read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Да, бывали дни и получше, - обратился он к Роланде. - Но это не повод вымещать на вас свое плохое настроение. Чем я могу помочь?
- Я чувствую себя крайне неловко, но возникла одна проблема...
- Не стоит тратить время на предисловия, - заговорил Алан, уловив ее замешательство. - По правде сказать, вы не могли подобрать более удачного момента.
Роланда вопросительно подняла брови.
- Ничто не помогает так быстро отвлечься от собственных проблем, как выслушать кого-то еще. Так почему бы вам не войти?
- Я пойду поставлю чайник, - предложила Мариса, как только они втроем поднялись в квартиру. - Роланда, вам чай или кофе?
- Что угодно, мне всё равно.
Мариса прошла на кухню, Алан и Роланда последовали за ней и сели за стол. Предоставив Марисе включать кофеварку и расставлять чашки, Алан обратился к своей гостье.
- Итак, - заговорил он. - Надеюсь, речь пойдет не о какой-нибудь торжественной встрече в фонде, посвященной предстоящему выпуску сборника Малли. Не хочу охлаждать ваш энтузиазм, но здесь могут возникнуть кое-какие... затруднения.
- Нет, - покачала головой Роланда. - Речь вовсе не об этом. На самом деле, сейчас, когда я здесь, я не знаю, с чего начать. Вы можете предположить, что я совершенно выжила из ума.
- Вот теперь я по-настояшему заинтригован.
- Но...
- И я обещаю, что не стану смеяться.
- Ловлю вас на слове.
- Итак, - подтолкнул он Роланду, видя, что женщина не решается начать рассказ.
Она глубоко вздохнула и наконец заговорила:
- Это касается... Вы знакомы с девушкой по имени Козетта?
Алан напряженно замер.
"Только во сне", - хотел он сказать, но вслух лишь повторил имя:
- Козетта?
- Ей на вид около пятнадцати лет, может быть немного больше. Рыжие волосы. Она на самом деле выглядит точно как персонаж картины Изабель Коплей, которая висит в приемной Детского фонда. Вы ее видели, там еще много роз.
- "Дикарка", - подсказала Мариса, поворачиваясь к столу.
Роланда кивнула:
- Козетта как две капли воды похожа на ту дикарку. Она говорила, что мисс Коплей писала картину именно с нее, но это совершенно невозможно.
Роланда переводила взгляд с Алана на Марису, словно ожидая возражений, но ни один из них не произнес ни слова. Алан вспоминал утреннюю встречу в спальне дома Изабель на острове, которую он уже привык считать сном. Та Козетта выглядела точь-в-точь как дикарка с картины.
- Так что с ней произошло? - спросил он, когда Роланда замолчала.
- Она утверждает, что знакома с вами.
- Я... да, я встречал ее. По крайней мере, та девочка назвала себя Козеттой и тоже была похожа на образ картины Изабель Коплей.
Роланда вздохнула с облегчением:
- Вы не замечали в ней ничего странного?
- В ней всё выглядело странным.
- Я оказалась в полном неведении, - прервала их Мариса, подсаживаясь к столу. - О ком идет речь?
- Это произошло в ту ночь, когда я остался у Изабель на острове, - со вздохом пояснил Алан. - На острове Рен, - добавил он для Роланды. - Я проснулся перед рассветом, а она - Козетта - уже сидела на диване у окна и разглядывала меня. Между нами состоялся странный разговор, причем я по большей части спрашивал, но не получал ответов. Прежде чем я успел что-либо выяснить, Козетта распахнула окно и убежала через лужайку к лесу.
- Это была ваша единственная встреча? - спросила Роланда.
Алан кивнул.
- Мне она сказала, что вы - ее приятель.
- Не думаю, что все ее слова стоит принимать за чистую монету, - ответил Алан.
- Еще она утверждала, что вы не разделяете ее чувств.
- А что тебе сказала Изабель по этому поводу? - спросила Мариса.
- Ничего, - ответил Алан. - Я никогда не говорил с ней о девочке.
Обе женщины удивленно посмотрели на него.
- Почему? - спросила Мариса.
