read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Чтобы кто-нибудь их любил...- прошептал Логос.
- Что?..
- Да, чтобы люди любили богов. Молились, почитали И ЛЮБИЛИ...
- А потом истребили землю. Ведь только это люди и умеют делать. Сколько труда стоило богам сберечь Рим. Пришлось даже устранить любимца Юпитера Александра Македонского. Да, да, ведь он собрал огромное войско, построил тысячу кораблей, собираясь завоевать все побережье, до Геркулесовых столбов. Маленький городок на берегу Тибра был бы стерт с лица земли. И вот укус крошечного малярийного комара, и владыка мира, объявивший себя сыном бога, исчез. А Рим остался... А теперь Риму угрожает новый завоеватель. Чингисхан.
- Боги его остановят?
- Боги? - переспросила Минерва со странной насмешкой в голосе. - А ты?..
- Я? - Логос растерялся. - Как-то не думал.
- Ты еще не научился думать и действовать как бог.
- Да... правда... Что я должен делать?
- Сражаться. Ты же бывший гладиатор. Ты должен сразиться с богом монголов Сульде. Ты должен уничтожить воплощение войны.
- А если...
- Никаких "если"! - прервала его Минерва. Для богов не существует "если"... Твоя цель Сульде.
Где теперь Трион?
Как найти Триона?
Чем занят Трион?
Что сделать, чтобы помешать Триону?
Может, чтобы найти Триона, надо окончательно сойти с ума? Или начать думать, как Трион. Но Элий не может думать как Трион. Кто ответит на все вопросы, тому Элий пожалует сто тысяч. Он может подарить и миллион, он теперь богат. Эй, ребята, кто хочет заработать миллион?..
- Цезарь!
- Да, Трион,- отозвался Элий и разлепил глаза. Кажется, он уснул, сидя в тени пальмы. А пробудившись, увидел трех гвардейцев. Они смотрели на Цезаря выжидательно. Наверняка задумали какую-нибудь подлянку: видно по глазам.
- Неужто Трион в Нисибисе? - изумился Неофрон.
Элий отрицательно покачал головой. Неофрон подмигнул Титу.
- У меня дело к тебе, Цезарь.
- О чем ты? - Элий готов был вновь погрузиться в лабиринт неразрешимых загадок Триона. Преторианец ему мешал.
- Если начнется заварушка, ты будешь драться вместе с нами? - нагло скаля зубы, спросил Неофрон.
- Разумеется. - Элий перевел взгляд с одного гвардейца на другого, уже понимая, к чему клонит Неофрон.
- Мы верим тебе, Цезарь, ты отличный боец, - воскликнул Неофрон с преувеличенным восторгом, то ли нагло льстя, то ли еще наглее издеваясь. - Однако бой - не гладиаторский поединок. Нам бы хотелось убедиться, что ты можешь сражаться. Цезарь. Исключительно заботясь о твоей безопасности, мы предлагаем испытание. Оружие будет тупым...
- Можно взять и боевое,- перебил Элий. - Для наглядности.
- Нет, нет,- запротестовал Камилл.- Боевым я не смогу сражаться - буду думать, как бы не ранить тебя, Цезарь... и не будет, так сказать, точности...
- Мне все равно, - оборвал его Элий. Гвардейцы решили устроить маленький спектакль с его участием, хотят позабавиться. Над калекой легко подшутить. Пусть шутят. Элий понимает толк в шутках.
Принесли тупые мечи. Элий взвесил свой на руке, определяя, не тяжел, ли клинок, удобна ли рукоять, не скользит ли в ладони. Меч несколько длиннее гладиаторского. Но Элий сражался оружием куда тяжелее.
