read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Ты это мне брось, - страшным голосом зашептала Джейана, - ты это мне брось, слышишь?! На кого клан... - Она хотела сказать много правильных слов о клане, но вместо этого почему-то вырвалось совсем иное: - Как же я без тебя-то буду, а? Обо мне подумал?
Парень наклонил голову, щеки слека порозовели.
- Если с тобой что случится, - глаза Джейаны пылали, - так и знай, одна я тут не останусь. Не-ет, ни за что. На меч брошусь или просто сердце
себе остановлю, понял? К Великому Духу вместе пойдём... а то что ж это, как в постель - так со мной, а как умирать - так порознь? - она попыталась усмехнуться, но усмешка получилась уж слишком бледная, вымученная.
- Джей, ты что, ты что? - У Джейаны из глаз закапали слезы, словно у какой-нибудь плаксивой Фатимы.
Кажется, его всё-таки проняло. Джейана возликовала - наверное, это была её самая сильная радость.
- Джей, ты что? - передразнила она, размазывая слезы по щекам. - А вот и то! Про себя только думаешь, все вы, мальчишки, такие. Красиво умереть - и все! Я, мол, к Великому Духу героем да мучеником, а ты, Джейана, повой на могилке.
- Джей! - Твердислав бросился к ней, обнял, забормотал какую-то ласковую чепуху - она не разбирала слов. Внутри всё таяло от того, как он это говорил.
- Мы вернёмся в клан оба - или оба погибнем, - она взглянула Твердиславу в глаза. - Я пошла за тобой, хотя не верю, что мы кого-нибудь спасём. Просто...
"Просто не могла без тебя! Куда как просто!"
Куда, куда делась та, прежняя, надменная Джейана? Куда? И вернётся ли назад? Как-то очень до ужаса непривычно. Горячие признания - не в её духе. Все равно, что раздеться перед всем кланом (Учители наготу строго преследовали). Да, быть прежней - удобнее. Однако эвон как у Твердика глаза блестят! (Твердик! Надо ж прозвище такое измыслить! В отличие от всех прочих девушек, Джейана так и не придумала любимому ни одного ласкового имени, которое знали бы лишь они двое. Твердь, и всё тут - как звали вождя все его товарищи.)
Этой ночью они выгнали Бу из лагеря. И велели не возвращаться до рассвета.
Бу встревожился на следующий день, когда они не одолели и пяти поприщ. Увенчанный жутким когтем палец вытянулся, указывая на виднеющийся вдали холм. Густо поросший лесом, он почему-то завораживал, настойчиво притягивая взоры, хотя на первый взгляд ничего необычного в нём не было. Разве что листва погуще да позеленее, чем в иных местах, а так - холм как холм. Твердислав попытался добиться от Бу четкого ответа. "Там опасность?" - "Нет". Джейана тоже посматривала на этот холм с изрядным подозрением. Чутье не могло подвести главную Ворожею клана - этот холм таил в себе какое-то волшебство; впрочем, отнюдь не зловредное и как будто даже и не страшное. Тем не менее очертя голову соваться в такие места по меньшей степени глупо.
- В обход пойдём? - спросила она Твердисла-ва. Парень отрицающе помотал головой.
- Ты глянь - это ж не холм, а целая гряда. Её обходить - сколько времени потеряем? Да и надоело мне от каждого куста шарахаться. Ведунам не кланялись, а теперь, гляди-ка, точно дети малые мечемся, собственной тени боимся. Идём напрямик, и будь, что будет.
В этом весь Твердислав. И поздно уже такого переделывать.
Тем не менее парень взял самострел на изготовку, а Джейана собирала силы, чтобы в любой миг ударить испепеляющей молнией, кто бы ни оказался против них.
Вдоль подножия холма длинной лентой протянулись заросли чёрнолиста - невысокого кустарника, очень редкого в далёких от моря местах и чрезвычайно ценимого ворожеями за многие целебные и магические свойства. Тут же его было видимо-невидимо.