- Я решил, что всё это мне приснилось. Утром поинтересовался у Изабель, живет ли кто-нибудь еще на острове, но она ответила, что никого нет. Всё происшествие показалось мне очень странным. Кроме того, Изабель тоже нервничала в то утро - подозреваю, что она всю ночь провела за работой в своей студии, и я побоялся снова испортить с ней отношения. - Алан повернулся к Роланде. - Тогда Изабель собиралась иллюстрировать сборник Кэти.
- Собиралась? - спросила Роланда. - Разве она изменила свое решение?
- Не совсем так. Вы не видели сегодняшних новостей?
Роланда отрицательно покачала головой.
- Сегодня ночью была убита Маргарет Малли.
- Может, нам всё же стоит устроить торжество, - предложила она. - Знаю, что о мертвых не положено говорить ничего плохого, но без этой женщины мир стал определенно лучше.
- Я с вами полностью согласен.
- Но как смерть Малли может отразиться на выпуске сборника? - спросила Роланда.
- Это событие несколько усложняет юридическую сторону дела. Например, как поступят в суде с апелляцией, направленной от имени Маргарет пару дней назад?
Роланда нахмурилась:
- Значит, она намерена стоять у нас на дороге даже после смерти. Господи, как я ненавижу эту женщину. Непостижимо, что у нее могла родиться такая замечательная дочь.
- И это не единственная проблема, - добавил Алан. - Полицейские уверены, что Маргарет Малли убил я.
- Вы шутите?
- Нет, всё очень серьезно, - сказала Мариса. Кофеварка издала характерное бульканье, говорившее о том, что кофе готов.
- Мы как раз возвращались из полицейского участка, когда встретили вас, - добавила она и встала, чтобы наполнить чашки.
- Теперь мне понятен ваш возглас "Без комментариев", - вздохнула Роланда.
- Журналисты поджидали нас на ступенях участка и устроили настоящий цирк, - кивнул Алан.
- Им стоило посетить фонд сегодня утром, тогда они могли бы получить сенсационный материал, - сказала Роланда.
Мариса поставила на стол чашки с кофе, а также сахарницу и пакет с молоком.
- Что там произошло? - спросила она, наливая молока себе в кофе.
- Держу пари, это было связано с Козеттой, - предположил Алан.
Роланда кивнула. Она сделала глоток кофе, а потом пересказала историю своего знакомства с Козеттой.
- Она так и сказала? - спросил Алан. - Что Изабель ее создала?
- Она выразилась несколько иначе: "вызвала меня", но у меня осталось впечатление, будто девочка имеет в виду именно ее создание путем написания картины.
Алан закрыл глаза, и перед мысленным взором сейчас же возникла хрупкая фигурка рыжеволосой девушки на фоне окна. Всплыли в памяти и ее слова:
Я бы посоветовала тебе использовать в книге черно-белые рисунки... но, должна признать, я немного эгоистична и хотела бы увидеть несколько новых лиц. Я чувствую себя одинокой.
Всё происходящее вполне могло стать сюжетом для одной из сказок Кэти, но, как только Роланда закончила рассказ, Алан, к своему удивлению, вспомнил о пожаре, сгубившем большую часть картин Изабель. А после этого события стиль ее творчества резко изменился. И она не могла или не хотела, как теперь понимал Алан, объяснить причину этой перемены. Теперь стало понятным ее настойчивое желание сохранить права собственности на все картины, которые будут написаны к новому сборнику.
В то время как Алан мысленно расставил по местам большую часть кусочков головоломки, Мариса озадаченно тряхнула головой.
- Прошу прощения, - произнесла она. - Но я не могу во всё это поверить. Это невозможно.
- Вас там не было, - возразила Роланда. - На моих глазах лезвие ножа рассекло ладонь девочки. Но не показалось ни капли крови. А потом она просто исчезла из моей комнаты. А мои коллеги до сих пор обсуждают ее загадочное появление из воздуха в приемной фонда.
- Прямо перед картиной, - добавил Алан.
- Да, - задумчиво кивнула Роланда. - Как раз там, где я увидела ее впервые. Вы полагаете, что картина каким-то образом притягивает ее?
- Портрет может быть для нее своеобразным якорем. Если только мы сочтем ее рассказ правдивым.
- Ну пожалуйста, - взмолилась Мариса. - Вы же не можете принимать эту историю всерьез?
- Я вполне уверена в том, что происходило у меня на глазах, - сказала Роланда.