Камилл был уверен в себе, но не безрассуден. Гладиатор, даже покалеченный - опасный противник. Цезарь был на десять лет старше Камилла, молодому гвардейцу он казался почти стариком.
Гладиатор! Вот он выходит на арену - но здесь не песок, а растрескавшиеся старые плиты. Смотри под свои изувеченные ноги, гладиатор, не споткнись! Ну, каково тебе махать боевым мечом? Камилл мысленно усмехнулся. И будто отвечая юнцу, Элий сделал несколько замысловатых, но неопасных ударов в воздух, демонстрируя мастерство. Смотрелось красиво. Не-офрон, наблюдая за этими упражнениями, едва заметно кивнул.
Камилл неожиданно подставил под показушный выпад клинок. Меч Цезаря, наткнувшись на преграду, высек сноп искр. И тут же Камилл сделал глубокий выпад. Но реакции гладиатора доведены до бессознательных рефлексов: соприкоснувшиеся мечи мгновенно превратились в ось вращения, Элий ускользнул, а клинок Камилла поразил пустоту. Бывший гладиатор, увернувшись, успел еще ударить по запястью противника. Вроде бы несильный удар оказался неожиданно болезненным. Камилл выронил меч. А Элий, неожиданно очутившись за спиной Камилла, в шутку хлопнул преторианца по заднице клинком плашмя.
Гвардеец пришел в ярость. Перед глазами все поплыло. Да что же такое! Он слышал смех. Тит гоготал. И Неофрон ржал вовсю. И Цезарь усмехнулся. Смейтесь, смейтесь! Камилл все равно победит. Безоружный, он развернулся и толкнул Элия двумя руками в грудь. Потом схватил выбитый меч и, не распрямляясь, изо всей силы рубанул Цезаря по ногам. Элию не прыгнуть. Не успеть. Просто невозможно, чтобы калека перепрыгнул через несущийся со свистом клинок. Меч к тому же чиркнул о плиты и пошел не параллельно земле, а наискось - вверх. Неофрон метнулся вперед, рассчитывая оттолкнуть Цезаря и уберечь от удара. Но не успел. Элий с необыкновенным проворством взмыл в воздух. Именно взмыл, высоко подтянув ноги. Уродливый, козлиный, совершенно невозможный прыжок. То, что Элий избежал удара, было чудом. Камилл не ожидал такого - он застыл, припав к земле, то ли испугавшись содеянного, то ли изумившись тому, что Цезарь ускользнул. Пусть преторианец медлил всего лишь мгновение - Элию и этого мига хватило.
Камиллу показалось, что от удара голова его раскололась. И в разбитый череп хлынула тьма. Очнувшись, он ощутил щекою нагретые солнцем известковые плиты двора. В голове гудело, а к горлу подкатывал мерзкий комок. Камилл попытался встать, и его вырвало.
- Не надо было бить по ногам, - процедил сквозь зубы Элий.
- Здорово, - одобрил Неофрон и невольно поглядел на ноги Цезаря.
- Я всегда жду этого удара. В любом поединке, - отвечал тот.
Тит усадил Камилла на скамью.
- Ну и сила у этого безногого! - пробормотал незадачливый спорщик.
- У Цезаря, - поправил его Тит.
- За десять золотых я могу именовать его безногим...
- Даже за сотню не можешь.
- А против двоих устоишь? Я обучу тебя, как устоять против двоих, - сказал Неофрон.
- Тоже спор?
- Нет, учеба. Я же сказал - тебе надо учиться. Как в битве - без правил.
Мы двое - против тебя. А ты рази в полную силу. Покалечишь - не важно. Мы народ ученый. А вот ты...
