read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Вошедшая в его жизнь черноглазая ведьма. Умница и красавица.
Анна затмила, сделала неважным все остальное.
- Что ж, невысокая плата за обладание такой женщиной.
Никита произнес эти слова серьезно, без тени сомнения. Он сделал выбор. Он предложил руку и сердце ведьме и получил согласие. Тихое "люблю", слетевшее с губ девушки, до сих пор стояло в ушах Крылова. Возбуждало, не давало уснуть. Ее глаза, ее волосы, ее улыбка... и ее признание. "Мы будем вместе!"
А вот с Эльдаром придется расстаться. Плохо, конечно, но такова жизнь. Никита понимал, что Ахметов не простит ему Анну, - а значит, дружбе конец. Хорошо еще, если не станут врагами. А если станут? Если Эльдар начнет войну? Сейчас Крылов с трудом представлял себе такое развитие событий, но был уверен, что ради Анны пойдет на все. Надо будет наступить на Эльдара - наступит. Этот приз предназначен для одного.
Сон не приходил. Поразмыслив, Никита принял решение угоститься чем-нибудь крепким, искренне надеясь, что небольшое количество дополнительных градусов поспособствует здоровому сну. Крылов накинул халат, вышел из спальни и замер: в кабинете горел свет.
Крылов Никита Степанович, жилой комплекс "Воробьевы горы" на Мосфильмовской, этаж, квартира... Хрип располагал самой подробной информацией о местонахождении объекта. Он знал планировку холла, коридора и квартиры, знал, как стоит кровать в спальне и письменный стол в кабинете. Даже точное количество шагов от лифта до двери квартиры было ему известно - Хрип тщательно прорабатывал каждую операцию и требовал от заказчика максимум информации. Наверное, потому и оставался до сих пор в живых. Он остановил машину неподалеку от дома и в последний раз внимательно просмотрел присланные на карманный компьютер фотографии Крылова: две анфас, две в профиль.

- Красивая у тебя подружка, - одобрил Барабао. - Потрясающе красивая. И страстная... Только не думай, что я подглядывал: вы полдома перебудили своими ахами и охами... - Маркиз вздохнул и поинтересовался: - Ведьма?
Крылов молчал.
- Чего стоишь пень пнем? Бутылку, что ли, для друга пожалел?
Вопрос Барабао поставил, мягко говоря, некорректно: груда опустошенной стеклотары в районе письменного стола наглядно показала Никите, что искать в доме спиртное - занятие бесполезное. Оставалось только догадываться, каким образом двадцатидюймовый малец ухитрился влить в себя такое количество жидкости.
- Так ведьма или нет? Или ты не знаешь? Если не знаешь, могу тебя обрадовать: твоя подружка - ведьма.
Маркиз расположился на письменном столе, соорудив для себя удобное кресло из книг и каких-то тряпок. Справа от него стояла рюмка, слева - наполовину опустошенная бутылка водки. Взгляд Барабао излучал благодушие, а расслабленная поза не оставляла сомнений в том, что маркиз пребывает на самой вершине блаженства.
- Что ты здесь устроил? - опомнился наконец Крылов.
- А что мне оставалось делать? - огрызнулся маркиз. - Ты уехал, бросил меня.
- Я не думал, что ты начнешь здесь хозяйничать.
- Надо было выбросить бутылки в окно?
- Надо было ничего не трогать!
- Меня мучила жажда.
- Ты пьяница?
- Это единственное доступное мне удовольствие, - с оттенком высокомерия в голосе сообщил Барабао и вяло махнул рукой. На большее сил у него не оставалось.
- Дух-алкоголик. - Никита покачал головой. - Вы все такие или мне подсунули некондиционный товар?
- А я думал, что мы друзья, - обидчиво пробубнил маркиз. - Вот подожди: отдохну, будем драться на дуэли.
- Убьешь меня, кто будет покупать выпивку?
Барабао пальцами зафиксировал веко в открытом положении и с неподдельным интересом осведомился:
- А ты купишь?
