read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Наконец последовал ответ:
- Василид примет вас в саду. Оружие оставьте в сейфе. Код наберете сами. - Администратор кивнул в дальний угол вестибюля. - Через двери с оружием не пройдете.
После того как трое друзей разоружились, часть матовой стены отодвинулась, гости прошли в небольшой холл, совершенно безлюдный, облицованный темными панелями. Узкие полосы зеркал, вставленные между панелями, сверкали, как стальные клинки, - внезапно и угрожающе. В конце холла одна из дверей была открыта. И судя по яркому свету, что лился оттуда, она вела в перистиль.
- Мне здесь не нравится, - признался Друз. - Ни за что бы не отправил жену рожать в эту клинику.
- Я сомневаюсь, что кто-нибудь в силах куда-нибудь отправить Лери, - отозвался Флакк.
Кажется, уже никто не сомневался, что женой Друза станет Лери. Либо Лери, либо никто...
Перистиль клиники не походил на обычные внутренние садики лацийских домов. Во-первых, здесь не было ни бассейна с фонтаном, ни деревьев, или хотя бы цветов в вазах, во-вторых, сюда не выходило ни одно окно. Это был глухой внутренний двор, облицованный серым камнем, сейчас раскаленный солнцем чуть ли не докрасна. В центре стояли три каменные скамьи. Чтобы сидеть на них, приготовили надувные подушки.
Василид уже ждал в перистиле. Примерно таким Марк его и представлял: розоволицый полноватый мужчина лет сорока с черными курчавыми волосами и черной же коротко постриженной бородкой. Круглое лицо, нос картофелиной - похоже, самой разной крови в этом человеке было намешано немало.
- Я всегда принимаю незваных гостей только здесь, - сообщил Василид. - Чтобы ненароком какой-нибудь шустрый тип не залез ко мне в комп и не скачал оттуда то, что ему знать не положено. Так что не обижайтесь на скромность обстановки: мое дело требует осмотрительности. Кстати, кто из вас троих Марк Корвин? Ты, я угадал? - Василид фамильярно ткнул пальцем в Марка и расхохотался. - Не похож на отца. Все потому, что вырос среди рабов. Патриций, выросший среди рабов, - это совершенно уникально... Это экспонат для моей выставки, клянусь Купидоном! Вы видели мои экспонаты в боковой галерее?
- Я не собираюсь принимать участие в вашей выставке, - отрезал Корвин. - Лучше перейдем к делу.
- Да, многие господа с Лация являются сюда, гордо задрав носы. Нашкодившие плебеи и блядствующие аристократки. Дамочки высокомерно цедят слова и глядят сверху вниз. А потом я залезаю им в вагину и выковыриваю из их маток нерожденных ублюдков. Вот и все мои дела. Ваши, я полагаю, того же сорта. У одного из вас есть красотка, которая хочет избавиться от младенчика, не так ли? Ну, так кто? Кто из вас обрюхатил патрицианочку?
- Мне необходима ваша помощь, - сообщил неожиданно Флакк, видя, что Марк совершенно растерян. - Старшая сестра этого юноши ждет ребенка. Сейчас она на Неронии, но как только мы договоримся, она тотчас прилетит через нуль-портал.
- Отлично! - Василид хмыкнул. - Итак, девица хочет сделать аборт. Что еще?
- Аборт, помещение зародыша в искусственную матку, затем малыш должен быть выращен и передан вот этому человеку. - Флакк кивком указал на Друза. - Полная конфиденциальность.
- Полагаю, этот парень и есть отец ребенка, - сказал Василид. - Ну что ж, пойдем со мной, папаша. Обсудим детали. И сумму, которую ты выложишь за своего гибрида. Кажется, так вы называете ублюдков на Лации?
Василид поднялся и торжествующе глянул на трибуна:
- Вас бы, Флакк, я ни за что не пригласил внутрь. Я знаю, на что вы способны. Поэтому, пока мы говорим со счастливым любовничком, вас постерегут мои молодцы. - Он коснулся узора на контактном браслете.
Сразу же явились два охранника в черных блестящих комбинезонах. Широченные плечи, тонкие талии, перетянутые вычурными кожаными ремнями с металлическими бляхами. Весь их вид сразу наталкивал на мысль о биокоррекции. У каждого на поясе в автоматической кобуре висел парализатор.
