбавь тон, а то живо изгоню в Курдух!
- Что-о-о?!! Это ты мне, мальчишка?! Да я тебя!..
- Посмотрим, кто кого! - вытащил жезл маг. - Я был лучшим дуэлянтом Шумера!
- Я тоже! - откликнулся призрак, вытаскивая точно такой же жезл. Только чуть покороче и нематериальный. - Давно хотел проверить свое потомство на прочность!
- А ну-ка хватит! - возмущенно вклинилась между ними Ванесса. Ей ничуть не хотелось, чтобы дед и внук устроили тут очередное побоище. Креол действительно оказался точной копией своего деда - и лицом, и характером. - Немедленно прекратили! Я вам покажу, как беспорядки... нарушать!
Алкеалол замер и уменьшился до прежнего размера. Креол тоже смущенно моргнул и спрятал жезл.
- Это кто? - деловито полюбопытствовал призрак, оценивающе осматривая Ванессу.
- Моя ученица.
- Ванесса Ли, сэр, очень приятно познакомиться, - кивнула Вон.
- А, вот оно как... - задумчиво погладил подбородок Алкеалол. - И как у нее со способностями?
- Неплохо, - уклончиво ответил маг. - Но она еще только начала обучение - и полугода не прошло.
- Ничем не больна? - заботливо осведомился призрак. - Надеюсь, ты не бесплодна, женщина?
Ванесса возмущенно открыла рот, чтобы высказать этому хамоватому духу всё, что она о нем думает, но у нее хватило сил только отрицательно помотать головой.
- Ну так чего тебе еще надо? - деловито потер руки Алкеалол. - Давай женись на ней, быстро! Прямо здесь! Эй, раб, ко мне!
Тинероку подбежал на полусогнутых. Все это время он стоял у дверей соляным столпом и остекленелыми глазами смотрел на встречу родственников.
- Так, ну-ка найди мне какую-нибудь жрицу Иштар! Здесь ведь вроде так положено? - брезгливо осведомился он у лода Гвэйдеона. - Ты паладин, верно? У нас в Шумере было так...
- Сейчас! - скорчил рожу маг. - Вот сейчас всё брошу и буду жениться! Мне что, заняться больше нечем?!
- Эй, минуточку! - взбунтовалась Ванесса. - Может, сначала все обсудим? Я как-то не так свою свадьбу представляла... Мое мнение здесь вообще кого-нибудь интересует?!
- Меня нет, - отрезал Алкеалол. - Чем ты недоволен, сопляк?! Молодая, здоровая, красивая, талант есть... Судя по ауре, дети будут здоровые - чего тебе еще надо?! Я вот тоже не хотел жениться, меня твой прадед заставил! И хорошо, а то бы твой отец родился ублюдком! А будешь капризничать, я из тебя кишки выпущу!..
Почему-то Креол, вопреки обыкновению, прекратил брызгать слюной. Он закатил глаза под самый лоб и начал что-то сосредоточенно обдумывать. Похоже, взвешивал все "за" и "против".
- О Святой Алкеалол... - еле слышно прблепетал игумен, все еще помня о своих обязанностях, - признаешь ли ты этого человека достойным звания святого? Даешь ли ты ему свое благословение?
- Что? - непонимающе моргнул призрак. - Погоди-ка... да ты что же, червь, заставлял моего внука шастать по вашим идиотским капканам и разгадывать ваши кретинские загадки?!!
- Но ты же сам... - сжался в комочек Тинероку.
- Смрадное ничтожество!!! - бешено заревел Алкеалол. - Прах под моими ногами!!! Да как вы осмелились помыслить о таком?!! Да я здесь все разнесу!!!
Призрак тряхнул руками, и монастырь действительно ощутимо задрожал.
- Нет, погоди-ка, - опомнился он. - Я же и сам тут живу. Нет, ломать не буду, лучше просто убью вас всех!
- Успокойся, дед, - холодно воззрился на него Креол. - Не надо так горячиться - если ты их умертвишь, кто будет за тобой ухаживать?
- Тоже логично, - признал Алкеалол. - Благодари моего внука, червь, не то я обратил бы тебя в пыль! Так, а теперь вернемся к вопросу о продолжении рода... Где жрица?! Почему я ее до сих пор не вижу?! Очень надеюсь, что это у меня что-то с глазами, иначе я вас всех...