Крылов не ответил.
- Я не знаю, как бы протянул столько лет, если бы создатель не научил меня получать удовольствие от выпивки, - примирительно произнес маркиз, изо всех сил стараясь говорить четко и внятно. Получалось не очень. - Знаешь, сколько духов сходит с ума из-за того, что не имеют возможности отвлечься? Все! Невозможно заниматься только работой! В конце концов, - это приедается.
- Ты не показался мне трудоголиком.
- Поверь, я вкалываю, как лошадь, - вздохнул Барабао. - И даже сейчас нахожусь на вахте. Часть меня никогда не спит. И чтобы эта часть работала как часы, интеллектуальная составляющая периодически пьет горькую.
Никита брезгливо посмотрел на кучу бутылок и подошел к разложенным на маленьком столике картам.
Он так и не успел завершить свой ход. Приехав из казино, Крылов едва успел переодеться, как в квартире появилась Анна. Счастливая и веселая, жаждущая по-царски наградить триумфатора. И Никита позабыл обо всем. Даже об Игре. И теперь внимательно изучал сложившийся после хода соперника расклад "Королевского Креста". Перекрыта пара стопок, но это дело поправимое, появилась черная линия - противнику удалось дотянуть последовательность до шестерки треф, плохо, но ничего страшного - у самого Крылова две линии дошли до семерок. Жаль только - неизвестно, что ушло в талон.
- Мне показалось, что твое положение несколько ухудшилось, - заметил Барабао.
- Ничего страшного, - пробормотал Крылов. - Я контролирую ситуацию.
- До тех пор, пока приходят нужные карты, - обронил маркиз.
- Нет, - буркнул Никита, - до тех пор, пока я правильно использую приходящие карты.
- Можно сказать и так.
Крылов отвлекся от карт и даже подошел к столу, чтобы лучше видеть Барабао.
- Пытаешься доказать, что все зависит только от того, как разлеглись карты? Что мое мастерство ничего не значит? Что мой ум и опыт ерунда, а главное в Игре случайность?
- Отличные слова! - Маркиз попытался похлопать в ладоши, опрометчиво отпустил веко, и глаз молниеносно закрылся. - Спящий тебя подери!
- Кто подери?
- Неважно. - В результате непродолжительной борьбы Барабао сумел восстановить зрение. - Ты исключительно правильно думаешь, чел Никита, постарайся сохранить эту уверенность и дальше.

Это было похоже на игру в поддавки. Пройти во двор через дальнюю калитку, сегодня там не работает видеокамера. Дверь в подвал, карточка электронного ключа прилагается. Свет не включать. Десять шагов вперед, затем пятнадцать налево - кнопка лифта. Это служебный лифт, находится чуть в стороне от основных, и его не видно с поста охраны...
Все было настолько просто, что Цвания мог бы справиться с делом самостоятельно. "Для чего ему платить деньги исполнителю?" Хрип улыбнулся, но тут же взял себя в руки: на работе только о работе! Думать только о задании! Все остальное потом!
На нужном этаже охранников не оказалось. "Неужели он настолько уверен в себе?" Впрочем, Хрип давно перестал удивляться человеческой глупости. Навидался.
Он подошел к дверям квартиры, вытащил из кобуры пистолет, снял с предохранителя, вставил в замок полученный от Цвания ключ и плавно повернул его. Дверь бесшумно отворилась.

- Для чего ты открыл "Королевский Крест", чел Никита? - Барабао перестал сопротивляться неизбежному: он еще поддерживал голову рукой, но разговаривал с Крыловым, прикрыв глаза. И паузы между словами постепенно увеличивались.
- Я должен был сыграть, - коротко ответил Никита.
- Но понимал ли ты, чем рискуешь?
- Понимал.
- Не уверен. Ты играешь с Судьбой. С Судьбой! Ты не думал, что она, в свою очередь, сыграет с тобой? Что закончит партию совсем другой Никита? Не думал? Каждый поступок нас меняет, делает другими. А уж такая игра не может не изменить...
