read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Гаррик улыбнулся. Да уж, в чем-чем, а в храбрости Лиэйн не откажешь. А если и будет бояться - это ее не остановит.
Впрочем, как и его.
Ведущий их свет просочился между головами трехглавого великана. Статуя зашевелилась на постаменте, издавая угрожающие звуки.
- Погодите-ка, - велела Теноктрис. Она присела и выдернула стебель папоротника, хищно вылезший между двух камней в форме черепа.
Глаза великана - по одному на каждой из голов - уставились на людей. Он начал спускаться, поднимая обоюдоострый меч в одной руке и топор - в другой.
- Теста, - сказала Теноктрис. - Эйбрадибас.
Она стукнула по стеблю своим бронзовым стилом. Стебель переломился.
Ноги монстра с грохотом подломились. Статуя рухнула на землю, разлетевшись на множество осколков, которые тут же обратились в пыль.
Старая леди стерла с бронзового орудия сок папоротника: на лице ее играла торжествующая улыбка. Лиэйн помогла ей подняться на ноги.
- Совсем простой эффект, - заметила Теноктрис. - У королевы все так действует. Но удивительно, сколь сильна ее магия, способная удерживать все это воедино!
Под ногами Гаррика хрустели обломки рассыпавшейся статуи. Одна из голов осталась целой. Он видел глаз, следивший за ним, рот скривился в жуткой гримасе.
Огонек повернул направо от довольно ровной, выложенной камешками тропы и теперь следовал вдоль извилистой, заваленной осколками. На сей раз Гаррик ничему не удивился, только желудок болезненно сжался. Он хорошо помнил, что произошло с Готелмом...
Гаррик перешел через ручей. Вода просочилась через башмаки, в них сейчас же захлюпало - но ужасов, которых он ожидал, не воспоследовало.
Огонек обогнул пару вишневых деревьев, каждое - не более двадцати футов высотой. Их цветы были багряными, как кровь.
Ветви тянулись к людям, впрочем, бессильно. Гаррик прямо-таки кожей ощущал их сухую, бескровную ненависть.
- Ах, - прошептала Лиэйн.
Гаррик следил за огоньком. Он поднял глаза туда, куда указывала Лиэйн. На холме перед ними замаячил дворец королевы. За окнами зловеще алело пламя.
- Вот мы и пришли, - проговорил юноша. Он с трудом удержался, чтобы не броситься вперед. Король Карус в глубине его сознания опасался различных ловушек: спрятанных в траве острых кольев, стальных капканов и силков, какие обычно ставят при приближении неприятеля.
Но королева мыслила иначе, чем военные генералы. Ее ловушки были не материальной природы. А проводник, наверняка, им поможет...
И тут огонек погас. Исчез, сгорел бесследно. Теноктрис прошептала что-то, наверное, заклинание.
- Дверь открывается, - произнесла Лиэйн. В ее голосе звучало тщательно сдерживаемое напряжение.
Высокие дверные створки со скрипом отворились: стальные петли жалобно завизжали, словно души грешников в аду. Гаррик ожидал увидеть вспышку того самого пламени, что плескалось за окнами, но дверной проем встретил их лишь темнотой.
- Мы пробились сквозь мороки королевы, вот она и прислала настоящего хранителя ворот, - объяснила Теноктрис. Она уселась на бледную траву. - Это уже не морок.
- Не думаю, - тихо проговорил Гаррик. Он теперь выступал в двух ипостасях - крестьянин и древний король. Теперь в минуту кризиса король Карус не замещал Гаррика в его теле, напротив, его рефлексы и познания добавлялись к Гарриковым. И это было куда мощнее, чем до того.
Гаррик снял алый бархатный плащ и обмотал вокруг запястья. Одежда дает мало защиты, но иногда и ее достаточно, дабы спастись от гибели.
Губы Теноктрис непрерывно шевелились. Лиэйн стояла рядом с ней, держа в одной руке ведро с водой, в другой - кинжал.