- Я тоже многому учен, - отозвался Элий. Двое гвардейцев закружили вокруг
Цезаря, как дикие звери, почуявшие добычу. И вдруг кинулись разом. Но не с двух сторон, а друг за другом. Неофрон ударил и тут же кубарем откатился в сторону, освобождая место Титу, а сам очутился у Элия за спиной. Мгновение - и он будет на ногах. Но Элий не дал ему этого мгновения, парировал удар Тита и ушел в сторону. Неофрон понял, что маневр не удался, и вскочил на ноги. Теперь Тит нападал слева, Неофрон справа. Первым отскочил Тит, держась за ушибленное плечо. Затем Неофрон навалился всей массой, как паровоз, надеясь опрокинуть Элия, и опрокинул, рубанул тупым лезвием по лицу. От удара решетка шлема прогнулась и вдавилась в щеку. Но и у гвардейца из-под лицевой маски брызнула кровь - Элий нанес удар одновременно с преторианцем.
Неофрон снял шлем - губы распухали буквально на глазах, превращаясь в две безобразные подушки.
- Теперь ты понял - в полную силу надо разить, - шлепал изуродованными губами Неофрон. - А то и в бою по-гладиаторски обозначишь удар - и все. А варвар из тебя мгновенно выпустит кишки.
- За меня не бойся, - Элий тронул пальцами щеку. - Я умею убивать.
Неведомо, дрались бы они еще, но тут явились Рутилий и Кассий Лентул.
- Что здесь такое? - Трибун окинул хмурым взглядом гвардейцев. Те вытянулись в струнку. Даже Камилл поднялся. Элий встал рядом с ними.
- Тренировка, - отозвался Цезарь.
- Тренировка? - переспросил Кассий Лентул. В этот момент Камиллу вновь сделалось плохо, и он стал валиться на бок.
- Так, все четверо - в госпиталь. А затем я вам устрою тренировку, - пообещал Рутилий.
- У Камилла сотрясение мозга, - заявил медик, осматривая молодого гвардейца.
- Значит, пока троим, - "уступил" Рутилий.
Квинт вернулся. Вошел, покрытый пылью с головы до ног, и бесцеремонно уселся на кровать Цезаря. Элий после "тренировки" Рутилия не в силах был даже встать, лишь приподнял руку, приветствуя Квинта.; Одна щека Цезаря сделалась темно-синей и чудовищно распухла.
- Знатный синячино, - хмыкнул фрументарий. - Но хочу заметить, что будущему императору лучше служить в одном из легионов, а не у вигилов. Легионеры не уважают ни вигилов, ни гладиаторов.
- Если ты заглянешь в контубернию Неофрона, возможно, твое мнение изменится,- отозвался Элий. - Лучше расскажи, что ты нашел в Церцезии.
- Я нашел склад. Но Триона там нет. И не было. Расспросил всех, даже местных собак. Никто не видел Триона. Зато видели человека, похожего на Корнелия Икела. Но и тот исчез месяц назад.
- Корнелий Икел...- прошептал Элий.- Это очень-очень плохо. Население эвакуируют?
- Нет. Они не верят, что варвары придут. Говорят, граница далеко, Церцезию ничего не угрожает. Риму в Месопотамии не верят. Римляне никогда не были здесь желанными гостями, вот в чем дело.
- Но ты им объяснил? Варвары прорвали пограничные укрепления практически без потерь. Первый Месопотамский легион уничтожен.
- У Эрудия еще два легиона.
- На бумаге. Считай, армии у царя больше нет. Квинт пожал плечами:
- Граждане Месопотамии считают иначе.
- Как это - иначе?
- Если есть Неэвклидова геометрия, то и политика может быть не римской.
- Так что же ты сделал?
