read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Нестройный рев прокатился по рядам бойцов. Вырос над головами колышущийся лес копий и мечей.
Довольный Легорн вспрыгнул в седло. Вновь поднял руки, унимая шум.
- Зелд! - выкрикнул он, когда стих гул голосов.
- Я! - Строй расступился, выпуская старого воина.
- Мне нужен твой опыт.
- Хорошо. - Зелд кивнул, встал за спиной военачальника, рядом со Стасом.
- Энрос, Тибир, Гесим, Кумас!
Четыре молодых воина выступили вперед, замерли перед Легорном.
- Оставьте оружие, снимите все лишнее. Сегодня вам придется бегать не жалея ног. Вы - гонцы.
- Да, господин. - Воины воткнули в мерзлую землю копья, бросили на снег щиты, отошли в сторону.
- Остальные - вперед! Разворачиваемся в боевой порядок возле двойного тополя! Марш! - Легорн взмахнул мечом, и тотчас зазвучали отрывистые команды сотников. Ряды воинов задвигались, заколыхались. Сохраняя строй, первая сотня ступила на запорошенную снегом санную колею, по команде перешла на ровный бег. За первым подразделением немедленно устремилось второе.
Закованные в металл бойцы бежали, тесно прижимаясь друг к другу. Они уже не ощущали себя обычными людьми.
Они синхронно переставляли ноги, синхронно дышали, их сердца бились в едином ритме. Люди стали маленькими клеточками огромного, одетого в броню, вооруженного отточенными шипами существа. И существо это жаждало боя.

Глава 18

Среди заснеженных полей сошлись две армии.
Не приближаясь друг к другу, находясь на достаточном удалении, чтобы не опасаться стрел противника, они перестраивались в боевые порядки. Вперед выдвигались ударные силы: фаланги копейщиков, отряды могучих, вооруженных двуручными мечами воинов в цельнометаллических доспехах, в кирасах и закрытых шлемах. Лучники держались позади. Уязвимые места прикрывали более маневренные мечники в легких кольчугах - с небольшими кулачными щитами, с короткими, бритвенно-острыми клинками.
Легорн с товарищами стоял далеко позади своего войска - так было безопасней: когда начнется сражение, командование не должно попасть под стрелы противника. Отряд из пятнадцати лучших воинов защищал военачальника. Четверо гонцов ожидали распоряжений.
- Энрос! - Легорн, привстав на стременах, разглядывал перестраивающиеся войска.
- Да! - К военачальнику подбежал юноша, вытянулся.
- Скажи Ролнану, пусть отведет своих людей чуть назад. На десять шагов.
- Ролнан. Назад на десять шагов, - скороговоркой повторил гонец.
- Все верно, выполняй.
Энрос сорвался с места. Какое-то время он мчался по утоптанной тропе, потом свернул в поле. По взрытому снегу бежать было тяжело, но гонец лишь слегка замедлил движение. Через минуту он уже несся обратно, а сотня Ролнана, занявшая правый фланг, послушно пятилась назад.
- Лучники должны стать еще дальше, - сказал старый Зелд.
- Зачем? - спросил Легорн.
- У противника кавалерия. Две сотни или чуть меньше. Враг обязательно попытается обойти наши основные силы и ударить по слабозащищенным лучникам.
Легорн размышлял недолго.
- Кумас! Видишь тот перелесок? По сигналу Редитр должен занять позицию слева от него. Его левый фланг прикроет сотня Остава. Понял?
- Да. Редитр к перелеску по левую сторону. Остав прикрывает левый фланг.
- Выполняй! Гонец убежал.
- Все верно? - спросил Легорн у своего опытного советника.
- Да, - сказал Зелд. - Это правильное решение. Лесок защитит их от атаки справа, левый фланг ты прикрыл мечниками. Если их атакует кавалерия, они отступят в лес. Там снег глубже, и кони будут вязнуть. Кроме того, среди деревьев всадникам поневоле придется разбить строй...
- Уйти в лес? - повторил Легорн. - Я не подумал об этом... Тибор!
- Да!
- Догони Кумаса. Передай Редитру и Оставу, что, если на них нападут превосходящие силы кавалерии, пусть они немедленно уходят в лес и уничтожают врага там.
- Понял.
- Выполняй!...