Стражу ворот королевы пришлось согнуться при выходе наружу. Сложением он походил на человека, но рост его был исполинский, а с огромного лица смотрел один-единственный глаз.
Циклоп был облачен доспехи и поножи из черного металла, украшенные награвированными картинами: демоны истязают человечков. Щит на его левой руке венчала голова дракона со сверкающими глазами. Шлем с гребнем делал рост чудовища почти тридцатифутовым.
Гаррик истерически захихикал. Он и прежде видел циклопов: одного из них создал для своей защиты маг в дремлющем мире.
Тот маг умер, королева тоже должна умереть.
Циклоп подошел к нему поближе, перешагивая через ручей. Ноги его были много толще человеческих, они, скорее, напоминали колонны, отчего тело его казалось пирамидальным, расширяясь в плечах и грудной клетке. На плече он держал металлическое копье, готовясь метнуть его и пришпилить жертву к земле. На поясе висели ножны - наверное, в человеческий рост.
- Хафт и Острова! - закричал Гаррик, бросаясь бежать. Этот древний клич вызвал у великана приступ гомерического хохота, едва не оглушившего юношу.
- Хафт и Острова!
Гаррик снова развернул плащ, чтобы удобнее было его использовать. Вряд ли существует оружие, могущее противостоять копью циклопа, но мозг подобной твари, скорее всего, не превышает по размеру грецкий орех. Это ведь животное, а не воин.
Гаррик перебросил плащ в левую сторону. Тело же быстро сдвинулось вправо. Железное копье, сверкнув, словно молния, пригвоздило бархат к земле. Гаррик же, рубя направо и налево, проскочил между массивных ног великана.
Он одним ударом задел кость на ноге циклопа, другим перерубил его сухожилие. Гигантская нога судорожно дернулась, и Гаррик получил пинок под ребра. Он пролетел футов двадцать вперед, потерял шлем, половина заклепок на кирасе разлетелись.
Такая мощная туша не должна была действовать так проворно...
Гаррик вскочил на ноги. Клинок был испачкан кровью, и кровь же текла по ноге чудовища. Меч повредил артерию, но ахиллесово сухожилие не пострадало, как ни надеялся на это Гаррик.
Со временем он истечет кровью, но разве у них есть время на ожидание?
Циклоп, меж тем, тупо втаптывал плащ в землю с остервенением иной матери, затаптывающей гадюку, которая угрожала ее малышу. Гаррик дважды глубоко вздохнул, радуясь, что кираса расстегнулась, и сожалея, что нельзя ее вообще сбросить. Он шагнул к чудовищу. Тот развернулся лицом к юноше.
Гаррик подождал. Циклоп подобрался и прыгнул на него. Юноша просто отошел в сторону и рубанул врага по руке, отсекая палец латной рукавицы и с ним указательный палец монстра. Металл рукавицы более мягкий, поэтому твердая сталь клинка без труда справилась с ним.
Циклоп дико захохотал, отчего у Гаррика разом скрутило живот. Тварь надвигалась на него, выставив щит и высоко подняв меч.
Гаррик быстро отступал. Но враг двигался быстрее, ибо шаги его были просто огромными.
- Гаррик! - крикнула Лиэйн. - Твой меч!
Гаррик отпрыгнул назад и зацепил для упора меч за край своего шлема, а потом всем телом вонзил орудие в ногу циклопа.
Тварь отпрянула, словно ужаленная. Но меч остался в ране. Гаррик рванулся вперед, добавляя нажим, так что клинок буквально изогнулся, утопая в лодыжке циклоп.
Великан взревел. Он швырнул наземь щит, накрыв им Гаррика, который не успел увернуться. Гаррик рывком выдернул меч, очищая его от кусков плоти и хрящей, как, бывало, на кухне в гостинице своего отца.
