read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Бенит развалился на почетном консульском месте. То и дело, пока слуга наполнял его чашу вином, новоявленный сенатор поглаживал пурпурную полосу на тоге и улыбался. Все оказалось просто. Слишком просто. Он захотел и достиг.
- Да здравствует наш боговдохновенный Бенит! - воскликнул Кумий. - Надеюсь, вскоре мы узрим его консулом.
Кумий откровенно издевался. Но Бенит принимал слова поэта за чистую монету.
- Разумеется, - улыбнулся Бенит. - Вам недолго ждать. - Его невозможно было смутить. - Жаль, что в триклинии нет органа. Я бы сыграл. Обожаю орган.
- Клавесин не подойдет? - спросила Сервилия.
- Нет, клавесин для меня слишком мелок. Для меня только орган.
- Каковы твои дальнейшие планы, Бенит? - спросил драматург Силан и подмигнул Кумию - ему казалась, что шутка с Бенитом весьма остроумна. И игру стоит продолжить.
- Далеко идущие, - отвечал тот. - Я буду играть. Остальные - любоваться моей игрой. Планирую возглавить одну из сенатских комиссий.
- Почему ты решил, что тебе отдадут комиссию?
- Потому что я так хочу. А стоит мне пожелать, и мое желание исполняется.
Когда я выхожу под дождь и говорю: хочу, чтобы дождь прекратился,- тут же начинает сиять солнце. Я - истинный исполнитель желаний.
- Об этом можно написать в "Акте диурне"? - подобострастно спросил критик Гней Галликан. Странно было видеть этого немолодого дородного человека заискивающим перед наглым молокососом.
- Можешь, - милостиво разрешил Бенит.
- Кто-нибудь знает, что будет дальше? - спросила Сервилия.
- Руфин отправится с войсками в Антиохию,- тут же ответил Бенит. - Победитель Третьей Северной войны хочет сделаться еще освободителем Месопотамии. Кумий с досадой отметил, что в логике выскочке не откажешь. Похоже, что теперь не они играют с Бенитом, а он - с ними. Мышка взяла в оборот кошек. Кумию сделалось не по себе. А вдруг Бенит вовсе не ничтожество?.. Додумывать мысль не хотелось - противный холодок пробежал по спине.
- Дурацкий поход, - презрительно фыркнул драматург, считавший, что он как литератор разбирается во всем на свете, а в военном деле лучше прочих. - Это всего лишь разведывательный отряд монголов. Чтобы разделаться с варварами, хватило бы и пары когорт.
Корнелий Икел говорил что-то подобное - припомнил Кумий.
- В этом случае победа Руфина не будет столь грандиозной. Ему нужен триумф. Для молодой жены. И для старого Золотого Рима, - Сервилия улыбнулась.
- Боголюбимая Сервилия! Ты иглой коснулась дела! - воскликнул Кумий.
- Руфин проиграет, - ухмыльнулся Бенит и обвел обедающих наглым взглядом.
- Он не умеет воевать. Войну за него выиграл префект претория Галликан.
- Так нельзя говорить, - вмешался в разговор Кумий. - Руфин - император, потомок Дециев.
- Ну и что из того? - усмехнулась Сервилия. - Кто такие Деции? Надо же, основатель династии Тра-ян Деций! Велика персона. Да на самом-то деле он не выиграл битвы при Абритге. Император утонул в болоте. Это боги изменили ход истории и подарили ему победу над готами. Он никто, игрушка, марионетка. И его мир - такой же мерзкий и ненатуральный. Я мечтаю, чтобы какая-нибудь сверхмощная бомба взорвалась и уничтожила этот мир до основания.
После таких слов долго никто не смел ничего сказать - даже Бенит.
Наутро Кумий проснулся поздно. Он лежал в кровати и пил кофе, раздумывая, как бы удачнее высмеять Бенита в новом своем рассказе.
Уже подоспело название: "Пир матроны". Кумий улыбнулся, предвкушая. Надо навставлять туда всяких мерзостей, какие только можно вообразить - пусть читатель думает, что Кумий всем этим занимался на самом деле. Поклонники будут выть от возмущения и стонать от восторга.