- Мои гости подождут своего друга здесь, - Василид явно выделили последнее слово.
Друз встал. Повел плечами, как борец перед схваткой. Удалился вместе с хозяином. Корвину и Флакку оставалось только ждать в не самой комфортной обстановке. Казалось, камень вот-вот начнет плавиться от жары... Судя по тому, как хорошо чувствовали себя охранники, их комбинезоны были снабжены охладительными системами. Марк и Флакк также надели рубашки с охладителями, но в здешнем климате этого оказалось маловато.
"Китеж - планета с куда более умеренным климатом, - думал Марк. - Да и Лаций не так жарок по сравнению с Психеей. А ведь сейчас еще только весна. Почему Эмми с мужем поселилась на Психее, в зоне пустынь? В северных лесах можно подыскать куда более приятный, тенистый уголок. Неужели она любила эту собачью жару?"
Время тянулось медленно. Друз все не возвращался.
"О чем только они там беседуют? " - поражался Марк.
И Друз вернулся. Сначала распахнулась дверь, за ней что-то мелькнуло, затем на каменные плиты выпал еще один охранник. Причем выпал так удачно, что сбил своего собрата с ног. Следом выпрыгнул Друз. Напрасно охранник пытался подняться: башмаки центуриона прошлись по всем болевым точкам его организма. Досталось и тому, что оказался снизу. После первого же удара ему расхотелось хвататься за кобуру. Флакк среагировал мгновенно: не стал выяснять, что происходит, а угостил стоявшего рядом с ним здоровяка ударом локтя в лицо. Каков этот удар, Марк знал отлично. Парализатор успел выпрыгнуть из кобуры Василидова "пса". Но почему-то очутился в ладони Флакка. А охранник уже лежал на раскаленных плитах двора лицом вниз.
Всех охранников уложили друг подле дружки ничком.
"Кожу на лице всем троим придется менять", - решил Марк.
Один из парней очнулся и даже попытался встать, но тут же получил удар ногой в живот. Бил Друз.
- Мразь! Ты за все ответишь... - прохрипел парень.
- Кому и что я должен отвечать, позвольте узнать? - засмеялся центурион, скручивая руки поверженного молекулярной нитью.
- Мне... мне ответишь...
Друз, очень довольный собой, отряхнул ладони, будто от грязи.
- Где ты научился драться? - спросил Марк.
- Один раз я повздорил с Цезоном... ныне покойным... - многозначительно начал Друз и замолчал.
Цезон был патрицием, его род сотни лет подряд посвящал себя войне, поколение за поколением служили в особых когортах. Тренируйся Друз с утра до вечера и с вечера до утра, все равно у него не было ни единого шанса победить в схватке с Цезоном. Однако Друз почему-то считал, что его личные способности могут одолеть силу целого патрицианского рода. Что это? Плебейская самоуверенность? Или плебейское легкомыслие? Говорят, плебеи живут так, будто смерти нет вообще, и у них впереди бесконечность, и они успеют совершить все, но никогда ничего не успевают. Может потому, что не чувствуют ноши за плечами.
Флакк тем временем связал двух других охранников.
- Уходим! - сказал он.
- Что с этими? - Друз кивнул на охранников.
- Оставь здесь. Хозяин освободит. Надеюсь, он жив?
- А что с ним могло статься? - невинным тоном осведомился Друз. - Правда, думаю, часа два он будет пребывать в блаженном состоянии. Как всегда после разряда парализатора.
- Надеюсь, не в столь блаженном, как князь Сергей. Иначе тебя обвинят в псевдоубийстве.
Они вышли на улицу, бегом пересекли площадь, миновали два квартала. Но дальше бежать по такой жаре и ничего не пить было невозможно. Они зашли в ближайшее кафе и заказали бутылку ледяной воды. Посещение клиники Василида на всех произвело неизгладимое впечатление.
- Ну, что ты узнал? - нетерпеливо спросил Марк.
- Вы не поверите...
- Почему же...
- Князь Сергей заплатил за то, чтобы Василид создал из зародыша человека. Анонимно.