- Э, дед, хватит уже! Я прямо сейчас не могу, - опасливо покосился на Ванессу Креол. - Тороплюсь сильно, времени в обрез. Скажи своему прислужнику, чтобы отдал мне часть Священного Ключа - очень нужно.
- Это зачем? - нахмурился призрак. - И откуда ты вообще взялся на Каабаре? А паладин с тобой... да это же Генерал! Ну-ка быстро выкладывай все как есть, а не то прокляну!
Креол обреченно вздохнул и скороговоркой рассказал о причинах их появления здесь - всё с самого начала. Ванесса то и дело вставляла комментарии, и даже лод Гвэйдеон, слегка оправившийся от встречи с Первым Посланником, кое-что добавил.
- А, ну так бы сразу и говорили, - умиротворенно кивнул Алкеалол, дослушав историю до конца. - Это ты правильно задумал, война - дело хорошее. Давно пора накрутить им хвосты... а как там Прекраснейшая? Помнит еще меня?
- Помнит, помнит... - ухмыльнулся Креол. - До сих пор помнит.
- Эх, где моя молодость! - пришел в благодушное настроение Алкеалол. - Ладно уж, если такое дело, не буду вас задерживать - время не резиновое, утечет - не вернешь. На прощание дам вам всем... чего лучше?
- Может, подарков? - предположила Ванесса, вспомнив дары императора Ста Тысяч.
- Размечталась, женщина! - фыркнул призрак. - Нет, выбор стоит между советами и приказами... будут приказы. Приказ тебе, червь, - он грозно зыркнул на трясущегося Тинероку. - Немедленно передай моему внуку то, что ему нужно! Его приказы исполнять как мои - скажет чистить отхожее место языком, будешь чистить отхожее место языком.
- Опять?! - в ужасе воскликнул игумен. Похоже, призрак великого мага уже изгалялся над ним таким образом.
- Ты хочешь узнать мой гнев?! - разъярился Алкеалол. Вообще, Креолу все-таки пошла на пользу временная смерть - по сравнению со своим дедом он выглядел просто образцом кротости. - Второй приказ тебе, паладин, - повиноваться моему внуку!
- Я уже получил такой же приказ от Пречистой Девы, Святой Алкеалол, - ответил лод Гвэйдеон.
- А, тогда этого достаточно, - успокоился призрак. - На вас, паладинов, можно положиться. Третий приказ тебе, женщина. Учиться магии! Нет ничего важнее магии, нет ничего нужнее магии! Магия - вот суть этого мира! Это понятно?
Ванесса послушно кивнула. Распоряжения Алкеалола показались ей дурацкими - и так было ясно, что все присутствующие сделают то, что он им сказал.
- А теперь четвертый приказ. Тебе, внук, - гневно нахмурился призрак. - Женись на этой женщине и роди мне правнука! И чтобы был архимагом, как я!
Вон поспешно перевела взгляд на Креола - тот явно прикидывал, сможет ли грохнуть своего деда одним ударом. А потом все-таки неохотно, кивнул. Чтобы отвязаться? Или... Ванесса решила об этом не думать.
- Так, ладно... - прошелся по комнате призрак. Точнее, не прошелся, а пролетел - его ноги двигались так, будто он шагал, но между стопами и полом оставалось сантиметров пять пустого пространства. - Насчет Лэнга дам совет - не пори горячку, не лезь сломя голову. Паладинов бери с собой без вопросов - они в этом деле здорово навострились. Но пусть Прекраснейшая снабдит их оружием и снаряжением помощнее - что-нибудь этакое... ну, сам должен понимать, не маленький уже. Лэнг сильно протух, пока я здесь?
- Почти сгнил, - хмыкнул Креол. - Но все может измениться - Ктулху уже ворочается в Р'льиехе.
- Да? А я не слышал... - удивился Алкеалол. - Расстояние большое... Ладно, в общем, набери еще кого-нибудь себе в помощь. Только не дешевку! Тех, что сражаются за деньги, не бери совсем - от них толку, как от... от... Чрево Тиамат, ни одного достойного сравнения в голову не лезет! Ладно, Кингу с ним, ты понял. Купленного солдата всегда можно перекупить, поэтому ищи тех, которые будут биться за идею, как паладины. Да помощнее!