Кумий был уверен, что его "Пир" встанет в один ряд с "Пиром" Платона и с "Пиром Трималхиона". И, возможно даже, затмит те древние литературные пирушки.

Глава 12

Игры крыс

"Царь Месопотамии Эрудий официально обратился за помощью к Риму". "Флагман "Юлий Цезарь" с императором на борту прибыл в Антиохию. Руфин Август лично возглавит поход на Нисибис. В который раз открыты двери храма Двуликого Януса!" "Сегодня начинаются Флоралии".
"Акта диурна", 4-й день до Календ мая <28 апреля.>

Летиция выглядела неплохо. Почти не заметно, что беременна. Лишь располнела чуть-чуть, да под глазами тени. На голове венок - ведь сегодня Флоралии. Летиция приняла центуриона Проба в перистиле. Маленький, почти игрушечный садик. Старинные статуи желто-серые, почти коричневые от времени. В вазах букеты свежих цветов. Повсюду сиреневое, желтое, красное. Нарциссы, тюльпаны, фиалки - бесконечной чередой. Сегодня весь Рим - огромный сад: кадки с цветами на мостовой, гирлянды на стенах, венки на головах и плечах. Все статуи в цветах, все окна и балконы - тоже.
Прежде чем сесть в плетеное кресло, Проб обошел перистиль, понюхал цветы, погладил по плечу мраморную Нимфу. Хорошо здесь, покойно. Будто гений по-прежнему стережет дом.
- Ты о чем-то хотела поговорить со мной, домна? - поинтересовался Марк Проб.
Она помолчала. И после долгой паузы спросила наконец:
- Ты веришь в пророчества? В предзнаменования?
- Пытаюсь... - уклончиво ответил центурион.
- Так вот... У меня было пророчество. Такой сон наяву... Я видела, как Бенит совершит убийство. Не знаю, когда и где... Но совершит. Нельзя ли это предотвратить?
Проб не подал и вида, что удивлен признанием.
- И кого он убьет?
- Тоже не знаю. Бенит был в сенаторской тоге. В руке то ли кинжал, то ли нож... не понять. Неизвестный лежал. Потом, увидев Бенита, приподнялся. И тут сенатор его ударил.
- Ты не видела лицо жертвы?
- Нет. Только убийцу. Мне показалось, что Бенит то ли в шапке, то ли в парике... Уже было темно. В перистиле горела лампа.
- Это был перистиль? - оживился центурион. - Опиши.
- Куда больше этого. Скульптуры. Фонтан. Подстриженные деревья.
- Куда был нанесен удар?
- В живот...
- А ты уверена, что видела будущее, а не прошлое...
- Тога с пурпурной полосой... Бенит еще не был избран в сенат, когда меня посетило это видение.
- Значит, ты "видела"-это давно? Почему же не рассказала мне сразу, домна?
- Некоторые не верят видениям. Особенно вигилы, И потом... я не хотела об этом говорить при Элии. Он ненавидит Бенита. Одно упоминание этого имени выводит его из себя.
Проб вздохнул. Время упущено. И все же...
- Ты мне очень помогла, домна Летиция. - Центурион поднялся.- Очень.
Марк Проб вышел на улицу. Незнакомая девушка надела ему на голову венок из нарциссов. Сегодня все ходят по Риму в венках. Сегодня Флоралии.
Неофрон не прав. Элий вновь на арене. Только теперь арена - весь город. Городские стены - ограда арены. А на зрительских местах - весь мир. Он наблюдает, как варвары терзают крошечный городок, и каждый загадывает желание. Одни молят богов - пусть Нисибис устоит и Цезарь спасется, и люди его спасутся, и горожане спасутся. Другие шепчут: пусть город падет и все погибнут. Их кровь будет жертвенной кровью на алтаре. Примите чужую кровь в дар от нас, всемогущие боги.
Монголы обстреливали город. Подкатывались к стенам, выпускали тучу стрел, несколько гранат и отступали. Потом начинали грохотать пушки. Варвары как будто прощупывали - собирается ли обороняться город. Нисибис оборонялся. И монголы отступали. Появилась надежда, что монголы уйдут. Невелика добыча в таком маленьком городке. Но варвары почему-то не уходили. Осажденные ждали, что римские легионы появятся со дня на день. Но римляне не появлялись.