Теперь он находился между ног чудовища. Оно подняло правую ногу, пытаясь придавить его к земле. Гаррик снова нанес удар в левую ногу, отскакивая назад.
Нога циклопа тяжело опустилась вниз. Меч Гаррика отлетел сторону. Циклоп прошел мимо, передвигаясь с усилием. Гаррик тяжело дышал, легкие его горели после удара. Меча в руках больше не было, он рванул застежки кирасы, стремясь скинуть ее.
Правая сторона груди онемела после удара.
Гаррик попятился. Он не мог повернуться и бежать, потому не видел действий циклопа. Но даже если бы видел, юноша сомневался, сумеет ли вовремя увернуться от гигантского копья.
Он пытался взобраться на холмик. Добежит до дворца, а там циклоп прихлопнет его, словно комара, о каменную стену.
Гаррик пытался сосредоточиться, чтобы определить реакцию чудовища, поэтому не видел, чем занята Лиэйн. А она ухватилась за торчавший из раны на ноге циклопа меч. Потом, держа оружие обеими руками, она потянула что было сил. Лезвие прорезало мышцы, словно нож повара - кочан капусты.
Чудовище взревело, повернулось, взмахнуло копьем. Лиэйн проворно отскочила, не отпуская, однако, меча. Кровь хлестала из раны водопадом.
- Эй, ты! - Гаррик пробежал под самым носом у циклопа, размахивая руками, чтобы отвлечь от девушки. Вряд ли тот мог его услышать, ибо все заглушал его собственный вой. Юноша помахал перед ним красным плащом. - Смотри сюда!
Циклоп рванулся вперед. Его левая нога подвернулась, так как сухожилия надорвались и не могли выдержать веса тела. Падая, он едва не сшиб Лиэйн. Гаррик с облегчением перевел дух, наблюдая, как девушка что есть сил улепетывает прочь. Меч она держала в руках. И тут она довольно ловко пригвоздила мечом руку чудовища, между сочленений латной рукавицы, вогнав его через тело циклопа достаточно глубоко в землю.
Теперь уже циклоп орал и ревел, словно гром в небе. Кровь била фонтаном, заливая землю вокруг. Теноктрис читала заклинания.
Лиэйн вскарабкалась на холм, удерживая меч в двух руках. Бледное лицо девушки было забрызгано кровью.
Гаррик повернулся. Двери дворца стояли открытыми. Ослепительно-голубой огонь сверкал между листьями деревьев, а вокруг бушевало оранжевое пламя.
- Ворота! - еле выдавила Лиэйн, передавая Гаррику меч. - Теноктрис говорит, нужно пронести железо через ворота!
Гаррик шагнул сквозь завесу пламени. Базальтовый порог раскалился, ступать было горячо даже в башмаках на толстой подошве. Меч он держал так, словно целил его в глаз неведомому противнику.
По коже побежали мурашки, больше он ничего не почувствовал. Место, где горел огонь, оказалось широким светлым холлом, пустым, если не считать доспехов, рассчитанных явно не на людей.
Гаррик кинул взгляд на циклопа. От него остался один скелет, лежащий в огромной луже светящейся жидкости, а толпа горожан Вэллиса уже с радостными криками требовала крови королевы.
Гаррик хотел убедиться, что Теноктрис в безопасности, но вначале нужно было отдышаться. Перед глазами все мелькало.
Какой-то человек схватил юношу за руку и с энтузиазмом похлопал по плечу.
- Король Карус! Да здравствует Карус!
Женщина, годившаяся Гаррику в матери, обняла его и поцеловала в губы. Одежды ее были из дорогого шелка, а духи пахли гелиотропом.
- Пожалуйста! - взмолился юноша. Толпа начала просачиваться во дворец, окружая его. Он пытался улизнуть. Лиэйн притиснули к нему.
Двое телохранителей Ройяса с трудом прокладывали путь сквозь толпу. Сам вельможа вместе с Теноктрис присоединились к ним под защитой еще четверых. Вооруженные стражи отгоняли людей от Гаррика и Лиэйн.