- Спи, а? - попросил Крылов, держа в руке очередную открытую карту. - Не мешай думать.
- Раньше надо было думать.
- Отстань!
- Почему ты влип в "Королевский Крест"? Ты достаточно сильный и уверенный чел, ты мог бы решить свои проблемы и без Колоды Судьбы.
- Что ты знаешь о моих проблемах?
- Почти всё.
Никита недовольно покосился на маркиза.
- Я открыл "Королевский Крест", потому что не могу не играть. Потому что мне предложили необычную, невозможную партию... Это был вызов!
- Почему все воспринимают предложение открыть "Королевский Крест" как вызов? - удивленно пробормотал Барабао. - Что за глупость? Вам говорят: непредсказуемая игра с непредсказуемыми последствиями, можно потерять все - и вы бросаетесь в омут.
- Кто "вы"?
- Все вы... Челы, не челы...
- А разве бывают не челы? - осведомился Никита. Он уже разобрался в сленге маркиза, понял, что тот называет "челами" людей, и теперь зацепился за оговорку "не челы".
- Нет, не бывают, - буркнул Барабао. - Забудь.
- Хорошо, забыл...
- Ведь почти половина игроков потом раскаивается. Проклинает все на свете. Волосы на себе рвет. Если, конечно, находит возможность что-нибудь порвать. Если успевает.
- А можно не успеть?
- Можно... Бывает, что и подумать ни о чем не успевают...
Крылов хотел сострить по этому поводу, но, подняв глаза увидел, что маркиз уснул. Голова свесилась на грудь, тело обмякло - ни дать ни взять тряпичная кукла. Рост, во всяком случае, соответствовал.
"Дух-алкоголик! - Никита улыбнулся. - Интересно, знает ли о нем Анна? Надо будет сказать ей завтра..."
Крылов зевнул и открыл следующую карту: пятерка червей.
"Отлично! - Настроение резко улучшилось. - Как раз тебя ждали!!"
И в этот момент дверь кабинета открылась.
Одетый в домашний халат Крылов, скрестив ноги, сидел на полу. Перед ним стоял маленький карточный столик с разложенным пасьянсом, а за спиной, у письменного стола, валялась груда пустых бутылок. Чувствовалось, что человек сдержанный, события отмечает не шумно. Другой на его месте девок бы привел, кагал ублюдков созвал, фестивалил бы до утра, а этот - нет. Напился и в карты режется сам с собой. Интеллигентный человек.
На этот раз Хрип не стал сдерживать улыбку, слишком уж необычное открылось его глазам зрелище. Весело улыбаясь, он направил пистолет в голову Никиты и выстрелил. С такого расстояния Хрип не промахивался.
Никита не успел испугаться, даже не понял, что происходит. Поднял голову, увидел в проеме мужской силуэт и... не услышал - догадался, что прозвучал выстрел. Звука не было, его съел мошны и глушитель.
- Нет!!
И правая рука с зажатой в ней картой взлетела вверх, словно могла отбить летяшую в голову пулю.
Что может остановить пущенную с четырех шагов пулю? Титановая пластина в кевларовом кармане? Стальной лист? Крылов даже столиком своим игрушечным не успел закрыться, только руку вверх дернул в инстинктивной попытке отразить удар. Хрип знал, что увидит: пуля пробивает лобную кость, и позади жертвы расцветает красноватый цветок. А глаза затухают. И тело заваливается назад. Медленно так заваливается, неестественно медленно. Или набок, это уж как получится...
Но на пути пули оказалась карта, и преодолеть эту преграду смертоносный кусочек металла оказался не способен. Пуля не застряла в бумажном прямоугольнике, отразилась, словно луч в зеркале, и, не смявшись, не сплющившись, полетела обратно. И вошла точно между глаз Хрипа.