Сегодня начинаются Флоралии. Праздник в честь богини Флоры - в этот день Рим походит на огромный цветник, фиалки и нарциссы продают на улицах и площадях, на обеденных столах и на столах письменных непременно букеты. Во время обеда пирующие надевают сразу три венка - на голову, на лоб и плечи. Гладиаторские игры во время Флоралии проводятся в Риме. На играх в честь Флоры Элий, будучи гладиатором, ни разу не побеждал. Элий на мгновение перенесся в Вечный город, представил Колизей, пурпурный веларий над зрителями, императорскую ложу (тоже всю в цветах), идущих по золотому песку гладиаторов. Клейма нынче стоят втрое дешевле. Но люди продолжают их покупать, хотя и знают, что желания не исполняются. Теперь на гладиаторов делают ставки, как на лошадей. Но все же какой-то умник подсчитал, что загаданное желание при выигрыше исполняется с вероятностью шестьдесят два процента. Причем совершенно бесплатно. Стоит только мысленно сделать ставку на "своего" гладиатора. В сенаторской ложе, где прежде сидел Элий, теперь развалился Бенит.
Крысы расплодились необыкновенно. Они бегали по улицам открыто, наглые, огромные, черные, с длиннющими розовыми хвостами. Они плавали в сточных канавах и рылись в мусорных кучах. Тощие нисибиские кошки боязливо забирались на стены и крыши, завидев крыс. Случалось, крысы нападали на кошек и пожирали. Квинт скупил в одной из лавчонок весь запас крысиного яда и разложил приманки в крепости. Утром крысы вылезли из нор и стали носиться взад и вперед, будто гончие псы, поднимая невообразимый шум, опрокидывая посуду и вцепляясь зубами солдатам в щиколотки. В казарме гвардейцев они скакали с кровати на кровать, не давая никому отдыха. Центурион Секст Сабин явился на шум и принялся палить из "парабеллума" в обезумевших тварей.
Двоих он подстрелил. Но остальные продолжали куролесить.
- Погоди! - сказал Элий, заходя следом.- Не надо тратить патроны.
Он обнажил меч и встал в проходе между кроватями, наблюдая за обезумевшими тварями.
- Эй, Цезарь, - крикнул Неофрон. - Уж не собрался ты гоняться за грызунами?
Элий не ответил: короткое, едва уловимое движение, и разрубленная пополам крыса отлетела к ножке кровати Неофрона.
- Ого! Чистая работа! - Гвардеец поднялся. - А что если я?
Он выхватил меч, ударил, но крыса ускользнула. Все, что он успел отрубить - это длинный розовый хвост. Преторианцы загоготали.
- Я тоже хочу немного развлечься! - вскочил с кровати Камилл.
- Погоди! - остановил его центурион. - А то порубим друг друга вместо крыс. Пусть каждый охотится по очереди.
- Идет! - согласился Неофрон.- Пять минут, выходим по двое. И победитель играет со следующим. Центурион... - повернулся он к Сабину.
Тот достал золотой хронометр.
- Время пошло! - и махнул платком, будто открывал состязания колесниц в Большом Цирке.
Неофрон кинулся за мелькнувшей меж ножек кровати черной тварью и упустил.
Элий лишь обернулся, крутанул рукой и отбросил мелькнувшую тень к стене.
Крысиная кровь забрызгала калиги Сабина.
- Такое впечатление, что ты всю жизнь рубишь крыс, Элий! - воскликнул Камилл.
Элий не ответил. Он внимательно следил за метанием очередной твари. Камилл вскрикнул - крыса бросилась прямо на него. Гвардеец отбил ее ногой. А Элий в воздухе разрубил крысиное тело пополам. Зрители аплодировали и свистели. Происходящее все больше и больше напоминало зрелище в Колизее. Интересно, убивая крыс, можно ли клеймить желания? Быть может, это уже осуществленные желания, их безобразные воплощения? Или это чьи-то гении, принявшие столь отвратительные формы?
Неофрон тем временем три раза грохнул мечом по полу, высекая из камня искры. И наконец четвертым ударом отсек крысе голову.