- Принес жертвы у гробницы Гордиана. Несколько капель вина, немного зерен.
Гробницу никто не посещает, она разрушается. Жаль.
- Значит, Триона никогда не было в Нисибисе. Все обман. Мы шли по меткам Триона, а это оказался путь Филиппа Араба. В этот раз Филипп выиграет, Деций проиграет.
- Похоже на то. Что ты собираешься делать?
- Составим отчет о возможности обороны Нисибиса.
- Цезарь, варвары рядом! Кому нужен твой идиотский отчет?! Мы должны удрать отсюда, и чем скорее, тем лучше!
- Да, мы успеем удрать. А горожане? Сам город... И эта стена, которую мы должны построить... - Элий запнулся. Перед глазами вновь мелькнуло видение. Видение из чужих снов, составленное с чужих слов, но при этом способное затмить реальность.
- Они не граждане Рима, - Квинт спешно искал контраргументы, уже зная, что они не помогут.
- Они граждане Содружества. Рим поклялся защищать всех.
- Рим давал много клятв. Ты собираешься все исполнять?
- Сказать правду?
Квинт с тоской посмотрел на Цезаря. Ну вот, сейчас тот огорошит Квинта еще одним безумным откровением. И Квинт придет в восторг от очередного бредового замысла Цезаря. О боги, наверное Квинт тоже спятил, как и его хозяин.
- Летиция видела в пророческих грезах Нисибис сожженным, в руинах. Вряд ли дар позволяет ей прозревать будущее на много дней вперед. Ее пророчество относится к ближайшим месяцам. Я хочу спасти город. Я-та стена, о которой говорят Сивиллины книги.
- Не понял, - буркнул Квинт.
- Все просто. Юний Вер заклеймил для меня желание. Не ведаю какое. Но что-то, позволяющее мне уцелеть в самых страшных пертурбациях. Пули не попадают в меня, пламя не обжигает. Значит - и город не будет стерт с лица земли, пока я здесь.
Квинту показалось, что он ослышался.
- Цезарь, я подозревал, что ты наивен. Но не до такой степени.
- То, что должно произойти, не просто разрушение города. Это начало
Мирового пожара. Того, о котором говорил Гераклит Эфесский. Пожар, истребляющий миры. Согласно философии стоицизма миры рождаются и гибнут в огне. Но я хочу, чтобы этот мир пожил подольше. Остаться здесь - единственный шанс предотвратить катастрофу.
- Ты готов рискнуть своей жизнью из-за смутных предсказаний? Элий, тебе говорили, что ты сумасшедший?
- Сотню раз.
- Так я говорю в сто первый!
- Нисибис продержится пару месяцев. Руфин придет нам на помощь. Нисибис не падет. Я знаю. Смертельная тоска охватила Квинта.
- Будем надеяться, что твой расчет верен. Цезарь! Однако я тебе процитирую Горация, хоть это и странно для фрументария:
Даже мудрец глупцом прослывет и правый - неправым, Ежели он в самой добродетели в крайность вдается <Гораций. "Послания". Перевод Н. Гинцбурга.>.
- Это не добродетель. Это просто иной взгляд на вещи.
- Да? Но ты не будешь отрицать, что это добродетельный взгляд?
- Не будем заниматься абстракциями, Квинт. Лучше иди и выспись.
- Хочешь от меня избавиться? Не выйдет! Тебя одного оставлять нельзя. Кто знает, может на тебя придется надеть смирительную рубашку. Лучше меня этого никто не сделает.
- Ты отказываешь мне подчиняться?
- Ты безумен, Элий. Безумие твое благородно, но все равно это безумие.
Безумцам не подчиняются. Их оберегают.