- Остальные члены нашей группы будут с нами в скором времени, - сказал Ройяс. Он криво усмехнулся. - Подойдут ко дворцу, как я и велел им. Им это не очень понравилось, но выбирать ведь не приходится.
Во дворце раздались крики. Гаррик быстро охватил взглядом внутренние покои. Дворец был выстроен галереей вокруг двора. Королю Карусу такой стиль показался знакомым, но ни в наши дни, ни во времена Старого Королевства его не применяли.
Лиэйн держала Теноктрис за руки и что-то ей говорила, приблизив лицо к лицу старой женщины. Теноктрис выглядела усталой, но тепло улыбнулась, встретившись взглядами с Гарриком.
Ройяс это подметил. Лицо его напряглось, и он продолжил:
- Я должен был первым поздравить вас, мастер Гаррик. Никто из тех, кто наблюдал за вашей битвой - а это ни много, ни мало, почти все население Вэллиса - не сомневался, что к нам вернулся герой прежних времен.
- Герои прежних времен потерпели поражение, - возразил Гаррик, еле шевеля губами. - Нам с вами должно повезти больше. И повезет.
Из окна дворца потянуло дымом. Настоящим дымом: горела древесина и ткань, очевидно, какой-то идиот поджег мебель.
- Вы можете это остановить? - спросил Гаррик у Ройяса. - У вас хватит для этого людей?
- Можем попытаться.
- А где же королева? - удивилась Лиэйн. - Она что...
Со стороны дворца послышались вопли ужаса, потом к ним присоединились остальные тысячи граждан города, и только тогда до сознания Гаррика дошло: что-то не так.
Солнце потемнело. Он поднял голову и посмотрел наверх.
Существо, взлетевшее с крыши дворца, раскинуло прозрачные крылья, по размеру походившие, скорее, на две тучи. Тело - жалкое, небольшое по сравнению с крыльями, - напомнило Гаррику о пауках, висевших в тенетах в углу комнаты в гостинице.
На спине создания восседала женщина совершенной и холодной красоты. Она без всякого выражения смотрела на Гаррика с высоты не менее пятидесяти шагов.
- Будь со мной лук... - прошептал юноша.
Все люди вокруг дворца пали на колени. Один из стражей Ройяса затянул гимн во славу Госпожи.
- Одной стрелой тут не обойдешься, - возразила Теноктрис. - Но сейчас, когда мы выкурили ее из логова, у нас есть время найти верное решение.
Крылатая тварь постепенно поднималась над морем. Крылья трепетали, как у осы, не как у птицы. И долго еще ее было видно в воздухе, летящей на юго-восток.

Шарина ощутила присутствие чужаков, прежде чем услышала их голоса. Она замерла, слыша лишь стук собственного сердца в ушах.
Внутри гигантского дерева слышимость была поразительной.
- Она здесь, - раздался шепот. Это был голос лже-Ноннуса.
В дупле почти не было света, открывалась она вверх где-то высоко, но Шарина сумела оглядеться.
Укрытие было двадцати футов в диаметре, мебель отсутствовала, если не считать скамьи для спанья из ноздреватой древесины. Странно, но безопасного костровища для приготовления еды не обнаружилось.
Но тут до нее дошло: это не дом, а лишь временное прибежище. Охотник не стал бы рисковать, разжигая здесь огонь.
К тому же выход слишком узок: случись пожар, можно и не выйти. Желудок у Шарины болезненно сжался при этой мысли. Она тут же вспомнила тяжелые пожары в Барка Хамлет в прошлые зимы.
- Шарина? - раздался голос лже-Ноннуса. Потом, громче: - Я пришел спасти тебя, дитя. Можешь выйти.
- Она не выйдет, - пробормотал его спутник. Шарина подумала, что узнает его: это был один из людей с корабля. - Даже если она и там.