- Стойте! Листьев хоть наберём! - Джейана ухватила Твердислава за плечо, не давая ему коснуться преградивших путь ветвей. - Не трогай! Черно-
лист обидится и всю силу свою спрячет. Его надо на вечерней зорьке брать, осторожно, с пониманием.
- Ты что?! - рассердился Твердислав. - Какая тебе тут зорька?! И так времени потеряно видимо-невидимо!
- Чернолист - от всех хворей, считай, помогает, - невозмутимо парировала Джейана. - Кто знает, может, им ещё и Лиззи спасать придется. А если даже и окажется, что Великий Дух её уже призвал в свои чертоги, так хоть клану от нашего похода польза будет. Ждем до вечера, я сказала!
Собирание чернолиста - дело тонкое, грубых мужских рук не терпящее. Джейана оставила Твер-дислава с Бу позади. Для того, чтобы растение отдало бы тебе свою силу, нужно наложить много заклятий. Нужно доказать капризному духу, хозяину волшебной поросли, что тебе всё-всё известно про весь их травяной род, заклятия включали в себя длинные списки и перечисления, классификации, как говорил Учитель. Нужно было не срывать листы, не касаться их пальцами, а срезать короткими, острыми взблесками молний, чтобы сразу прижечь ранки на стеблях и закрыть дорогу губительной гнили.
Между ладонями девушки то и дело вспыхивали голубые искры. Чёрные иззубренные листья один за другим ложились в специально подвязанный передник.
И, поглощённые этим зрелищем, ни Бу, ни Твердислав не заметили, как со всех сторон точно из-под земли выросли стройные фигуры готовых к бою лучников.
- Эльфы! - Твердислав дёрнулся, и в тот же миг метко пущенная стрела рассекла тетиву его арбалета.
- Эльфы, - Джейана уронила руки. Искры тотчас погасли.
Бу медленно двинулся к стрелкам.
- Нет! - выкрикнул Твердислав. Не хватало только устроить тут побоище!
- Отдайте оружие, - прозвучало из темноты.
Легенды наделяли голоса эльфов магическим, небывалым очарованием. Ничего подобного Твердислав не заметил. Да, конечно, приятный голос, с
таким голосом петь хорошо, а не отдавать приказы в строю.
Подавая пример Джейане, Твердислав первым бросил наземь меч и бесполезный теперь самострел.
- Твари Ведунов нет хода в наши леса, - сурово проговорил невидимый предводитель.
Твердислав замешкался. Да, эльфы не воевали в открытую с Ведунами, но и не заключали с ними союзов. Бу попятился, точно стараясь оказаться подальше от Твердислава и Джейаны, как будто оберегал, чтобы не задело шальной стрелой. Хотя у эльфов шальных стрел не бывает, всем известно.
Бу оказался почти что рядом с лесными лучниками. И - показалось Твердиславу, что ли? - вдруг как будто даже заговорил быстрым горячим шёпотом.
Правда, длилось всё это мгновение, и юноша не мог сказать наверняка, говорил ли их спутник что-то осмысленное или просто мычал, не в силах попросить пощады.
Тем не менее после некоторого молчания вожак эльфов внезапно изменил своё решение.
- Тут случай особый, - объявил он. - Мы займёмся им сами.
- Эй, постойте! - всполошился Твердислав. Похоже, эльфы собирались куда-то увести его подопечного. - Что вы собираетесь с ним сделать?
- Ничего, кроме лишь того, чего он сам пожелает, - последовал загадочный ответ.
- Нет уж! - отрезал юноша. - Он шёл с нами, и я за него отвечаю!
Из-за шеренги лучников появился высокий худощавый воин с волосами светлого золота до плеч, как и положено сказочному эльфу.
- Я Эллем, начальствующий здесь. Кто вы, крадущиеся в ночи?
- Твердислав, вождь клана.
- Джейана, главная Ворожея клана.
- На мне Долг Крови. -Твердислав прижал правый кулак к сердцу - знак того, что клянётся честью в истинности своих слов.