Стас внимательно слушал распоряжения Легорна и посматривал в сторону войска. Он сидел на гитарном футляре, положив его на снег. Рудгер устроился рядом и отрешенно о чем-то размышлял, иногда наклоняясь и рисуя пальцем на снегу какие-то примитивные схемы. Джош и Хурхас стояли неподалеку и одинаково тянули шеи, пытаясь высмотреть, что творится в стане врага. Но ничего нельзя было разобрать. Обзор закрывала армия Легорна, и только сам Легорн, привстав на стременах, видел, как перемещаются вражеские войска. Впрочем, солнце еще не взошло, в предрассветном сумраке невозможно было разобрать, что именно происходит там, у противника.
"Что я - то здесь делаю? - подумал Стас. - Я - человек космической эры, эпохи компьютеров и атомной энергии..." Он ясно представил, как сойдутся две армии, как затрещат, ломаясь, копья, как с лязганьем будут сшибаться мечи, а в воздухе повиснут стрелы. На холодный снег хлынула горячая кровь... Мог ли он подумать, что увидит нечто подобное? Нет, конечно...
- Хурхас! - позвал Стас.
- Что? - Маг повернулся. Лицо его было так искажено, что Стас испугался. Казалось, что вздувшиеся на висках и лбу вены готовы лопнуть.
- А если мы проиграем?
- Не думай об этом, - выдавил из себя Хурхас.
Маг был неимоверно напряжен. Видимо, он тоже готовится к битве, решил Стас. И ему сделалось чуть спокойней. Он верил, что Хурхас в одиночку способен изменить ход сражения. Каким бы ни было численное превосходство врага.
Стас не подозревал, что Хурхас уже давным-давно вступил в безжалостную схватку...
- Сотня револьверов все бы решила, - негромко, словно бы про себя, заметил Джош, присаживаясь на снег рядом с Рудгером. Ученый глянул на своего телохранителя. Сказал:
- Может быть.
- Это варварство - рубить друг друга мечами и утыкивать стрелами.
- Они так не считают.
- Они... А что мы здесь делаем?
- Ждем, - сказал Рудгер, и стрелок хмыкнул.
- Ждем... - негромко повторил Стас. Небо на востоке алело.
- У меня все готово. - Легорн соскочил с седла, подошел к Хурхасу. - Можно начинать.
- Тогда вперед, - тихо сказал маг, и Стаса неприятно поразили эти простые слова, такие спокойные, обыденные, отправившие на встречу со смертью сотни людей. Подсознательно он ждал чего-то большего.
- Рог! - Легорн забрался в седло, протянул руку. Старый Зелд вложил ему в ладонь медный изогнутый рог. Легорн глубоко вдохнул, приложился губами к костяному мундштуку, и долгий, протяжный звук, похожий на тоскливый волчий вой, поплыл над равниной. Спустя мгновение послышались приглушенные расстоянием окрики сотников. Четыреста лучников под прикрытием сотни Остава побежали на указанную позицию возле перелеска, ухитряясь ровно держать строй. Тяжело сдвинулись ратники: три сотни копейщиков дружно опустили пики, мечники на флангах сняли с плеч двуручные мечи, выставили двухметровые клинки перед собой. Шаг за шагом набирала скорость организованная людская масса. Снег мешал двигаться, но все же здесь, на ровном открытом месте его было не так много, как в лесу или в лощинах. Всего-то по колено, не больше. Случалось, кто-то из воинов спотыкался, но не падал - некуда было, со всех сторон его крепко сжимали товарищи. Казалось, подними ноги - и тебя просто понесут - так плотно были сомкнуты ряды бойцов.
На востоке медленно выплыл край солнца.
- Восход, - объявил Легорн.
На стороне противника прозвучали отрывистые сигналы рога.
- Идут, - мрачно сказал Легорн. И Стас поднялся, встал на прочный гитарный футляр, вытянул шею.
Две армии неотвратимо сближались. Восходящее солнце расцветило доспехи кровавыми оттенками. Поблескивали клинки и наконечники копий. Искрящийся пар, вырываясь из глоток людей, поднимался к чистому небу, плыл вверх призрачными полотнищами, таял - словно души бойцов уже покидали тела.
Сходились два ощетинившихся пиками строя. Никто не кричал, не отдавал команды. Только сотники Легорна синхронно ухали, задавая ритм шагу. Только размеренно взрыкивал рог Гелида. Только с хрустом ломался наст под ногами и дружно лязгали сочленения доспехов.