Девушка оказалась в западне. Существует лишь один выход из дупла баобаба, но здесь ее поджидают преследователи. Дыра наверху слишком мала, чтобы можно было протиснуться сквозь нее.
- Выходи же, дитя, - вкрадчиво произнес лже-Ноннус, отчего Шарина похолодела. - Дикарь, что похитил тебя, не вернется до завтрашнего вечера, если вообще вернется.
Шарина стиснула рукоять пьюлского ножа.
- О, Госпожа, окутай меня своим плащом, - прошептала она.
Странно, призывает Госпожу Милосердную, а сама сжимает оружие. Ладно, помолится она потом, а сейчас... Шарина выхватила нож.
- Да не выйдет она! - снова пробубнил голос. - Лучше нам войти туда и захватить ее.
- Я бы сказал, Краттус, что лучше тебе помолчать и послушаться меня, - зловещим голосом парировал лже-Ноннус.
Затем его голос стал добродушным.
- Там, внутри, довольно темно, и вряд ли ты сумеешь держать факел и обороняться: у девчонки неплохой нож, во всяком случае, был, когда я в последний раз видел ее.
- В таком случае, что же ты предлагаешь? - спросил теперь уже третий мужчина. Голос его звучал устало и раздраженно. Шарине было любопытно, сколько же человек в этой банде.
- Остановимся здесь на ночлег, подождем рассвета, - отвечал Ноннус. - А с рассветом я сумею, с помощью своего магического искусства, сделать так, что в дыре станет светлей. И тогда нам будет легко пробраться внутрь, не пострадав при этом.
- Да уж, не пострадать при этом, особенно тому, кто полезет самым первым, - проворчал третий собеседник.
- Точно, Осан, - прошипел лже-Ноннус, в который уже раз искажая личность человека, которым прикидывался. - И тебе лучше постараться, не то не видать тебе золота королевы, как своих ушей. Или, может, станешь объяснять ей, что испугался ее гнева меньше, чем тупой крестьянки?
- Свое задание я выполню, - ответил Осан. - Я ведь всегда все выполняю, верно?
- Встанем здесь лагерем, - резко бросил лже-Ноннус. - Кратус, пусть у входа постоянно дежурят двое. Утром позаботимся, чтобы это дурацкое происшествие благополучно завершилось, и рванем с этого злополучного острова.
Краттус махнул рукой в сторону второго выхода из дупла.
- Неплохо было бы заблокировать этот выход, воткнуть две дубинки крест-накрест. Даже если у девчонки достанет силы выломать их, треск привлечет наше внимание.
- Ага, отличная идея, - согласился лже-Ноннус. До Шарины донеслось эхо срубаемых веток. Чуть погодя раздался шум падающего дерева и пыхтение работника.
- Пускай маленько посидит в клетке! - услышала девушка еще один голос, не звучавший прежде.
- А как насчет того парня, с которым она пришла? - спросил третий собеседник.
- Я уже говорил, побудем здесь, пока он не вернется. Я же маг, или ты забыл?
- Такое вряд ли забудешь, - пробормотал Осан. Шарине показалось, он отвернулся от собеседников, поэтому его голос звучал в направлении убежища и поэтому она слышала больше, чем его собеседники. - Никогда больше не стану служить этим чертовым магам!
- Осан, вы с Деналтом будете нести вахту до восхода луны, - скомандовал Краттус. - Потом заступим мы с Байеном.
- Послушай, а если я вообще не увижу восхода луны, что тогда? - огрызнулся Осан. - Здесь же темно, как в поросячьей заднице!
- Тогда будешь сторожить до рассвета! - отрезал начальник. - Остальные смогут поспать, сколько захотят.
Они устроились на ночлег, и вскоре разговоры стихли. Настоящие мастера своего дела, организовали все, как надо, а ведь для них эти джунгли такие же чужие, как для Шарины. Лже-Ноннуса было не слыхать, может, ушел куда-нибудь.
