read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Бесконечная Река? - повторил Стас. - А что на другом ее берегу?
- Ничего.
- Как это?
- У нее нет другого берега.
- Так не бывает.
- Здесь бывает. Стас хмыкнул.
- А море? Его кто-нибудь переплывал?
- Нет.
- Почему?
- Неужели непонятно? Оно ядовитое!
- Ладно, - согласился Стас. - Все это не так важно... Вот эти крестики - Порталы?
- Да.
- Рядом какие-то значки. Что они означают?
- Это условные номера. Первый, второй, третий... - Рудгер показывал пальцем.
- Погоди, - остановил ученого Стас, - я запишу. - Он взял чистый листок бумаги и карандаш. - Какой из них первый, ты говоришь?
- Вот, - показал Рудгер.
Стас тщательно скопировал незнакомый символ, а напротив нарисовал единичку.
- Дальше?
- Второй...
Рудгер заглянул в записи Стаса, удивленно поднял бровь, спросил:
- Ты знаешь простые цифры?
- Какие цифры?
- Простые.
- Что это значит? Не понимаю...
- Ты пишешь числа точно так же, как крестьяне и ремесленники.
- У вас что же, несколько написание одних и тех же цифр?
- Конечно. Мы, ученые, используем несколько вариантов написания. Для каждого класса расчетов - свои цифры, литеры. А у вас не так?
- Нет.
- Странно...
Порталов насчитывалось тридцать шесть. Причем три из них находились за пределами карты и были отмечены на полях - один затерялся где-то в безводных песках на юге, еще два находились в высокогорных ледниках на севере.
- Что означает эта надпись? - спросил Стас, ткнув пальцем в схему.
- "Волчий Лес", - прочитал ученый неразборчивую вязь. Стас скопировал символы и рядом записал перевод...
С помощью Рудгера он неторопливо составлял собственную легенду карты, переносил все значки, все надписи на листок бумаги. По ходу дела они беседовали - Стас спрашивал, Рудгер с удовольствием отвечал.
Стас хотел во всем разобраться. Он надеялся вернуться домой...
Потом они изучали другие схемы. Точную карту мира стрелков - необычного, крохотного куска, давным-давно оторвавшегося от какого-то мира.
- Мир стрелков - мы называем его Приют, - сказал Рудгер, - не имеет границ в обычном понимании этого слова. Со всех сторон он окружен Ничем.
- Как это? - спросил Стас.
- Ты все равно не поймешь, - отвечал ученый. - Это надо почувствовать самому, стоя у края Приюта... Ничто- это не тьма, как тебе сейчас представляется. Тьму можно увидеть, Ничто увидеть нельзя. Ничто - это Ничто. Все, что попадает в Ничто, само становится Ничем... А твой мир насколько велик?
- Я не знаю... - Стас задумался, рассматривая карту. Что считать миром? Планету Земля? Наверное, нет. Солнечную систему? Галактику? Метагалактику? Вселенную?
Бесконечна ли Вселенная? Может, вся она - такой же вот Приют, окруженный непознаваемым Ничем?
"...каждому известно, что миры плоские..."
А если Вселенная - мир, значит Порталы могут быть не только на Земле. Они могут находиться где угодно - в открытом космосе, на звездах, на других планетах. И из этого следует, что, сделав в Центральном Мире несколько шагов, можно вдруг оказаться в другой галактике, за триллионы километров, парсеков от родной планеты.
Невероятно!
Но Портал не может располагаться в вакууме или на звезде! Даже если совмещаются два похожих мира, из-за разницы атмосферных давлений поднимается сильный ветер, сгущается туман. Миры перетекают друг в друга через совместившиеся отверстия.
Оплодотворяются...
Обмениваются веществом.
Так что же будет, если по ту сторону Портала окажется звезда или открытый космос?
"Я не знаю", - беспомощно думал Стас...
Часа через три вернулся Хурхас. Безмолвно постоял, слушая разговор. Потом обронил:
- Легорн строит своих людей. Вы пойдете смотреть?
- Как там на улице? - поинтересовался Стас. - Холодно?
- Нормально, - ответил Хурхас.