- А я доверяю своим ощущениям, - добавил Алан. - В этой девочке было нечто странное, и это сразу бросалось в глаза. Именно поэтому я отмахнулся от загадочного происшествия и предпочел считать его сном. Так проще. А теперь рассказ Роланды немного объясняет поведение Изабель после пожара в доме на острове и гибели всех ее полотен.
- Я не улавливаю связи, - пожаловалась Мариса. Но Роланда поняла:
- Если картины дают этим... не знаю, как их назвать... дают им возможность жить в нашем мире, тогда в случае повреждения или уничтожения полотен...
- Тогда существа, вызванные к жизни этими полотнами, могут погибнуть. Кроме того, между ними и картинами существует какая-то связь, как в романе Оскара Уайльда.
Мариса беспомощно переводила взгляд с Алана на Роланду и обратно.
- Это же смешно. Мы говорим о реальной жизни, а не о волшебных сказках.
- Я понимаю, что всё это кажется странным, - сказал Алан. - Но тебе не приходилось встречаться с Козеттой. И ты не можешь понять, каково было общаться с Изабель и Кэти в прежние времена. Тогда в воздухе всегда витало ощущение магии.
- Это просто ностальгия, - с улыбкой возразила Мариса.
Алан тоже улыбнулся в ответ:
- Я понимаю, что в воспоминаниях прошлое часто предстает в ином свете, но здесь совсем другое. Я чувствую это.
- А я верю своим глазам, - добавила Роланда.
- Не могу сказать, что знаю ответы, - снова заговорил Алан, - но должен вас заверить, что мы соприкоснулись с какой-то тайной.
- Вы можете и не знать ответов, - продолжила Роланда, - но вы знакомы с человеком, который обязан их знать.
Алан кивнул:
- Это Изабель. Мы должны обо всём спросить у нее.
- Ты знаешь, где она остановилась? - поинтересовалась Мариса.
- Я не знаю, но Джилли должна быть в курсе.
- Джилли Копперкорн? - уточнила Роланда.
- Мы все знакомы уже много лет, но в последние годы Изабель поддерживала связь в основном только с Джилли.
- У тебя есть ее номер?
Алан кивнул. Он направился к телефону, и уже через пять минут все трое вышли из квартиры и отправились в новую студию Изабель в "Joli Cceur".

IX

На поиски Серьезного Джона у Козетты ушла целая вечность и еще чуть-чуть. И не только потому, что Джона было нелегко разыскать, хотя так оно и было. Джон никогда долго не задерживался на одном месте, он всегда находился в движении, как ветер. И всегда оставался печальным и серьезным. Иногда бывал мрачным, как и сама Козетта. Случалось, что он доводил ее до бешенства, когда на каждый ее вопрос отвечал своим вопросом. Он был самым старшим из них, самым сильным и самым энергичным. Козетта тоже считала себя энергичной, но ей было далеко до Джона.
Итак, поиски Джона давались нелегко. Тому была еще одна причина: черно-белая девчонка сильно напугала Козетту. Из опасений снова наткнуться на эту неприятную личность, она уже не бежала по середине тротуара, а придерживалась тенистых аллей или узких проходов. В тех случаях, когда приходилось пересекать безлюдные открытые пространства, Козетта неслась стрелой и старалась смотреть сразу во все стороны. В такие мгновения она чувствовала себя маленькой лесной мышкой, заметившей на лугу тень от крыльев ястреба.
Козетта обошла весь город с севера на юг и с востока на запад, а потом наткнулась на Джона, сидевшего на ступенях пожарной лестницы всего в двух кварталах от того места, где она начала свои поиски. "Вот так всегда", - печально подумала про себя Козетта, но в душе так обрадовалась, что не высказала ни малейшего раздражения.
- Я тебя повсюду искала, - сказала Козетта. Потом она увидела неподалеку в куче хлама пустой ящик и подтащила его к подножию лестницы. - Никогда еще не тратила на это так много времени, - добавила она, усаживаясь на свое импровизированное сиденье.
- Я был здесь, - ответил Джон, пожимая плечами.
- Теперь и я это вижу.
На этот раз Джон ничего не ответил, а продолжал сосредоточенно разглядывать что-то на горизонте.
- Происходит нечто ужасное, - сказала ему Козетта.
Джон, не глядя на нее, кивнул.
- Я знаю, - произнес он. - После нашего вчерашнего разговора я начал прислушиваться к разным слухам и сплетням.