Шарина оказалась в безвыходном положении. Дерево жалобно поскрипывало на ветру, в лесу раздавались шорохи. Девушка в темноте мерила шагами укрытие, потом прилегла в нише.
Вначале она думала: вдруг Ханно вернется ночью. Потом оставила эту идею. Раз уж лже-Ноннусу удалось запереть ее в этой ловушке, выследив в джунглях, у него хватит ума и магических способностей, чтобы напасть на след охотника.
Девушка ощущала себя измученной как физически, так и эмоционально. Ее истощили как последние события, так и вообще все, что произошло на последние неделе. Наступит утро - что ждет ее тогда? Есть две возможности - сдаться самой или быть захваченной.
Госпожа отвернулась от нее.
Шарина задремала. Лезвие пьюлского ножа холодило щеку. Во сне девушка видела, как посреди леса открывается загадочная дверь и ведет ее в чащу.
А там... небольшая хижина на берегу ручья с крутыми берегами. Работавший в саду человек отряхнул землю с лопаты и приблизился к девушке.
- Ноннус? - удивилась она.
- То, что осталось от меня, ведь я умер, - сообщил он. - Садись же, дитя. Это все, что я могу тебе предложить. И свою компанию.
Шарина присела на корточки, как она делала обычно, находясь дома у отшельника. Ноннус уселся рядышком.
- Я постоянно наблюдаю за тобой, дитя, - поведал ей Ноннус. - Надеюсь, ты чувствуешь это, хотя и не видишь меня.
На площадке перед ними из цветной гальки было выложено изображение Госпожи. Там, в Барка Хамлет, Ноннус вырезал фигуру Госпожи из огромного ствола дерева. Туника на нем сейчас была прежняя, из темной козьей шерсти, но пьюлского ножа, который отшельник снимал лишь на время молитвы, нигде не было видно.
Шарина посмотрела на нож в своих руках, потом встретилась глазами с отшельником. Он улыбнулся.
- Здесь он мне не нужен. К тому же, я передал его в хорошие руки!
Шарина сунула нож обратно в ножны.
- Там, снаружи, человек, который... - Она нервно сглотнула. - Пытается выдать себя за тебя, он маг.
Ноннус кивнул.
- Его имя - Нимет ор-Конья. И, знаешь, дитя, пожалуй, впервые в жизни я благодарен магии. Если бы не его работа, мы вряд ли смогли бы увидеться. И если бы не действия его владычицы. Они сделали барьер тоньше, сами о том не догадываясь.
Он мрачно усмехнулся.
- Не одни волшебники совершают ошибки. Полагаю, сейчас мне гораздо в большей степени есть о чем сожалеть, чем во времена юности.
Шарина наклонилась и взяла отшельника за сильную, мозолистую руку. Слезы покатились у нее из глаз.
- Ноннус, можно мне остаться здесь, с тобой? Пожалуйста!
Он нежно прижал ее к себе, как мать прижимает к себе плачущего младенца.
- Это место - не для тебя, Шарина, - мягко проговорил он. - Придет время - и я молю Госпожу, чтобы это случилось нескоро - и ты обретешь иной дом.
- Ноннус, что же мне делать? - плакала девушка. Она что было сил стиснула его руки, понимая, что он чувствует боль не сильнее, чем, к примеру, ствол орешника. - Я буду биться с ними, но вряд ли смогу...
- Убить шестерых солдат и самого Нимета? - подсказал Ноннус. Он высвободил одну руку и приобнял Шарину. - Пожалуй, это тебе не под силу. Наверное, потому-то ты и здесь.
Шарина промокнула мокрые глаза рукавом туники. Потом встретилась с другом глазами и улыбнулась. Стараясь не показывать своего облегчения, спросила:
- Так ты вернешься, Ноннус? Поможешь мне?



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [ 25 ] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.