- Я пойду, - сказал Рудгер и поднялся, сгребая бумаги в одну кучу. - Где Джош?
- Не знаю, не видел, - маг пожал плечами.
- Он собирался исследовать замок.
- Надеюсь, у него хватит ума не забираться в подвалы, - сказал Хурхас. - У меня нет ни малейшего желания снова туда спускаться.
- Кажется, он пошел наверх, - вспомнил Стас. - Решил подняться на башню. Осмотреться...
На улице было ветрено. Голые деревья, огромные, выше крепостных стен, сердито раскачивали ажурные кроны. Небо затянулось легкой дымкой, и потускневшее солнце словно плыло в ней. Плыло, оставаясь на месте.
Где-то гудели невнятные голоса, лязгало, бряцало железо.
- Туда, - показал Хурхас на тесно сомкнувшиеся деревянные бараки - вытянутые некрашеные строения с крохотными окошками, с плоскими крышами, засыпанными снегом. Торчащие огарки труб курились дымками- в казармах круглосуточно топили печки.
- У них там, наверное, теплей, чем в замке, - предположил Стас.
- Да, - согласился маг.
- Может, переберемся туда? Мне надоело спать в верхней одежде под тремя одеялами и мерзнуть при этом.
- Нельзя. - Хурхас покачал головой. - Легорн обидится.
Они обогнули казармы и оказались на краю просторной площади, вымощенной булыжником. На камнях не было ни единой снежинки - только по периметру высились сугробы в полтора человеческих роста, окружая площадь ледяной крепостной стены.
Легорн командовал своей армией. Он зычно выкрикивал команды, размахивал руками, и послушные ему сотни занимали указанные места. Копейщики, устремив в небо частокол пик, застыли словно изваяния, лишь трепетали флажки на копьях сотников и десятников. На правом фланге замерли тяжеловооруженные мечники в латах, с двуручными двухметровыми мечами на плечах - лучшие воины, самые сильные, самые умелые, специалисты своего дела. Лучники без суеты, без спешки выстраиваются в линии за спинами копейщиков. Легкие мечники в небогатых кольчугах - по большей части ополченцы из окрестных деревень - пока еще толпятся бестолково, суетятся, пытаясь разобраться в командах сотников и Легорна. Они привыкли действовать в своих сотнях, а теперь приходится строиться в незнакомый порядок.
Стас, Рудгер и Хурхас остановились в отдалении, возле старого дерева, не торопясь выходить на булыжник площади.
- Что они собираются делать? - спросил Стас.
- Легорн собирается познакомить своих воинов со мной, - ответил Хурхас. - Но больше всего он хочет показать мне свое войско. Похвалиться. Эти люди для него- как игрушки. Ты погляди - он же наслаждается, командуя ими.
- Да. - Стас вспомнил службу в армии. - Нечто подобное я уже видел.
Когда бойцы наконец-то выстроились ровными недвижимыми рядами, Легорн заговорил. Голос его гремел над площадью:
- Время пришло! У вас есть еще несколько дней для того, чтобы подготовиться к походу, а потом мы выступим! Мы должны защитить наши дома, наших жен и детей! Безжалостные существа придут из другого мира, чтобы уничтожить все на своем пути! Мы не допустим этого!...
Бойцы слушали, но было заметно, что речь их интересует мало. И вновь Стас вспомнил свою службу, ежедневные разводы на плацу возле штаба, когда командир части распинался перед солдатами и офицерами, а те украдкой вели разговоры о вчерашней пьянке, о женщинах, о рыбалке и автомобилях. Слушали они лишь то, что представляло для них интерес: о выплате довольствия, о приезде очередной комиссии, о новых назначениях... ! - Пожалуй, я пойду, - сказал Стас. - Нечего мне тут делать, да и ветер мерзкий. До костей пробирает.
- Я с тобой, - тотчас откликнулся Рудгер. Хурхас пожал плечами:
- Как хотите...
А Легорн все говорил и говорил. Ему нравилось слушать свой голос, гремящий над площадью, он упивался видом выстроившихся, послушных ему бойцов.
- Многих ждет смерть! - вещал он. - Но всех ждет слава! С нами идет бард, лучший бард мира, он будет слагать песни о ваших подвигах и вашей доблести. Вас будут помнить!...