- Кто-то еще стал вызывать людей из прошлого, - рассказала Козетта.
На этот раз Джон повернулся:
- Ты его видела?
- Ее. Джон, она совсем бесцветная, то есть черно-белая. И мне кажется, что эта девчонка собирается меня убить.
- Я слышал, что их несколько. Но единственный, о ком я знаю, выглядел точно как я сам.
- У тебя есть близнец?
- Насколько мне известно, нет. Но я разговаривал с Изабель, и она сказала, что мы абсолютно одинаково выглядим.
- Ты разговаривал с Изабель?
- Недолго.
Известие о том, что Джон и Изабель общались друг с другом после многолетней разлуки, немного отвлекло Козетту от мыслей о черно-белой девушке и исходящей от нее угрозы. Она ласково посмотрела в лицо Джона, потом вздохнула.
- Она снова прогнала тебя?
- Не совсем так.
- Но всё же.
- Да, - согласился Джон. - Она не предложила мне вернуться, по крайней мере так, чтобы я смог это сделать.
- Джон, мне жаль, что я огорчила тебя прошлым вечером.
- Я понимаю, что ты так не думаешь, - пожал плечами Джон.
- Нет, - возразила Козетта. - Я на самом деле так думаю. Я действительно не понимаю, почему люди так переживают из-за любви. Но я не хотела тебя расстраивать. Просто так получилось. Я знаю, как сильно ты переживаешь из-за нее. И не твоя вина, что она заставляет тебя страдать.
- Поначалу я считал, что так отношусь к ней только из-за того, что она вызвала меня в этот мир, - сказал Джон. - Я думал, что мои чувства объясняются волшебством, при помощи которого она открывает дверь между мирами. Казалось, я не могу относиться к ней по-другому. Потом я встретил Пэддиджека и узнал, что он тоже безраздельно предан Изабель, это только подтвердило мои предположения. Но затем Изабель вызвала множество других людей, и я понял, что ошибался. Некоторые любили ее, другие - нет, кому-то она была безразлична. Постепенно я стал понимать, что в моих чувствах повинно мое собственное сердце, а не чары Изабель. Но к тому времени было уже слишком поздно. Она больше не звала меня.
- А ты не мог сам к ней прийти? - спросила Козетта.
- Она прогнала меня, - повторил Джон.
- Но...
- Дело не в моей гордости, Козетта. Изабель больше не хочет меня. Она считает, что я не настоящий.
Джон замолчал, а Козетта не могла найти слов. Она пошевелила ступнями в новых ботинках, потом оторвала выбившуюся нитку с рукава свитера.
- А что тот человек, о котором тебе рассказывала Изабель, - наконец заговорила Козетта, - он и вправду выглядел точно как ты?
Джон грустно улыбнулся:
- По всей видимости. У него точно такой же внешний вид, но несколько зловещий характер.
Козетта не спеша обдумала это известие. Если кто-то вызывает человека, абсолютно похожего на Джона, значит...
- Получается, - предположила она, - что Изабель нарисовала еще один твой портрет?
Только когда она это сделала? У Козетты давно вошло в привычку регулярное посещение студии Изабель. Она делала это отчасти из любопытства, чтобы посмотреть, как продвигается работа, отчасти для того, чтобы прихватить с собой тюбик краски, карандаш, кисть и тому подобные мелочи. Она не видела нового портрета Джона. Изабель несколько лет вообще не писала портретов.
- Это не Изабель, - сказал Джон. - Это Рашкин. А в той девчонке, которую ты видела, не было заметно его манеры письма?
Козетта вздрогнула. Джон прав. Как только она заметила черно-белую девчонку, она сразу же подумала о Рашкине.
- А они тоже могут нами питаться? - спросила она. - Как он?
- Не знаю. Вряд ли. Но они могут притащить нас к нему.
- Ты говорил, что он способен навредить нам только через наши картины или в снах Изабель.
- Я не могу знать всего, - резко ответил Джон.
- Не бесись.
- Извини. Я не бешусь. Я просто... напуган.
У Козетты что-то заныло в животе. Если уж Джон боится, наверно, все они обречены. Придется умереть, так ни разу и не увидев сон.
- Можем мы что-нибудь сделать, чтобы остановить его? - тихо спросила она.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [ 25 ] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.