Глава 7

Игры варваров

"Праздник Либералий отмечается уже не так пышно. Прежде юноша в этот день снимал перед ларарием свою детскую тогу, окаймленную пурпурной полосой, и надевал белую тогу взрослого гражданина. Собирались гости, друзья семьи, юношу торжественно провожали на форум, где его полное имя заносилось в списки трибы. А вечером устраивался торжественный пир. Что же ныне? Никаких церемоний нет. Регистрация происходит в любой день. И в канцелярию трибы юноша приходит порой не в белой тоге, а в двуцветной тунике и брюках в обтяжку. Вместо торжественного пира в лучшем случае попойка с друзьями. А ведь это один из самых важных дней в жизни мужчины: юноша становится римским гражданином. Даже желающих совершить церемонию в храме Марса Мстителя на форуме Августа не так уж много. Надо заметить, что девушки ведут себя более ответственно и на запись в списки трибы являются непременно в белом".
"Акта диурна", 16-й день до Календ апреля <17 марта.>

Элий лежал в ванной, вода уже остыла, но вылезать не хотелось. Перед тем как отправиться в бани, Элий послал телеграмму Летиции. Всего три фразы:
"У меня все хорошо. Я в Нисибисе. Береги себя". Элий пытался представить их будущего не рожденного ребенка, но не мог. Он всегда робел перед детьми и чувствовал себя виноватым. Как будто обещал что-то сделать для маленьких граждан Рима, но не сделал. Нет, не надо хитрить перед самим собою - он прекрасно знает, какое желание не сумел заклеймить. Пожелание вечного мира. Простите, малыши, но вам вновь и вновь придется убивать и умирать за Рим.
Элий задремал на мгновение, но тут Квинт тронул его за плечо.
- Телеграфная связь с Церцезием нарушена. Последнее сообщение, которое пришло: "Варвары штурмуют город".
Элию показалось, что вода в ванне сделалась ледяной.
- Варвары напали на Церцезий?
- Именно. Ты случайно в своих видениях не видел этот город разграбленным и сожженным? - Квинт не пытался скрыть издевки в голосе.
- Мы обещали Мезруму остаться и защитить Нисибис. Так что не имеет значения, что я вижу в своих или в чужих снах. Договор гласит, что Рим должен помогать союзникам. Я - представитель Рима. Они - наши союзники.
- Ты - Цезарь, единственный наследник императора.
- Тем скорее придет помощь. Отправь телеграмму в Антиохию, - посоветовал Элий.
- Рутилий отправил.
- Тем лучше. Значит, в Риме уже знают, что здесь происходит.
Квинт что-то хотел сказать, но почему-то промолчал.
Спальня Летиции была заново оштукатурена и украшена новыми мозаиками.
Белые занавеси, белый пушистый ковер на полу. На круглом изящном столике черного дерева ночная лампа с плафоном из муринского стекла.
Летиция сидела на кровати и смотрела в пустоту. В никуда. Она напрягала все силы, сдавливала пальцами виски, зажмуривала глаза так, что перед глазами начинали вращаться красные и зеленые шестеренки.
Но ничего не видела. Только тьма. Неизвестность. Пророческие видения больше не посещали ее - все силы забрал ребенок. Дар оставил ее. Мозг уснул. Чувства обесцветились. Даже любовь к Элию как-то умалилась, будто пламя присыпали пеплом. Все мысли о нем, не рожденном, но уже существующем. Он требует от нее так много. Она могла только есть и пить, и растить его в себе. Ощущение сна во сне и жизни в этом двойном сне, когда пробуждение наступит одновременно с рождением сына. Не верилось, что он когда-нибудь появится на свет, что она дождется этого часа.
На столике подле кровати лежал бланк с наклеенными полосками.
"У меня все хорошо. Я в Нисибисе. Береги себя".
Нисибис... Элий не должен там быть. Где угодно, но только не в Нисибисе. В ее видениях этот городок лежал в руинах, обглоданный чудовищным огнем, засыпанный пеплом. Осколки зданий. Выжженные тени на белой стене. Элий слышал ее рассказ. Он должен был бежать из Нисибиса, должен обойти его стороной за тысячу миль. Но Элий очутился там. Неужели он позабыл? Неужели не придал значения ее словам? Надо послать ему телеграмму. Немедленно послать телеграмму, пока не поздно:
"Элий, беги... Это же Нисибис!"
Как он мог позабыть?! Как мог!..
Летиция грустно улыбнулась. Не стоит обманывать себя так неуклюже. Элий не
мог позабыть. Он все помнил и отправился в Нисибис, чтобы разгадать тайну ее сна и предотвратить грядущую катастрофу. Ему все время хочется что-то предотвратить, остановить, исправить. О боги, дайте ему для этого сил!

Глава 8

Игры варваров (продолжение)

"Сенатор Бенит на собственные средства начал строительство огромного стадиона. Здесь юные римляне смогут бесплатно заниматься спортом. "Вспомним старую истину, - призвал Бенит. - В здоровом теле здоровый дух!" Бенит продемонстрировал проект будущего стадиона. Предполагается построить огромный комплекс, перед входом будет статуя самого Бенита с надписью золотыми буквами:
"Вождь"".
"В апреле и мае из-за таяния снегов в горах Армении уровень воды в реках Месопотамии поднимается до максимального уровня и реки затопляют равнины".
"Акта диурна", 10-й де до Калевд апреля <23 марта.>

Дни проходили один за другим, похожие друг на друга. Обильные дожди кончились. Сделалось нестерпимо жарко. Тоска. Духота. Ожидание неведомо чего.
Утром все отправлялись ремонтировать стены, набивали мешки с песком. Привели в порядок бани. Вечером мылись и плескались в бассейне. Пили ликер из фиников. Бегали в лупанарий. Тоска. Жара.
Пришло известие, что варваров видели в двадцати милях от Нисибиса.
Железную дорогу так и не восстановили. Телеграфная связь работала



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [ 24 ] 25 26 27 28 29 30 31 32
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.