- Дед, ну ты со мной, как с маленьким, - брезгливо скривился Креол. - Песок есть нельзя, он несъедобный... Что-нибудь полезное посоветовать можешь?
- Вот, дам одну наводку, - покладисто отозвался Алкеалол. - Есть такой мир, называется Довос - Мир Вековых Суток. Там живет один такой народец... хотя что я горожу, старый идиот?! Прошла бездна времени, может, они все вымерли давно... Что бы тогда тебе еще посоветовать?.. А, ничего не буду - сам вляпался, сам и разбирайся! Всё, пошли все вон отсюда! Надоели!

ГЛАВА 26

Деритесь там, где это можно. И уж конечно деритесь там, где нельзя!
Маноэль де Батц д'Артаньян де Кастелъмор

На следующий день Креол уже стучался в дверь скромного жилища Алесто Кобука. Бывший вор жил отшельником: небольшая вилла на берегу моря - вот всё, чем он теперь владел. Королевство Дохо, которое он избрал для проживания, славилось - парадокс! - полным отсутствием какой-либо славы. Настоящее сонное царство, в котором совершенно ничего не происходило и ничего не случалось. Дохо не произвело на свет ни одной мало-мальски значимой знаменитости, не обладало ничем интересным, почти не вело войн. Даже нечисть, казалось, обходила стороной этот мирный уголок.
У Креола было замечательное настроение. То есть злорадствующее - для него это было одно и то же. Он уже заранее предвкушал, как будет пинать ногами хозяина этой виллы, отыгрываясь за каждую лишнюю остановку, которую пришлось из-за него совершить. А их набиралось столько, что здоровье Кобука было в серьезной опасности...
Ванесса подозрительно посматривала на мага, догадываясь, какие мысли бродят у него в голове, но помалкивала. Во-первых, она и сама не испытывала теплых чувств к этому перекати-полю, а во-вторых, они с Креолом не сказали друг другу ни слова, с тех пор как покинули монастырь его деда. Маг на целые сутки заперся в своей комнате и о чем-то напряженно думал. Когда Хуберт попробовал позвать его на обед, Креол пригрозил вышвырнуть его с балкона. Домовой спокойно спустился вниз и сообщил, что "у сэра нет аппетита".
- Сколько времени мы уже знакомы? - неожиданно спросил он у Вон, пока они стояли на крыльце, ожидая ответа на стук. - Полгода?
- Почти, - удивленно подтвердила девушка. - А что это ты вдруг?
- Да так, вспомнилось... - мрачно отвернулся маг.
Дверь отворилась. На пороге стоял единственный слуга Алесто Кобука - настоящий суухский дворецкий. Еще нестарый, с неестественно желтым лицом, почти выпавшими волосами и ртом, казалось навеки застывшим в форме куриной задницы. Королевство Суух издавна славилось двумя вещами - своими лошадьми и своими слугами. Суухские слуги котировались на Каабаре примерно так же, как на Земле - английские. Никто другой не умел вести себя так важно и сохранять хладнокровие в любой ситуации.
- Ло-ад паладин! - церемонно протянул он, и его лицо застыло точно у гипсовой статуи. - Ле-эди маркиза! Ло-ард виконт! Могу ли я узнать цель вашего визита?
- Мы к твоему хозяину, - сообщил лод Гвэйдеон. - Он дома, надеюсь?
- Разумеется, дома! - фыркнула Ванесса. Креол всего десять минут назад показывал Кобука в магическом зеркале.
- Пра-ашу следовать за мной! - с грацией сломанного автомата развернулся дворецкий. Проведя гостей в прихожую, он с тем же отсутствием грации развернулся обратно и потребовал: - Пра-ашу оставить здесь головные уборы и оружие! Вашу шляпу и шпагу, ле-эди маркиза!
Ванесса без сожалений рассталась и с тем и с другим. Шляпу она и так собиралась снять, а шпагу носила исключительно для фасона - в драке эта дамская безделушка моментально бы сломалась. Кобуру на поясе дворецкий либо не заметил, либо не посчитал за оружие. Что и неудивительно - откуда ему знать, что эта неказистая штучка может быть опаснее любого меча?