- Долг Крови? - удивился Эллем. - Но в чём он?
Твердиславу хватило нескольких фраз, чтобы кратко описать случившееся.
Эллем неожиданно выхватил из-под плаща небольшую лютню - мягким, неразличимым движением, очень быстрым и слитным. Так обнажают меч опытные воины в видениях, что являлись по приказу Учителя, когда тот обучал Твердиславичей обращению с оружием.
Пальцы эльфа коснулись струн.
Те же легенды уверяли, что, раз услыхав музыку эльфов, невозможно вновь обрести покой - настолько она прекрасна. Легенды врали. Мелодия была приятной, но чтобы терять из-за этого голову и чуть ли не кончать с собой?..
Твердислав чувствовал, что вокруг него творится какая-то ворожба - очевидно, эльф хотел проникнуть в сокровенные мысли пришельца. Что ж, пусть проникает, мне нечего скрывать.
- Ты злоумышляешь против Учителя! - вдруг с гневом воскликнул Эллем. Лютня в один миг исчезла, закатные лучи сверкнули на лезвии длинного и узкого меча.
Стрелки столь же молниеносно натянули луки.
- Постойте! - вскрикнула Джейана. - Это не так! Ты ошибся, почтенный Эллем!
- Эльфы не ошибаются, - последовал надменный ответ. - Он злоумышляет. Он сродни Ведунам. Мы тоже не любим, когда наставники кланов вмешиваются в наши дела, но мы им не враги.
Джейана ожгла Твердислава яростным взглядом. "Ну, допрыгался?!"
Твердислав пожал плечами. В конце концов, именно они, Люди, помещены сюда Великим Духом для испытаний, именно их он призывает к себе в небесные рати для последующей службы; эльфы же, как ни прекрасны и таинственны они были, оставались лишь одним из чудес этого мира, не более. А чудес в мире много. И если одно из таких чудес становится у тебя на дороге...
- Послушай, Эллем, у меня были на то основания. И я, как ты, наверное, понял, не причинил Учителю никакого зла. С каких это пор вам, эльфам, даровано право судить чьи-то помыслы?
Ответом стал гневный ропот лучников.
Казалось, Эллем смутился. Легенды молчали, как часто обитателям зачарованных рощ (интересно, почему же эту путники обнаружили так легко и просто?) приходилось убивать строптивых, тех, что отказывались им повиноваться, несмотря на славу разящих без промаха стрел?
- Ты сотворил зло, - тем не менее возразил предводитель. - Ты сотворил зло, уйдя из вверенного тебе клана, оставив его на ненадежного.
- А откуда тебе всё это известно? - перебил Твердислав. Осведомлённость эльфа неприятно задевала.
- На то мы и эльфы, - невозмутимо ответил Эллем. - В твоём клане великие бедствия, о достойнейший Твердислав.
- Какие такие бедствия? - не выдержала Джейана.
- Чарус ввязался в бой на Пэковом Холме - ввязался по собственной глупости и заносчивости, - непререкаемым тоном заявил эльф. - Они схватились с Ведунами. И Чарус не устоял.
Твердислав покачнулся. Хуже этого ничего уже быть не могло.
- И что было дальше? - выдавил он.
- Не знаю, - эльф едва заметно пожал плечами. - Так далеко мои познания не простираются, хоть я и эльф.
- Нет! - не выдержала Джейана. - Ты должен, должен, должен нам сказать! Иначе... - она поспешно прикусила язык.
- Уж не хочешь ли ты помериться со мной силами в магическом поединке? - усмехнулся эльф.
- Ты же на меня пока не напал, - Джейана попыталась усмехнуться. - А я предпочитаю защищаться.
- Стойте! - Твердислав возвысил голос. - О чем мы препираемся? Что тебе надо от нас, почтенный? Ты не хочешь, чтобы мы ходили по твоей земле - хорошо, мы обойдём твои владения. А со своим кланом я сам разберусь, ладно? Пошли, Джей. - И, словно маленькую, потянул её за собой прочь от эльфийской крепости.