- Чего-то в этом духе мы ожидали. Чей был зародыш? Эмилии и Сергея? Или это тайна? - допытывался Корвин.
- Нет, не тайна. В компе Василида есть все данные. Зародыш принадлежал наварху Корнелию.
У Марка отвисла челюсть. У Флакка - тоже.
Все молчали. Слышалось лишь капанье воды - фонтан в центре зала выдавливал из себя скупую влагу,
- Не может быть, - выдохнул Корвин с трудом. - При чем здесь наварх Корнелий?
- Наварх - отец зародыша. В компе есть данные генетического кода.
- А мать? Эмилия? - Флакк схватил Друза за ворот рубашки.
- С чего ты взял? Мать неизвестна. Про нее лишь сказано, что она из плебейского рода. Хотя генетический код зарегистрирован. Но он не идентифицирован... Да отпусти ты меня! Порвешь охладительный клапан!
Флакк сел на место. Информация, добытая Друзом, потрясла его. Кажется, он так до конца и не поверил, что Эмми к зародышу не имеет никакого отношения. Все патриции чрезвычайно ревнивы. Супружеская верность - гарантия бессмертия их рода. Впрочем, и плебей Друз тоже страдал приступами ревности.
- Его вырастили? Этого ребенка вырастили? - спросил Марк.
- Да, конечно.
- И что дальше?
- Передан для идентификации как гражданин Психеи.
- То есть... - не понял Марк.
- Нам его не найти. Младенец получил имя и теперь где-то воспитывается. Вопрос вопросов: связано это как-то с гибелью Эмилии или нет? - Кажется, Друз уже воображал себя следователем.
- Это был мальчик... или девочка? - зачем-то спросил Флакк.
- Мальчик...
- Я бы многое отдал, чтобы узнать, известно ли об этом самому наварху Корнелию, - пробормотал Марк. Потом спросил: - Кто-нибудь что-нибудь понимает?
- Ты у нас должен все понимать, - усмехнулся Друз. - Наверняка предки уже подсказали решение.
- Еще нет, - признался Корвин. - Зачем князю и княгине оплачивать рождение чужого ребенка? Тем более незаконного сына Корнелия. Не припомню, чтобы Флакки или Эмилии были в большой дружбе с Корнелиями. Быть может, Сергей встречался с навархом во время войны?
- Потому наварх поручил Сергею столь деликатное дело, как забота о его потомстве, - закончил мысль Друз.
Марк сморщился: он же велел сам себе не выдвигать вслух нелепых версий.
- Он бы получил генетическую память, если бы родился на Лации, - напомнил Флакк.
- Нам надо найти этого ребенка, - предложил Друз.
- Что это даст? - пожал плечами Марк. - Малышу сейчас нет еще и трех лет. О чем мы его спросим? Парень, ты случайно не знаешь, какие дела были у князя Сергея с навархом Корнелием? Так, что ли?
Корвин был в растерянности. Он получил массу информации, но не мог сложить из разрозненной мозаики цельную картину. Самоуверенность - вот что его подвело. Рано ему заниматься расследованиями. Поторопился...
Э, Марк, что с тобой? Не паниковать! Ты разберешься, сумеешь! Это только кажется, что информации слишком много. На самом деле ее пока катастрофически мало. Обрывки. Осколки. Намеки. Надо вычленить главное. Отбросить мелочи, которые сбивают с толку.
- Какие будут предложения? - спросил Флакк.
- Вернемся в поместье, - сказал Марк. - Я должен посмотреть отчет полиции и поговорить со свидетелями. Прежде всего - с Инной.
- Получается, мы зря потратили на этого Василида полдня, - вздохнул Друз.
- Возможно, и нет. Кстати, расскажи, как ты расколол его комп?
- Секрет мастерства! - напыщенно отвечал центурион.
Они вышли из кафе.
- Минутку! - внезапно остановился Друз. - Мне надо в туалет... Я вернусь. Нагоню вас по дороге на стоянку.
- А раньше ты не мог туда заглянуть?
- Раньше мне не хотелось. - Друз нырнул обратно в кафе.
Марк глянул через либстекло.
- По-моему, он что-то покупает в киоске, какой-то сувенир.
- Не подсматривай! - одернул его Флакк. - Наверняка хочет сделать сюрприз твоей сестрице.
- Надеюсь, то, что ты сказал про нее у Василида, лишь выдумка, - фыркнул Марк.