Хурхас выступил вперед, встал за спиной Легорна. Ему не нравилось все то, что говорит хозяин замка. Маг предполагал, что большинство людей интересуют лишь деньги. Конечно, есть воины, которые мечтают о славе, о сражениях, но таких меньшинство. Все же прочие... Они здесь волей обстоятельств - кто-то отбывает военную повинность, кто-то пришел, чтобы потуже набить кошелек, кто-то прячется от проблем, кто-то надеется заслужить небольшой надел земли. Кого-то влечет сама возможность убивать - есть и такие... Они еще не понимают, с чем им предстоит схлестнуться. Они никогда не видели Рой, не видели, как меняется мир после нашествия. Сейчас они не понимают, что идут защищать собственные жизни и жизни своих близких. Пока не понимают. А потом будет поздно. У людей слишком короткая память. И им сложно вообразить, будто что-то вдруг изменится. Даже Легорн, думал Хурхас, хоть и говорит сейчас красивые, заготовленные заранее слова, все равно не отдает себе отчета, с чем им предстоит столкнуться и ради чего. В этот поход он идет лишь из-за скуки и чтобы вернуть ему, магу, старый долг...
Хурхас шагнул вперед и поднял руку, привлекая к себе внимание. Кулак его засиял, разбрызгивая радужные искры. Легорн замолчал, не окончив фразу. Дрожь пробежала по рядам воинов - немногие в своей жизни видели настоящего мага.
- Я хочу, чтобы вы поняли одно... - сказал Хурхас негромко, но вложив в слова Силу. И людям показалось, что под ногами содрогнулась земля, качнулись стены замка. Вдруг потемнело небо, нависло над головами - тяжелое, давящее. - Эти существа, твари Роя... - маг сделал так, что воины почувствовали накатывающиеся волны ужаса и отчаяния, - знают лишь одно чувство - голод... - Он выждал, давая страху укрепиться в душах людей. Он видел, как копейщики стиснули древки, как мечники подались вперед, впитывая каждое его слово. - Они сожрут вас, - Хурхас повысил голос. - Сожрут ваших матерей и отцов! Сожрут ваших детей! Сожрут ваши поля! И вы ничего не сможете сделать... - Маг развел полыхающие руки, и воины ощутили собственную беспомощность. Сухая горечь подступила к горлу. - Потому что будет поздно... - Маг опустил голову и долго молчал. Воины ждали. Ждали с нетерпением, они ждали откровения, спасения. Они только что пережили потерю близких, почувствовали страх, они видели жуткие тени, наползающие на мир, на все то, что так им дорого. Они уже жаждали мести. Не денег, не земли - только мести! Хурхас, используя Силу, вливал в людей ненависть. Он знал, что через полчаса впечатление от его речи потускнеет, но все же что-то должно остаться в этих воинах. Они запомнят горечь потерь, не смогут забыть свой страх, отчаяние и ненависть. Не смогут простить. Им будут сниться тревожные сны... И когда Хурхас поднял голову, бойцы увидели алое пламя, рвущееся из его глаз, и содрогнулись.
- Но мы помешаем им! Это в наших силах! Мы уничтожим Рой! - Маг взметнул к небу сияющий кулак, и воодушевленные воины невольно повторили его жест. Неистовый рев вырвался из тысячи глоток. Загремели доспехи, забряцало оружие. Воины колотили мечами по щитам, стучали древками копий по булыжнику. Маг улыбаясь смотрел на них. Он отступил за спину кричащего Легорна и ослабил поток Силы...
В одной из заброшенных комнат башни, устроившись на рассохшемся стуле за треногим неустойчивым столом, Джош перебирал свой старый револьвер. Услышав крики, он поднялся, подошел к разбитому окну и выглянул наружу. Там, внизу, на площадке позади казарм вопили что-то в едином порыве сотни словно обезумевших бойцов. Стрелок слегка усмехнулся и вдруг боковым зрением увидел какую-то тень, скользнувшую от стены. Он резко повернул голову - никого!
Почудилось?