Почти минуту Никита смотрел на упавшего в коридоре убийцу. Затем примерно столько же времени - на зажатую в руке карту, словно пытаясь найти на ней следы столкновения с пулей. И только после этого медленно, словно сомнамбула, положил пятерку червей, куда собирался - на шестерку треф. Так же медленно, осторожно вытащил из кармана халата мобильный телефон и набрал номер:
- Эльдар.
- Никита? У тебя все в порядке? Почему ты не спишь? Ты где?
Крылов поднял глаза - кресло Барабао опустело. Вернулся взглядом к двери - в коридоре валялся убийца. Не исчез. Не растворился. Это не сон.
- Никита! Ты почему молчишь?!
- В меня стреляли, - пробормотал Крылов.
- Что?!!
- Прямо сейчас.
- Ты жив? Ранен?!
- Нет, я не ранен. - Крылов машинально потянулся к Колоде, но отдернул руку. Завалился назад, упершись спиной в тумбу письменного стола. - Эльдар, я не ранен. Но будет лучше, если ты приедешь сюда.
И оборвал связь. И тут его затрясло.


ГЛАВА 5

Они согласились встретиться только потому, что Бруджа пообещал использовать для обеспечения безопасности всю мощь Алого Безумия. Гарантировал, что они смогут спастись при любом развитии событий. И отдал в заложники единственную дочь, которую - об этом знали все - безумно любил и которая - по слухам - обещала вырасти в гениальную предсказательницу. Только на этих условиях кардинал Фридрих Носферату и кардинал Джузеппе Малкавиан согласились рискнуть. Согласились, несмотря на то, что шпионы Великих Домов выискивали любую информацию о местонахождении вождей Саббат: Тайный Город желал завершить войну как можно быстрее, не скупился на оплату предателей, и ренегаты, метастазами пронзившие мятежные кланы, частенько выводили ударные отряды гарок на свободных вампиров. На своих братьев. Берлинская резня, Мадридский погром, Черный рассвет Парижа - сотни погибших масанов. Все эти катастрофы стали возможны только благодаря измене. Шпионом мог оказаться сын, брат, отец - логика гражданской войны беспощадна, жалеть в ней не принято. Меньше всего предателей находилось среди Робене и Луминар, но масаны этих кланов старались держаться друг друга и как можно меньше общаться с остальными мятежниками. Что еще больше ослабляло Саббат. И как ни старался Александр, он не мог остановить размежевание. Его призывы к объединению или - хотя бы! - координации усилий натыкались на порожденный инстинктом самосохранения лозунг Саббат: "Не верь никому!"
Но Бруджа не сдавался. Продолжал гнуть свою линию. И в том, что Носферату и Малкавиан согласились на встречу, он видел небольшую победу. С другой стороны, не могли они не согласиться - уж больно серьезный вопрос предлагал обсудить Александр...
- У меня есть точные сведения, что навы готовят "поход очищения" в Прагу. - Бруджа жестко посмотрел на Носферату, - Темные решили заняться твоим домом, Фридрих.
Уродец - а выходцы из клана Носферату не зря считались самыми страшными среди масанов - скривился, что сделало его лицо еще больше похожим на морду летучей мыши. Но промолчал.
- Пойдут Гангрелы, пойдут Носферату...
При упоминании сородичей из Камарилла лицо кардинала Фридриха еще больше сморщилось.
- Гарки, конечно, тоже идут, но немного, - закончил Бруджа. - Основная сила - наши бывшие братья.
- Откуда сведения? - поинтересовался Джузеппе.
- В Камарилла есть честные масаны. Навы заводят шпионов у нас, я - у них.
- Ты всегда был умником!
Александр не хотел связываться с Малкавианами, гордящимися честно заслуженной репутацией больных на голову, но выхода не было: кроме Джузеппе и Фридриха, никто на призыв не отозвался.
- Спасибо за предупреждение, - улыбнулся Носферату.
Даже улыбка у него была страшненькой: на бледном лице появились складки, зубы обнажились, но глаза остались безжизненными, рыбьими.