* * *

Когда они вернулись на стоянку, Никола сидел на подножке флайера, по своему обыкновению сжавшись в комок, обхватив руками колени. Как будто жара заставляла его сжиматься, усыхать. Бледный гриб зонтика парил сбоку, под наклоном, защищая Николу от лучей Купидона.
- Что случилось? Тебе нехорошо? - спросил Марк.
Никола поднял голову. Глаза его были полны слез.
- Я вспомнил княгиню. Как мы ходили по лавкам на центральной улице. Она всегда покупала мне подарки. Вот, видите... - он вытянул руку и показал комбраслет, украшенный драгоценными камнями. - Я никогда ни о чем ее не просил... Она предлагала сделать меня выше ростом... Она... - у Николы перехватило горло. - Она обещала, что мы будем летать на звездолетах, - она, князь Сергей и я... А теперь я никогда не стану пилотом.
Станет пилотом? С такими физическими данными? Марк почувствовал жалость и даже некое сходство с этим человечком. Они оба обижены судьбой. Несправедливо обижены. Он присел рядом с ним на подножку.
- Знаешь, я ведь не всю жизнь патриций. Совсем недавно я жил на Колеснице Фаэтона и носил рабский ошейник, - Марк сам не понял, как вырвалось у него это признание. - Никогда не думал, что получу свободу и меня будут называть Марком Корвином. Может быть, ты станешь когда-нибудь пилотом.
- Когда-нибудь! - Столько боли и сарказма было в этом возгласе, что Марк не нашел ответа. Посмотрел на детские слабые ручки Николы. Вряд ли такой человек способен вынести перегрузки. Что ему сказать? Марк не успел ответить - из флайера послышался зуммер вызова. Никола и Марк заскочили внутрь. Перед ними возникла голограмма - голова сержанта Бертрана куда больше натуральной величины. Копы во всех мирах обожают прибавлять себе значительности.
- Зачем вы посещали клинику Василида? - ледяным тоном поинтересовался сержант. Похоже, он был сильно не в духе. Гневно хмурил брови. Глядел исподлобья. Словом, негодовал.
- Это запрещено? - съязвил Корвин.
- Запрещено угрожать физической расправой, заниматься рукоприкладством и взламывать чужие компьютеры. Эти законы универсальны. Странно, что вы этого не знаете. К тому же Василид - не тот человек, который прощает подобные выходки. Я бы на вашем месте был теперь поосторожнее.
- Кто нам угрожает? Вы? Или Василид? - спросил Корвин дерзко.
- Я предупредил. Василид подал жалобу в суд. И суд уже вынес вердикт: вам запрещено приближаться ближе, чем на сто метров, к нему или к его клинике. В случае нарушения запрета - два года тюрьмы или штраф в миллион кредитов.
- Но мои чрезвычайные полномочия... - возмутился Марк.
- Они не дают вам права нападать на мирного гражданина Психеи. Итак, вы предупреждены. - Сержант отключился.
- Однако скоропалительное здесь правосудие, - заметил Марк.
- Судья по таким делам виртуальный. Все решает компьютер, - объяснил Никола. - Приговор в течение десяти минут после подачи жалобы. А вот апелляцию рассматривают люди. Тогда ждать ответа приходится целый стандартный год.
- Ладно, полетели, - буркнул Марк, - а то нас оштрафуют за слишком долгую стоянку. На полмиллиона.
- Уже оштрафовали на сто кредитов, - сообщил Никола. Затем, наклонившись, шепнул на ухо Марку: - Сядь от меня справа, пожалуйста. Я не хочу, чтобы в этом кресле сидел Друз.
"Место княгини..." - решил Корвин.
Пока он отгадывал какие-то мелочи... Но главное... главное от него ускользало...