Две волны катились навстречу друг другу.
Стас не мог оторваться от этого зрелища. Казалось бы, всего-то три с небольшим тысячи человек на поле боя все войско по фронту не больше семидесяти метров. Это не Канны, не Ледовое побоище, не Бородино.
И все же...
Все же...
Лучники Редитра добежали до перелеска - единственного укрытия в окрестных полях. В одно мгновение развернулись, нацелили стрелы в сторону врага. Черные быстрые росчерки мелькнули в светлеющей синеве неба, на короткий миг словно бы зависли в вышине и смертоносным дождем осыпались на головы противника. Раздалось несколько приглушенных криков - стрелы нашли цель.
- Не туда метят! - Легорн досадливо стукнул себя кулаком по бедру. - Не туда! Энрос!
- Да!
- Беги к лучникам, скажи: пусть бьют вглубь строя. Давай!
Юноша-гонец, торопливо кивнув, умчался.
Тем временем лучники дали еще один залп. Еще десяток тел опрокинулись в снег.
- Что там? - спросил Зелд. Ему было плохо видно происходящее, впрочем как и всем остальным. Только Легорн, сидя в седле, видел все.
- Впереди идут ополченцы, они не представляют особой угрозы. Надо бить дальше, за их спины. Там лучники, там настоящие бойцы.
Вновь стрелы повисли в воздухе. Этот залп оказался более удачным, видимо, стрелки скорректировали прицел. Было видно, как люди, шедшие впереди, оседали на снег, но прямо по их телам катились шеренги бойцов. Кто-то из раненых несколько секунд дико вопил, потом крик оборвался...
- Не туда... не туда... - бормотал Легорн, недовольно посматривая в сторону своих лучников.
Между сходящимися армиями оставалось метров двести, когда прогудел вражеский рог. Шеренга противника расслоилась - мечники и копейщики продолжали мерно шагать, а лучники, идущие за их спинами, остановились, опустились на одно колено, подняли оружие. Вновь раздался звук рога, и сотни черных стрел прошили воздух. Почти каждая нашла свою цель. Но щиты и доспехи были прочны, и лишь трое упали на снег под ноги товарищей.
- Ну же! - выдохнул Легорн. Сейчас он видел, насколько удобную позицию выбрал для своих лучников. Лесок находился в стороне, на небольшом возвышении, потому стрелы летели чуть дальше и округа просматривалась лучше. Сами же стрелки были мало заметны на фоне голых кустов и деревьев. Лучники могли рассредоточиться, а значит, были менее уязвимы. Кое-кто и вовсе спрятался за стволами.
- Ну же! - И словно услышав его нетерпеливый возглас, стрелки выпустили очередную порцию стрел. Гонец уже донес до них приказ военачальника, да они и сами сообразили, куда теперь следует бить. И все же прицел оказался не совсем верным. Большая часть стрел ударила по закованным в броню копейщикам. Лишь несколько вражеских стрелков выронили луки. Но уже следующий залп свалил в снег полтора десятка лучников.
Враг тоже не дремал. Легорн знал, что лучники противника будут вести обстрел до тех пор, пока две армии не смешаются в рукопашной схватке, и уже нельзя будет разобрать, где свои, а где чужие. Только тогда лучники отойдут.
Сто метров...
Стас мечтал о бинокле.
Легорн, если бы он знал об оптическом приборе, позволяющем видеть далекие вещи так, как если бы они были рядом, тоже не отказался бы его заиметь. Он, прищурясь, всматривался в даль. Солнце вот-вот покажется из-за горизонта полностью. Где же обещанное подкрепление?...
Далеко в стороне Легорн заметил какое-то движение. Некоторое время он пристально вглядывался, пытаясь понять, что же там происходит. Пробормотал:
- Что там такое?... Зелд!
- Да?
- Видишь? Там?
- Нет. Ничего не вижу.
- Тибор! У тебя глаза помоложе. Вон там!
- Не вижу.
- Я вижу, - сказал вдруг Джош. Он, выпрямившись во весь свой богатырский рост, из-под руки смотрел в сторону, куда показывал Легорн. - Там лучники. И воины с мечами. Похоже, они направляются к нашему перелеску. Это очень удобная позиция как для нас, так и для них.
- Проклятие! - выругался Легорн. - Тибор! Бегом!... Сообщи Редитру об опасности. Бегом!