Элий вновь ударил, но на этот раз промахнулся. Еще одна тварь выскочила из норы и помчалась прямо на Элия. Он пропустил ее. Крыса долетела до стены, развернулась и ринулась обратно. Неофрон, не ожидавший такого, не успел ударить, зато Элий не промахнулся.
- Время вышло,- объявил центурион,- Элий выиграл.
Неофрон помянул Орка, но место уступил. Камилл лихо подкинул в воздухе меч, поймал его и-на середину комнаты выползла полудохлая крыса. Она зашаталась, как пьяная, повалилась на бок, потом поползла...
- Кажется, она немного перебрала, - расхохотался Камилл. - Единственная крыса, которая умрет от яда.
- Чего ты ждешь? Бей! - закричал Неофрон.
- Было бы нечестно получать очко за такую дохлятину, - пробормотал Камилл.
- Тогда уж я... - и Неофрон рассек полудохлую тварь пополам. - Когда монголы возьмут Нисибис, они будут убивать нас точно так же. А мы будем визжать и кусаться.
- Я бы хотел, чтобы крысы были здесь подольше,- сказал Элий.
- Это почему же? - удивился Неофрон. - Хорошее развлечение?
- Хороший знак.
- С чего это вдруг? Крепость - не корабль. А если варвары возьмут Нисибис штурмом, крысам будет чем поживиться.
- Ты прав, - согласился Элий и поддел еще одну полудохлую тварь острием меча. - Но все ке мне нравится, что крысы с нами. На этой стороне...
Неофрон смотрел на него с удивлением.
- Тебе нравится их убивать?
- Не более, чем людей. Крысы разносят чуму. Но нам сделали прививки от этой заразы. В прежние времена римские легионы приносили из Персии чуму в Европу. Чума по своей опасности могла сравниться только с одной напастью - с гражданской войной... Так давайте убивать крыс.
Вентилятор под потолком напрасно молотил воздух. Легче не становилось. И хотя в принципарии римляне сидели без броненагрудников, в одних туниках, Элий чувствовал, что на спине ткань насквозь промокла от пота.
- Почему монголы не уходят? - процедил сквозь зубы Рутилий. - Они не любят жары. Их лошади не привыкли к такому климату. Что они забыли в нашем городке? Что?
- Нам не выстоять долго, - сказал Элий. - Слишком мало людей. Да и патроны когда-нибудь кончатся. Нужны подкрепления.
- Руфин это знает, - отрезал Рутилий и с неожиданной злостью глянул на Элия.
Потом поднялся и вышел. Элий проводил его взглядом.
- Что это с ним?
Квинт подсел ближе и зашептал на ухо.
- Ты не нужен Руфину, вот в чем дело. Руфин будет ждать, пока Нисибис падет. Он будет ждать...
- Ты в своем уме? Со мной триста преторианцев. Не говоря уже о горожанах...
- На людей ему плевать. А ты должен умереть. Зря ты не отдал Руфину золотое яблоко. Отдай ты яблоко, и сейчас мы бы купались в термах Каракаллы, а не сидели бы в этой вонючей дыре.
Элий с сомнением покачал головой:
- Мне казалось... В последнее время император неплохо ко мне относился.
- Казалось, вот именно - казалось, - передразнил Квинт. - Разве ты не знаешь Руфина? Уж что ему в голову взбредет - не переубедишь. Сейчас ему взбрело, что ты ни за что не должен быть императором. Ни в коем случае. Уж лучше он объявит наследником твоего сына.
- Откуда тебе знать?
- У меня интуиция. И интуиция мне подсказывает, что наши дела дрянь.
- Криспина родит наследника, и все решится само собою.
Вернулся Рутилий.
- Пришла радиограмма. Руфин в Антиохии. Он скоро выступит. Будем надеяться.
- Он не выступит, - упрямо повторил Квинт. - Он не выступит, пока Нисибис не падет.
Рутилий уселся за стол, налил себе полный бокал финикового ликера и выпил залпом. Последнее время он пил много. Запасы ликера в крепости были значительные.
- Ты винишь меня, что я завел всех сюда? - спросил Элий.
Рутилий отрицательно покачал головой.
- Я служу тебе, а не обсуждаю твои решения. Ты почему-то решил, что должен быть в Нисибисе. И вот мы здесь.