* * *

Марк погрузился в кресло и закрыл глаза. Шум нагнетателей его убаюкивал. Сейчас он заснет и узнает очередную подсказку... Веки уже смеживались. Мелькнула чья-то фигура, ссутуленные плечи, седые волосы.
"Время... - задребезжал старческий голос, - ... время..."
И сон прервался - кто-то тряс Марка за плечо.
- Не верю этому сержанту ни на палец, - бубнил Друз ему в затылок. - Уж больно быстро он откликнулся на жалобу Василида. Не удивлюсь, если он убил княгиню и телохранителя, а потом лишил мозгов бедного князя. Последнее точно доказано. Надо выяснить всего один вопрос: кто заказчик преступления, и дело можно сбрасывать в корзину.
"Хорошо, что Друз не пошел по стопам своего отца. Следователь, который распутывает дела подобным образом, вряд ли позволит справедливости торжествовать..."
- С таким же успехом убийцей может быть Василид. У него были тайные дела с князем и княгиней, и он хотел это скрыть. - Корвин зевнул.
- Да уж, у Василида нет недостатка в подручных. Скажу честно, мне было не так-то просто его скрутить. Любой на моем месте наверняка бы струхнул, услышав его угрозы.
"Бот же хвастун... И что только Лери нашла в нем..."
Додумать Марк не успел: сквозь затемненную стенку кабины он увидел, как прямо на них мчится какой-то флайер. Еще мгновение, и столкновения было бы не избежать.
Но Никола сумел каким-то чудом увести машину вправо и одновременно включить нагнетатели. Флайер рвануло вверх, пассажиров вдавило в кресла. Марк почувствовал, как его расплющивает о стенку кабины. Где-то под днищем флайера мелькнула та, другая машина. Сейчас она делала резкий поворот. Ясно, что траектории пересеклись неслучайно. Марк глянул на Николу. Тот сидел в кресле, вперив глаза в одну точку и как будто ничего не видя, но при этом он всякий раз в нужный момент бросал машину из стороны в сторону. Красный луч прошел справа от кабины. Потом слева. Марк почувствовал, как желудок подкатывает к горлу. Флакк ногой выбил боковую дверцу и высунулся наружу. Взбесившийся флайер несся на них.
- У тебя есть термогранаты, Друз?
- Как всегда. - Один из стержней с блестящим наконечником перекочевал из кармашка Друза в пальцы трибуна.
Флакк зарядил подствольник бластера. Прицелился.
В следующий миг флайер преследователей превратился в сверкающее синими искрами белое облачко.
- Надеюсь, сержант Бертран сидел внутри, - хмыкнул Друз. - И нам впаяют за него миллион...
- Марк, - несчастным голосом попросил Никола. - Возьми на себя управление. Я больше не могу.
- Честно говоря... - Марк на секунду растерялся, потом надел на голову управляющий обруч.
Машина дернулась, пошла резко вверх, потом выровнялась.
- Сосредоточься, - подсказал Флакк, - просто веди малютку к цели.
- Как женщину, - хмыкнул Друз.

* * *

Когда Марк посадил машину на стоянке перед усадьбой, Никола выпал из кабины прямо на раскаленные плиты. Марк подхватил его слабенькое тело под мышки и оттащил в тень - под навес, где стояли ящики с баллонами эршелла. Никола опустился на пластиковую скамью и весь скукожился, обхватив голову руками.
- Послушай, - Корвин присел перед ним на корточки. - Я теперь до конца жизни перед тобой в долгу. Мы все трое - твои должники. Хочешь, я оплачу твою биокоррекцию, и ты сможешь стать пилотом звездолета?
Никола ничего не ответил, лишь затрясся.
- Что ты болтаешь, Марк! - возмутился Друз. - Только погляди на него! Какой из него пилот звездолета? Ему никакая биокоррекция не поможет.
- А я даю слово, что сделаю из него пилота! - в бешенстве заорал Марк. В этот момент он ненавидел Друза.
- Уж я-то лучше тебя знаю, кто может стать пилотом звездолета, а кто нет! - огрызнулся Друз.
- Лучше меня?! С чего это вдруг! - голос Марка сделался сиплым от злости. "Я не должен этого говорить", - мелькнула мысль. Но губы уже произносили: - Мой отец был пилотом истребителя. И мой дед тоже кое-что понимал в звездолетах. 8начит, и я командовал их кораблями тоже. Так что ты можешь знать лучше меня, Друз?! Ты всего лишь технарь!
Друз что-то хотел сказать, уже рот открыл и даже протянул руку, желая на что-то указать Марку. Но оскорбительная фраза хлестнула пощечиной.
- А... - только выдохнул Друз и, развернувшись, зашагал к особняку.
- Ты обязан Ливию Друзу жизнью, - напомнил Флакк. - Он похоронил ради спасения твоей шкуры блестящую карьеру. Что ты можешь дать ему взамен? Должность технического специалиста в своей еще не существующей группе? Вспомни об этом, когда в следующий раз захочешь подчеркнуть свою исключительность!
Марку сделалось тошно. Смертельно тошно. Хуже ему было лишь однажды, когда Жерар содрал с него кожу - буквально. Это было на Колеснице Фаэтона. Когда-то...

* * *

- Вы оба ведете себя как маленькие дети. Два идиота... - закричал Флакк, когда они очутились в комнате трибуна. - И не перебивайте меня. Слушайте и не перебивайте. Ты, Марк, не имеешь права никогда ни перед кем выпячивать свое патрицианство, оскорбляя других!
- Но...



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [ 23 ] 24 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.