- Есть!
- Хурхас! Хурхас!
- Что? - Бледный, осунувшийся маг медленно повернулся к Легорну.
- Где Арастан и Третидор?
- Я не знаю. И не отвлекай меня. Занимайся своим делом. А я буду делать свое... - Маг отвернулся, опустил голову, закрыл глаза.
Он медитирует, подумал Стас. Копит энергию. Чтобы потом ударить огненным смерчем по врагу, обрушить с неба ослепительные, разящие молнии...
Со стороны сходящихся армий донеслись громкие выкрики. Сотники уплотняли переходившие на бег ряды. Копейщики теснее сдвинули копья. Передние воины прикрылись щитами.
Еще дважды успели выстрелить лучники с каждой стороны.
Потом раздался дружный рев, и два строя с грохотом, с лязгом сшиблись.
Несколько человек в первых рядах не выдержали удара, упали на снег, и их тут же затоптали. У кого-то лопнули щиты, у кого-то с треском сломались древки копий. Несколько бойцов оказались нанизанными на острые пики- первый удар был так силен, что не помогли ни кованые Доспехи, ни толстые войлочные куртки-поддевки.
На какое-го время фаланги увязли друг в друге. Задние ряды давили на передние, передние отчаянно налегали на копья, на щиты, пытаясь опрокинуть врага. Но силы были примерно равны, никто не сделал и шага назад. Несколько минут длилось это странное противоборство. А на флангах уже вовсю кипел настоящий бой, там насмерть рубились ратники. Орудуя двуручными мечами, воины Легорна прореживали толпу ополченцев. Вчерашние крестьяне были никудышными вояками без доспехов, без оружия, которое заменяли им тесаки, вилы, топоры, рогатины. И ополченцы не выдержали. Кто-то упал в кроваво-снежное месиво и пополз в сторону. Кто-то попытался отступать и нарвался на безжалостные клинки своих же бойцов - понимая, что ополченцы долго не выстоят, Гелид и Назлух предусмотрительно подперли слабые звенья своей армии воинами-профессионалами.
Тем временем две живые стены, ощетинившиеся копьями, разорвали зацеп. Бойцы ворочали длинномерным оружием, пытаясь достать противника. Если это удавалось и кто-то падал, его место тотчас занимал воин из задних рядов. Прорех в строю возникать не должно...
Стас издалека смотрел на поле боя и ничего не понимал. Где свои, где чужие? Кто побеждает? Как они там разбираются, кого надо рубить, а кто свой? В хаосе битвы рождались крики боли, металлический звон, лязг, вой. Кто-то воодушевленно ревел, кто-то исступленно визжал... Легорн же видел все.
Лучники возле леса осыпают стрелами приближающийся отряд противника. Это небольшое возвышение необходимо удержать во что бы то ни стало.
Мечники легко рассеяли ополченцев и теперь бьются с наемниками-профессионалами.
Сотни Тибарла и Дегура стоят за спинами копейщиков на случай, если их строй будет прорван. Отряды эти можно перебросить в любое слабое место. Пока же пусть ждут. Две неприступные фаланги терзают друг друга копьями, это может продолжаться еще долго, прежде чем наметится чей-то явный перевес. Поэтому надо предпринять какой-то маневр, придумать какую-то хитрость. Смешать мечников с копейщиками, чтобы они обрубали древки вражеских копий? Зайти с тыла, ударить с фланга? Нет, пока нельзя.
Это у противника есть несколько отрядов в резерве. Солнце уже взошло, и Легорн отчетливо видел лагерь врата гарцующих необузданных дикарей-всадников и стройный ряд пеших бойцов. Ему показалось, что он видит и командиров. Даже самого Назлуха. Вон он стоит - темная черточка на фоне заснеженного поля, чуть в стороне от остальных. Кто еще это может быть?...
Где же подкрепление? Самое время ударить с тыла!...
- Зелд!
- Что? - откликнулся старик.
- Копейщики хорошо держатся. Думаю, надо усилить фланги.
- Тут я не советчик. Мне плохо видно.
- Тибор! - позвал Легорн гонца.
- Да?
- Тибарл на левый фланг. Дегур на правый. Выполняй!
- Понял!
- Вижу! - прокричал вдруг Джош. - Подкрепление!
- Где? - Легорн повернулся в сторону, куда был обращен взгляд стрелка. И ничего не увидел.