Напрягшийся Джош повернулся спиной к окну и долго стоял неподвижно, вслушиваясь, вглядываясь. Он привык доверять своим чувствам. Он видел тень. И не мог ошибиться.
Стрелок вернулся к столу, быстро вставил патроны в барабан револьвера, взвел курок.
Комната была здорово захламлена - похоже, много лет подряд сюда стаскивали всю ненужную старую мебель. На запорошенном снегом полу валялись разбитые тумбочки, столы и стулья, вдоль стен выстроились шкафы, достаточно Просторные, чтобы там мог спрятаться человек.
Или нелюдь.
Держа револьвер перед собой, Джош шагнул к ближайшему - дверцы его были приоткрыты - и осторожно заглянул в темную, пахнущую гнилью утробу.
Пусто.
Один за другим он осмотрел все шкафы.
Никого.
Но тень была!
Джош подкрался к двери и выглянул в коридор - длинный неосвещенный ход вел к винтовой лестнице. Металлические перила ее тускло мерцали во мраке. Кое-где валялся мусор, но спрятаться в нем невозможно...
Джош не знал, что и подумать, как вдруг одна из дальних дверей медленно отворилась, и из черного проема в темноту коридора выплыло нечто серое, слегка светящееся, очертаниями отдаленно напоминающее человеческую фигуру. Замерло спиной - спиной? - к стрелку.
Джош, стиснув зубы, поднял револьвер, прицелился
Еще один маг?
А серая фигура стала медленно поворачиваться, но выглядело это как-то странно - она будто выворачивалась наизнанку.
Джош вдруг понял, кто перед ним, и стиснул рукоять револьвера так, что побелели пальцы. Стрелок догадался, что эту светящуюся тень пуля не возьмет. Как не причинит вреда любой другой тени.
Фигура вывернулась, и Джош увидел жуткое колышущееся лицо - три черных пятна на месте глаз и рта.
Потеряв самообладание, стрелок отшатнулся и захлопнул дверь. Его бил озноб. Руки тряслись, дрожали вдруг ослабевшие ноги. Он был готов выпрыгнуть из окна, кинуться вниз, едва только призрак покажется в комнате.
Спустя мгновение Джош опомнился. Убрал револьвер в подмышечную кобуру, хотя с оружием в руках чувствовал себя намного увереннее. Сел на скрипучий стул и долго ровно дышал, пытаясь унять клокотавшее сердце.
Он сам не знал, чего испугался: он был уверен, что призрак не может причинить вреда живым. Привидение - только тень: пусть жуткая, пугающая, но - только тень.
И все же...
Джош никогда не верил в призраков. Страх заставил его поверить.
Нескоро стрелок решился вновь выглянуть в коридор...
Тем временем Стас и Рудгер, сидя возле очага, изучали схемы, таблицы и графики, одновременно увлеченно разговаривая. Они слышали, как на площади за казармами кричали бойцы, воодушевленные речью мага, но не обращали на шум внимания.
- Почему ты помогаешь Хурхасу? - спросил Стас.
- Прежде всего я преследую собственные цели. Меня очень интересует Рой. Ты только представь - это же совершенно новые существа, которых никто из ученых раньше не видел, не описал. А вдруг мне повезет и я сумею заглянуть в их мир? Нельзя упускать такую возможность!
- И все же, что вас связывает? Почему Хурхас обратился за помощью именно к тебе и ты немедленно откликнулся?
- Я обязан ему... - Рудгер помолчал. - Да. Обязан жизнью... Рассказать?
- Конечно расскажи.
- Это случилось давно. Тогда я только начинал заниматься Порталами. Я был еще совсем молод, наверное, как ты сейчас, а может, даже еще моложе, и у меня был учитель - Стефан. Вдвоем мы неоднократно переходили в Центральный Мир, чтобы исследовать Порталы и миры по другую сторону. Стефан был ученым, а еще он был стрелком...
- Я уже несколько раз слышал: "стрелки, стрелки", - перебил Стас. - Кто они?