Глава 13

Игры бога Сульде

"Бросай в день лемурий <Лемурий - праздник привидений.> бобы через плечо, и призраки тебя не потревожат".
"Акта диурна", 5-й день до Ид мая <11 мая.>

Каждую ночь Элию снились сны один другого фантастичнее. В этот раз в своих грезах он очутился в Морском театре на вилле Адриана вдвоем с Марцией. Он смотрел на свою прекрасную возлюбленную и думал: почему рядом с ним Марция? Ведь он ждал здесь Летти.
- Как тебе нравится моя новая скульптура? - спросила Марция с улыбкой.
Элий повернул голову и увидел мраморную статую обнаженной женщины. Он не сразу узнал Летицию, хотя сходство было разительное. Ее задорное полудетское лицо, широко распахнутые глаза. Ее узкие детские плечи. А ниже - огромные отвислые груди кормящей женщины и вздувшийся шаром живот беременной.
Элий смотрел на этот мраморный шар, и ему казалось, что живот шевелится.
- Тебе нравится? - спросила Марция. Элий хотел сказать: "да", но в горле застрял комок. Элий подошел к статуе, коснулся мраморной руки. Она была холодна, как и положено быть камню. Но от этого холода такой ужас охватил Элия, что он закричал. Он кричал и кричал, разрывая паутину сна, кричал до тех пор, пока не проснулся.
Ночь была душной. Каморка пропахла потом и порохом. Вентилятор не работал. Элий вышел во двор к фонтану. Стояла неправдоподобная тишина. Луч прожектора разрезал небо, как черный пирог, и скользнул вниз. И что они шарят по небу? Может, думают, боги спустятся вниз и помогут? На землю надо смотреть, на землю!
- хотел крикнуть Элий часовым, но ничего не крикнул. Вместо этого вытащил хронометр и поглядел на светящийся циферблат. Было три часа ночи. Рассвета ждать еще долго. Элий набрал воды в шлем и облил голову.
Тень шевельнулась рядом с ним. Элий схватился за рукоять меча. Сталь взвизгнула, выходя из ножен.
- Это я, - испуганно шепнула тень.
- Роксана?! Что ты здесь делаешь?
- Пришла к тебе. Дело важное. В Нисибисе много пришлых. Разные люди.
Беженцы, похожие на римлян. Римляне, выдающие себя за беженцев. Тебе стоит с ними поговорить.
- Что за римляне? Откуда?
- Идем!
Она ухватила его за руку и повлекла в темноту. Переходы кривых улочек, погруженных в темноту. Молчаливые дома. И вдруг чей-то приглушенный плач. И вой собаки. Тоскливый, надрывный. Оплакивают покойника. Скоро все умрут.
Роксана остановилась в вестибуле перед построенном в римском стиле домом, толкнула обитую медью дверь. Они очутились в атрии. Их ждали. Несколько человек в простых белых туниках и шароварах сидели прямо на мозаичном полу вокруг бассейна. Молодой человек поднялся Элию навстречу.
Цезарь вглядывался в его лицо, силясь узнать.
- Марк Проб? Как ты сюда попал?
- Не Марк, а Луций Проб, - поправил его молодой человек.
- Луций Проб? - переспросил Элий и перевел взгляд на сидящего на полу юношу, столь похожего на изображения Руфина в молодости.- Тит Корнелий Деций...- Он вгляделся в другого. Не может быть! О боги! Бессмертная "Нереида"!
- Вы здесь? Но зачем? Неужели вы хотите воевать? Теперь, после смерти?
- Мы пришли за тобой, - сказал Проб. - Ты должен бежать. Ты - наследник Империи и не можешь оставаться здесь. Твой арабский скакун быстрее любой монгольской лошади. Мы прорвем их ряды, а ты ускачешь.
Теперь был черед Элия протестовать.
Это невозможно. Он пришел в Нисибис намеренно. И уж конечно, не пустится в бега, бросив на произвол остальных. Он обвел глазами "бессмертных", отыскивая того, с кем так хотел увидеться. Но напрасно он переводил взгляд с одного лица на другое - его не было.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [ 27 ] 28 29 30 31 32
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.