- Вы совершаете ошибку, - эльф мгновенно оказался рядом. - Вам надо возвращаться и спасать клан. А не идти на верную смерть, исполняя нелепый Долг Крови. Я бы понял, будь вы уверены, что девочка жива...
- А мы уверены! - запальчиво крикнула Джейана. - Мы уверены! Мы не сомневаемся!
- Потому что усомнишься - наверняка пропадёшь, - подхватил Твердислав.
- Ну хорошо, - не стал спорить эльф. - Ну а что делать с вашим спутником? Он ведь шел к нам.
- К вам? - удивился Твердислав.
- Вот именно. К нам. И, - Эллем бросил быстрый взгляд на застывшего в некотором отдалении Бу, - мы можем исполнить его заветное желание. Это займёт некоторое время - два дня и три ночи - но зато потом...
Твердислав замешкался. У Бу, оказывается, было какое-то заветное желание? Которое способны выполнить только эльфы? Вот уж не ожидал.
- Бу! Это правда?
На боевого зверя было жалко глядеть. Казалось, он вот-вот отдаст концы от ужаса. Он весь трепетал, точно готовый вот-вот рухнуть наземь. Тем не менее на вопрос Твердислава он выразительно помотал головой - мол, нет.
- Он просто боится тебя, - усмехнулся Эллем. Бу бросился к Твердиславу. Схватил за руку, потянул прочь - в точности, как сам Твердислав только что тянул Джейану.
Да, Ведуны не обделили свое творение силой. Вся троица в один миг оказалась далеко от эльфийской цепи. Выражение на кошмарной морде было донельзя красноречивым - немедля прочь, иначе нам всем конец!
Над головой свистнула первая стрела - явное предупреждение, если бы эльфы хотели попасть, они бы попали.
- Вот тебе и чудесники-искусники, - прорычал Твердислав. Его самострел остался там, на земле, парень едва успел подхватить меч.
- Мне с ними не совладать! - простонала Джейана. Пальцы её так и мелькали, лицо исказилось от напряжения.
- Тогда бежим! Может, они ещё потеряют наш след!

Глава пятая

- Ваше превосходительство, мы их засекли.
- О! О! Какая новость! И где же?
- Координаты: ...широты, ...долготы.
- Постойте, это же самый берег!
- Так точно. Возле рощи Эллема, ваше превосходительство. Он и сообщил.
- Чёрт возьми, почему же он их не взял?!
- Насколько я понял, там пришлось бы вести огонь на поражение, а господин Эйбрахам, я помню, передавал Эллему очень строгие наставления, ваше превосходительство.
- Понятно. Что ж, можете идти, адъютант. Пришлите мне копию рапорта Эллема - просто поразительно, не ждал я такого от эльфов! - и свяжитесь с Эйбрахамом. Да! Дайте целеуказание Чёрному Ивану. От него, кстати, что-нибудь было?
- Так точно.
- Но почему же не доложили?!
- Обычный confirmation receipt1. Он продвигается примерно в том же направлении.
- Отлично. Передайте Эллему, чтобы не связывался с этой троицей и поторопите Чёрного. Что-нибудь еще?
- Так точно. Я сделал выписку из сообщения Эллема - то, что касается интересовавшей вас неведомой зверушки, спутника нашей парочки.
- Любопытно. Выведите файл. Так-так. Не может быть. Не может быть. НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!!!
- Эльфы не ошибаются в таких делах, ваше превосходительство.
- Не ошибались до недавнего времени! А сейчас, когда все пошло прахом, когда мы едва не подняли на воздух полконтинента, закольцовывая вектор динамической структуры, всё может быть! Нет, нет, не верю! Как могли Ведуны дойти до такого?
- Ваше превосходительство, вы сами не раз говорили, что Дромок отличается немалыми способностями.
- Но то, что он сделал сейчас, выходит за все рамки! Это просто немыслимо! Тут надо тщательно разобраться. Отправьте нарочного к Эллему. Пусть выяснит все досконально. И - к Дромоку. Всё ясно?