- Стрелки - первооткрыватели нашего мира. Легенда говорит, что когда-то давно, много поколений назад, большой отряд стрелков ушел из родного мира в открывшийся Портал. Кто-то считает, что это была случайность, кто-то утверждает, что они знали, куда направляются. Сейчас мы думаем, что стрелки убегали от преследования. Но кто их преследовал? Ответа нет. Мы почти ничего о них не помним. Даже их имена давно забылись... Центральный Мир встретил стрелков неприветливо. Возможно, они сами были в этом виноваты - они сами и револьверы на поясах... Когда окрестным крестьянам надоели грабежи и поборы, они взяли в руки топоры и однажды ночью окружили дома, где отдыхали стрелки. Но что могли сделать деревенские жители с профессиональными бойцами? Когда началась стрельба, когда пролилась кровь, крестьяне в панике отступили. А стрелки шли за ними следом и убивали, убивали... Их было всего несколько десятков. Но ничто не могло противостоять им... Потом они захватили большой замок, разгромив полутысячное войско и убив хозяина замка. Теперь у них был целый город, но они продолжали грабить и жили только этим. Крестьяне бунтовали еще много раз, но изменить ничего не могли... А потом пришел маг. Один-единственный. И уничтожил половину их отряда, прежде чем им удалось подстрелить его. Но он не умер. Он исчез. И стрелки решили бежать дальше - они подозревали, что маг вернется, и, возможно, не один. К тому времени они обзавелись кое-каким хозяйством, у них появились женщины, слуги и домашняя скотина. Они уходили с тяжелогруженым обозом и были вынуждены следовать по дорогам, мимо деревень и сел, на виду у своих врагов. Весь этот мир был настроен против них... Но однажды они вошли в клубящийся туман Портала и оказались в новом, незнакомом мире. Там жили огромные косматые великаны, необычайно сильные, живучие и опасные. Там не было людей. И магов. Поэтому стрелки остались. Вскоре выяснилось, что новый мир - они назвали его Приютом - очень часто совмещается с Центральным Миром. И они стали совершать короткие вылазки, набеги, добывая себе все необходимое, в том числе и рабов... Прошло какое-то время, и стрелки разобрались в системе работы Порталов. Появились люди, составляющие схемы совмещений и тем живущие... Через несколько десятилетий великаны-людоеды были истреблены, повсюду выросли новые города. Появились перекупщики и банкиры, плотники и кузнецы. А сами стрелки постепенно отходили на второй план. Коменданты - управляющие городов и провинций - предпочитали торговать с Центральным Миром, а не грабить его... - Рудгер замолчал, бессмысленно перебирая бумаги и глядя куда-то вдаль. Пробормотал чуть слышно: - Но они всегда хотели вернуться.
- Что? - переспросил Стас.
- Стрелки всегда хотели вернуться, - повторил ученый. - Все мы хотим найти свой родной мир. То место, откуда мы пришли. Поэтому я и стал заниматься Порталами. Кто знает, может, повезет именно мне?
- У нас тоже были стрелки, - сказал Стас. - Завоеватели Американского континента. Ковбои с револьверами на поясах, в широкополых шляпах и длинных плащах. Может быть, ваши стрелки пришли от нас? С Земли?
Рудгер задумчиво посмотрел на него:
- Может быть... Какой он - твой мир?
- Большой... - подумав, сказал Стас, и это было правдой. - И все же ты так и не договорил, что там произошло с тобой и Хурхасом.
- Да... Это была третья наша совместная экспедиция в Центральный Мир. Ее пятый день. Они застали нас врасплох - Стефан, мой учитель, не успел достать оружие, его оглушили, повалили на землю и скрутили. На плечи ему накинули аркан. Пояс с револьверами выбросили в дорожную пыль. Меня тоже связали, накинули на голову пыльный мешок, но почти не били - наверное потому, что я был безоружен и не оказывал сопротивления. Я слышал, как нападавшие яростно спорили, кого убить первым. Мне повезло. Мне достался второй номер... Полуживого Стефана разорвали четверкой лошадей. Меня же решили просто повесить вниз головой на ближайшем дереве, поволокли, накрепко спеленав, опутав веревками, к месту казни, и вдруг появился Хурхас. Я не понимал, что происходит. Я слышал голоса, но не понимал ни единого слова - паника овладела рассудком. Я трепыхался, бился в своих путах, слабея, а рядом решалась моя судьба - Хурхас разговаривал с пленившими меня людьми. Потом он рассказывал мне, что они хотели получить выкуп. Но он так ничего и не дал. Он пригрозил, что выжжет им глаза и уши, если они и дальше будут упорствовать. Я до сих пор не знаю, кто были эти люди, убившие моего учителя. Крестьяне, мстящие за разграбленную деревню? Торговцы, лишившиеся своего товара? Обычные разбойники?... Я уже терял сознание от недостатка воздуха и страшной жары, когда чьи-то руки начали распутывать веревки. С головы сорвали мешок, и я увидел лицо Хурхаса. Через мгновение я заметил окровавленные куски мяса, болтающиеся на арканах: голова, руки, ноги... Еще через мгновение я понял, что это - останки Стефана. Меня вырвало прямо на мага, я не успел даже согнуться. И знаешь, что он сказал?...