- Там!
- Там ничего... - начал было Легорн, но осекся. Присмотрелся внимательней. Действительно, что-то... Кто-то...
- Это они, - выдавил из себя Хурхас. - Арастан... Тре-тидор...
Маленькие темные фигурки рассыпались по далекому заснеженному полю. Пешие воины, увязая в нанесенных сугробах, торопились к месту битвы. Впереди плечом к плечу бежали два могучих воина - Арастан и Третидор, два кровных брата, должники Хурхаса.
- Вовремя, - выдохнул Легорн.
Приближающееся подкрепление заметили и в стане врага. Тревожно взревел рог. Сотня копейщиков из резерва, не мешкая ни секунды, двинулась наперерез бегущим мечникам. Под копытами мохноногих лошадей вскипела снежная пыль, дикари-наездники исступленно завопили, выхватили кривые сабли. Вскинули луки стрелки.
Алое солнце, словно перевернутая капля, тяжело оторвалось от линии горизонта.
А потом случилось непредвиденное.
Войско Легорна дрогнуло.
Кто-то в строю что-то громко кричал. Так громко, что слова были слышны сквозь лязг и грохот.
Еще несколько секунд держала строй фаланга, а потом стала распадаться, разваливаться. Задние ряды бойцов стремительно редели - люди в панике бросали оружие, разворачивались и без оглядки бежали. Кто-то тотчас падал- лучники целили в спины отступающим. Первые две шеренги копейщиков, составленные из лучших воинов, продолжали отчаянно биться, но напор атакующих был слишком велик, а ряды бойцов таяли. Копья врага уносили все больше жизней. Кровь растопила снег...
- Что, что происходит? - Легорн, стиснув зубы, издалека смотрел на побоище. Он видел, как погибают его лучшие люди, и ничего не мог поделать. - Что случилось?...
Мечники, только что истово рубившиеся с врагом, отступали. Лучники, занимавшие стратегически важную высоту, торопливо уходили в лес под градом вражеских стрел.
Его войско разбегалось.
- Трусы! Шакалы! - взревел Легорн. - Назад! Все назад!
Армия отступала в замок. Кто-то, потеряв от страха голову, бежал совсем в другом направлении, на копья и мечи врага. Кто-то, свалившись в снег, замирал там, притаившись, словно загнанный заяц, закрыв глаза, обхватив голову руками, дрожа всем телом. Победно ревел рог в стане врага.
- Что происходит?! - Легорн спрыгнул с седла, схватил за шиворот пробегающего мимо безоружного бойца, развернул его, рявкнул прямо в лицо, бешено выкатив глаза:
- Что происходит?!
Ошеломленный, перепуганный человек попытался вырваться, но Легорн держал его крепко:
- Что, черт возьми, случилось?
- Их слишком много! - отчаянно вскричал перепуганный боец. Он где-то потерял шлем, волосы на лбу склеились в сосульки, кровь проступила на ободранной щеке. - У них подкрепление! Подкрепление!
- Проклятие! - Легорн отшвырнул трясущегося бойца в сторону, вскочил в седло, поднял меч, заревел что было сил: - Это наше подкрепление! Раздери вас гром! Трусы!...
Его никто не слышал.
- Дерсам! - бешено раздувая ноздри, обратился Легорн к предводителю своих телохранителей.
- Да?
- Вперед! Постарайся увлечь этих трусов за собой!
- Хорошо... - Дружинник обнажил клинок, оглянулся на своих немногочисленных товарищей. Какое-то мгновение молчал, прикрыв глаза и намертво вцепившись в рукоять меча. Стас подумал, что он молится. Но воин не молился. Он раздувал в себе пламя отчаянной ярости. И когда он открыл глаза, ему было все равно, сколько врагов на поле боя. Жизнь и смерть были ему одинаково безразличны.
- Вперед, - тихо сказал Легорн, и пятнадцать верных воинов, взревев, побежали в сторону вражеской армии. Следом устремились и безоружные юноши-гонцы. Дерсам, ослепленный яростью, рубанул кого-то из своих, бегущих навстречу. Трусы! Шакалы! Вперед! Быстроногий Тибор наклонился, чтобы поднять брошенный меч, но захрипел, схватился за горло и упал. Шея его была пробита черной стрелой.
- Зря, - сказал Джош. - Все кончено.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [ 27 ] 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.