- Если бы я хотел тебя предупредить, Фридрих, я бы отправил гонца.
- А что ты хочешь?
- Объединиться и разгромить карательный отряд.
- Ха! - Это высказался Малкавиан.
- Разгромить гарок? - кисло осведомился кардинал Носферату.
- Не забывай, что мы говорим с истинным кардиналом! - загоготал Джузеппе. - Он привык убивать навок: десяток до завтрака, сотню перед ужином...
Малкавиан смеялся над Александром, но слова "истинный кардинал" он произнес... с заметной завистью. Алый рубин на груди Бруджи четко показывал, насколько выше стоит Александр над своими собеседниками.
- Я понимаю, что предложение звучит невероятно, - медленно проговорил Бруджа. - Гарки опасны, их трудно убить. Но если мы выступим единым фронтом, заманим их в ловушку - у нас появится шанс. Они не ждут атаки. Они уверены, что никто не знает о предстоящем походе. Они привыкли убивать безнаказанно и должны поплатиться за это.
- И у тебя, разумеется, есть план? - проскрипел Фридрих.
- Есть. - Александр развернул на столе карту Праги. - Я полагаю, карателям известны основные укрытия Носферату. Значит, они появятся вот здесь...
Уверенность Бруджи подействовала: кардиналы слушали его очень внимательно. Иногда задавали уточняющие вопросы, но в основном слушали. Прикидывали. Кивали. И - это читалось в красных глазах - уже видели ход битвы.
Когда Александр закончил, Носферату даже не стал выдерживать паузу: поднялся с кресла, ударил кулаком по столу:
- Я согласен! В конце концов, эти подонки собираются уничтожить мой клан! Если бы не твое предупреждение Александр, нас бы перебили.
- И я пойду, - чуть помолчав, произнес Малкавиан. - Твой план хорош, Бруджа. Это будет великая победа.
Вкус которой благотворно подействует на Саббат, придаст мятежникам сил и поднимет дух. И укажет вождя. Не просто истинного кардинала, одного из троих, а блестящего лидера, способного на равных сражаться с Великими Домами.
Александр машинально погладил Алое Безумие. Эта победа должна была стать первым шагом на пути к власти над всей Саббат.
Последние приготовления завершили за две ночи до предполагаемого вторжения карателей. Детей и стариков Носферату из города вывозить не стали - в этом случае шпионы Темного Двора догадались бы, что в Саббат узнали о "походе очищения". Жизнь уродцев протекала в обычном режиме. Зато в Прагу тайно прибыли воины других кланов и разместились на окраинах, в заранее снятых складах. Все было готово к приему гостей. Испытывающий лихорадочное возбуждение Александр не мог дождаться начала битвы - он не сомневался в у спехе.
И дождался.
Той же ночью его атаковали объединенные силы Носферату и Малкавиан.
Драчуны и заводилы, легко впадающие в гнев и страшные в бою, - это Бруджа. "Кровавая ярость" - боевой транс, превращающий воинов в берсерков, - это Бруджа. Победа или смерть - это Бруджа. В бою для них только так: или одно, или другое, а уж когда впереди истинный кардинал...
Александр так и не понял, на что надеялись Носферату и Малкавиан, начиная атаку? На эффект неожиданности? На усталость, которую испытывали воины Бруджа, только что прибывшие в Прагу, - ведь для маскировки каждый из них потратил большой запас Крови? Да, возможно, Джузеппе и Фридрих рассчитывали на эти факторы. Но в этом случае следовало учесть и фактор Алого Безумия.