- Что?
- Он сказал: "Ты не стрелок". И я почувствовал, что он разочарован. Разочарован настолько, что готов отдать меня на растерзание людям, от которых только что освободил. Все же он не сделал этого.
- Чего он хотел?
- Все того же... Уже тогда он думал о том, как спасти мир от нашествия Роя. Он искал стрелков, так как подозревал, что они умеют предугадывать, когда открываются Порталы. Конечно же стрелки ничего не знали, они просто использовали таблицы, которые составляли для них мы, ученые. Все, что тогда узнал Хурхас, это точное расположение Порталов. Он исходил весь Центральный Мир вдоль и поперек, он составил подробную карту, допросил множество стрелков, лично проверил каждый Портал. Но так и не узнал главного - по каким законам совмещаются миры... Это попытался ему объяснить я. Лишь через два дня после спасения я наконец-то понял, чего хочет этот странный старик... Маги слабо разбираются в арифметике. Все, что им доступно, это складывать и вычитать. Разве мог Хурхас разобраться в системах нелинейных уравнений? Конечно же нет! Маги не умеют записывать математические действия. Их система счета очень неудобна, они даже не понимают, как можно использовать число ноль. Ты понимаешь, о чем я говорю?
- Да, конечно. - Стас кивнул и невольно улыбнулся, подумав, а сможет ли Рудгер разобраться в дифференциальном исчислении?
- И Хурхас скоро сообразил, что абсолютно беспомощен, что без меня ему не обойтись. Но была одна загвоздка- я никогда не слышал про Рой. И я ничего не знал о мире, откуда приходят эти существа. Я был уверен - никто в Приюте не мог мне помочь. Возможно, хотя и очень сомнительно, что-то знал Стефан, но он был мертв... Все, что было известно, это цикл совмещений - двести четыре года. А еще Хурхас указал Порталы, через которые приходил Рой в прошлом. Портал номер десять - двести лет назад. Портал номер тридцать - четыреста лет... "Слишком много неизвестных", - сказал я ему тогда. А он пригрозил, что убьет меня, если я не решу эту задачу. Что мне оставалось делать? Я не мог убежать, я был его заложником. И я решил попробовать. "По крайней мере, протяну время", - подумал я... Чтобы составить модель, надо было узнать хотя бы еще две точки совмещения миров. И мы отправились собирать сведения. Не знаю, кто ему сказал - наверное, кто-то из знакомых магов, еще более старых, чем он сам, - но уже через месяц Хурхас сообщил мне, что шестьсот лет назад Рой вошел в мир через двенадцатый или одиннадцатый Портал - они находились совсем рядом. "Но восемьсот лет, - сказал он мне, усмехаясь, - не живут даже маги. Впрочем, - заметил он, - есть народ, память которого простирается на тысячелетия..." И последующие полтора года мы искали этот народ, представителей которого Хурхас называл дэлфами. Но тщетно... Странное дело - мы сдружились, путешествуя вместе, хоть он и угрожал мне смертью в самом начале знакомства. А я вдруг увлекся поисками неведомого мира. Хурхас чувствовал это, он уже не держал меня возле себя, он знал, что никуда я не денусь, что я увяз во всем этом с головой, я хочу - алчу! - отыскать новый мир. Сферу, которую, быть может, назовут моим именем. А еще эта идея о спасении мира... - Рудгер застенчиво улыбнулся, покачал головой. - Это же так заманчиво - спасти целый мир!