- Так точно, ваше превосходительство.
1 Расписка в получении (здесь) - сообщение, подтверждающее прохождение определенного участка дистанции (англ.).

* * *

Джейана проверила трижды - нет, эльфы за ними не гнались. Это племя никогда не враждовало с кланами, напротив, помогало. Однако где же вечно скрывавшая Звёздный Народ завеса тайны? Заколдованная эльфийская роща, куда путь открывается лишь избранным, сама подвернулась странникам. Никаких магических барьеров, никаких преград. Да ещё и сама роща прямо-таки источала чародейство.
- Может, всё это обман? И никакие это не эльфы, а злобный морок? - предположила Джейана. Расставаться с красивыми сказками нелегко даже лучшим из ворожей.
- Морок, не морок, а смотри, что с Бу сделалось, - мрачно заметил Твердислав.
Спутника их, казалось, снедает вечный страх. Он тащился следом, низко опустив голову, и порой даже натыкался на деревья. От каждого оклика Бу вздрагивал, словно ему копьё вгоняли в хребет. Глаза его постоянно слезились, руки-лапы тряслись, он перестал отвечать даже "нет" и "да". Ничего добиться от него так и не смогли. Грозить такому силачу мечом более чем глупо, магия перед ним пасует - от него можно узнать только то, что он сам захочет сказать.
Но, так или иначе, надо было идти дальше. Задержались - пока Твердислав мастерил луки и стрелы. Пищу здесь можно было добыть только охотой.
Обход холмистой гряды занял целых четыре дня. Опасаясь засад и подвохов, Твердислав держался подальше от её склонов.
Но вот наконец перед глазами снова морская гладь, под ногами - сыпучий песок, и трое путников вновь бредут на юг, вдоль края соснового бора, что подступал здесь почти к самой воде.
Бу лучше не становилось. Казалось, он потерял t всякий интерес к жизни. Шел куда прикажут, но, что хуже, полностью утратил бдительность. Теперь по ночам он погружался в какие-то свои грёзы, и никакие слова на него не действовали.
- Хотел бы я знать, что ему наговорили эти лесные выскочки! - бурчал Твердислав, но сделать всё равно ничего не мог.
После трёх дней пути они заметили впереди сторожевые вышки приморского града.

* * *

Всё время, пока длились описываемые события, Чарус тоже тащился на запад. Трудно сказать, что влекло его туда. Наверное, тяжко было видеть каменные лица клановичей Лайка-и-Ли, его соседей, - все эти кланы Чарус знал, имел там приятелей, которые теперь первыми орали ему "убирайся прочь!" и вскидывали самострелы.
Жизнь Чаруса теперь не охраняли никакой закон, обычай или уложение. Попадёт случайная стрела, сдавит ногу охотничья ловушка - значит, так судил Великий Дух. Значит, такова кара попытавшемуся раздуть пожар погибельной междуусобной распри.
Ни огня, ни угла, ни подмоги. Ни инструментов, ни оружия, ни припасов. С судилища Чарус вышел хорошо что не нагой. Всё пришлось делать самому - мысль о том, чтобы украсть, даже не пришла ему в голову.
Однако если птицу ещё можно сбить тупой стрелой из кое-как выломанного лука, где тетива - из надерганных нитей рубахи, то с серьёзным врагом так не совладаешь. Чарус лишился всей магии, даже самой простой и безобидной, доступной даже шестилеткам; разводить огонь приходилось трением, потом кое-как, намучившись сверх всякой меры, парень нарыл глины, слепив кособокий горшок для углей. Всё, как у самых первых людей, только-только сотворенных Великим Духом.