Бруджа сразу понял, кто напал. В глубине души он предполагал такое развитие событий, а потому не ударился в панику, не задавался вопросами: "Как же так?" и "Что теперь делать?" При первых же звуках боя он сорвал с шеи медальон и, сжав рубин в кулаке левой руки, прошептал заклинание. В отличие от битвы в родовом замке, Александра не сдерживали ни маги темных, ни собственные защитные заклинания. Здесь, на окраине Праги, амулет сполна оправдал свое название. Ночь Алого Безумия. Так ее назвали уцелевшие. Вот только спаслись единицы, а потому затеянный Темным Двором "поход очищения" все равно провалился. Но Брудже было плевать на испытанную навами досаду: в ту ночь он был слишком занят. Он убивал.
Носферату и Малкавианы выставили трех воинов против одного. В первые мгновения боя им удалось немного увеличить это преимущество, но и только-то. Предатели не смогли выполнить главную задачу первого удара: ликвидировать Александра. Сотня Носферату целенаправленно прорывалась к его покоям, двадцать личных телохранителей кардинала полегло прежде, чем Бруджа нанес ответный удар. Зато этот удар был страшен...
- Скоро рассвет. - Жан-Жак подал хозяину чашу с водой.
Александр умыл лицо - пражская пыль, пражская сажа, пражская кровь. Погладил вернувшийся на грудь Амулет. Посмотрел на стоящего на коленях Фридриха - второму обидчику, Джузеппе Малкавиану, повезло погибнуть в бою - отвернулся. Остальные пленные лежали на земле. Раненые и здоровые, мужчины и женщины, старики и дети, Носферату и Малкавианы - все, кого отыскали разъяренные Бруджа. Некоторых победители высушили. Остальные лежали. Парализованные: сердца пронзены деревянными кольями. Лежали. Ждали восхода солнца. А Фридрих стоял на коленях - все-таки кардинал, пусть видит, к нему привели его решения.
- Гарки называют такую казнь: "искупать в лучах славы", - хмуро сообщил Александр.
- Знаю, - кивнул кардинал Носферату. Бруджа задумчиво посмотрел на сереющее небо.
- Почему?!
- Воевать с горками бессмысленно.
- Я спрашиваю не об этом. Я спрашиваю, почему ты меня предал? Испугался воевать, так бы и сказал, но почему напал на меня?
- Малкавиан считал, что глупо оставлять Амулет Крови в руках такого идиота, как ты. Я с ним согласился.
- Понимаю, - после паузы вздохнул Александр. - Жаль, что так получилось.
- Мне тоже.
Бруджа продолжит попытки объединить Саббат. Десятки союзов, десятки клятв. Десятки измен. Он станет осторожнее и хитрее. Он будет говорить со стариками и с подросшим молодняком, с агрессивными и с осмотрительными, со всеми, кто согласится говорить.
Но не добьется ничего.
Выживание в условиях войны с Великими Домами - задача сложная, но масаны довольно быстро поняли основные правила. Нужно быть везде и нигде, больше перемещаться и тщательно скрывать местонахождение главного укрытия. Не откладывать на "потом" продолжение рода, использовать любую подвернувшуюся возможность, ибо "потом" может не наступить. Детей и беременных женщин прятали в самых недоступных местах, защищали всеми силами. Но главный закон - НИКОМУ НЕ ВЕРЬ! Ибо каждый - каждый! - может в любой момент переметнуться на сторону Тайного Города. Предать идеалы Саббат ради сытой рабской жизни.
Законов выживания было много, но главный оказал наибольшее влияние на жизнь мятежников. Никому не верь! И мощные некогда кланы распались на одиночек и небольшие стаи. А следом развалилась традиционная иерархия. Группы, группки и отшельники растворялись в человских поселениях, не откликались на Зов, не верили никому.
Так легче выжить. Но так невозможно победить.
И в каждой стае появились свои лидеры. Поначалу, когда процесс распада еще не зашел слишком далеко, главари ограничивались тем, что провозглашали себя епископами. Но с годами уважение к древним нормам потерялось окончательно, и появились самозваные кардиналы. У Бруджа и Робене их по два, у Носферату три, у Луминар - пять. Но всех переплюнули психи Малкавианы, семь высших лидеров которых увлеченно воевали друг с другом.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [ 26 ] 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.