- Я догадываюсь, - сказал Стас.
- Мы сдружились, - повторил Рудгер. - А потом появился Назлух. И Хурхас решил, что я должен вернуться домой, потому что там я буду в безопасности. "Я свяжусь с тобой, когда что-то станет известно", - сказал он мне, и мы расстались на несколько лет. Но я не сидел в Приюте, периодически я совершал экспедиции в Центральный Мир. Один, без Хурхаса. Довольно часто мы встречались- иногда случайно, но чаще по желанию мага, - беседовали и расходились снова - так было безопасней. Назлух повсюду искал Хурхаса, ничего не зная обо мне... Прошло почти сорок лет, прежде чем стал известен номер очередного Портала. Хурхас все же обнаружил кого-то из дэлфов и выяснил, что восемьсот лет назад Рой вошел через Портал номер три. Я сел за работу, я пытался решить задачу, хотя это было нелегко. Слишком много неизвестных еще оставалось, поэтому пришлось перебирать все возможные варианты, просчитывать каждый из них, отсеивая неверные. Работы было много. Очень много! Я бился над решением более пяти лет! И все же добился своего... А потом ко мне пришел полуживой стрелок. Он сказал, что Хурхас хочет меня видеть. Время пришло... И я отправился сюда... Этот стрелок... - Рудгер покачал головой.
Умер там. Он пришел ко мне уже мертвый...
- Этот стрелок на пороге моего дома вдруг напомнил мне о Хурхасе. О том, какой он на самом деле... - Рудгер понизил голос. - Хурхас жесток. Да, он может быть милосердным, да, он хочет спасти мир от страшного нашествия, но мне порой кажется, что он хочет сохранить его для себя, а не для других. А еще я думаю, что за его ненавистью к Рою стоит что-то личное... Хурхас, как и любой другой маг, страшный человек. Человек ли? Он владеет Силой, он живет четыреста лет, даже больше. Кто для него обычные люди? Ничтожные букашки, не более.
- Мне кажется, ты ошибаешься, - сказал Стас. - Он должен считаться с людьми. Он все же не Бог, он ходит по той же земле, ест ту же пищу. Его можно убить обычным оружием.
- Убить его? Это не так просто сделать, как тебе кажется, - Рудгер усмехнулся. - Пожалуй, только стрелки представляют какую-то угрозу для магов. Именно поэтому маги так их ненавидят. И это взаимная ненависть...
Гулко хлопнула дверь. В комнату ворвался Джош, необычайно бледный, чем-то встревоженный. Колючие глаза его обшарили темные углы, скользнули по раздвинутым шторам. Несколько раз он оглянулся, словно опасаясь преследования.
- Что случилось? - спросил Рудгер, приподнимаясь.
Стрелок мотнул головой, схватил стул, поставил его возле очага, сел, протянул руки к огню. Только после этого сказал:
- Все в порядке, - голос его чуть-чуть дрожал. Рудгер помолчал. Спросил осторожно:
- Где ты пропадал?
Вновь открылась дверь, впустив Хурхаса и Легорна. Сквозняк шевельнул разбросанные на столе бумаги, и Джош перевел на них взгляд. Помолчав, ответил:
- Ходил наверх, в башню. Там полно пустых комнат. Видимо, когда-то здесь жило много народу.
- Да. - Легорн подошел к огню, присел на корточки. - Когда-то здесь жило много людей.
- А теперь живут и нелюди, - сказал Джош негромко - так, что его услышал один Легорн. Хозяин замка вздрогнул, повернул голову, пристально посмотрел в лицо стрелку.
- Ты что-то видел?
- Может быть... А ты догадываешься, что я мог увидеть?
- Может быть...
Они неприязненно разглядывали друг друга и закоченевшими руками гладили огонь.
- Как воины? - спросил Рудгер, с тревогой поглядывая в сторону стрелка.
- Они внимательно выслушали меня, - сказал Хурхас.
- Они готовы хоть сейчас идти в бой, - откликнулся Легорн.
- Мы слышали крики, - сказал Стас.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [ 23 ] 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.