Нудная, тягостная, беспросветная жизнь. То, с чем раныйе^цравлялся играючи, теперь отнимало часы. На одном месте Чарус не задерживался - здесь, на юге, охотничьи угодья различных кланов вплотную примыкали друг к другу, и ни один из них не желал в^идеть проклятого чужака на своих землях. Кроме того, приближалась осень, а с ней - холода и ненастье. Добывать дичь станет ещё труднее, кончатся грибы, и тогда уже не согреешься ночью у костерка. Наверное, самым простым и лёгким исходом было бы просто лечь и тихо помереть от голода и жажды (эта смерть, слышал Чарус, как будто бы не из очень мучительных), но именно когда жизнь повисла на волоске, вдруг отчаянно захотелось остаться в живых И - посчитаться кое с кем. Начиная от проклятой Фатимы и кончая - страшно вымолвить! - Учителем. Наставник, на которого все молились, живое воплощение Великого Духа на земле - так поступил с ним! Обрек на нескончаемые скитания, когда убита всякая надежда, что порой бывает горше смерти.
Мысли Чаруса что ни день становились всё кровожаднее и страшнее. В памяти неожиданно оживали самые жуткие из рассказов Учителя - о том, как жгли, вешали, рубили головы, четвертовали, сажали на колы, закапывали живьём в землю, бросали на съедение диким зверям. В этих мечтах несчастный изгнанник находил краткое успокоение. Он отлично понимал, что ему никогда не совладать с Учителем, скорее всего он, Чарус, уже никогда не увидит Наставника, однако это лишь распаляло воображение Начавшись с не слишком сильной обиды и даже прилтния известной обоснованности приговора, неприязнь переросла в ненависть, сделавшую Чаруса опаснее самых страшных хищников из Ведуньих стай.
Это произошло незаметно, но довольно быстро. На сородичей Чарус не имел зла , но вот на Учителей - ого-го. Сперва он хотел посчитаться только с одним из них, Наставником клана Тверди ел авичей; однако потом появилась очень здравая мысль: а остальные чем лучше? Такие же гниды и обманщики. Нет, нет, всё их змеиное племя надо извести, а кланы и без них смогут жить не хуже.
Вопрос только в том, как именно осуществить этот выдающийся во всех отношениях План.
Как ни странно, ненависть к изгнавшим его Учителям не породила приязни к племени Ведунов. Дни сменялись днями. Чарус шёл на закат. Он не знал этого, однако лишь ненамного отстал от Твер-дислава и Джейаны. В свой черед море открылось и ему.
Поколебавшись некоторое время, он подобрал плоский камешек с белым пятном на одной из сторон. Подбросил в воздух. Белое пятно оказалось сверху, и Чарус повернул вдоль берега на север.

* * *

- Вот они, поморяне! - торжествовала Джей-ана, не забывая показать Твердиславу язык. - Здесь всё и найдем.
- Ага, гак они тебе Корабль и подарят, - возражал практичный Твердислав.
- Может, и не подарят. Может, взаймы дадут. Или просто до острова довезут.
- Что они на нем забыли, на этом острове?! - не выдержал парень. - Страх на страхе? Или им того летучего зверя покормить требуется? Да не пойдут они! И я бы на их месте не пошел, - слукавил он. - Отдариться нам нечем. Так что будем делать? Я бы предложил - вязать плот да и трогаться помаленьку. След-то совсем рядом.
Джейана неприязненно покосилась на ровное, сверкающее море. Казалось, встань сейчас на него, чародейством придай поверхности упругость - и ступай, куда тебе нужно. Дорога прямая и гладкая, лучше не придумаешь. Да, по такой погоде может показаться, что свяжи плот - и без труда достигнешь хоть дальнего Заморья!
Она уже готовила едкий ответ, когда Бу внезап-
но и резко повернулся - в полусотне шагов из-за сосен на прибрежный песок вышла высокая фигура.
- Иван! - невольно ахнул Твердислав.
И точно - великан спешил к ним навстречу, нелепо размахивая руками, точно пытаясь удержать равновесие. До него оставалось ещё добрая сотня шагов, а Джейана уже вся подобралась, точно дикая лесная кошка, готовящаяся к прыжку.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [ 24 ] 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.