- Ваш шлем и меч, ло-ад паладин! - прогнусавил слуга, протягивая руку за оными предметами.
- Сударь, тебе, видимо, неизвестно, что мой шлем - часть панциря, он не отстегивается, - спокойно сказал лод Гвэйдеон. - Снять весь панцирь я не могу - под ним у меня нет одежды, в которой можно было бы посещать приличные дома.
- В таком случае только меч, - пошел на компромисс дворецкий. - Пра-ашу!
- Паладины никому не отдают свой меч, сударь, - терпеливо сообщил лод Гвэйдеон. - Этикет всех государств мира позволяет нам не снимать его даже на королевской аудиенции. Тебе это должно быть известно....
Дворецкий еле заметно моргнул. Похоже, он действительно просто запамятовал об этой извечной привилегии Серебряных Рыцарей. Во всяком случае, он оставил лода Гвэйдеона в покое и привязался к Креолу:
- Ва-ашу шляпу, ло-ард виконт!
Маг крайне неохотно расстался с головным убором и смерил дворецкого таким взглядом, что тому стало ясно - если потом гость недосчитается в ней хоть одного перышка, то сделает себе новую из его кожи.
- Ва-ашу э-э-э... палицу!
Анахрожцы предпочитали называть именное оружие "скипетром". Но за пределами их королевства скипетр был исключительно королевской прерогативой, поэтому в разных землях жезлы анахрожцев называли как вздумается.
- Ты хочешь получить мой жезл? - прошипел Креол, медленно вытягивая его из-за пояса.
- Именно, ло-ард виконт.
- Так на, получи! - рявкнул маг и от души хлопнул дворецкого по лбу.
К его удивлению, тот не упал. Даже не показал, что заметил удар, - а ведь другой на его месте мог бы и сознание потерять.
- Полагаю, это означает отказ, ло-ард виконт? - холодно осведомился слуга, потирая стремительно набухающую шишку.
- Пошел вон! - процедил Креол, отодвигая его в сторону.
- Ло-ад паладин! Ле-эди маркиза! Ло-ард виконт! - едва успел прокричать дворецкий, объявляя о приходе гостей.
За большой двустворчатой дверью обнаружилась просторная зала, буквально увешанная разнообразным холодным оружием. В широком кресле прямо напротив восседал смуглый усатый мужчина лет пятидесяти пяти.
- Алесто Кобук, полагаю?! - быстрым шагом прошла вперед Ванесса, кладя руку на кобуру. - Полиция Сан-Франциско! Вы арестованы за... черт, что я такое несу?
- Вот уж не знаю, леди маркиза! - ехидно развел руками бывший домушник, вставая во весь рост. На пальце у него красовалось дворянское кольцо без камня - знак "просто дворянина", без титула. - Врываетесь без приглашения, избиваете моего слугу... Может, стоит объясниться?
- О, конечно же, - умильно улыбнулась Ванесса. - Видите ли, лорд, мы хотим у вас кое-что купить...
- Никаких "купить"! Я слишком долго тебя искал, гаденыш! - оскалился Креол. - Если ты прямо сейчас отдашь мне часть Священного Ключа, то я, возможно, пощажу твою жизнь - это всё, что могу обещать!
- Повежливее, лорд виконт! - В глазах Кобука сверкнули молнии. - Где вы воспитывались?!
- Да уж не в сточной канаве, как некоторые! - отпарировал маг.
- Возможно, я и не родился дворянином... - гневно побледнел бывший вор, - но это не дает вам права... Потрудитесь немедленно извиниться!
- Извиняться будешь ты - за то, что тебя так долго пришлось искать!
- Это переходит всякие границы! - Кобук схватил с ближайшей стены шпагу и парную к ней дагу. - К барьеру, лорд виконт, если только вы не трус!
- Я тебя сейчас убью и скажу, что так и было! - сделал шаг вперед Креол, с каждой секундой все больше чернея от неконтролируемой злобы. - И прекрати тыкать в меня своим шампуром!!!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [ 23 ] 24 25 26 27 28 29 30 31 32
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.